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Los Encuentros de la Nueva Geografa y el surgimiento de la geografa crtica en

Uruguay y Argentina durante los aos 70


Silvina Quintero, Ernesto Dufour y Vanesa Iut Grupo de Historia de la Geografa
Instituto de Geografa Universidad de Buenos Aires (grupohistgeo@gmail.com)

Introduccin
Los Encuentros Latinoamericanos de la Nueva Geografa realizados en 1973 en Salto
(Uruguay) y en 1974 en Neuqun (Argentina) son habitualmente sealados como
acontecimientos claves en la gestacin de una geografa crtica en Amrica Latina.
Constituyeron una experiencia indita de colaboracin intelectual y poltica entre gegrafos
argentinos y uruguayos, con un indudable protagonismo de estos ltimos en la generacin de
ambas iniciativas.
Esta ponencia presenta los primeros avances de una investigacin que se propuso recuperar y
analizar la memoria de esa experiencia. Propone una primera reconstruccin de los
acontecimientos, las ideas, los textos y las redes personales e institucionales generados en el
marco del Segundo Encuentro Latinoamericano de la Nueva Geografa, realizado en la
ciudad de Neuqun entre los das 18 y 23 de febrero de 1974. Partiendo del supuesto de que
la revisin del pasado tiene siempre tiene su punto de partida en las preguntas del presente,
el anlisis busca revalorizar la interrogacin de las condiciones socio-polticas e
institucionales del desarrollo del campo disciplinar y la prctica profesional de la geografa
en Latinoamrica. Se presta por ello atencin a los temas y problemas que integraban las
agendas acadmicas y polticas de los gegrafos en los primeros aos setenta, as como al rol
que jugaban las redes de cooperacin e intercambio intelectual en la consolidacin de
enfoques terico-metodolgicos y en la redefinicin de los perfiles profesionales.
Hemos tomado como principales antecedentes sobre el campo geogrfico local en esta etapa
los valiosos ensayos de interpretacin de Carlos Reboratti (1982, 1996) y de Guillermo
Cicalese (2007). A esos esfuerzos queremos sumar un trabajo de investigacin emprica
todava incipiente, que en base a documentos y entrevistas en profundidad pueda recuperar
las voces, los proyectos, los debates y las preguntas de gegrafos latinoamericanos en el
marco de las inspiraciones y las tensiones que frente a las condiciones en las que
desarrollaron su trabajo
1
. El trabajo que presentamos aqu se basa en la recopilacin de
documentos inditos del Segundo Encuentro y en el registro de los relatos de algunos de sus
protagonistas. Los documentos incluyen listados de asistentes previstos, el temario y el
programa de actividades, las ponencias, los informes de apoyo para las salidas de campo y
una crnica del peridico de la Universidad Nacional del Comahue sobre la inauguracin del
evento. El acceso a este material no hubiera sido posible sin la inestimable generosidad de la
Dra. Claudia Natenzon y de la Licenciada Mara Adriana Miloslavich, que nos facilitaron
desinteresadamente sus documentos personales, y de otros participantes de aquella

1
Esta tarea se lleva a cabo en el Grupo de Historia de la Geografa del Instituto de Geografa de la UBA, sobre
la base de los avances iniciados desde 2004 en la ctedra de Teoras Contemporneas en Geografa I (ver
Quintero y Iut, 2007), y se complementa con el trabajo iniciado en cooperacin con un equipo de colegas
uruguayos en el marco de un convenio con la Universidad de la Repblica.
experiencia que brindaron su tiempo, sus recuerdos y sus olvidos, sus emociones y sus
anlisis, a lo largo de entrevistas en profundidad y conversaciones sobre los avances
2
.

1. La geografa argentina en los aos 60 y 70: de la modernizacin profesional al
compromiso social
Cmo abordar los 70 como marco del quehacer y el pensar de los estudiantes y
profesionales de la geografa sudamericana? Proponemos tres ejes para analizar esta
experiencia: (1) el movimiento de modernizacin de las ciencias sociales iniciado en la
segunda posguerra mundial; (2) el debate sobre las relaciones entre ciencia y poltica, y
sobre el compromiso social de la prctica profesional; (3) el consenso sobre la idea de que
Amrica latina deba ser el marco de problematizacin del rol de los intelectuales y de la
ciencia en el desarrollo social y econmico de sus pases. En este apartado nos detendremos
especialmente el primer punto, dejando para los siguientes el desarrollo de los otros dos.
Existe una creciente literatura que viene tratando de interpretar los modos en que la difusin
de un patrn modernizador de las ciencias sociales norteamericanas orient de maneras
diversas procesos de profesionalizacin de estas disciplinas en los pases latinoamericanos
(Blanco, 2004; Guber y Visacovsky, 2000)
3
. Aunque por razones de espacio no podramos
ahondar aqu en los modos en que este proceso se manifest en la Argentina, nos interesa
comentar algunos rasgos del modo en que esa tendencia atraves el proceso de
profesionalizacin de la geografa en Argentina, o quizs sera ms correcto decir, en la
Universidad de Buenos Aires
4
.
Si asumimos los criterios habitualmente utilizados para describir el proceso de
institucionalizacin de una disciplina, la historia de la geografa en la Argentina tiene un
punto de inflexin en 1953, con la creacin simultnea de los departamentos y carreras de
licenciatura en Geografa en las universidades nacionales de Buenos Aires, La Plata, Cuyo y
Tucumn
5
. Esta institucionalizacin establecida por decreto del gobierno peronista, tena
como antecedente varias dcadas de funcionamiento de ctedras de geografa fsica y
humana en cuatro facultades de Filosofa y Letras, unos pocos centros universitarios de

