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Economa Minera

Comercializacin del Fosfato













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Economa Minera: Comercializacin del fosfato

Mineraloga
El fsforo est presente en la mayora de las rocas en cantidades minoritarias, pero en un
tipo especial de rocas fosfticas, denominadas fosforitas (fosfatos sedimentarios marinos
el contenido de P
2
O
5
generalmente excede el 18% y puede, en ocasiones, llegar al 40%).
Esto ltimo ocurre cuando la composicin qumica se aproxima a la del carbonato-
fluorapatita [Ca
5
((PO
4
,CO
3
))
3
F]. Esta variedad permiti dar cabida a la asociacin ntima
de carbonato con apatita en materiales micro o criptocristalinos, de aspecto macizo,
terrosos pulverulentos u opalinos, que se presentan en costras, esferulitas y ndulos en
horizontes sedimentarios, constituyendo masas de rocas fosfticas o la porcin mineral de
huesos y dientes de vertebrados, animales y humanos, tanto fsiles como modernos; el
nombre original para tales especies era colofana.
Los minerales del grupo de la apatita de origen sedimentario son microcristalinos y
difieren considerablemente de las especies minerales "puras" que componen al grupo.
Esto obedece a las elevadas sustituciones de CO
3
-2
por PO
4
3-
y de otros metales por el
Ca
2+
. Los minerales en los cuales han tenido lugar estas sustituciones, poseen contenidos
de F > 1% y apreciables cantidades de CO
2
y son designados como francolitas. Los
diagramas de rayos X son tpicamente apatticos con ligeros desplazamientos posicionales
de los picos que indican cambios en los parmetros de la celda unidad. ste es el grupo de
minerales que esencialmente aparece en fosforitas no alteradas por metamorfismo o
meteorizacin. La francolita es estructural y qumicamente compleja. El grupo puede ser
representado por la frmula simplificada Ca
10
[(P0
4
)
6-x
(CO
3
)
x
]F
2+x
. El valor x es variable
entre 0,39-1,36 con un promedio de 0.75 y puede exceder, en ocasiones, 1,90.

Nomenclatura
Segn el porcentaje de apatita en roca



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Abundancia de los fosfatos y perodos fosfognicos
Grfico demostrativo de la abundancia de depsitos fosfticos en los distintos perodos de
la historia del planeta. La formacin de fosfatos se ha visto favorecida por perodos de
nivel del mar elevado, con climas clidos ampliamente distribuidos en la superficie del
planeta que permiten la intensa meteorizacin y aporte de fosfatos al mar. Tambin las
pocas de cambio entre un ocano estratificado y uno de intensa circulacin de aguas
favorecieron la surgencia y la formacin de depsitos fosfticos asociados con cuencas
anxicas.



Usos e importancia
El inters por el estudio de las fosforitas y su gnesis aument mundialmente a partir de
1930, principalmente por el incremento de su uso como materia prima industrial para la
fabricacin de fertilizantes.
Adems de su empleo como fertilizantes, los fosfatos se utilizan en alimentos
balanceados, bebidas, cermicas, ablandadores de aguas, productos
limpiadores, jabones, detergentes e insecticidas, entre muchos otros usos.
El fsforo es indispensable para los organismos vivos. En el caso de las plantas, lo
obtienen de los fosfatos del suelo, pero el balance entre el consumo y la reposicin natural
de los fosfatos y de otros elementos solubles puede quebrarse por deficiencias propias del
suelo, o bien por efecto del cultivo intensivo. En estos casos los suelos se empobrecen en
fosfatos y el rendimiento de las cosechas disminuye hasta que el suelo queda inutilizado
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para la agricultura. A partir de 1940, las investigaciones permitieron establecer que los
vegetales se alimentan exclusivamente de ciertas sustancias minerales, por lo que se
comenz a extraer esos nutrientes en gran escala para incorporarlos a los suelos,
comenzando a partir de all la moderna industria de los abonos qumicos de origen mineral
utilizados en la actividad agropecuaria.
El fsforo, el potasio y el nitrgeno son los nutrientes esenciales para el crecimiento de las
plantas. De ellos el fsforo es el ms crtico en trminos de su disponibilidad en la
naturaleza. El nitrgeno est presente en la atmsfera como N
2
, de la cual es extrado
naturalmente por algunas plantas. El potasio es obtenido en gran escala de las evaporitas
(rocas formadas por el residuo slido de la evaporacin de grandes cuerpos de agua), y
tambin, si es necesario, puede recuperarse del agua de mar. El fsforo solamente se
obtiene va la explotacin de depsitos de rocas fosfticas.

Explotacin y remediacin
La explotacin de yacimientos fosfticos puede ser a cielo abierto (open pit) o
subterrnea. Ms del 75% de la roca fosftica econmicamente explotable de origen
sedimentario se extrae a cielo abierto empleando desde mtodos manuales hasta los de
alta tecnologa de extraccin.
Las primeras explotaciones en pequea escala en Inglaterra, Francia, Espaa datan de
1840. Aos ms tarde (1860) se conocen datos de Noruega y Alemania. Entre 1863 y
1895 la roca extrada en Ontario y Quebec se llevaba a Inglaterra para su procesamiento.



