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Historia de la literatura espaola a principios


del siglo xx
Fatma Benhamamouche
Universidad de Orn Es-Senia
Facultad de Lenguas Latinas (Seccin Espaol)
E-mail: fatoumi_dz@yahoo.fr
RESUMEN
En este artculo atenderemos a la historia de la literatura espaola, a principios
del siglo XX, a partir del contexto histrico, social y literario.
Palabras claves: historia, sociedad, literatura, siglo XX.
En este artculo intentaremos presentar un panorama de la literatura espaola
en un perodo histrico que se extiende entre la implantacin de la Monarqua
Restaurada y el final de la Guerra Civil, es decir, de 1875-1939. Tratando de la
historia de la literatura es preciso sealar que enfocaremos en primer lugar el
contexto histrico y social en el que la creacin literaria se va a desarrollar y a
continuacin los movimientos literarios con los autores que se enmarcan en ellos.
Esta poca coincide con unos aos especialmente significativos para la historia y
la literatura de Espaa. En efecto, enmarcan el perodo de las crisis que abati, divi-
di primero y, luego, enfrent a la sociedad espaola en una guerra civil demoledora
(Berenguer, 2004: 9). Es tambin una de las grandes pocas del genio espaol:
[] la que se gesta en el resurgimiento intelectual del siglo XVIII y en las
picas luchas civiles de la primera mitad del siglo XIX; la que nace con la
Restauracin y se hincha como una ola magnfica, alcanzando su plenitud
en la Generacin del 98, y en las que viven en el primer tercio del siglo XX,
para romperse en una cascada fragosa de espuma y de violencia en el trance
magno de la revolucin y la guerra de 1936. (Ferrero, 1953: 11)
1. EL AMBIENTE POLTICO Y SOCIAL
Hemos ya sealado que es un perodo de crisis continuadas, crisis de la institu-
cin monrquica que se manifestaron de manera ms aguda en distintos momen-
tos, es decir: el desastre del 98, la crisis de 1917 en la que se materializ, a nivel
poltico, el proceso de degradacin iniciado por el sistema de la Restauracin, la
crisis del sistema canovista (1930), la Segunda Repblica (1931), la Guerra Civil
(1936) y la dictadura del general Franco (1939).
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1.1 La Restauracin
Se defina a partir de una monarqua constitucional que se haba establecido
tras el fracaso del ensayo revolucionario de 1868-74. No obstante, aunque dota-
da de un gobierno parlamentario, los dos grandes partidos el conservador y el
liberal, que representaron este ltimo, fueron oligrquicos y defendieron los
privilegios de las clases dominantes: la aristocracia y la alta burguesa.
Los estratos sociales se definan por una aristocracia, representada por la noble-
za feudal
1
(Jutglar,1969: 17), cuya ideologa tradicional determin las reglas bajo
las cuales se debati el problema de Espaa (Blanco Aguinaga, 1970: 26; Vicens
Vives, 1985: 127), una alta burguesa detentadora del poder poltico, una pequea
burguesa en la que se dibujaron tres actitudes mentales: la conservadora, la re-
formista y la radical, y una clase obrera que se compona de una clase campesina
sujeta al poder de los latifundistas y otra industrial creada por la revolucin indus-
trial (Tun de Lara, 1975: 306; 1977b: 20).
Pero el estado de crisis econmica, social e ideolgica que haba motivado el
intento de la revolucin burguesa segua vigente y la Restauracin canovista no
trat de resolverla sino que procur aplazarla. Se content con asegurar los inte-
reses de la clase acomodada. La insatisfaccin de la pequea burguesa y de la
clase obrera, que no haban participado del pacto restauracionista, se tradujo en
diversas luchas que aceleraron el estado de crisis y desembocaron, en 1931, en
una segunda repblica, seguida, poco tiempo despus, de una guerra civil (1936-
1939). Cabe sealar que una de las luchas de aquella clase dio lugar a la creacin
de la Institucin Libre de Enseanza cuya importancia hay que poner de relieve.
1.2 La Institucin Libre de Enseanza
Como consecuencia del pacto restauracionista, el 26 de febrero de 1875 un
decreto del marqus de Orovio anul la libertad de ctedra. Varios profesores se
negaron a acatar dichas disposiciones. Asimismo, la destitucin y encarcelamien-
to de Francisco Giner de los Ros
2
levant una ola de protestas y dimisiones. A
consecuencia de ello naci la Institucin Libre de Enseanza el 29 de octubre de
1876. Esta institucin, laica, se inspir en la filosofa de Krause
3
. El krausismo fue
introducido en Espaa durante la segunda mitad del siglo XIX por el catedrtico de
la Universidad de Madrid Julin Sanz del Ro (1814-1832). Derivada de Kant y
del idealismo alemn, defenda la creencia en la perfectibilidad del hombre y en
su progreso hacia lo absoluto por medio del conocimiento racional, la libertad y
la armona vital (Blanco Aguinaga, 1978: 174). Pero muy distinto del krausismo
1
Una aristocracia que se haba beneficiado de las desamortizaciones de 1837 y de 1855.
