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Notas Thompson: El concepto de cultura. Capitulo III Ideologa y cultura moderna.

El estudio de los fenmenos culturales: Consiste en el estudio del mundo sociohistorico en


tanto campo significativo. Se puede interpretar como el estudio de las maneras en que los
individuos situados en el mundo socio histrico producen, construyen y reciben
expresiones significativas de diversos tipos (p. 183).
El autor desarrolla un anlisis de las principales lneas de aplicacin y desarrollo histrico
del concepto de cultura. En esa direccin, distingue cuatro sentidos en los que
histricamente se ha empleado el concepto:
I. Siglo XVIII y XIX. Concepto clsico de cultura
II. Concepcin descriptiva de la cultura.
III. Concepcin simblica de la cultura.
IV. Concepcin estructural: Esta ltima es la alternativa que construye Thompson
para comprender los fenmenos culturales: los fenmenos culturales pueden
entenderse como formas simblicas en contextos sociales estructurados y el
anlisis cultural puede interpretarse como el estudio de la constitucin
significativa y de la contextualizacin social de las formas simblicas.
Cultura y civilizacin:
Breve recuento del devenir histrico del concepto de cultura.
Primeros usos. Cultura como el cultivo o el cuidado de algo. A partir del s. XVI se lo
empieza a entender como el cultivo de la mente. Como sustantivo solo se la empezara a
emplear a partir del s. XVIII
En el s. XIX cultura comenz a ser empleada como sinnimo de civilizacin =
movimiento hacia el refinamiento y el orden y aun alejamiento de la barbarie y el
salvajismo segn su significado en el siglo XIX. Cultivarse = civilizarse.
Entre fines del s. XVIII y comienzos del XIX se aluda tambin al termino cultura para
referirse a la historia universal del desarrollo de la humanidad. All el concepto continua
significando el cultivo, el mejoramiento, y el ennoblecimiento de las cualidades fsicas y
espirituales de una persona o de un pueblo. P. 188. La historia de la cultura tras minita as
la confianza en el desarrollo positivo de la ilustracin en el marco de la era moderna.
Pronto la historia de la cultura derivo en las historias de las culturas al forjarse en el siglo
XIX el inters por las caractersticas particulares de determinados pueblos y naciones en
sus contextos sociales y espacio temporales especficos en el campo de la antropologa.
Son todos estos elementos los que confluyen en la concepcin clsica de la cultura:
la cultura es el proceso de desarrollar y ennoblecer las facultades humanas, proceso que se
facilita por la asimilacin de obras eruditas y artsticas relacionadas con el carcter
progresista de la era moderna p. 189.
Las concepciones antropolgicas de la cultura:
La concepcin descriptiva:
Tiene su origen en los escritos etnogrficos de los historiadores culturales del siglo xix
acerca de las sociedades no europeas.
El principal aporte al concepto de cultura descriptiva lo realiza el clsico de la antropologa
E.B. Tylor. Segn el:
La cultura es esa totalidad compleja que abarca el conocimiento, las creencias, el arte, la
moral, la ley, las costumbres, y cualesquiera otras habilidades y hbitos adquiridos por el
hombre como miembro de la sociedad p.191
El estudio de la cultura consistir as en el listado, clasificacin y comparacin de cada uno
de esos elementos que conforman la cultura de un grupo particular. Creacin de categorias
La antropologa emerge como ciencia que permite el anlisis, clasificacin y comparacin
de los elementos constitutivos de las diferentes culturas.
La antropologa de Malinowski de primera mitad de siglo XX constituye otro de los pilares
de la concepcin descriptiva de la cultura. Desde una perspectiva funcionalista la cultura
comprende artefactos tcnicos, ideas, hbitos, y valores heredados encaminados a
responder a necesidades humanas. El estudio de la cultura consiste entonces en el anlisis
de su funcin en la satisfaccin de necesidades humanas.
En sntesis la concepcin descriptiva de la cultura es: la cultura de un grupo o sociedad es
el conjunto de creencias, costumbres, ideas y valores as como los artefactos, objetos e
instrumentos materiales que adquieren los individuos como miembros de ese grupo () el
estudio de la cultura implica el anlisis, la clasificacin y la comparacin cientfica de estos
diferentes momentos p. 194. en qu se basan estas creencias? Ya no hay una
estructura determinista que fije inamoviblemente un objeto de estudio, por el contrario este
objeto de estudio tine ahora varios angulos o equivalencias de sentido. Esto dado a la
ampliacin de la comunicacin. qu esta realmente detrs de todo este entramado
simblico?