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Para analizar un ejemplo completo se eligieron los yacimientos de fosfatos de la Florida
(USA). El descubrimiento se hizo en 1881 durante la prospeccin de gravas fluviales
(placeres) en busca de oro.



Actualmente se explota la "matrix" de la unidad Bone Valley Fm (Plioceno) con un espesor
promedio de 36m.
Simultneamente con la explotacin se hacen tareas de perforacin para encontrar nuevas
reas productivas. La ley de fsforo promedio es entre 15 y 18%.



Los parmetros a tomar en cuenta para el desarrollo de la explotacin y beneficio del
depsito son:
a) La proporcin, distribucin, tamao de granos y caractersticas texturales.
b) El contenido de fosfato en los depsitos explotables vara entre ms del 40% a
menos del 5%. Es esencial el proceso de remocin de impurezas sobre la muestra
total para beneficiar y por lo tanto aumentar la ley del concentrado.
c) La relacin de los constituyentes qumicos. Se utiliza en general como criterio de
evaluacin mineralo-metalrgica la relacin CaO/P
2
O
5
. En el caso de apatitas puras
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de origen gneo esa relacin es 1,32 en tanto que en la francolita el rango vara
entre 1,66 a 1,32.
d) Las caractersticas de las menas. Por ejemplo si la relacin CaO/P
2
O
5
es baja y los
contenidos de Fe
2
O
3
y Al
2
O
3
son elevadas sugiere que existen zonas desfavorables
dentro de la mena y esto permite plantear guas de exploracin. Las reas
desfavorables deben ser descartadas para realizar los clculos de recursos/
reservas.
e) En los depsitos de baja ley el consumo de energa y reactivos qumicos son
mayores por tonelada de fosfatos producidos, consecuentemente el costo de
recuperacin y beneficio aumenta significativamente.

Los pasos de la explotacin
1. Lo primero que se debe hacer es limpiar el rea. Esta tarea consiste en el retiro de
plantas y otros vegetales del sector a explotar.
2. Luego se remueve la sobrecarga (nivel de arena, limo y arcilla por encima del horizonte
de fosfato). sta se apila para ser utilizada post-explotacin (Remediacin). Para la
extraccin se utilizan dragalinas (caso IMC) con una capacidad de de 2000 tn/hora, lo que
lleva a 50.000 tn/da y unas 12.000.000 de tn/ao. Generalmente se trabajan 11 meses.
Se toma uno para mantenimiento. La dragalina tiene 65 tn de peso con un brazo de 70
mts y 50 tn de capacidad de balde.



3. Luego de ser removida la sobrecarga se extrae el horizonte fosftico 'matrix' de 1,5 a
4,5 m de espesor.
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El material de la pala que se denomina "Matriz" es una mezcla inconsolidada de pellets
fosfticos, gravas, calizas fosfatizadas, cuarzo, limo y arcilla. La recuperacin promedio es
de 10.500 tn/ha.

4. Arranque hidrulico. Se hace con mangueras a alta presin formando as una pulpa
(slurry) compuesta por agua ms material, la cual es llevada por caeras a la primera
planta.


El material removido y llevado a los "lavaderos" es pasado por clasificadores donde se
separa de la "matrix" los clastos y las arcillas.

5. Luego se realiza un tratamiento de flotacin con aminocidos. As se llega al producto
final concentrado.

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Una vez que termina la explotacin, equipos de Ingenieros, bilogos, eclogos y gelogos
comienzan la remediacin es decir volver a las condiciones casi similares a las existentes
antes de la explotacin.
En 1975 la legislatura de Florida dicta una ley de remediacin y con esto comienza una
nueva era en la industria del fsforo.
El horizonte superior (estril) que haba sido removido en la etapa inicial se usa para
cubrir los terrenos minados. Se le agrega esta sobrecarga (arena-arcilla) para emparejar el
terreno, y adems una capa de suelo que permite plantar rboles y cultivos.
Tambin se le puede dar a estos terrenos recuperados otros usos tales como:
canchas de golf
reas de caza y pesca
sitios industriales
plantas de energa
autopistas
granjas
habitat de vida silvestre
pasturas
parques
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centros comerciales
edificios pblicos

Tratamiento del material fosftico
Mientras algunas rocas fosfticas (fosforitas solubles) pueden ser utilizadas sin ningn
proceso para su aplicacin directa, la gran mayora deben ser tratadas previamente.
La importancia estratgica que merece la roca fosfrica se debe a que es la materia prima
para fabricar fertilizantes fosfatados, a travs de su producto principal el cido fosfrico,
para lo cual la roca fosftica se hace reaccionar con cido sulfrico por va hmeda. La
reaccin qumica simplificada es:

Se obtiene cido fosfrico y una gran cantidad de yeso como subproducto,
denominada fosfoyeso.
La relacin molar entre el yeso y el cido fosfrico es 5:3, y su relacin de masas es 3:1.
Cada 3 tn de yeso se produce 1 tn de cido fosfrico. Desde mediados de los 80 la
produccin anual de fosfoyeso ha sido de 40 a 47 tn metricas/ao. En Florida central, se
producen 32 M tn al ao de fosfoyeso. Las pilas llegan a 1 billn de Tn.

