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The Beatles

Grupo britnico de msica rock y pop, integrado de forma estable a partir de 1961 por
John Lennon (Liverpool,1940Nueva York, 1980), Paul McCartney (Liverpool, 1942),
George Harrison (Liverpool, 1943) y Ringo Starr (Liverpool, 1940). Es difcil dar una
fecha exacta de cundo se formaron The Beatles. En la segunda mitad de la dcada de
1950, John Winston Lennon y su amigo Peter Shotton (que lo abandonara poco
despus) formaron un grupo de msica al que llamaron The Quarrymen, al cual en
1957 se aadi Paul McCartney, seguido poco ms tarde por George Harrison.

Los Beatles
The Quarrymen empez a tocar en diversos locales de Liverpool, momento en el que
se les uni el bajista Stuart Sutcliffe. Ya por entonces resultaba evidente la necesidad
de incorporar a un batera. El nombre del grupo ira sufriendo nuevas variaciones,
desde Johnny and the Moondogs hasta a raz de la moda de poner nombres de
animales a los grupos musicales y jugando con la denominacin de su estilo de msica
(Beat) The Silver Beatles y The Beatles, que a la postre resultara el definitivo.
Por ltimo incorporaron a un batera, Peter Best, y consiguieron un concierto para
tocar en Hamburgo, en un local de dudosa fama llamado Kaiserkeller. Su primera
aventura alemana termin prematuramente con la expulsin de Harrison del pas
debido a su minora de edad y la posterior expulsin de McCartney y Best por
gamberrismo. En 1961 volveran a Alemania, para regresar de nuevo al Reino Unido
sin pena ni gloria. Best dej el grupo por profundas desavenencias con el resto de sus
miembros y fue sustituido por Ringo Starr (Richard Starkey). Poco despus, Sutcliffe
mora en Alemania vctima de un derrame cerebral. La formacin de The Beatles
qued definitivamente consolidada con John Lennon, Paul McCartney, George
Harrison y Ringo Starr.
En 1962, tras escucharles en una actuacin, el productor Brian Epstein, entusiasmado,
los contrat para grabar un sencillo. Este primer trabajo discogrfico se titul Love me
do y logr situarse en las listas de xitos del Reino Unido. Ya en 1963, Please, please me
y poco despus From me to you y She loves you accederan de nuevo a puestos de
honor en las listas britnicas.
Ese ao puede ser considerado el del nacimiento de la beatlemana, un fenmeno de
idolatra hacia el grupo cuyo mximo exponente eran los accesos de histeria que el
pblico femenino sufra en los conciertos de la formacin. La beatlemana se
extendi un ao ms tarde a Estados Unidos, donde temas como Love me do, She loves
you o I want to hold your hand alcanzaron el primer puesto en las listas de xitos.
Simultneamente, The Beatles rodaron diversas pelculas aprovechando su
popularidad, entre las que cabe destacar Qu noche la de aquel da! (1964) y El
submarino amarillo (1968). El grupo sigui encadenando discos a una media de dos
anuales, la mayora de cuyas canciones fueron escritas por ellos mismos, lo que da
idea de su extraordinaria fecundidad.

Portada de Let it be (1970), su ltimo disco
En 1967 saldra al mercado su obra ms revolucionaria, Sgt. Peppers lonely hearts club
band, un elep que marcara el nacimiento de la msica psicodlica y supuso un
rotundo xito mundial para el grupo britnico, que alcanz el nmero uno
simultneamente en las listas britnicas y estadounidenses. Tras la publicacin de Let
it be, en 1970, las desavenencias en el seno de la formacin acabaron con la disolucin
de la misma y cada miembro continu su carrera musical en solitario, sin que
fructificase ninguno de los intentos de volver a reunirlos. La muerte de John Lennon
en 1980 a manos de un perturbado tuvo un gran impacto en todo el mundo, y termin
con cualquier sueo de sus fans en este sentido.
La influencia de la obra de The Beatles a lo largo de las dcadas subsiguientes ha sido
inmensa, hasta el punto de dejarse sentir poderosamente en el fenmeno musical
denominado brit pop, uno de los ms significativos de los aos noventa. Al margen de
su indudable importancia meramente artstica, The Beatles quedaron por siempre
como el smbolo de un estilo de vida que entronc perfectamente con las profundas
inquietudes juveniles de la dcada de 1960.