La concepcin simblica:
Solo los seres humanos han desarrollado lenguajes a partir de los cuals compartir
expresiones significativas a la vez que dan significado a construcciones no lingsticas
como el arte, las acciones, los objetos. La concepcin simblica de la cultura emerge
entonces de la preocupacin por el carcter simblico de la vida humana.
En 1940 A. White plantea: El uso de smbolos es el rasgo distintivo del ser humano p.
195. Para White cultura es el nombre con el cual identificamos una clase de fenmenos y
sucesos particulares que derivan de la capacidad especficamente humana de dotar de
significado a las cosas o symbolling.
Cliffort Geertz retomara y fortalecer la concepcin simblica de la cultura. Su anlisis se
centra en las cuestiones del significado, el simbolismo y la interpretacin: el hombre es un
animal suspendido en tramas de significacin tejidas por el mismo (plexos). Considero
que la cultura se compone de tales ramas y que el anlisis de esta no es, por tanto, de una
ciencia experimental en busca de leyes, sino una ciencia interpretativa en busca de
significado, p. 196.
al analizar la cultura nos abocamos a descifrar capaz de significado, a describir y
redescribir acciones y expresiones que son ya significativas para los individuos mismos que
las producen, perciben, e interpretan en el curso de sus vidas diarias () el analista trata de
dar sentido a las acciones y expresiones, y especificar el significado que tienen para los
actores que las ejecutan p. 197.
En sntesis la concepcin simblica de la cultura es: la cultura es el patrn de significados
incorporados a las formas simblicas, - entre las que se incluyen acciones, enunciados y
objetos significativos de diversos tipos en virtud de los cuales los individuos se
comunican entre s y comparten sus experiencias, concepciones y creencias, p.197
En efecto, la diferencia entre la concepcin descriptiva y simblica de la cultura, es que el
estudio de los fenmenos culturales no refiere ya a la clasificacin de los elementos que la
componen (no solo basta con hacer una lista) sino a la interpretacin de los significados
incorporados a las formas simblicas (entindase por ellas desde las acciones humanas
hasta los enunciados, discursos, y objetos significativos como escritos, pinturas, esculturas,
artefactos, etc.)
El autor propone tres crticas al planteamiento de Geertz:
i. El concepto de cultura de Geertz a veces es ambiguo: A veces es un patrn de
significados transmitidos histricamente, otras un conjunto de mecanismos de
control de la conducta cuya relacin no es clara con los patrones de significados
incorporados a las formas simblicas.
ii. Geertz usa el concepto de texto en dos sentidos ambiguos: La interpretacin del
significado se capta a partir del texto etnogrfico, estos fijan lo dicho del
discurso social. Lo que critica Thompson a este respecto es que el texto
etnogrfico por s mismo no asegura que lo que en este se fije sea el sentido
verdadero que atribuyen los sujetos a sus acciones al estar sujeto a la posicin
del investigador quien es finalmente quien lo materializa. En segundo lugar usa
el concepto de texto para referirse a la idea de que los patrones de significado
que el etngrafo busca captar estn en si construidos como un texto, como
documentos actuados p. 200. Para Thompson esto puede significar sin
embargo, una consificacin injustificable de la accin y una abstraccin
engaosa de las circunstancias socio-histricas en que se producen, trasmiten y
reciben las acciones, y de hecho los textos p. 201. Es decir, tratar la accin
como un texto puede llevarnos a descuidar el contexto socio-histrico en el
cual toman lugar y el papel que tiene este en la configuracin de las formas
simbolicas y la recepcin de su significado.
iii. No presta suficiente atencin a los problemas del poder y del conflicto social
p. 201. Para Thompson Geertz Se centra en el anlisis de los patrones de
significado incorporados a las formas simblicas pero descuida el anlisis de las
relaciones de poder en las cuales se hayan insertos los fenmenos culturales.
(Ello se relaciona con lo anterior, en efecto no solo ignora el contexto socio-
histrico sino el papel de las relaciones de poder que atraviesan este ltimo en
los procesos de construccin y actuacin del significado). En otras palabras, la
interpretacin no se agota en el acto de leer las acciones como un texto sino
que debe implicar adems el anlisis del contexto socio-histrico en el cual
se enmarcan.