2
Introductor del krausismo en Espaa.
3
Christian F. Krause (1781-1832), filsofo alemn en el que se origina el pensamiento de los krausistas espaoles.
9
a secas (Tun de Lara, 1977: 37), en su adaptacin espaola fue revestido con
un significativo idealismo tico que, durante aos, simboliz de hecho la actitud
innovadora y laicista en el campo intelectual, frente al catolicismo conservador
(Jutglar: 150).
En la Institucin Libre de Enseanza profesaron no solo los krausistas sino tam-
bin los positivistas, entre ellos Francisco Giner de los Ros, Joaqun Costa, Gu-
mersindo de Azcrate, Nicols Salmern, Manuel B. Cosso y Antonio Machado
Nez. Estuvo encuadrada, como seala Alonso Ort, dentro del espacio en que:
la [] intelligentsia que suea con atribuirse una misin nacional que
la gran burguesa no cumple se identifica plenamente con la pequea
burguesa, y reclama el poder en su nombre: pues slo la posibilidad de
realizacin de una poltica pequea-burguesa puede permitir a los intelec-
tuales progresistas o tradicionalistas hacer el papel de lderes polticos
efectivos. (Ort, 1976: 155-202)
Segn M. Tun de Lara, el institucionismo tuvo tres fases: la primera ms com-
bativa que extendida hasta 1881, correspondi a la reintegracin en la Univer-
sidad de los profesores destituidos, y al cese de sus actividades de enseanza
superior para actuar desde dentro de la Universidad. La segunda, de esfuerzo
reformista y muy centrada en la renovacin pedaggica, adems de ejercer una
cierta influencia dentro del Estado correspondi a la presencia de Manuel y
Antonio Machado en la Institucin. La tercera fase, netamente elitista centrada
en la lucha para conquistar los puestos clave de la educacin y, en general, de la
sociedad, se enfoc con la creacin de varios centros culturales y cientficos. En
1907 se cre la Junta para Ampliacin de Estudios que envi estudiosos espaoles
a familiarizarse con la ciencia y la investigacin extranjera (Antonio se march
con una beca, en 1911, a Pars, al igual que otros compaeros de su generacin
como Prez de Ayala, Ortega y Gasset, etc.). En 1910, se cre la Residencia de
Estudiantes, centro importantsimo de la intelectualidad espaola en el primer ter-
cio del siglo XX tanto Manuel como Antonio quedaron en estrecha relacin con
aquella hasta 1936. Tampoco se descuid la enseanza secundaria, ya que en
1919 se fund el Instituto Escuela (Tun de Lara, 1977: 45). ngel Berenguer
llama la atencin sobre el hecho de que:
la Institucin Libre de Enseanza [] se asegura el espritu institucionalista
como continuidad y eficacia sin precedente en la Historia de la burguesa
espaola. Por primera vez las clases medias se organizan, crean las condicio-
nes necesarias para dotar a la nacin de los cuadros que le sern imprescin-
dibles en un funcionamiento racional que, cada vez ms, el pueblo espaol
echa de menos en la gestin restauracionista. (Berenguer, 1991)
Sus presupuestos ideolgicos correspondieron culturalmente a la proyeccin
poltica de la democracia liberal y parlamentaria de la poca, sistema que corres-
pondi al de los pases europeos polticamente avanzados. Muchos de los miem-
bros de la Institucin pensaron a partir de la segunda fase (desde 1881 hasta 1907),
en la que se formaron precisamente nuestros dos poetas, que la transformacin
10
era posible dentro del sistema. Otros fueron partidarios del rgimen republicano
reformista. Antonio y Manuel Machado, como la inmensa mayora, se situaron al
principio de su vida entre los republicanos reformistas, igual que algunos de sus
compaeros tal como Miguel de Unamuno (1864-1936) (Blanco Aguinaga,
1978b: 204), que llegaron a esta actitud desde el socialismo ms o menos utpico.
Pero si bien ambos hermanos iniciaron su vida bajo la ideologa republicana re-
formista, posteriormente cada uno sigui una trayectoria distinta, que sus actitudes
sociales y polticas, as como sus visiones estticas, transparentaron.
1.3 El desastre de 1898
Qu supuso 1898 para Espaa? Lo que vino llamndose el desastre del 98
no fue ms que una de las primeras crisis profundas del sistema restauracionista.