2
Agradecemos especialmente a Carlos Reboratti y Germn Wettstein, por su amable disposicin para proveer
datos, contactos e impresiones sobre los acontecimientos que protagonizaron. Las entrevistas y conversaciones
incluyeron hasta el momento los siguientes nombres: Gerardo Suescun, Mara Adriana Miloslavich, Claudia
Natenzon, Mara Isabel Andrade, Vicente Di Cione, Adolfo Koutoudjian, Gerardo de Jong. Algunas fueron
realizadas en el marco de investigaciones ms amplias (especialmente Iut, 2005).
3
Ese patrn de modernizacin promova al menos tres tendencias: en el plano terico-metodolgico, el
abandono del ensayismo especulativo y la focalizacin en investigaciones empricas, de gran escala y
predominantemente cuantitativas; en el plano institucional, la organizacin de centros pblicos y privados con
planteles estables de investigadores que difundan sus actividades y productos a travs redes acadmicas
(revistas especializadas, congresos, asociaciones disciplinarias, etc.). Por ltimo, en el plano de la relacin con
la sociedad, la orientacin de las carreras universitarias a la formacin de profesionales capacitados para
trabajar sobre problemas y demandas de mbitos extra-acadmicos (Bell, 1984; Haney, 2008).
4
La interpretacin que sigue se basa fundamentalmente en Iut (2005).
5
En rigor, el Departamento y Carrera de Geografa de la Universidad Nacional de Tucumn haba sido creado
en 1948, pero el Decreto de 1953 unific sus planes de estudio y estructura curricular con el resto de las nuevas
licenciaturas (Souto, P. 1993).
investigacin con escasa produccin escrita
6
, una carrera de profesorado de geografa no
universitaria que formaba desde principios de siglo al grueso de los docentes secundarios, y
una Sociedad Argentina de Estudios Geogrficos (GAEA) que aglutinaba a expertos de
varias ciencias naturales, ingenieros militares y profesores de la materia
7
. Fuera de la mera
reproduccin acadmica, las principales reas de inters de este campo eran la educacin, la
actividad cartogrfica, la investigacin descriptiva de geografa fsica, y los estudios del
paisaje asociados con problemas arqueolgicos y etnogrficos (Souto, 1996; Iut, 2005).
A poco de creadas las carreras universitarias y luego del golpe de estado que derroc el
gobierno peronista, algunos profesores ms directamente comprometidos con la universidad
peronista particularmente Federico Daus- fueron separados de sus cargos para dar lugar a
quienes haban desarrollado su actividad fuera del mbito universitario, quienes inician una
revisin de la orientacin que vena caracterizando a la geografa acadmica hasta entonces
8
.
El perfil de disciplina humanista, erudita, volcada hacia la formacin del profesorado y
focalizado en la reproduccin de la vida acadmica fue puesta en cuestin desde otro modelo
orientado hacia la profesionalizacin, tanto en lo que respecta a modernizar la investigacin
como a la ampliacin del campo de aplicacin del saber en mbitos extraacadmicos. Este
proceso fue obra de un grupo que cobr protagonismo a partir del recambio de los planteles
docentes operado por la nueva conduccin de la universidad. En este sentido, la geografa de
los aos 50 y 60 muestra una trayectoria similar al de otras disciplinas sociales en la
Universidad de Buenos Aires
9
.
Si hubo un punto en el que la geografa portea confluy con el movimiento modernizador
de las ciencias sociales fue en el esfuerzo por volcar la disciplina a las aplicaciones
extraacadmicas. La inclusin de materias instrumentales, as como la ampliacin de la
formacin en economa y en ciencias naturales, se justificaban por el esfuerzo de formar
gegrafos de perfiles ms adecuados a los requerimientos de los organismos de planificacin
estatal. En la Universidad de Buenos Aires, esa orientacin se expres en los cambios de
planes de estudio de la carrera de geografa de 1962 y 1972, y fue percibida como tendencia
general de la disciplina en las evocaciones de los entrevistados que por entonces cursaban
como estudiantes (Iut, 2005). En el aspecto terico y metodolgico, en cambio, resulta ms
difcil encontrar parangn con lo ocurrido en el campo de la sociologa y la antropologa. La
corriente norteamericana de la New Geography, que puede considerarse con justicia un

6
Una revisin de las instituciones y publicaciones de geografa previas a la institucionalizacin de las carreras
universitarias puede verse en Iut (2005), cap. 1.
7
Fundada en 1922, a partir de la dcada de 1930 se convirti en el principal referente institucional de la
disciplina en la Argentina. Es, hasta hoy, responsable de de la organizacin de reuniones cientficas y de la
edicin de publicaciones de geografa con mayor continuidad temporal en este pas.
8
El arquelogo Francisco de Aparicio, separado de su cargo de director del Museo Etnogrfico de la
Universidad de Buenos Aires en 1947, haba nucleado en su crculo privado a algunos estudiantes de historia
que volcaron su carrera acadmica hacia la geografa, entre ellos Horacio Difrieri, Elena Chiozza y Zunilda
Gonzlez van Domselaar, quienes bajo su direccin desarrollaron el proyecto editorial La Argentina. Suma de
Geografa. Ya sin su mentor, este grupo asumi el protagonismo en la conduccin de la geografa universitaria
portea a partir de 1955 (Iut, 2005).
9
La interpretacin corriente sobre la profesionalizacin de las ciencias sociales en la Argentina ubica este
proceso en el perodo 1955-1966. Durante este perodo, se crearon las carreras de sociologa, ciencias
antropolgicas, psicologa y ciencias de la educacin, se profundiz la conexin de la tarea acadmica local con
redes cientficas internacionales, se cre otorgaron becas de investigacin y se multiplicaron las publicaciones
de estudios de ciencias sociales.
movimiento anlogo y concurrente con el de modernizacin de las ciencias sociales basado
en la modelizacin terica y la investigacin estadstica (Johnston, 1987), no lleg a
instalarse en la enseanza universitaria ni tuvo impacto en los modelos de investigacin
geogrfica dominantes en la Argentina durante esta etapa.
Visto retrospectivamente, se advierte que la profesionalizacin de la geografa asociada a la
planificacin estatal fue promovida tanto desde planteos reformistas y democrticos como
por profesionales alineados en las filas del desarrollismo autoritario. Tal distincin de orden
ideolgico no se verific, sin embargo, hasta el golpe de 1966 y la divisin de los elencos
docentes frente a la intervencin del rgimen militar en la universidad. Horacio Difrieri,
hasta entonces figura principal de la renovacin de la geografa, no slo permaneci luego
del golpe, sino que fue designado por el Rector de la UBA como delegado del rectorado ante
la Facultad de Filosofa y Letras con funciones de decano desde octubre de 1966 hasta abril
de 1968 (Iut, 2005, p. 66). En la conduccin del Instituto de Geografa se mantuvo Zunilda
Gonzlez van Domselaar, otra representante del grupo que inici la revisin modernizadora
en la geografa universitaria portea. Elena Chiozza y Horacio Giberti, en cambio, se
alejaron de la universidad, manteniendo nicamente vnculos profesionales con organismos
gubernamentales en calidad de tcnica o asesora
10
. Pero en lneas generales, 1966 no parece
haber provocado una ruptura tan feroz en las tendencias modernizadoras de por s ya
moderadas- anloga a la que se seala habitualmente para las otras ciencias sociales y para
las ciencias naturales. Esa relativa continuidad se manifest en los aos venideros en una
discreta incorporacin de temas nuevos, como la geografa urbana, geografa rural, la
difusin de algunos rudimentos de anlisis espacial, la ampliacin del entrenamiento
instrumental y la introduccin de tres orientaciones para la licenciatura en el plan aprobado
en 1972: planificacin regional, recursos naturales y geografa humana (Iut, 2005).
La alianza entre los referentes de esta relativa modernizacin de la geografa acadmica con
los gobiernos antidemocrticos y con gegrafos que una dcada atrs podan haber
representado a la vieja geografa como Federico Daus y Ral Rey Balmaceda-, socav el
prestigio de esta renovacin frente a la mirada de jvenes graduados y estudiantes. Resulta
esperable que las generaciones formadas en este perodo, y en particular los que iban
perfilando un posicionamiento afn a los movimientos del nacionalismo popular y la
izquierda latinoamericana, ubicaran en el misma escena de la geografa tradicional a los
referentes ms conservadores de la geografa humanista aliados a regmenes
antidemocrticos, y a los defensores de la modernizacin disciplinaria que, asumiendo la
figura de expertos que se amparan en la neutralidad axiolgica de su saber tcnico,
continuaron desarrollando un aggiornamiento temtico en las aulas universitarias y una
experiencia de ejercicio profesional en las esferas gubernamentales
11
.