Los enunciados y las acciones cotidianas, as como los fenmenos ms
elaborados como los rituales, los festivales o las obras de arte, son producidos o
actuados siempre en circunstancias socio-histricas particulares, por individuos
especficos que aprovechan ciertos recursos y que poseen distintos niveles de
poder y de autoridad p. 201.

Los fenmenos culturales pueden considerarse como si expresaran relaciones
de poder, como si sirvieran en circunstancias especficas para mantenerlas o
interrumpirlas, y como si estuvieran sujetos a mltiples interpretaciones
divergentes y conflictivas por parte de los individuos p. 202.

Las diferentes circunstancias socio-histricas de los individuos dotados a su vez
de diferentes recursos y oportunidades da lugar a significados e interpretaciones
divergentes y conflictivas, hecho que no toma en cuenta Geertz quien se enfoca
simplemente en el significado fuera de su contexto socio-histrico y de
relaciones de poder.

Repensando la cultura: Una concepcin estructural.
Con base en las crticas anteriores Thompson desarrolla la concepcin estructural de la
cultura como enfoque alternativo para el estudio de los fenmenos culturales.
Tal enfoque consiste en: El estudio de las formas simblicas es decir, las acciones, los
objetos, y las expresiones significativas de diversos tipos en relacin con los contextos y
procesos histricamente especficos y estructurados socialmente en los cuales, y por
medio de los cuales, se producen, transmiten y reciben tales formas simblicas p. 203.
As, los fenmenos culturales son formas simblicas en contextos estructurados y el
anlisis cultural se puede considerar como el estudio de la constitucin significativa y de la
contextualizacin social de las formas simblicas p. 203.
Tales formas simblicas se insertan en contextos socio-histricos en los cuales y por
medio de los cuales, se producen, transmiten y reciben p. 203. Dichos contextos implican
relaciones asimtricas de poder, acceso diferencial a los recursos y oportunidades y
mecanismos institucionalizados que inciden en la produccin, transmisin y recepcin de
las formas simblicas.
El anlisis de los fenmenos culturales consiste entonces en interpretar las formas
simblicas por medio del anlisis de contextos y procesos estructurados socialmente p.
203. Es decir, el anlisis del significado de las formas simblicas hay que hacerlo no desde
el interior de la misma sino en la lectura interpretativa de su contexto.
Thompson identifica cinco caractersticas o aspectos de las formas simblicas:
1. Intencional, 2. convencional, 3.Estructural, 4.Referencial, 5.Contextual.
Intencional: La produccin o el empleo de las formas simblicas esta sujeto a la
intencionalidad o propsitos del sujeto que busca expresarse o hacerse entender por otro
sujeto. Las formas simblicas as son empleadas de manera intencional del sujeto aun
cuando muchas veces la manera en que lo hace no coincida plenamente con lo que en
realidad quiso decir.
Convencional: la produccin, la construccin o el empleo, de las formas simblicas, as
como su interpretacin por parte de los sujetos que las reciben, son procesos que implican
tpicamente la aplicacin de reglas, cdigos o convenciones de diversos tipos p. 208.
Por ejemplo, las reglas gramaticales que rigen el uso del lenguaje, los modales, los gestos
o comportamientos especficos asociados a determinados sentimientos o emociones, etc.
La produccin construccin o empleo del as formas simblicas implica reglas de
codificacin. Mientras que la interpretacin por parte del receptor est regida por reglas de
decodificacin.
Estructural: Las formas simblicas son construcciones que presentan una estructura
articulada. Se componen de elementos que guardan entre si determinadas relaciones p.
210. Una cosa es la estructura de una forma simblica, y otra cosa es el sistema en que se
representan formas simblicas particulares (por ejemplo, el sistema socio-semitico de la
lengua). La comprensin del sistema de representacin es fundamental para la comprensin
de la estructura de la forma simblica.
Referencial: las formas simblicas son construcciones que tpicamente representan algo,
se refieren a algo, dicen algo acerca de algo. P. 213. Se pueden referir a un objeto u
objetos, individuos, situacin o situaciones especificos. Es decir, estn dotadas de
especificidad referencial en tanto implican un referente especfico: Yo, tu, el; y de opacidad
referencial cuando tiene ms de un referente o sujeto asociado: ellos, los colombianos, etc.
As la propiedad referencial da cuenta de la manera en que la forma simblica se refiere o
representa algn individuo, objeto o situacin a la vez que dice algo sobre aquel: lo
afirman o expresan, proyectan o retratan p. 214. La forma simblica busca entonces
afirmar algo sobre el otro que aparece como su referente.
Contextual: Como ya se ha dicho se refiere a que las formas simblicas se insertan en
contextos y procesos socio-histricos especficos, en los cuales y por medio de los cuales se
producen y reciben p. 216. lo que son estas formas simblicas, la manera en que se
construyen, difunden y reciben en el mundo social, as como el sentido y el valor que tienen
para los que la reciben, depende todo de alguna manera de los contextos y las instituciones
que los generan, mediatizan y sostienen p. 216 Tanto la enunciacin como la
interpretacin de un discurso por ej., estn influenciadas por el escenario sociohistorico y
por el plano de fuerzas en el que se ubica tanto el emisor como el receptor, as como por los
medios de comunicacin entre ambos (cara-cara, oral, escrito, televisado).

