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Guatemala, visto desde el punto de vista jurdico en el presente trabajo, es un terreno

conflictivo. En nuestra historia, desde 1823 ao en que nos separamos de Mxico para conformar
la Repblica Federal de Centroamrica, hemos tenido ocho constituciones nueve, si contamos la
de Cdiz, sobre la que detallaremos ms adelante.

A continuacin se presenta la trayectoria del constitucionalismo guatemalteco, fuertemente
influenciado por la inestabilidad poltica que, lamentablemente, siempre nos ha caracterizado,
sobre todo en el ltimo siglo.

1. Constitucin de Cdiz de 1812

Como bien sabemos, Guatemala, tras declarar su independencia de Espaa en 1821, no tard en
unirse a Mxico, que para entonces era un gran imperio. No obstante, apenas dos aos despus,
el 2 de agosto de 1823, las Provincias Unidas de Centroamrica decidieron separarse del gigante
mexicano y, por ende, se hizo necesario crear una un sistema constitucional propio. Mientras esto
ocurra, la regin sigui adoptando la Constitucin Espaola de Cdiz, dictada en 1812.

2. Constitucin de 1824

La primera Carta Magna de la nacin federal independiente se aprob, por la Asamblea Nacional,
el 22 de noviembre de 1824. En las discusiones previas de rigor se dieron diversos conflictos entre
bandos ideolgicos, tales como los liberales y conservadores, los federalistas y centralistas, los
capitalinos y los provincianos.

Las que se consideraban novedades en aquel documento fundamental, que en realidad no lo eran
tanto puesto que tenan su punto de origen en la Constitucin de Cdiz de 1812, principalmente,
o en la de Estados Unidos de Amrica, reflejaban precisamente aquellas disidencias entre los
diputados, producto, a su vez, de las divergencias entre partidos y provincias.

La figura jurdica del Senado, por ejemplo, origin encendidas polmicas. Dicha institucin,
compuesta por 10 personas, con dos representantes por cada Estado, con poder de veto y otros
mecanismos contralores sobre las funciones del Ejecutivo, se estimaba, por los liberales, como un
punto de equilibrio, de atenuacin del poder centralizado del Presidente. Los moderados, por el
contrario, consideraban que el Senado era un rgano hbrido, que, por sus ambigedades
jurisdiccionales, poda causar interferencias y aun colisiones, en relacin con las funciones de los
tres organismos supremos del Estado.

La Constitucin, a pesar de todo esto, fue muy bien recibida en general, y gener muchas
expectativas, an cuando fue ratificada por el primer Congreso Federal y no por la Asamblea
Constituyente, como era rigor. Ahora bien, entre las aportaciones que pueden abonarse a esta
ltima, merecen destacarse las siguientes: establecimiento de los smbolos de la nacin,
eliminacin de los impuestos de corte colonial en especial el tributo, legislacin en funcin de
asegurar los derechos humanos; entre otros, se busc tambin la promocin de tertulias
patriticas, la mejora de la situacin marginal de los indgenas, la reorganizacin del gobierno
municipal, la Constitucin de milicias populares y civiles y, con especial mencin, la aprobacin
del decreto de abolicin de la esclavitud a propuesta del diputado Simen Caas accin que puso
a la Repblica en delantera a la mayora de pases del mundo.

3. Sistema Constitucional de 1839 a 1871

La persistencia de fuerzas disociadoras llev a la crisis que ocasion la disolucin de la
Federacin Centroamericana que empez en 1838, cuando el Congreso Federal declar que los
Estados eran libres de organizarse como mejor les conviniere, y acab prcticamente con el
fusilamiento de Morazn, su caudillo ms fuerte, a 21 aos de la proclamacin de Independencia.

A partir de entonces, todos los Estados se vieron en la necesidad de organizar sus Estados
individualmente. En Guatemala, el sistema constitucional se integr por las Leyes Constitutivas
aprobadas en 1839 por una Asamblea Constituyente: la Ley Constitutiva del Poder Ejecutivo, la
Ley Constitutiva del Supremo Poder Judicial y la Declaracin de los Derechos del Estado y sus
habitantes.

4. Constitucin de 1851

Es ste el perodo de Rafael Carrera, emblemtico lder conservador que impuso como dictador
desde 1851 hasta 1865, ao que muri. Aun antes de su victoria definitiva ante los liberales, los
dirigentes de la lite conservadora, algunos de ellos vuelto de un exilio iniciado en 1829,
convocaron una nueva Asamblea Constituyente.