2. La geografa en Uruguay: modernizacin del enfoque regional y radicalizacin
poltica

10
Durante estos aos, la figura Elena Chiozza gan nuevo prestigio cuando dirigi, junto al historiador Ricardo
Figueiras, la produccin de los contenidos de un emprendimiento editorial de claro enfoque renovador y
progresista, El Pas de los Argentinos, a principios de los aos 70.
11
Sobre la diferenciacin y conexiones entre las figuras del intelectual y el experto en la construccin de
las ciencias sociales en la Argentina vese Neiburg y Plotkin, 2004.
Dado que la reconstruccin realizada nos sugiere que el motor inicial de este movimiento
nace en la geografa uruguaya, y en vistas de la carencia de trabajos que narren en
profundidad la historia de la geografa en ese pas, intentaremos realizar un relato preliminar
de la formacin del campo en ese pas. An cuando todava es muy incipiente la
investigacin sobre la historia de la geografa en el Uruguay, los datos recabados en las
primeras exploraciones muestran algunas diferencias sustantivas con la trayectoria de la
disciplina en la Argentina, que vale la pena considerar.
La institucionalizacin acadmica de la geografa en Uruguay es ms tarda que en la
Argentina. El primer espacio de formacin superior en la disciplina fue el profesorado con
especialidad en Ciencias Geogrficas que se cre en 1950 en el Instituto de Profesores de
Enseanza Secundaria, ms conocido por su habitual denominacin Instituto de Profesores
Artigas (IPA)
12
. Se trata de una institucin de perfil similar al Instituto Superior del
Profesorado Secundario Joaqun V. Gonzlez de Buenos Aires, que con autonoma de las
universidades aspira a brindar una formacin de excelencia acadmica tan slida en lo
pedaggico como en las ciencias de cada especialidad. Como sucedi a principios de siglo
en la Argentina, el IPA fue el mbito donde se formaron especialistas en la disciplina
durante el perodo previo a la creacin de carreras universitarias. Los primeros aos de su
funcionamiento acompaan el desarrollo paulatino de una prctica geogrfica ms
sistemtica en Uruguay, en el que parece haber dominado un enfoque regionalista de
tradicin vidaliana. En su plantel docente trabaj uno de los gegrafos ms reconocidos en
su poca por sus obras didcticas y labor de divulgacin periodstica, Jorge Chebataroff,
quien particip como responsable del captulo sobre Uruguay en la segunda edicin espaola
de la Geografa Universal, proyecto emblemtico de los gegrafos vidalianos de Francia,
Espaa y Amrica latina. Chebataroff entabl vnculos con gegrafos franceses que por
aquellos aos visitaban asiduamente Brasil y en otros pases de la regin, entre ellos Jean
Tricart y Oliver Dollfus
13
. Quizs a raz de estas conexiones varios estudiantes de ciencias
geogrficas del IPA pudieron disfrutar de becas de formacin en el Centro de Geografa
Aplicada de la Universidad de Estrasburgo, fundado y dirigido por el geomorflogo y
gegrafo regional Jean Tricart desde 1956
14
.
A mediados de la dcada de 1960, la apertura general de concursos docentes permiti una
renovacin en el plantel por el que varios profesores de enfoque tradicional dejaron lugar a
una nueva generacin que se iba a constituir, en palabras de uno de los protagonistas, en el
gran elenco dinamizador de la geografa uruguaya
15
. Entre ellos puede mencionarse a Csar

12
Repblica Oriental del Uruguay, Ley N 11.285, artculo Nro. 49.
13
Adems de desempearse en Brasil, donde se convirti en mentor del renombrado gegrafo brasilero Milton
Santos en los inicios de su carrera durante los aos 50, Jean Tricart tambin trabaj como asesor de gobiernos
latinoamericanos a principios de los aos setenta. Se sabe que en la Argentina colabor con el Instituto
Nacional de Tecnologa Agropecuaria entre 1968 y 1971, firmando informes tcnicos que todava hoy son
motivo de consulta, y que dict varios cursos de su especialidad en universidades nacionales durante los aos
setenta y ochenta. En algunas reseas biogrficas se seala que tambin trabaj en Chile, Brasil, Colombia,
Venezuela y Per.
14
En base a testimonios de actores de la poca que todava deben ser cotejados con fuentes documentales,
tenemos conocimiento de que la Universidad de Estrasburgo destin durante esa etapa 10 becas anuales para
estudiantes latinoamericanos.
15
Germn Wettstein, entrevista realizada por Raqul Alvarado, noviembre de 2004. Hemos realizado un perfil
biogrfico de Germn Wettstein en Quintero y Iut (2007).
Campodnico, Alfredo Trccoli, Graciela Taddey, Miguel Ligera y Germn Wettstein
16
.
Entre ellos se encontraban algunos de los que haban estudiado en Estrasburgo, como
Trccoli y Wettstein. Con el impulso de algunos de los nuevos profesores y de la asociacin
de estudiantes apodada Sala de Geografa, liderada por el entonces estudiante Danilo
Antn, se form en 1967 la Asociacin de Profesores de Geografa (luego Asociacin
Nacional de Profesores de Geografa ANPG). En septiembre del mismo ao, la ANPG
organiz su primer Congreso en Montevideo. Los aos que transcurren hasta 1972, momento
de inicio de los episodios centrales de este artculo, muestran una enorme actividad liderada
por la ANPG en el desarrollo de la geografa en Uruguay. Adems de tres congresos
nacionales (Montevideo-1967, Paysand-1969 y Rivera-1971) se organizaron jornadas de
audiovisuales, talleres docentes y salidas al terreno en distintas ciudades del interior. La
licenciatura en geografa creada en la Facultad de Humanidades y Ciencias de la Universidad
de la Repblica en 1968 resulta del mismo movimiento generado por el grupo de la ANPG.
La ANPG lleg a abrir cuatro centros regionales en Paysand, Rivera, Melo y Montevideo, y
se convirti en referente de la disciplina para profesores de liceos y maestros. Ellos formaron
los equipos que desde las cabeceras de los departamentos y bajo la coordinacin de
gegrafos formados, produjeron primero la serie Nueva Tierra, en 1968, y ms tarde la obra
colectiva de anlisis regional que dio lugar a 18 fascculos de la serie Los Departamentos,
publicada en 1970. Sin duda, la produccin de ambas series de publicaciones desempe en
el Uruguay un rol anlogo al de El Pas de los Argentinos, al convertirse en espacios de
formacin y entrenamiento profesional que comunicaron un nuevo enfoque de la disciplina.
En conclusin, para 1972 observamos dos situaciones bien distintas en lo que respecta al
campo profesional en Uruguay y Argentina, y al perfil de los gegrafos de ambos pases que
iban a unir sus esfuerzos en torno a los Encuentros de la Nueva Geografa. Los gegrafos
uruguayos integraban una generacin ya formada, con trayectorias acadmicas slidas y con
un enfoque terico-metodolgico ms homogneo. Eran quienes haban liderado la
modernizacin profesional de la geografa en ese pas y se encontraban al frente de sus
principales instituciones. Algunos de ellos tenan un perfil intelectual que exceda el mbito
disciplinario, y venan desarrollando una actividad poltica extrauniversitaria ligada a la
construccin del Frente Amplio en 1971. La contraparte de estas fortalezas lo ofrece el
panorama del campo disciplinar en el Uruguay, donde la geografa tena un anclaje dbil en
la universidad por su reciente institucionalizacin y por una tradicin mucho ms asociada a
la educacin y a la divulgacin que a la investigacin y el ejercicio profesional.
Entre los argentinos, la mayora de los actores de los episodios que vamos a narrar
pertenecen en ese momento a una generacin de recientes graduados y estudiantes
avanzados, atravesados por un estimulante y movilizador clima intelectual y poltico que
domina otros campos disciplinares, pero que en la geografa universitaria encuentra muy
pocos referentes de mayor edad y trayectoria. Las jvenes generaciones no se aglutinan en
torno a ningn enfoque terico-metodolgico particular. Por oposicin a unos elencos
acadmicos excesivamente retrgrados y de abierta vocacin autoritaria, asumirn como
bandera la oposicin a los enfoques metodolgicos por ellos promovidos, lo que definir un
cerrado rechazo a la geografa regional de tradicin francesa y anglosajona. Los jvenes
gegrafos argentinos no exhiben todava trayectorias acadmicas ni experiencia profesional