La contextualizacin social de las formas simblicas:
As, la insercin de las formas simblicas en contextos sociales estructurados implica que
estas son producidas, construidas o recibidas por agentes situados en un contexto socio-
histrico especifico dotados de recursos y habilidades de diversos tipos p.217 de manera
que las formas simblicas portan las huellas de las condiciones sociales de su produccin.
Las formas simblicas son evaluadas, refutadas, valoradas etc. constantemente por los
individuos. Estn sujetas a procesos de valoracin a partir de los cuales se les asigna algn
tipo de valor. El intercambio de formas simblicas entre individuos supone adems el uso
de medios de transmisin que son puestos por el contexto socio-histrico. Hablamos as de
las modalidades de la trasmisin cultural.
Los contextos sociales estructurados suponen escenarios espacio temporales especficos,
constitutivos en parte de las acciones e interacciones que toman lugar en ellos. El contexto
espacio temporal de la produccin puede o no coincidir con el contexto de la recepcin.
Thompson analiza el proceso de estructuracin de los contextos sociales estructurados a
partir del concepto de campo de interaccin de Bourdieu, es decir, un espacio de
posiciones y diacrnicamente como un conjunto de trayectorias p. 219. Posiciones y
trayectorias determinadas en buena medida por el volumen y la distribucin de diversos
tipos de recursos o capital: capital econmico (propiedad, riqueza, bienes); capital cultural
(conocimiento, habilidades, nivel educativo); capital simblico (prestigio, estatus,
reconocimientos sociales).
De este modo, el campo de interaccin define una estructura especfica de recursos y
oportunidades especficas para cada individuo segn su posicin y trayectoria dentro del
campo.
En el campo de interaccin los individuos basan sus acciones e interacciones en reglas
convencionales de diversos tipos, que asumen la forma de conocimientos prcticos que se
inculcan poco a poco y se reproducen continuamente en la vida diaria (como saludar, como
usar las palabras, como comportarse en situaciones especficas, etc.). Tales reglas no son
empleadas o asimiladas por el sujeto de manera consiente sino que son inculcadas por el
contexto. Aun as el sujeto tiene cierto margen de seleccin sobre aquellas en el momento
de su aplicacin.
A los componentes de los campos de interaccin se suman las instituciones sociales. Son
conjuntos especficos estables de reglas, recursos y de relaciones sociales establecidas por
ellas y en ellas. Son de dos tipos: especficas y genricas. Por otra parte, si bien no todas las
acciones interacciones ocurren dentro de las instituciones, ello no implica que el acto de
saludarse en la calle por ej., este exento de reglas y recursos que estructuran la interaccin.
Afirmar que un campo de interaccin est estructurado es afirmar que se caracteriza por
asimetras y diferenciales relativamente estables en trminos de la distribucin de recursos
de diversos tipos, el poder, las oportunidades, y las posibilidades de vida p. 223. Indagar