Esta ltima estuvo integrada, en esta ocasin, en su mayora por clrigos y sent las bases del
rgimen conservador, que se prolong por cuatro dcadas. Se dejaron sin efecto todas las
reformas introducidas anteriormente por los liberales, incluyendo, por supuesto, las que haban
minado el poder de la Iglesia. En el artculo primero de esta nueva Constitucin, establecieron
que Guatemala era un Estado soberano, libre e independiente; no obstante, en el artculo 10,
se indicaba que el pacto de unin que el Estado celebre con los dems de Centro Amrica,
ratificado que sea por su asamblea constituyente o su legislatura constitucional, ser
religiosamente cumplido, como parte de su ley fundamental.

Entre otras de sus disposiciones importantes, reconoca la necesidad de proteger a los indgenas,
declaraba inviolable la propiedad comunal o individual, prohiba la esclavitud y el trabajo forzoso
sin pago alguno; aseguraba la libertad de opinin y de prensa, con la reserva de que esta ltima
deba conformarse a las leyes que deben reprimir los abusos de esta libertad; se prohiba la
tortura, se reconocan los derechos procesales de los acusados de cualquier delito, se aseguraba
la independencia del Poder Judicial, se reconoca el derecho de habeas corpus -o de exhibicin
personal-, entre otros.

En resumen, aquel instrumento jurdico pretenda asegurar los derechos individuales pero, al
mismo tiempo, organizar un gobierno que preservara los privilegios de la lite criolla, mientras
calmaba las inquietudes campesinas.

5. Constitucin de 1879

Tras la muerte de Carrera, no tard demasiado en estallar la Revolucin Liberal, ocurrida en
1871, liderada por los Generales Miguel Garca Granados y Justo Rufino Barrios quienes llegaron
a ocupar, en ese orden, la presidencia de la Repblica.

As pues, llegado este nuevo orden poltico, la anterior Constitucin, de corte naturalmente
conservador, fue derogada y, en 1875, Barrios convoc a elecciones para una nueva asamblea
constituyente. Tras muchos problemas en dicha decisin, pues algunos miembros de la Asamblea
vean en aquella decisin un disfraz para la actitud dictatorial de Barrios, ste, impaciente,
convoc una nueva asamblea en 1878. Una verdadera lite intelectual constituy temporalmente
la clase poltica que fijara las pautas constitucionales del pas.

Entre los temas de discusin figurarn, de nuevo, la reestructuracin de la patria
centroamericana que pareca obsesionar por esa poca al General Barrios, las relaciones de la
Iglesia y el Estado reconociendo la libertad de culto y la educacin laica, y la estructura del
gobierno, especialmente centrada en la composicin del Legislativo que se estableci como una
cmara nica.

Se form, as pues, una Constitucin laica, centralista y sumaria, que reconoca la divisin de
poderes de forma absoluta, pero fortaleca el poder del Ejecutivo, que funcionara asesorado por
un consejo de Estado sin carcter representativo. Fue reformada 8 veces en aspectos
secundarios, que no modificaron su inspiracin inicial, hasta que en 1945 fue sustituida por un
nuevo texto, concluyendo as con la etapa del constitucionalismo republicano de inspiracin
liberal. Ha sido la Constitucin ms permanente de la historia de nuestro pas.

6. Constitucin de 1945

La Revolucin de 1944 sac al dictador Jorge Ubico del gobierno, intentando acabar as con una
serie de regmenes despticos. El ciudadano Jorge Toriello, ntimo colaborador de Arbenz ms
tarde, escribi a propsito de sta: forj el derecho a opinar libremente, protegiendo la
divulgacin del pensamiento, condicin indispensable para ejercer la democracia; instituy
constitucionalmente el repudio a la reeleccin

Debido a este acontecimiento, la Constitucin vigente, de 1879 fue derogada el 28 de noviembre
de 1944, y el 16 de diciembre del mismo ao convoc a Asamblea Constituyente, que en menos
de dos meses inaugur una nueva etapa en la vida constitucional de Guatemala.