16
Adems de Jorge Chebataroff, otros referentes del enfoque ms tradicional que dejaron el plantel del IPA por
aquellos aos fueron Martnez Rodrguez, Alberto Pochintesta y Juanita Gonzlez.
de peso. Sin embargo, los particulares avatares de la poltica argentina los colocan pronto en
posiciones institucionales de conduccin en la universidad, aunque por un breve lapso. El
campo de la geografa argentina muestra slidos intereses creados alrededor de las
instituciones geogrficas tradicionales, que oponen una resistencia muy fuerte al desarrollo
de movimientos de renovacin disciplinaria, especialmente si ellas vienen asociadas con
movimientos polticos progresistas. En estos escenarios se produce el encuentro entre los
gegrafos argentinos y uruguayos.

3. La conexin uruguayo-argentina y el inicio del movimiento de la nueva geografa"
La narracin de los protagonistas coincide en situar el punto de partida de esta experiencia
colectiva en octubre de 1972. En esos das se celebr, como vena hacindose ao tras ao
desde 1936, la 34 Semana de Geografa de la Sociedad Argentina de Estudios Geogrficos
GAEA. Fue en ocasin de encontrarse en Buenos Aires para concurrir a ese evento, que dos
gegrafos uruguayos iniciaron un vnculo con un estudiante avanzado de la licenciatura en
Geografa de la UBA tejido en las charlas informales en las que espontneamente fueron
encontrando una coincidente sensacin de hasto y desacuerdo con la propuesta intelectual e
ideolgica que GAEA representaba. Los profesores uruguayos se llamaban Alfredo Trccoli
y Germn Wettstein, y el estudiante argentino a punto de defender su tesis de licenciatura,
Carlos Reboratti. De ese vnculo inicial surgi un impulso compartido para desarrollar un
espacio donde pudiera crecer una nueva geografa profesional en Amrica Latina.
Como se seal, la ANPG vena organizando desde 1967 congresos bianuales de geografa
en Uruguay. En 1973 estaba previsto realizar el cuarto congreso de la ANPG en la ciudad de
Salto. Ese Congreso se redefini como Primer Encuentro Latinoamericano para la Nueva
Geografa con el propsito de sumar a gegrafos argentinos y de otros pases de la regin.
Como era lgico, el peso de la organizacin fue asumido por los gegrafos uruguayos, que
adems de ser locales contaban ya con estructura institucional y experiencia para realizar
este tipo de eventos. El Encuentro de Salto fue coordinado por Alfredo Trccoli, y segn los
organizadores, convoc s casi cien personas personas, entre profesores y estudiantes de
Argentina y Uruguay (Wettstein, 1980).
Coincidimos con Cicalese (2007) en que el suelo comn sobre el que se inicia el movimiento
de la nueva geografa latinoamericana es una agenda estructurada en torno a principios
valorativos (p. 3). Podemos identificar cinco premisas ideolgico-intelectuales sobre los
cuales busc asentarse el movimiento de la Nueva Geografa latinoamericana. Ellos son: a)
el encuadre terico y geohistrico de los problemas a investigar y la definicin de las
demandas de intervencin profesional desde una perspectiva latinoamericana; b) el
reconociendo de la situacin de dependencia y subdesarrollo de la regin y la voluntad de
colaborar a la transformacin de estas condiciones desde la produccin disciplinaria; c) el
rechazo de la idea de neutralidad del conocimiento cientfico y, por tanto, la demanda de un
posicionamiento del gegrafo a favor de los sectores populares; d) la valoracin de una
modernizacin terica y profesional autnoma, que no se adapte mecnicamente a los
criterios y tendencias de los pases centrales y organismos internacionales; y e) la aplicacin
a la transformacin de las condiciones estructurales de la desigualdad socio-econmica y a la
emancipacin cultural y poltica de las sociedades locales como finalidad ltima y
orientadora de todo el quehacer geogrfico
17
.
Nos parece importante subrayar el profundo anclaje de las premisas que acabamos de
enumerar en el pensamiento latinoamericano sobre la ciencia y la tecnologa que se
desarrolla a comienzos de los aos 60. Como explica Leonardo Vacarezza (1998, p. 20), en
ese movimiento convergieron cientficos de las ciencias exactas y naturales transformados
en pensadores sociales e idelogos a partir de la reflexin sobre su propia experiencia como
investigadores, como tambin economistas que canalizaron el pensamiento de la CEPAL
hacia la cuestin de la ciencia y la tecnologa
18
. Entre ellos creca el descontento frente a la
transferencia internacional de tecnologa y la aplicacin acrtica de experiencias europeas en
materia de polticas cientficas, procesos que se registraban en Amrica latina desde fines de
los aos 50 con la intermediacin de organismos como UNESCO y OEA. Inspirados en la
teora de la dependencia como explicacin general del subdesarrollo, proponan identificar y
transformar las condiciones histrico-estructurales del atraso y la pobreza como condicin
para el desarrollo endgeno de una ciencia y una tecnologa adecuada a las necesidades
especficas de la regin.
En cuanto al enfoque terico y metodolgico que se propona para la renovacin de la
disciplina de acuerdo a estos valores, leemos en la Declaracin Final de Salto que la
geografa es un instrumento idneo para demostrar las enormes posibilidades en recursos
naturales y humanos del continente, dado su carcter integrador. Y que uno de los
objetivos comunes a la geografa latinoamericana en el actual momento histrico, es el de
prepararse terica y metodolgicamente para hacer un diagnstico correcto de lo que es
justo y lo que es injusto en los resultantes de la interaccin de la sociedad con el medio
fsico y biolgico
19
. Estos pasajes trasuntan una posicin frente a las alternativas
epistemolgicas que se estaban poniendo en discusin en el campo acadmico de entonces:
una que defenda el perfil de disciplina sinttico-integradora de aspectos naturales y
humanos del espacio vinculada a la escuela francesa- y otra que desde los principios
neopositivistas ubicaba a la geografa dentro de las ciencias sociales de orientacin analtica
y cuantitativa, difundida desde el mbito norteamericano. Nos parece posible reconocer en
los pasajes recin citados la impronta de la geomorfologa francesa y la geografa humana
de tradicin vidaliana reelaborada por entonces desde propuestas como la de Pierre George,
que buscaban compatibilizar el legado de la escuela vidaliana con los esquemas conceptuales
del materialismo histrico
20
. Slo teniendo en cuenta esta combinacin de radicalizacin
poltica y enfoque metodolgico integrador puede comprenderse el ncleo de la nueva