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La principal fuente de P asimilable proviene de la fabricacin de los
llamados superfosfatos. Los fertilizantes fosfatados ms difundidos son principalmente
los fosfatos de amonio, (mono y di amnico) y el superfosfato triple. Otros fertilizantes
pueden derivarse, como los polifosfatos de amonio, fosfatosulfatos de amonio, y otros de
uso minoritario.
Superfosfato simple (SSP): Ca (H
2
PO
4
)
2
+ CaSO
4
. 2 H
2
O, con 20 % de P
2
O
5

Superfosfato concentrado (TSP): Ca (H
2
O PO
4
)
2
H
2
O, con 40-50 % de P
2
O
5

Monoamonio fosfato: NH
4
H
2
PO
4

Fosfato diamnico: (NH
4
)
2
HPO
4


Las concentraciones de U y radio-226 en muestras de las pilas tienen 10 veces ms que el
contenido en los suelos para U y 60 veces ms en radio-226. Las fosforitas contienen
0,005 - 0,020 % U. Durante la produccin del cido fosfrico el U puede ser extrado
como subproducto. Adems se encuentran As, Cd y otros minerales pesados.
EEUU tuvo en operacin 8 plantas para la recuperacin de uranio a partir del cido
fosfrico (6 en Florida, 2 en Louisiana). Otras plantas de produccin tambin fueron
utilizadas en Canad, Espaa, Blgica (con fosfatos de Marruecos), Israel y Taiwan.
Ciclo de extraccin de uranio a partir del proceso de produccin de cido
fosfrico
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El Fosfato en la Argentina

Introduccin

Los fertilizantes fosfatados junto con los nitrogenados son los de ms importantes
consumos en el pas. A diferencia de los fertilizantes nitrogenados, no se destinaron
inversiones importantes en la industria de los fertilizantes fosfatados hasta este ao. Los
primeros contaron con un recurso abundante como materia prima: el gas natural, y
cuando el tamao del mercado lo justific, se realizaron las inversiones apropiadas. En
cambio, siempre se argument que la ley de los depsitos era baja en fosfatos para
justificar la instalacin de una industria, pero el planteo no tiene el mismo valor cuando el
consumo interno de fertilizantes era de 50 mil toneladas de fosfatos que ahora que est
cerca de las 800 mil t por ao, y creciendo. Con las terminales portuarias aptas para la
importacin de grandes volmenes de ridos, la importacin de rocas fosfricas puede
resultar ms barata que la prospeccin y desarrollo minero de un depsito lejano.
Adems, de la provisin de amoniaco como insumo bsico para los fosfatos de
amonio, la creciente necesidad de azufre en la agricultura pampeana puede
justificar la instalacin de una planta de superfosfato simple, que requiere un
capital mucho menor. Por esas razones, y a pesar de la marcada dependencia
de estos abonos, Argentina no posee fbricas de fertilizantes fosfatados, y
confa su suministro desde la importacin. No obstante, la creciente fortaleza
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del sector agropecuario y la percepcin de un sostenido crecimiento motivan
inversiones no slo en la instalacin de fbricas sino tambin en la prospeccin
de nuevos yacimientos.

Oferta de P de los suelos agrcolas
La agricultura argentina se concentra en la regin pampeana, que en su gran extensin
distingue regiones naturalmente bienes provistos de P, de otras genticamente
deficientes. El mapa adjunto (Fig. III-4) muestra las reservas totales en base a un
relevamiento de P en los horizontes superficiales y sub-superficiales realizado hace
algunos aos. Pueden distinguirse que el sudeste de Buenos Aires y la regin de Entre
Ros son las de menores reservas y coinciden con las de menor disponibilidad.