Entre las principales atribuciones de la nueva Constitucin se encuentra la limitacin de los
poderes presidenciales y, por lo tanto, la promocin de la descentralizacin administrativa. Entre
sus novedades est el establecimiento del Presidente como Comandante General del Ejrcito,
facultado para nombrar al Ministro de Defensa, en tanto que el Jefe de Fuerzas Armadas sera
nombrado por el Congreso. Determin, adems, que el Ejrcito sera apoltico, obediente y no
deliberante.

Reconoci la propiedad privada, condicionada por su funcin social; as pues, prohibi los
latifundios y autoriz la expropiacin forzosa por causa de utilidad pblica o inters social lo que
dio pie, posteriormente, a la famosa Reforma Agraria de Arbenz. Reconoci, adems, el derecho
al sufragio de hombres alfabetos y analfabetos, y a la mujer alfabeta. Permiti la libre
organizacin de partidos polticos, as como sindicatos; afirm la libertad de imprenta y convalid
la autonoma municipal y universitaria.

En el mbito econmico social, sent nuevos preceptos sobre las relaciones obrero-patronales;
por ejemplo, el establecimiento del salario mnimo, los descansos laborales, las vacaciones
remuneradas, el derecho a la huelga y al paro, el trabajo de las mujeres y menores de edad, la
indemnizacin por despido injustificado, el acceso al rgimen de seguridad social, etc.

Aunque esta Constitucin no perdur por mucho tiempo en su texto formal, represent una de las
grandes realizaciones democrticas de la Revolucin de 1944.

7. Constitucin de 1956

Desde 1954 ao en que se dio el golpe a Arbenz hasta enero de 1986, el Ejrcito prcticamente
control los destinos del pas, en forma casi absoluta. Para entonces, el panorama poltico del
mundo estaba escindido entre las posturas comunistas y capitalistas, un conflicto que, en efecto,
influy en el ambiente poltico nacional, empezando con el golpe a Jacobo Arbenz por sus
tendencias comunistas visibles en su Reforma Agraria. Despus de dicho golpe, tom el poder
el coronel Carlos Castillo Armas.

Una de las primeras medidas de este coronel fue disolver el Congreso Nacional y derogar la
Constitucin de 1945. A raz de este hecho, el nuevo rgimen se regul por medio de un Estatuto
Poltico, el cual estuvo vigente hasta que se promulg una nueva Constitucin, en 1956.

La nueva Carta Magna se desarroll bajo intensos esfuerzos por desarraigar toda influencia
comunista. Se persigui y encarcel a los partidarios, amigos y funcionarios del rgimen anterior.
Se disolvi la Confederacin General de Trabajadores de Guatemala y se prohibi temporalmente
toda actividad sindical y de partidos polticos que apoyaban al gobierno anterior. Se impidi,
asimismo, la tenencia de libros considerados comunistas y la realizacin de propaganda del
mismo carcter.

No obstante, se mantuvo una buena parte del aparato institucional previo. El IGSS se mantuvo en
funcionamiento, y sus ms altos funcionarios fueron nombrados por el Presidente. El Cdigo de
Trabajo fue modificado, con el propsito de utilizarlo como instrumento de conciliacin entre
obreros y patronos; esto, a la larga, lleg a anular la fuerza que el movimiento obrero haba
alcanzado en el decenio anterior. La Ley de Reforma Agraria fue derogada y se cre la Direccin
General de Asuntos Agrarios.

8. Constitucin de 1965

A la muerte de Castillo Armas, tom el poder el General Miguel Ydgoras Fuentes. No obstante, la
creciente paranoia anticomunista le llev a romper relaciones con Cuba y a permitir a los Estados
Unidos, de forma secreta, que entrenase un destacamento en Retalhuleu, el cual ms tarde
participara en la infructuosa invasin de Baha Cochinos, en dicha isla. Esto origin descontentos
a nivel estudiantil y con otros grupos revolucionarios. Pronto, el mismo Ejrcito empez a
mostrarse molesto, pues se acusaba al gobierno de Ydgoras de corrupcin. Llegado el momento
de elecciones, Juan Jos Arvalo, que haba estado en el exilio, reapareci en el escenario
poltico como candidato, y esto lanz un pistoletazo de alerta al sector militar. Dos das despus,
el Ejrcito, encabezado por el Coronel Peralta Azurdia, derroc a Ydgoras Fuentes.