acerca de la estructura de un campo de interaccin o de una institucin particular es indagar
por el carcter las asimetras y de la distribucin diferencial de los recursos que la
estructuran. Por ej. las asimetras entre hombre y mujer, negro banco, clase baja y clase
media, etc.) (por qu o cmo se definen)
En sntesis: escenarios espacio temporales, campos de interaccin, las instituciones sociales
y la estructura social son los componentes del contexto social estructurado en el cual se
insertan las formas simblica. Cada uno refiere a un rasgo social especfico del contexto
social en el cual actan e interactan los individuos: son constitutivos de la accin e
interaccin en el sentido de que los individuos rutinaria y necesariamente aprovechan
ponen en prctica y emplean los diferentes aspectos de los contextos sociales al interactuar
p. 224. los rasgos contextuales no son simplemente restrictivos y limitativos: tambin
son productivos y facultativos p. 224. Es decir, el contexto social estructurado no solo
limita o contiene las acciones e interacciones de la vida cotidiana, sino que las hace
posibles.
Thompson tambin contempla la dimensin del poder y su papel en el campo social
estructura y en la produccin, reproduccin y recepcin de las formas simblicas. El poder
de accin e interaccin de un sujeto implica la capacidad que tiene para orientar
determinados recursos (capitales) y oportunidades hacia un objetivo especfico concreto. En
esa medida su poder depender tambin de la posicin que ocupa en el campo de
interaccin. Sin la capacidad que otorga determinada posicin superior dentro del campo de
interaccin o dentro de una institucin no sera posible conseguir el objetivo.
Si las relaciones de poder dentro de un campo o institucin son sistemticamente
asimtricas (excluyen sistemticamente al individuo o individuos de una posicin
privilegiada) la situacin es de dominacin. (por e., entre gnero, clases, grupos tnicos,
estados).
La forma simblica est atravesada entonces por los elementos que componen el contexto
social estructurado. As, el actunte construye la forma simblica con base en sus recursos o
capitales y en su posicin relativa en el campo. De esa manera es posible saber qu
posicin tiene alguien solo con escuchar una palabra, su acento, forma de pronunciarla o
medio de pronunciacin. De all que la interpretacin no se agote en captar la dimensin del
sentido de la accin sino que es necesario remitirse al contexto social estructurado.
Para Thompson el proceso de recepcin es un proceso creativo de interpretacin y
valoracin, en el cual el significado de una forma simblica se constituye y reconstituye
activamente p. 228. Tal proceso puede considerarse como una reproduccin simblica de
los contextos sociales p. 228.
El significado trasmitido por las formas simblicas, tanto en su produccin como en su
recepcin, permite mantener y reproducir las relaciones sociales estructuradas
sistemticamente asimtricas (en trminos del poder) caractersticas de los contextos tanto
de produccin como de recepcin.
La valoracin de las formas simblicas:

Los procesos de valoracin de las formas simblicas son de dos tipos que se yuxtaponen
entre s:
i. Valoracin simblica: La manera en que son estimadas, apreciadas, o
denunciadas las formas simblicas por los sujetos que las reciben.

a. Conflicto de evaluacin simblica: cuando una forma simblica es elogiada
por uno pero despreciada por otro. ( Juicio)

ii. Valoracin econmica: Cuando se les asigna un valor econmico que las
constituye en mercancas = bienes simblicos p. 230.

a. Conflicto de evaluacin econmica: Cuando los bienes simblicos estan
sujetos a asignaciones de valor econmico distintas. Por ej. El libro es una
forma simbolica que se transforma en mercanca cuando entra al mercado
pero su valor puede diferir para la editorial y para el autor.
Los actores pueden adoptar estrategias encaminadas a restar o aumentar el valor simblico
o econmico de determinada forma simblica. El conflicto siempre es una caracterstica
presente e la produccin, reproduccin y recepcin de las mismas.
Se puede manipular el valor simblico de algo para aumentar o disminuir su valor
econmico. Por ej., desprestigiar un personaje famoso implicara restar valor econmico a
las formas simblicas mediante las cuales se comunica al pblico, ya sea sus libros, sus
canciones, su actuacin, sus pinturas etc. All la posicin dentro del campo tambin define
la capacidad para asignar valor simblico y econmico.
Segn la posicin en el campo de interaccin las estrategias de evaluacin simblica
pueden ser:
Desde la posicin dominante:
I. Diferenciacin: Cuando la produccin o valoracin de las formas simblicas est
encaminada a diferenciarse de los individuos que ocupan posiciones subordinadas.
II. Burla: Cuando se burlan de la inferioridad de las formas simbolicas producidas por
individuos en posiciones inferiores a ellos.
III. Condescendencia: Consiste en elogiar las formas simblicas producidas por los
individuos en posiciones inferiores con el nimo de humillarlas.
Desde la posicin intermedia:
I. Moderacin: Valoran positivamente bienes que se encuentran a su alcance y que no
ponen en riesgo su futura situacin.
II. Presuncin: Cuando adoptan formas simblicas propias de las posiciones superiores
fingiendo ser algo que no son.
III. Devaluacin: cuando por el contrario intentan desprestigiar o devaluar las formas
simblicas producidas por los individuos en posiciones superiores.

Desde la posicin subordinada:
I. Viabilidad: Valoran las formas simblicas positivamente en funcin de las posibilidades
principalmente econmicas que tienen para acceder a ellas.
II. Resignacin respetuosa: Cuando se acepta la superioridad de las formas simbolicas
producidas por los estamentos superiores aun cuando no se tiene el capital econmico
cultural o simblico para acceder a ellas.
III. Rechazo: Cuando se tiende a rechazar o ridiculizar las formas simblicas producidas
por los estamentos superiores.
De la anterior tipificacin establecida por Thompson lo que uno podra inferir es que las
formas simblicas predominantes son las producidas y reproducidas por los estamentos
superiores dentro del campo de interaccin, es decir, por quienes se ven favorecidos por su
acceso a los recursos y por las relaciones de poder asimtricas. Los pobres, econmica,
cultural y/o simblicamente son productores de formas simblicas de escaso valor,
subordinadas o marginales, a menudo excluidas de los procesos de comunicacin de masas.

Thompson, J. (2002). El concepto de cultura. En J. Thompson, Ideologa y cultura moderna: teora
critica social en la era de la comunicacin de masas (pgs. 183-141). Mexco D.F.:
Universidad Autonoma Metropolitana.