Ahora bien el fsforo total no es una medida muy apropiada para mostrar la
disponibilidad. El P en el suelo est sujeto a un equilibrio entre el ms inmediatamente
disponible en la solucin del suelo, con una fase lbil o reservorio, y a su vez ste, con
otra fase de mediana a lenta disponibilidad. El P disponible puede decaer rpidamente
como consecuencia de un ciclo agrcola sin reposicin por fertilizacin; pero con el tiempo,
luego de un ciclo ganadero, ste se repone desde la fase menos lbil. La regin pampeana
es precisamente la que mas ha sufrido la degradacin por muchos aos de produccin sin
fertilizantes, ya que en otras regiones agrcolas, deficientes en fsforo la produccin
econmica dependi del agregado de fertilizantes, y en stas, la constante adicin ha
permitido aumentar las reservas debido al efecto residual de estos fertilizantes.
En las primeras dcadas de produccin agrcola del siglo pasado, con la quema de
rastrojos, agricultura sin prcticas de conservacin y produccin relativamente unitaria
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baja, las reservas sufrieron una importante disminucin. Recin en los 80 con el comienzo
de la difusin en fertilizantes, reforzada por una creciente investigacin del INTA se
revierte el proceso y el balance comienza progresivamente a ser menos negativo. La
dinmica de los ltimos veinte aos, en que la produccin de granos y carnes aument
desde 35 hasta casi 80 millones de toneladas, fruto en parte de la entrada en produccin
de nuevas tierras como de la intensificacin agrcola que elev los rendimientos unitarios
aceler el ciclo de deplecin como de reconstruccin. A pesar que hoy da el balance
global regional, considerando como tal a la diferencia entre lo exportado por los cultivos
de grano, y el aporte de P de los fertilizantes, contina siendo negativo, se dan
considerables diferencias entre localidades. Adems en los cultivos de cereales ms
importantes si bien no hay aumentos del rea fertilizada, existen aumentos de la dosis
promedio. Por otra parte se da una creciente adopcin de la fertilizacin en soja y girasol.
No hay un modelo simple para ilustrar las variaciones temporales y regionales, pero la
creciente profesionalizacin del agro, sugiere que los procesos ms agudos de
degradacin de por expoliacin de nutrientes han disminuido en los casos mas extremos.
Los suelos genticamente deficientes reciben aplicaciones regulares de fsforo. Pero los
suelos naturalmente ricos, principalmente en el noroeste del pas, adonde se est
expandiendo la frontera agrcola, sufren una activa disminucin de las reservas de P ya
que no reciben aportes de fertilizantes

Manifestaciones fosfticas en Argentina
Resultados del Plan Fosforita
El fsforo junto a otros nutrientes de origen mineral, comenzaron a extraerse en gran
escala a nivel mundial en 1940, lo que marca el inicio de la moderna industria de los
abonos qumicos. A partir de all se intensific la bsqueda de rocas fosfticas en todo el
mundo y ese inters se reflej tambin en nuestro pas a comienzos de los aos 70,
cuando se puso en marcha el "Plan Fosforitas" del Servicio Geolgico Minero Nacional. El
objetivo de este plan fue hallar depsitos fosfticos econmicamente explotables.
Mastandrea y Leanza, sintetizaron la prospeccin sistemtica de fosfatos sedimentarios
dentro de las diferentes cuencas marinas, aportando datos sobre volmenes y leyes
(Cuadro III-13, Fig. III-6).
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Nuevos resultados
A mediados de los aos 80, un grupo de investigacin del Departamento de Geologa de la
Universidad de Buenos Aires, encar la estudio de nuevas reas para la prospeccin de
fosfatos, lo que actualmente contina en el marco de proyectos UBACYT de la Secretara
de Ciencia y Tcnica de la Universidad de Buenos Aires que se enfoca a la prospeccin,
gnesis y ambiente de sedimentacin de depsitos fosfticos en distintas cuencas
especialmente en Patagonia.
A partir de las manifestaciones halladas se realiz una base de datos con ms de 90
registros con 14 entradas. Cabe destacar que los principales perodos fosfognicos en el
mundo tambin estn representados en la columna geolgica de la Argentina. Estas
prospecciones arrojaron estos resultados.
Formacin San Isidro (Cmbrico medio) y Formacin La Cruz (Cmbrico superior),
Precordillera, Mendoza.
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Constituyen las primeras menciones de eventos fosfticos en el Cmbrico en Precordillera.
Los afloramientos analizados estn ubicados en la Quebrada de San Isidro, 20 km al Oeste
de la ciudad de Mendoza.
Formacin San Isidro: Los niveles fosfticos se localizan en wackstones arenosos y en
las areniscas calcreas de la seccin inferior de la secuencia. Los fosfatos se presentan
como ndulos, ptinas y pellets de varios mm a fraccin de mm de dimetro y estn
compuestos por carbonato fluorapatita istropa asociada con francolita (2 a 5% de P2O5).
Son lentes discontinuos y con espesores que no superan los 20 cm.
Formacin La Cruz: Los fosfatos se presentan como costras fosfticas y peloides de
color negro en las calizas finas que se intercalan con lutitas oscuras, formando una
secuencia rtmica de origen marino, con valores de P2O5 que varan entre el 2 y el 7 %.
Los bioclastos presentes son de dos tipos: caparazones de trilobites con un incipiente
grado de fosfatizacin y conchillas de Lingula sp.
En ambos casos la discontinuidad de los bancos como la ley de la muestra total no
justifican la continuidad de la prospeccin
Formacin Pican Leuf (Tithoniano medio -Berriasiano inferior); Formacin Mulichinco
((Berriasiano- Valanginiano); Formacin Agrio (Hauteriviano- Barremiano), Cuenca
Neuquina.
Los primeros hallazgos se realizaron en 1971 el rea de la Sierra de la Vaca Muerta y
posteriormente en una faja situada estratigrficamente en la parte superior de la
Formacin Vaca Muerta, entre la lengua superior de la Formacin Picn Leuf y la base de
la Formacin Mulichinco, con anomalas entre 1 y 10 % P2O5.
De acuerdo a estos estudios prospectivos, era improbable la explotacin redituable de
estas manifestaciones debido a su baja ley y su posicin estratigrfica. Bajo el proyecto
UBACYT se efectu una prospeccin sobre ruta nacional 40, 100 km al norte y al sur de la
ciudad de Zapala (Bajada del Agrio y Picn Leuf, respectivamente) y sobre ruta provincial
10 que une Bajada del Agrio y las Lajas, provincia de Neuqun. En afloramientos del
Grupo Mendoza, en localidades previamente analizadas y otras cinco localidades.
De los perfiles revisados previamente por otros autores, se corrobor la falta continuidad y
espesor de los niveles en Cerro Punta Alta y La Porfa. En las localidades muestreadas los
valores de P2O5, no superan el 2 %. P2O5. El valor ms elevado se detect sobre la
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margen izquierda del Arroyo Picn Leuf (Formacin Picn Leuf), en los niveles de
composicin dominante peltico-arenosa.
En la actualidad se ha informado la explotacin a escala artesanal de bancos 0,5 m de
espesor de calizas fosfticas con un 7% P2O5. Por el otro lado en la Formacin Mulichinco
en las cercanas de Catan Lil, SO de la provincia de Neuqun, se localizaron dentro de las
facies marinas fosfatos y otros minerales autignicos. El contenido de fsforo vara entre
el 1 y 3, 5 % de P2O5 en espesor de 0,20 a 0, 50 m Formacin Lefipan (Mastrichtiano a
Paleoceno).
En el valle medio del ro Chubut, al sudoeste del Macizo de Somn Cur, afloran depsitos
marinos marginales. Se compone de sedimentos marinos y mixtos con fauna de
invertebrados donde se han identificado horizontes portadores de abundantes
concreciones fosfticas (18 al 20% de P2O5) provenientes de los niveles inferiores de esta
unidad y se han formado alrededor de estructuras biognicas, Las evidencias texturales
indican que la cementacin fosftica fue previa a una mnima compactacin del
sedimento. El porcentaje promedio de los bancos alcanza al 2 % de P2O5.