17
Esas premisas se expresaron as en el Encuentro de 1973: La geografa tanto en su condicin de ciencia
como de docencia, debe estar al servicio de las causas populares, en todos y cada uno de los pases
latinoamericanos, y no presentar meramente un nivel descriptivo y falsamente objetivo; El profesional
gegrafo y el docente en geografa deben () disear paulatinamente una teora de la geografa en los pases
subdesarrollados, apartndose de los marcos provenientes del extranjero, de difcil adaptacin a las
condiciones locales de nuestro continente. Hacer una nueva geografa significa hoy para nosotros
interpretar correctamente el medio geogrfico en el que vivimos (y) propiciar la transformacin del medio
geogrfico para ponerlo al servicio de toda la sociedad (Declaracin Final del Encuentro de Salto, 1973).
18
Entre los principales nombres pueden citarse Jorge Sbato, Csar Varsavsky, Amilcar Herrera, Francisco
Sagasti, Osvaldo Sunkel.
19
Ibid, p.
20
De manera similar a lo que vena sucediendo en el campo de la historia econmica y social en relacin con la
tradicin de la Escuela de los Annales (Altamirano, 2005, p. 13).
geografa propuesta desde el Encuentro de Salto, cuya orientacin parece claramente
derivada de las perspectivas dominantes en la geografa uruguaya de principios de los
setenta.
Las declaraciones del Primer Encuentro de Gegrafos de Salto promovan una politizacin
de la geografa, en el sentido de abandonar la pretensin de neutralidad e interrogar los
intereses y demandas a los que sirve el saber producido
21
. El sector ms conservador de la
geografa argentina acus rpido recibo de este planteamiento. El mismo ao 1973, uno de
sus referentes ms renombrados dedic un extenso artculo en el Boletn de GAEA a
responder en trminos polticos e ideolgicos a este crculo emergente de gegrafos crticos:
De un tiempo a esta parte escriba Patricio Randle- un grupo de gegrafos rioplatenses
habla y promueve un movimiento ideolgico bajo la bandera de una nueva geografa
latinoamericana. El hecho de que este grupo en sus afanes revolucionarios distorsione
conceptos que son bsicos para nuestra disciplina nos obliga a salir al paso procurando
restablecer algunas nociones bsicas
22
.
Las respuestas de los gegrafos de GAEA, en clave de reaccin ideolgica, muestran una
paradjica coincidencia al aceptar y reforzar la politizacin de la geografa en los aos
setenta. En su nivel ms superficial, esta respuesta pareca concentrarse en el sentido terico
de los trminos nueva geografa. Randle expresa en su artculo un reconocimiento de
legitimidad acadmica a la New Geography norteamericana -a la que sin embargo su
sector no adhiere- y desconoce toda legitimidad al uso de la expresin para la propuesta
latinoamericana, argumentando que sta se alojaba en el terreno de las meras ideologas.
En el climax de la exasperacin, el autor se declaraba no dispuesto a admitir que se
presente una supuesta nueva geografa ... para encubrir la infiltracin marxista en
nuestras universidades y medios cientficos (Ibid). La afirmacin el grupo revolucionario
es para la autntica geografa lo que la guerrilla para la Nacin (Ibid, p. 11), deja pocas
dudas acerca del terreno en el que el sector ms autoritario de la geografa argentina busc
ubicar su disputa con el sector renovador
23
.
La extrema respuesta parece dirigida a definir posiciones en un campo mucho ms amplio
que el de los conceptos de la disciplina. Mientras estas palabras se publicaban en el Boletn
de GAEA, en Uruguay la junta militar cerraba la Facultad de Humanidades y Ciencias,
dejando inconclusos los cursos de la licenciatura de geografa de 1973. La Asociacin de
Profesores de Geografa que funcionaba en un local de la Facultad qued desarticulada y con
el acceso bloqueado a sus documentos y materiales de trabajo. En el Instituto de Profesores
Artigas, centro clave del movimiento renovador de la geografa uruguaya, se haban
suspendido los ingresos a las carreras de historia y geografa. Muchos gegrafos uruguayos
de trayectoria partieron al exilio. La Argentina de la victoria peronista en las urnas alberg a
algunos de esos exiliados, entre ellos a Alfredo Trccoli, quien se traslad a Neuqun para
dirigir el Departamento de Geografa de la recientemente creada Universidad Nacional del

21
Estamos tomando como referencia el sentido que Guber y Visacovsky le dan a la idea de politizacion de la
ciencia: un proceso mediante el cual prcticas no polticas buscan su sentido en el mundo de lo poltico, tal
como ste es definido en un determinado momento histrico; no se trata meramente de plantear la conexin o
determinacin (probable) de un nivel (el poltico) sobre otro, sino de mostrar hasta qu punto lo poltico se
transform en dador de sentido. (1999: 339).
22
Boletn de GAEA, Nros. 91-94, Buenos Aires, enero-diciembre 1973, p. 4.
23
Un interesante anlisis sobre la relacin entre disputa ideolgica y osicionamientos de los actores dentro del
campo campo geogrfico argentino de la poca puede leerse en Cicalese (2007).
Comahue
24
. Los hechos reforzaron la idea, ya establecida en la Declaracin Final de Salto,
de realizar un segundo Encuentro Geogrfico en la Repblica Argentina, en el correr de
1974, y la conveniencia de que el mismo tenga alcance latinoamericano. Desde Neuqun,
Alfredo Trccoli organiz el Segundo Encuentro para la Nueva Geografa, que se realiz en
febrero de 1974.