Durante el lapso que se inicia con la cada de Ydgoras Fuentes, y que cubre dos dcadas de la
historia poltica de Guatemala, se instalaron regmenes militares fuertes y represivos, que slo
utilizaron a los partidos polticos legalmente reconocidos y aceptados, como mera plataforma
electoral. Cuando la sociedad comprendi los alcances de la accin militar, exigi el retorno al
orden constitucional y democrtico. As, Peralta Azurdia convoc, de nuevo, una Asamblea
Constitucional.

En este proceso quedaron al margen muchos actores polticos, incluyendo a la Universidad San
Carlos y al partido de la Democracia Cristiana. Adems, se registr un 70% de abstencionismo,
circunstancia que evidenci la ilegitimidad de dicha Asamblea y la consecuente ley suprema a
elaborar.

En esta Constitucin, se reiteraba el carcter anticomunista del Estado guatemalteco. Se dio por
terminado, adems, el carcter laico de la Educacin. En el sistema econmico, a pesar de
impulsar un sistema de produccin capitalista, reconoce la funcin social de la propiedad. Si bien
es considerada por expertos como la peor Constitucin que ha tenido el pas, tiene aspectos a
reconocer; por ejemplo, en trminos institucionales, fue sta la que cre el cargo de
Vicepresidente de la Repblica, al cual asign la funcin de presidir un Consejo de Estado con
funciones asesoras y representacin sectorial. Adems, otorg ciudadana plena a la mujer al
permitrsele el derecho al voto, sin importar si era alfabeta o no.

9. Constitucin de 1985

Debido a una serie de fraudes polticos y abuso de poder, en 1982 el Ejrcito da un nuevo golpe
de Estado al General Romeo Lucas Garca, y coloca en el poder al tambin General Efran Ros
Montt. No obstante, en slo un ao de poder logr disgustar en sumo grado al pueblo
guatemalteco.

En su calidad de ministro de la Iglesia Evanglica Verbo, Ros Montt tom una actitud
moralizadora en todas las esferas del pas. Adems, mostr una poltica muy dura en contra de la
guerrilla, la cual se conoce como tierra arrasada, que se tradujo en grandes masacres y
desplazamiento de civiles; fortaleci tambin la estructura de las Patrullas de Autodefensa Civil
(PAC) creadas durante el rgimen de Lucas Garca, a las que se les adjudica un alto porcentaje
de violaciones a los derechos humanos. Cre los Tribunales de Fuero Especial, que suponan
una especie de jueces annimos que, entre otras cosas, emitieron rpidamente sentencias de
fusilamiento.

Por si esto fuera poco, el excesivo nmero de consejeros de la secta Verbo que aparecan en las
dependencias del Estado, el deseo manifiesto de Ros Montt por perpetuarse en el poder, la
incapacidad de su gobierno para controlar una economa en franco deterioro, entre otros,
llevaron al Alto Mando del Ejrcito a relevar al mandatario de dicho cargo.

Fue relevado por el General Meja Vctores, quien busc devolver el orden democrtico. As pues,
en enero de 1984, el nuevo Tribunal Supremo Electoral, autnomo de la presidencia, convoc a
elecciones para integrar una nueva Asamblea Nacional Constituyente, comicios en los que
particip un 78% de la poblacin con derecho a voto.

Instalada la Constituyente, sta termin sus labores en mayo de 1985. Entre su contenido
contempl un rgimen de propiedad que excluy su funcin social, un nfasis especial para la
preservacin y defensa de los derechos humanos; la posibilidad de realizar una segunda vuelta
electoral para facilitar la legitimidad de los gobernantes, la independencia del Tribunal Supremo
Electoral; la creacin de la Procuradura de los Derechos Humanos y la figura del respectivo
Procurador, el establecimiento de la Corte de Constitucionalidad, la creacin de mecanismos de
postulacin y eleccin de magistrados del Organismo Judicial; la prohibicin de la reeleccin
presidencial y de la eleccin de personas que hayan participado en golpes de Estado, entre otros.

Esta Constitucin es la que se encuentra vigente actualmente.


BIBLIOGRAFA

Historia Sinptica de Guatemala, Ministerio de Educacin de Guatemala, 2. Impresin,
Guatemala, 1999

La Reforma Liberal en Guatemala. Vida poltica y orden constitucional, Garca Laguardia, Jorge
Mario, 2. Ed., Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, 1980

Compendio de Historia de Guatemala 1944-2000/Historia Poltica, ASIES, Guatemala, 2004