Formacin Santa Marta (Campaniano superior - Mastrichtiano inferior)
Las anomalas fosfticas localizadas en el Miembro Gama de la Formacin Santa Marta, en
la isla James Ross, Pennsula Antrtica (Fig. III-6), representan un acontecimiento
fosfognico antrtico que se correlaciona con el episodio fosfognico global del Cretcico
Tardo-Palegeno.. Este evento est representado en un rea de 250 km2. El Miembro
Gam est principalmente compuesto por areniscas de grano fino, bien seleccionadas,
interestratificadas con lutitas carbonosas, escasos conglomerados y areniscas
conglomerdicas. Los niveles de areniscas varan entre 0,3 y 1 m de espesor, son masivas
o muestran estratificacin paralela. La parte media de la seccin est caracterizada por un
conglomerado bioclstico con gran extensin areal formado por mltiples eventos de
retrabajo sedimentario. Los elementos fosfticos estn concentrados en el conglomerado
bioclstico, que tiene un mximo de 0,6 m de espesor, aparecen como ndulos esfricos y
elpticos de 2 a 4 cm en dimetro, ricos en carbonato - florapatita con 13 % P2O5 en
promedio, y en restos de huesos de anquilosaurio y plesiosaurio, escamas, vrtebras de
tiburn, restos vegetales, trazas fsiles y valvas fosfatizados. Estos son los principales
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componentes de los bancos fosfticos, los cuales se presentan como niveles aislados
dentro de un intervalo estratigrfico de 45 metros de espesor.

Formacin Roca (Mastrichtiano)
En las restingas de Playa Dorada, adyacencias de la Ruta Nacional N 3, en el
Departamento de San Antonio Oeste, a unos 35 km al SO de la Mina Sierra Grande, los
afloramientos de esta unidad mostraron anomalas fosfticas de 1,47 % de P2O5. Dicha
unidad est compuesta por coquinas y coquinas arenosas de color amarillento,
moderadamente consolidadas y con estratificacin paralela y entrecruzada de gran escala.
Los bancos presentan gran extensin lateral en las restingas costeras, aunque el espesor
aflorante no supera los 3 metros en una nica seccin.

Formacin Gaiman o Patagonia (Mioceno inferior)
Las anomalas fosfticas se concentran en dos sectores: Valle del ro Chubut, en particular
en el rea de Loma Blanca, donde se detectaron varios niveles fosfticos dentro de la
Formacin Gaiman. El ms importante es un nivel conglomerdico de 0,2 a 0,5 m de
espesor con concreciones fosfticas, parcialmente cementadas por carbonato, con huesos,
dientes de tiburones y rayas, restos de conchillas muy fragmentadas y bivalvos enteros
desarticulados. Los ndulos fosfticos muestran alto contenido de P2O5, entre 15 a 21 %,
mientras que el contenido de P2O5 en muestra total alcanza el 5,78 %; las fracciones ms
finas presentan bajo contenido de P2O5 (0,20 %). Las concreciones y bioclastos
fosfatizados presentan en ocasiones estructura zonal con reas istropas y otras con
caractersticas cristalinas y criptocristalinas. Esta manifestacin fosftica se ubica dentro
de una secuencia marina somera, de carcter regresivo. El nivel fosftico se 32 interpreta
como un conglomerado residual producto del retrabajo de depsitos preexistentes y su
posterior redepositacin.