4. El Encuentro de Comahue en 1974: los actores y los acontecimientos
En base a las fuentes disponibles, estimamos que el nmero de concurrentes previstos para el
evento de Neuqun alcanzaba 178 participantes, procedentes de Comahue, Buenos Aires,
Baha Blanca, Cuyo, Tucumn, Santa Fe, Entre Ros, La Rioja, La Pampa, Uruguay y Brasil.
Siendo local, es lgico que la delegacin de Comahue fuera la ms numerosa, con 52
participantes previstos segn los listados. En segundo lugar se ubicaba Buenos Aires (44),
seguida de la activa delegacin uruguaya (42). Estas tres delegaciones protagonizaron el
evento, especialmente en lo que hace a la presentacin de documentos colectivos donde se
sentaban posiciones generales de ms abierto contenido poltico. Del resto de las
delegaciones, se destaca por su nmero la de la Universidad Nacional del Sur (Baha
Blanca), con 18 asistentes. La delegacin mendocina, con 12 asistentes, parece reducida si se
toma en cuenta la importante trayectoria del Departamento y el Instituto de Geografa de la
Universidad Nacional de Cuyo, el nico que contaba para esa fecha con un Boletn de
Estudios Geogrficos con periodicidad y continuidad. De los gegrafos cuyanos ms
renombrados, slo se destaca la presencia de Alfredo Capitanelli, que segn el testimonio de
varios protagonistas quedara como una voz aislada de fuerte resistencia a la direccin
dominante de las intervenciones y las declaraciones finales del encuentro. Por ltimo,
figuraban 4 asistentes de Tucumn, 2 de Santa Fe, 1 de Entre Ros, 1 de La Pampa, 1 de La
Rioja y como nico delegado del Brasil, Milton Santos.
La organizacin temtica contemplaba 5 Ejes de Discusin: 1) La Geografa en el marco
poltico-institucional; 2) La insercin del gegrafo en el campo profesional; 3) La
enseanza de la Geografa a nivel secundario y universitario; 4) Los problemas de la
regionalizacin; y 5) El aporte de la geografa en el proceso de desarrollo e integracin
latinoamericana. Junto a la presentacin de las comunicaciones, se incluy en el programa
una salida de estudio a zonas urbanas y rurales del Alto Valle del Ro Negro, y otras visitas
de conocimiento al paisaje patagnico y a las instalaciones de la represa del Chocn. De
acuerdo a la informacin disponible se presentaron en total 20 comunicaciones, que se
distribuyeron de la siguiente manera:
Cuadro N 1: Distribucin de las comunicaciones presentadas al Segundo ELNG segn ejes temticos y
delegaciones
EJES

La
geografa
en el
La insercin
del gegrafo
en el campo
La geografa
como
docencia
Los problemas
de
regionalizacin
El aporte de la
geografa en el
proceso de
Comunicacione
s no incluidas
en los Ejes
TOTAL

24
En 1965 se funda la Universidad Provincial de Neuqun que a partir de 1972 conformara la Universidad
Nacional del Comahue. La carrera de Geografa se dictaba desde 1968.



AUTORES
marco
poltico
institucion
al
profesional secundaria y
universitaria
en Amrica
Latina
desarrollo e
integracin
Latinoamerica
na
UNCo 1 1 1 1 1 5
UNPBA 1 1 1 1 1 5
Delegacin
del Uruguay
1 1 1 1 1 5
UNSur 2 2
Sin
referencia
institucional
1 1 1 3
TOTAL 2 3 4 5 3 3 20
Fuente: Elaboracin propia en base a archivos personales de los participantes.
Las ponencias incluyeron documentos colectivos que fijaban posicin institucional para los
Ejes propuestos, como en caso de Buenos Aires y Comahue. En el caso de Uruguay, se
presentaron trabajos colectivos sobre el eje enseanza (tema que por cuya complejidad no
ahondaremos en este trabajo), y ponencias individuales de referentes destacados de la
delegacin. Otras ponencias se presentaron a ttulo individual como los trabajos de Elena
Chiozza y Daniel Santamarina, sin que pueda atribuirseles el carcter de voceros de ninguna
delegacin en particular.
El da de la inauguracin, la oficina de prensa de la Universidad Nacional del Comahue edit
un Boletn Informativo dedicado a la cobertura del Encuentro. All se indica que durante
los seis das que dur el evento, la ciudad de Neuqun alberg 250 gegrafos, estudiantes y
profesores que discutieron el presente y el futuro de la nueva geografa latinoamericana.
Tambin se menciona la presencia de autoridades locales y de delegaciones de
profesionales de la geografa de Chile y Per de las que no tenemos ninguna otra
constancia escrita. La crnica periodstica incluye una reproduccin de las palabras
inaugurales del organizador del evento y director del Departamento anfitrin. Segn esta
fuente, en su alocucin Alfredo Trccoli defini al colectivo que representaba como un
grupo que se plantea como necesaria una permanente revisin de los principios que rigen
nuestra profesin, porque es conciente del papel que le toca jugar a la geografa en la
organizacin del espacio latinoamericano.
Como es habitual en congresos cientficos, la ceremonia de apertura incluye una conferencia
magistral de una figura destacada en el campo. Parece probable que el conferencista invitado
originalmente para abrir el evento haya sido el gegrafo francs Pierre George, quien ya
haba visitado Buenos Aires anteriormente y era ledo y citado profusamente por los
gegrafos sudamericanos de distinto enfoque y orientacin ideolgica
25
. Segn testimonio de