Formacin Ro Claro (Paleoceno-Eoceno).
En la regin central de Tierra del Fuego se hallaron fosfatos en la Formacin Ro Claro, al
N del Lago Fagnano, dentro de la Cuenca Austral o Magallanes. Comprende un potente
paquete de areniscas y wackes lticas, medianas a muy finas y en forma subordinada se
asocian bancos delgados de conglomerado y coquinas. Los lentes de coquinas presentan
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espesores variables entre 15-30 cm y 2-3 m de corrida, excepcionalmente se extienden
lateralmente por ms de 10 m de corrida. Los ndulos fosfticos corresponden a
carbonato flor-apatita, elongados, con un dimetro promedio de 2 cm., estn presentes
tanto en la porcin fosilfera de las areniscas como los lentes de coquina. Las concreciones
fosfticas muestran caractersticas tpicas de retrabajo mecnico. Los valores obtenidos
alcanzan al 20, 1 % en las concreciones y algo ms del 2% de P2O5, en muestra total.

Otras regiones
Dentro de las regiones con mayor importancia quedara ampliar la informacin las
manifestaciones de la cuenca eopaleozoica marina de las Sierras Subandinas, Cordillera
Oriental y Puna de Salta y Jujuy. En este sector se seleccionaron seis reas de inters. Los
niveles de mayor concentracin estn vinculados a la presencia de restos de Lingula
braquipodos con caparazn quitono-fosftica. Existe un prospecto denominado Laja
Colorada ubicado a 55 km al NE de S.S. de Jujuy, provincia de Jujuy. Litolgicamente son
areniscas ortocuarcticas grises; cuarcitas verdes, moradas y rosadas; pelitas arenosas y
micceas; areniscas medianas y finas gris oscuras; y areniscas gris verdosas constituyen el
ncleo de la Sierra de Zapla y portadoras de la 33 mineralizacin organgena.
Macroscpicamente se observan restos fsiles de variados tamaos de las conchillas de
Lngula sp. Anlisis por rayos X indican la presencia de cuarzo, feldespatos, apatita
(predominando la variedad francolita y fluorapatita). Las leyes fluctan entre el 4 y 12 %
de P2O5, estando la media entre 5 y 6,5 %. En cuanto a los recursos, a la fecha, se
contara con: 83.500 t al 6,30 % de P2O5 y 78000 t 5,98 % de P2O5. El recurso estimado
ronda en 630.000 t con 4,5 % de P2O5. Sin embargo, el recurso geolgico sera mucho
mayor, dado que la cobertura vegetal y topografa hace difcil la exploracin. Otras fuentes
indican que la potencia media del banco llega a 3 m en el afloramiento, con una corrida de
1 km y con una ley de 6% de P2O5 Se han realizado ensayos de rendimiento,
obtenindose altos contenidos de P2O5 asimilables.
Otro depsito con potencial inters se relaciona con el yacimiento de hierro de
Sierra Grande, provincia de Rio Negro el cual contiene apatita. Las colas
producidas durante la explotacin (hasta comienzos de los 90) registran hasta
un 7% de P2O5. En la actualidad con la apertura de la mina bajo la
denominacin de Sierra Grande S.A, adjudicada a una empresa china,
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comenzara un nuevo estudio de factibilidad para la utilizacin del fsforo para
la fabricacin de fertilizantes. Los ensayos realizados estas rocas y sobre un
concentrado de las colas de flotacin se resumen potencial para uso directo de las rocas
fosfricas en este captulo.

Fertilizantes fosfatados
El consumo de fertilizantes fosfatados crece a un ritmo de 8.5 % anual promedio en la
ltima dcada, de la mano de la expansin de la produccin agrcola, por va de aumento
del rea sembrada y de la adopcin de fertilizacin.
Los fertilizantes ms populares fueron desde el comienzo, el fosfato diamnico
y monoamnico, el primero en una proporcin de 60-70%. El superfosfato triple siempre
tuvo un destino de uso directo en pasturas y nunca represent mas del 10-15% del total
de fosfatados.
La importacin procede de tres orgenes principales: E.E.U.U., con origen en el estado
de Florida, de Rusia con depsitos en Kazajstn y en la pennsula de Khola, y del Norte de
frica, de Tnez o Marruecos.
Recientemente ha comenzado a importarse superfosfato simple, en parte por su provisin
de Brasil y Uruguay con las ventajas arancelarias intrazona del Mercosur (Fig. III-7).



El principal destino de los fertilizantes son los cultivos de granos, de los que los
cereales comprenden el 50 %. La prctica agronmica indica que debe contarse con una
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buena disponibilidad de P a la siembra que se logra con dosis entre 40 y 80 kg/ha de
P2O5 en la lnea de siembra de todos los cultivos y pasturas. El cuadro III-14 muestra la
distribucin relativa del consumo de fosfatados para 2003, (FAO, 2004). Sin embargo
existen variaciones menores segn las reas sembradas cada ao de los cultivos
principales (trigo, maz y soja).



Potencial para uso directo de las rocas fosfricas
La necesidad de combinar rocas reactivas con suelos cidos para lograr un buen resultado
conduce a un bajo consumo potencial de rocas fosfricas para uso directo. Adems de la
ausencia de depsitos importantes de rocas locales, los principales suelos agrcolas de
Argentina no son demasiado cidos, resultado de su material de origen desarrollado bajo
praderas y en un clima templado. Los suelos ms cidos se encuentran principalmente en
el litoral, en la regin ms hmeda del pas (Fig. III-8).
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Durante algunos aos se importaron rocas fosfricas reactivas que dieron buenas
respuestas agronmicas y se comercializaron con algn xito. Los primeros intentos se
realizaron en la dcada del 80, impulsados por la desaparecida empresa Agromax,
apelando a su uso mas apropiado en pasturas. Con estos antecedentes positivos, en los
90 se importaron unas 15 mil t de roca fosfrica de Carolina del Norte. En esa poca
tambin se realizaron ensayos con respuestas positivas en arroz y pasturas.
En los ltimos aos, una empresa intent reactivar el nicho comercial que representa este
producto, importndose unas 5 mil t de Gafsa, Tnez. Se llevaron a cabo nuevos ensayos
de campo que validaron esa tecnologa con resultados positivos en trigo, (Fig. III-9) y en
alfalfa, (Cuadro III-15, Informe INTA).
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Los valores de solubilidad fueron bastante bajos como para su uso directo, sin embargo
utilizadas en fertilizantes compactados con fertilizantes solubles en una proporcin de
50/50 (la mitad del P2O5 total de la RF y la otra mitad del SFT), present una efectividad
agronmica relativa aceptable, en el orden del 60 % en experiencias en macetas;
resultados que coincide con otras experiencias independientes.


El uso recomendado de rocas fosfricas de acuerdo a la experiencia recogida se indica
para suelos cidos, de pH menores a 6.2, en fertilizacin de reconstruccin, o
complementaria con el uso de fertilizantes solubles a la siembra, y agricultura orgnica en
general. Actualmente no hay oferta de roca fosfrica importada en el mercado local.
Recin el ao pasado una pequea empresa intenta la explotacin y comercializacin de
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roca fosfrica local del depsito de Bajada del Agrio en Neuqun (cuadro III-13, Fig. III-
6).


Fosfato en el mundo
De los tres nutrientes primarios el fsforo es el ms crtico ya que solo se puede
extraer por la va de explotacin de fosfatos, mayormente de fosforitas, hecho que
indica la continua necesidad de expandir la prospeccin de fosfatos para su uso
como materia prima en la elaboracin de fertilizantes. El problema no radica tanto
en la disponibilidad de este recurso a nivel mundial, sino en la desigual
distribucin geogrfica y econmica del los productores y de los usuarios. De los
210 Mt de roca fosftica que se explotan anualmente mas del el 75 % proviene de
China, Marruecos, USA y Rusia. Adems considerando que el uso de fertilizantes es
casi nulo en los pases no desarrollados, y es realmente donde ms se necesita que
se incremente la produccin agrcola. Es por eso que es necesario que se
establezcan programas de cooperacin entre los pases desarrollados y en
desarrollo para mejorar las iniciativas de exploracin, explotacin y procesamiento
que permitan localizar y utilizar nuevas reservas de fsforo a bajo costo.
La produccin mundial de fertilizantes ronda los 250 millones de toneladas donde
el 60% corresponde a nitrogenados, el 23% a fertilizantes fosfatados y el 17%
a fertilizantes potsicos. El grafico muestra la distribucin por regiones de la
produccin de fertilizantes
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La produccin de fertilizante a nivel mundial se distribuye de la siguiente manera:


Perspectivas del mercado mundial
De acuerdo con un informe sobre las perspectivas del mercado mundial de los
fertilizantes y sus materias primas a medio plazo (2011-2015), presentado recientemente
por la Asociacin Internacional de Fabricantes de Fertilizantes (IFA), se estima una
demanda global de fertilizantes en el ao 2010 de 169,7 millones de toneladas de
nutrientes, confirmando las previsiones de recuperacin de la demanda tras el
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marcado descenso que tuvo lugar en 2008. Esta estimacin muestra un incremento
del 5,8 % con respecto al consumo de 2009 y del 8 % con respecto al de 2008, pero
an se sita por debajo de los niveles de consumo del ao 2007.
De acuerdo con dicho informe, a medio plazo, las perspectivas de demanda son
positivas, con un consumo global de fertilizantes en expansin, a un promedio
anual de un 2,4 por cien entre los aos 2010 y 2015, hasta alcanzar un consumo de
190 millones de toneladas de nutrientes en 2015. En este periodo se prevn
incrementos de los tres nutrientes principales, con un promedio anual del 2 % para
el nitrgeno, 2,5% para el fsforo y 4 % para el potasio.
Por regiones, est previsto que los mayores incrementos de la demanda hasta el
ao 2015 tengan lugar en el este y sur de Asia, as como en Sudamrica, basados en
unas buenas perspectivas agrcolas. En Europa central y occidental la demanda de
fertilizantes se ha recuperado en 2010 solo parcialmente con respecto a los niveles
del ao 2007, especialmente para el fsforo y el potasio, y se espera que
permanezca an por debajo de dichos niveles durante los prximos cinco aos,
experimentando un crecimiento anual de un 1,5%.
La capacidad de produccin mundial de fertilizantes se expandi en un 3,5 % en
2010 y la industria mundial de fertilizantes oper al 81 % de su capacidad, mientras
que en 2009 haba operado al 76 %. En los prximos cinco aos IFA estima que el
sector invertir 88.000 millones de U$S para incrementar la capacidad de
produccin mundial, periodo en el que se llevarn a cabo ms de 250 proyectos de
nuevas plantas y ampliaciones de capacidad de otras existentes.
La produccin mundial de nutrientes en 2010 marc una recuperacin desde los
bajos niveles de 2009, con un incremento de un 10 %, hasta los 213,5 millones de
toneladas de nutrientes. El potasio fue el responsable del 50 % del incremento de la
produccin de nutrientes con respecto al ao anterior, mientras que el fosforo y el
nitrgeno contribuyeron en un 30 y 20 %, respectivamente.

Reservas y produccin en Sudamrica
En Latinoamrica, la produccin de fertilizantes , se distribuye de la siguiente
manera: nitrogenados 52%, fertilizantes fosfatados 32% y fertilizantes potsicos
15% que difiere en porcentaje si se compara a nivel mundial, pero siempre los
nitrogenados lideran la produccin.
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Evolucin de consumo de Fertilizantes en Argentina
El aumento de la produccin nacional de fertilizantes comienza durante el ao
2001 cuando entr en produccin la planta de urea de Profertil en Baha Blanca,
provincia de Buenos Aires. El aumento en el consumo de azufre (S) promovi el
desarrollo de nuevos proyectos. En 2004 se incorpor la produccin de tiosulfato
de amonio de Bunge (en ese momento Petrobras) en localidad de Campana,
tambin en provincia de Buenos Aires. En 2006 se inaugura la produccin de
superfosfato simple de Mosaic en Puerto Gral. San Martn, provincia de Santa Fe, y
en 2008 la de Bunge en Ramallo, provincia de Buenos Aires

A pesar de las diferencias interanuales en el consumo de fertilizantes, el anlisis de
los consumos trimestrales verifica que la estacionalidad de las ventas de
fertilizantes es constante, siendo el tercer y cuarto trimestre los que llevan el mayor
consumo de nitrogenados y fosfatados (fig. 2). En el caso de los fertilizantes
potsicos la demanda se concentra marcadamente en el tercer trimestre.
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La asociacin civil Fertilizar realiza anualmente un estudio sobre el consumo de
fertilizantes en la Argentina para determinar el uso por cultivo agrupando los
fertilizantes por su nutriente principal.


El consumo total de fertilizantes en la Argentina para la campaa agrcola 201112
fue de 3.721.221 de toneladas de producto comercial (Tabla 1). El 91% del total del
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mercado se distribuye entre los fertilizantes nitrogenados con 47% y los fosfatados
con el 44%. Estos nutrientes son de uso histrico en nuestro pas y se utilizan tanto
en cultivos extensivos como en intensivos. El tercer nutriente en importancia es el
S con algo ms del 5% (Tabla 1), a pesar de que parte importante del aporte de S se
realiza con superfosfato simple que se contabiliza entre fosfatados y que representa
algo ms del 10% del mercado. En la prctica, el S se aplica siempre junto al fsforo
(P) o al nitrgeno (N).

Mercado
La demanda mundial de fertilizantes est aumentando como consecuencia del
incremento de la poblacin mundial y el uso de prcticas modernas en agricultura
en pases desarrollados.


Treinta pases abastecen tanto mercados locales como internacionales. Los 12
primeros ocupan casi 95% de la produccin total del fosfato. Los tres primeros
productores, China, Estados Unidos, Marruecos y Sahara Occidental, abarcan
alrededor del 70 % de la produccin total mundial.
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Las reservas probadas de Marruecos cubren alrededor 50% del total y a su vez sus
reservas potenciales y los recursos se ubican aproximadamente en el 60% de los
recursos totales del mundo. Los E.E.U.U. y la China abarcan cerca del 20% de
recursos mundiales