25
George era un gegrafo tambin citado por los sectores ms tradicionales de la Geografa. Ya desde 1947 se
publica en el Boletn N 23 de GAEA su artculo Transformacin econmica e industrial de guerra y
reconversin para la paz en los Estados Unidos y en Rusia. Informacin de economa comparada. En el
Boletn de Estudios Geogrficos de la Universidad de Cuyo aparecen reiterados comentarios de bibliografa
durante toda la dcada del 60. En la Universidad de Buenos Aires, varios textos de Pierre George se incluan
como bibliografa obligatoria de las materias. Y a juzgar por las citas en varias ponencias del Encuentro, una de
sus obras ms programticas, La geografa activa, haba cobrado gran difusin desde su traduccin en 1971.
algunos entrevistados, Pierre George comunic su imposibilidad de asistir pocos das antes
del Encuentro. Probablemente para compensar su inesperada ausencia, George envi a los
organizadores una copia mimeografiada de su artculo Pourquoi la gographie, publicado
ese mismo ao en la revista Geoscope, con una dedicatoria en la primer hoja, que en francs
deca: Muy cordialmente, con el pesar de no poder visitarlos este ao (Bien cordialmente,
avec le regret de ne pouvois vous rendre visite cette anne). Esa dedicatoria qued impresa
en cada copia del artculo que los asistentes recibieron.
Pero ni el artculo ni la dedicatoria del gegrafo francs ni siquiera su ausencia- parecen
haber quedado como dato relevante en la memoria de los protagonistas consultados. En
cambio, todos acuerdan en resaltar el impacto que les caus escuchar a Milton Santos, quien
a pesar de contar ya con una trayectoria acadmica importante era prcticamente
desconocido en el medio argentino. Las circunstancias que dieron lugar a la presencia de
Milton Santos y a su alocucin en la apertura del evento son todava confusas en base al
avance de las indagaciones. Exiliado de otra dictadura sudamericana y recin llegado de
Tanzania, Milton Santos fue presentado como profesor de la Escuela de Altos Estudios de
Pars, y abri el Encuentro con un breve discurso en el que anunci que esta es la hora de
los gegrafos en la coyuntura mundial porque la solucin de los problemas de
distribucin de las riquezas producidas por la colectividad pasar, obviamente, por el
estudio del espacio
26
. El hecho de que la presencia de Santos no estuviera programada al
menos para ocupar ese lugar- tal vez explica la ausencia de ponencia escrita y el estilo
espontneo que caracteriz su intervencin inaugural. Pero bast para que dejara en toda una
generacin de gegrafos argentinos una marca indeleble que resignifica en muchos
testimonios el sentido del Encuentro de Neuqun, al punto de redefinirse en la memoria
como el momento en que conoc a Milton Santos, como se ha reconocido en reiteradas
oportunidades
27
.

5. En qu consista la nueva geografa? Ejes para abrir el debate
El anlisis completo de los contenidos, conclusiones y repercusiones del Encuentro de
Comahue no puede ser realizado aqu por motivos de espacio. Con el fin de abrir
interrogantes de inters para pensar los desarrollos posteriores de la geografa crtica en
Amrica latina, nos centraremos en uno de los planos de anlisis posibles, que busca
interrogar cules, si los haba, eran los acuerdos bsicos y las posibles lneas de
diferenciacin y debate en relacin con el enfoque sobre la disciplina en el seno de esa
nueva geografa latinoamericana en construccin. Teniendo como marco la sntesis
realizada sobre la Declaracin Final de Salto, que atribuimos en gran medida a las tendencias
dominantes en el movimiento de renovacin de la geografa uruguaya, comentaremos
algunos pasajes de los documentos de las delegaciones de Buenos Aires y Comahue.

26
Boletn informativo elaborado por la Oficina de prensa de la UNCo.
27
Llegamos a Neuqun para el multitudinario encuentro, y all conoc a Milton Santos: imponente, alegre,
inteligente, mordaz, que creca a medida que hablaba e intervena en los acalorados debates de una geografa
que estaba queriendo cambiar y no saba bien cmo ni hacia dnde. El efecto Milton fue fulminante en toda la
audiencia, y all iniciamos con l una amistad que todava perdura (Reboratti, 1996: 209). Ver otros
testimonios en: Bustos Cara, 1996: 218; Saint Lary, 1998: 179; Martinez, 2002.
Las comunicaciones de la delegacin portea no indican los nombres de los autores de los
textos elaborados. Varios testimonios coinciden en evocar como activos promotores de
concurrencia al Encuentro a jvenes gegrafos como Cristina Klimska de Zabalain,
Directora del Departamento de Geografa desde 1973, su secretario acadmico Vicente Di
Cione, Jorge Barbero, secretario acadmico del Instituto de Geografa
28
, Carlos Reboratti,
profesor adjunto de la materia geografa humana, y Adolfo Koutoudjian
29
. A ellos y otros
militantes estudiantiles que formaban el ncleo ms activo de la carrera de la UBA, atribuye
la memoria de los entrevistados el contenido de los documentos presentados en nombre de la
por aquellos meses rebautizada Universidad Nacional y Popular de Buenos Aires.
La primera parte del documento desarrolla largamente el argumento de la falacia de la
neutralidad ideolgica de las ciencias. Ms que cualquier otro trabajo de los presentados en
el Encuentro, asume una posicin de explicito apoyo al Movimiento Nacional Justicialista,
reconocindolo como expresin del movimiento de liberacin nacional en la Argentina.
Encuentra as en el Plan Trienal para la Reconstruccin y Liberacin Nacional, la expresin
de las aspiraciones de los gegrafos en relacin con la planificacin estatal, y la justificacin
de una participacin activa de los gegrafos profesionales en ese proceso poltico. Ms que
en las posibilidades de aplicar el saber a la liberacin de los pueblos, las preocupaciones se
centran en el acceso al mercado laboral. Los principales problemas se focalizan en la falta
de conocimientos sobre el campo concreto de trabajo, la mala formacin profesional, los
mecanismos de incorporacin al proceso productivo (personalismos, favoritismos, etc.) y la
falta de difusin adecuada de la orientacin tcnica y no meramente docente- de la
profesin.
Las propuestas conceptuales y metodolgicas son muy someras en los documentos de la
delegacin portea. Al inicio del documento se define a la geografa como la ciencia que se
dedica al estudio del espacio y, especialmente, al estudio de la relacin entre la sociedad y
su medio fsico, cuestionando el estudio de la naturaleza exclusivamente, al que suelen
reducir algunos la Geografa. Se alude a una incorrecta estructuracin del espacio
argentino y la necesidad del uso racional e integral de los recursos naturales y la
conservacin del medio ambiente. En cuanto al enfoque terico para interpretar estos
problemas, slo se apunta que la conformacin del espacio nacional no se entiende como el
desarrollo mecnico de las condiciones naturales sino por la accin de la sociedad,
orientada por sus dirigentes. Una caracterstica exclusiva de los textos de la delegacin de
la UBA es que no hay en sus ponencias ninguna orientacin metodolgica ni referencias a
ningn gegrafo extranjero ni local. Tampoco plantean crticas de orden terico o
metodolgico de la geografa tradicional. El principal cuestionamiento a los gegrafos que
podran rotularse de tradicionales aunque el documento no utiliza esta expresin- es su
dedicacin casi exclusiva a la docencia y la falta de difusin adecuada del perfil tcnico del
gegrafo
30
. Curiosamente, la imagen que deja la lectura de los documentos de Buenos Aires

28
Gerardo de Jong, por entonces director del Instituto, no concurri al Encuentro del Comahue.
29
En el caso de Adolfo Koutoudjin, adems de colaborar en el documento de la Mesa de Egresados de
Geografa, present una ponencia individual como profesional de la Marina Mercante.
30
Todos los que hemos asistido alguna vez a una reunin de gegrafos nos hemos cansado de escuchar la
eterna letana sobre los arquitectos, ingenieros, economistas, socilogos, que ocupan nuestros campos de
accin. Pero curiosamente esta actitud de protesta no coincidi con una accin coherente y constructiva. la
iniciativa quedaba en manos de los egresados ms recientes, los cuales han tenido que encarar la tarea de
demostrar para qu sirve el gegrafo, lo cual lgicamente produce resultados ms lentos.
es la de un campo vaco de tradiciones fuertemente implantadas que ameriten la necesidad
de entablar debates o de renovar enfoques. Por el contrario, se seala como principal
problema que la geografa ha sido hasta hace muy pocos aos una ciencia prcticamente
desconocida en nuestro medio, dejando la impresin de ausencia de actores que lideren el
campo, antes que la imagen de una disputa intelectual con una concepcin del quehacer
geogrfico diferente de la que se promueve.
Pasamos ahora a comentar los textos presentados por la Delegacin de Comahue. Una
particularidad fue que los equipos autorales de las ponencias estaban ntegramente
compuestos por mujeres, que en casi todos los casos tenan ttulo profesional de licenciadas,
algo todava poco comn en la poca. Las principales referentes parecen haber sido Beatriz
Saint Lary y Rosa Colantuono de Gutierrez (autoras en las tres comunicaciones presentadas).
A ellas se sumaron Angela Beatriz Bisogni, Julieta Guevara, Mara, Norma Montiel de
Allende, Luisa Arroyo de Gonzlez Coa, norma Sinigoj de Echeberra y Gladys Ramidn.
Sus comunicaciones parten de premisas poltico-intelectuales muy afines con las
declaraciones de Salto: La geografa necesita una revisin en cuanto a su
conceptualizacin y a su metodologa que nos permita tener otro ngulo de mira que no sea
el tradicional. Definan a la geografa como una ciencia de la organizacin del espacio,
aclarando que las mltiples teoras que interpretan la realidad espacial, desde lo fsico
hasta lo socioeconmico y humano, confluyen en el hombre, en su contexto social, y toman
sentido a partir de su accin. Citando a autores inscriptos en las corrientes del pensamiento
de izquierda latinoamericana (Helio Jaguaribe, Eduardo Galeano, Fernando Cardoso, Celso
Furtado, entre otros), las autoras repasaban los principales hitos del proceso de dependencia
y subdesarrollo para arribar a la fase actual de toma de conciencia por parte de Amrica
latina de su condicin real y sus verdaderos intereses. En el caso de la geografa, este nivel
de conciencia se asociaba a las conclusiones de Salto, por sus propsitos de superar el
profesionalismo y el cientificismo y formar desde la enseanza elementos humanos tiles a
la emancipacin. Ya en la comunicacin referida a la insercin del gegrafo en el campo
profesional, las autoras cuestionan a la universidad latinoamericana el haberse dedicado a
la reproduccin y mantenimiento de los grupos y elites de poder, sin formar ni orientar a
sus egresados en el papel que les cabe como agentes de la liberacin y de la consecucin de
proyectos nacionales.
No quedan dudas del posicionamiento poltico expresado por el equipo del Comahue. Ahora
bien; con estos puntos de partida, al desarrollar una mirada sobre los enfoques de la
disciplina que pueden servir a estos propsitos, recuperan como modelos de geografa
aplicada el trabajo del gegrafo Federico Daus, por demostrar con su aporte la factibilidad
de loa participacin de gegrafos en los estudios de planeamiento en la Argentina; los
textos de Mariano Zamorano, principal referencia bibliogrfica local sobre la idea de
geografa aplicada que asocian al concepto de geografa activa de Pierre George; y la
actuacin del gegrafo Ricardo Capitanelli, como coordinador de experiencias exitosas de
investigacin geogrfica aplicada al planeamiento regional.
Si bien consideramos prematuro extraer conclusiones muy taxativas al respecto, la presencia
de estas menciones nos invita a revisar asociaciones muy automticas entre
posicionamientos poltico-intelectuales y concepciones sobre el quehacer disciplinario. En
primer lugar, nos planteamos la pregunta sobre el contenido que los protagonistas asignaban
a los trminos geografa tradicional. Trmino que comprobamos no ha sido desbrozado ni
definido en ningn pasaje de los documentos del Encuentro, ni remitido claramente a ningn
nombre propio de la geografa local o internacional. En todo caso, cabe una advertencia
general frente a la tentacin de asociar en forma natural la idea de geografa tradicional
con autores y prcticas profesionales que desde nuestra lectura del presente podemos evocar
bajo ese rtulo. Tambin nos interesa destacar la ausencia del trmino crtica y la eleccin
de los trminos revisin y renovacin para expresar los objetivos que la Nueva
Geografa se propona con respecto al legado de la geografa tradicional local.
Lo que parece claro es que mientras la reaccin conservadora opt por publicar extensas
exgesis sobre los breves escritos producidos por los nuevos gegrafos, stos no volcaron
sus esfuerzos a contraargumentar mediante ensayos y artculos especializados las premisas
filosficas y tericas de la geografa tradicional. La politizacin de la geografa no parece
haber conducido a proponer largos anlisis de las propuestas tildadas como tradicionales,
sino a motorizar acciones institucionales y proyectos intelectuales alternativos que pudieran
producir, como resultado, nuevas teoras y nuevas prcticas profesionales y docentes. El
esfuerzo de los gegrafos renovadores de los 70 no parece haberse focalizado en combatir
el discurso de la geografa tradicional, sino en superarla en la prctica. Quizs por ello nos
resulte ms difcil, por el momento, avanzar en el reconocimiento de un legado de la nueva
geografa en el plano ms sustantivo de las teoras, los conceptos y los mtodos. Sin
embargo, nos parece posible dejar planteados nuestros interrogantes en torno al
posicionamiento de la Nueva Geografa frente a los dilemas abiertos sobre la definicin
epistemolgica de la disciplina, y en particular a las opciones entre el reconocimiento de la
tradicin sinttico-regionalista como nodo indiscutible del campo disciplinar, o su rechazo
desde encuadres tericos analticos y crticos.

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