Las prdidas de las ltimas colonias pusieron en evidencia la no validez del sis-
tema de hegemona ideolgica de la oligarqua que se apoyaba en parte sobre la
idea de la grandeza de Espaa a travs de su colonialismo y marcaba la crisis del
sistema tradicional (Tun de Lara, 1967: 45). Se evidenci la realidad de una Es-
paa en situacin marginal a la Europa de entonces que viva una fuerte expansin
econmica y que, adems, inverta sus capitales en una Espaa que lleg a ser
tanto para Inglaterra como para Francia y Blgica una zona colonizable debido al
atraso econmico y social en la que se encontraba (Blanco Aguinaga, 1970: 23-
24). Espaa segua con una crisis econmica estructural debida a la falta de capita-
lizacin de las explotaciones agrcolas relacionadas con la estructura latifundista y
minifundista de la propiedad agraria, el poder de compra de la poblacin rural era
bajsimo. Todo ello fren la expansin y el desarrollo de la industria en un merca-
do nacional. A la crisis econmica se aadi la social debida a la irrupcin de la
pequea burguesa y de la clase obrera cuya organizacin aumentaba la toma de
conciencia (Tun de Lara, 1967: 30-33).
Frente a este estado de crisis se levant un grupo de intelectuales de la peque-
a burguesa, llamados los regeneracionistas, que denunciaron todos los males
de la patria (oligarqua, caciquismo, partido de turno, etc.) intentando regenerar
Espaa, y ofrecieron soluciones concretas, casi todas de carcter econmico y
educativo. Dentro de este grupo figuraban Joaqun Costa, Lucas Mallada, Macas
Picavea, Damin Isern y otros (Tierno Galvn, 1961: 7-30; Prez de la Dehesa,
1966: 168). Este grupo ms bien cientfico influy en lo que vino a llamarse la
Generacin del 98, que expres y denunci el problema de las dos Espaas
mediante formas estticas (Tun de Lara, 1986: 25-26).
1.4 La crisis de 1917
Fue un perodo en el que en Espaa se aceler visiblemente el proceso llama-
do a desembocar diecinueve aos despus en la Guerra Civil. Correspondi a un
ciclo revolucionario de dimensiones europeas, durante el cual se consum la des-
11
composicin del sistema poltico basado en la Constitucin canovista. Se afirm la
potencia de un movimiento obrero estimulado en su base por las dificultades eco-
nmicas nacidas de la vertiginosa subida de precios, consiguiente de la Primera
Guerra Mundial (1914-1918), momento en que Espaa estaba viviendo una apa-
rente expansin econmica debida a su neutralidad poltica. Llevada por la Revo-
lucin Rusa, la irrupcin del pueblo en la vida poltica no dej de influir en el pas
donde el malestar social se manifest con una intensificacin de las huelgas (huel-
ga general del verano de 1917 y la de 1919). Hubo una violenta agitacin campe-
sina en Andaluca, tambin se hicieron ms intensas las manifestaciones obreras
en motines de subsistencia y con afiliaciones en masa a los sindicatos. Asimismo
el Ejrcito manifest su descontento organizndose en juntas de defensa, aunque
luego colabor con el gobierno en la represin de los levantamientos revoluciona-
rios citados. A partir de 1921, con el desastre de Annual (Marruecos), que denun-
ci lo trgico y grotesco que tena la empresa colonial espaola, la crisis se agu-
diz. Todo ello desemboc en el golpe de estado del general Primo de Rivera que
salv por algunos aos, hasta 1931, el rgimen monrquico (Jover, 1963b: 707).
1.5 La dictadura de Primo de Rivera
La dictadura de Primo de Rivera se manifest con una fuerte tendencia centra-
lista, apoyada por el ejrcito, favorable al partido clerical y a la Iglesia. Fue igual-
mente aristocrtica y apegada a los grandes terratenientes, inclinada al socialismo
de Madrid y opuesta al sindicalismo de Barcelona. Tuvo como adversario a los inte-
lectuales (fue tpica la actitud de Miguel de Unamuno frente al dictador)
4
, a los re-
publicanos (parte del Ejrcito, pequeos comerciantes, etc.) y a la CNT Jos Mara
Jover estima que estos ltimos elementos aadidos a la no renovacin a fondo de
las estructuras campesinas que hubiera creado mayor estabilidad social en el pas
y una industria nacional ms estable, a la no reconstitucin poltica y a una grave
crisis financiera fueron los factores de la cada del rgimen (Jover, 1963: 707-717).
Primo de Rivera dimiti el 28 de enero de 1930 y tras l la Monarqua. Y a raz
de unas elecciones municipales celebradas el 12 de abril de 1931, surgi la II
Repblica, el 14 de abril de ese mismo ao. La crisis espaola de este perodo no
fue extraa a la situacin europea y, como indic Antoni Jutglar, coincidi con la
gran depresin econmica que,
camuflado por los oropeles de la prosperity y del supercapitalismo (paralela-
mente a la concrecin significativa de los futuros fascismos [el de Italia con
Mussolini en 1924]
5
, nazismos y otros ismos anlogos) vena gestndose
desde el final de la primera guerra mundial, para estallar finalmente en el crack
de 1929 y en el pnico de los aos 30, afectando singularmente a las actividades
agrcolas espaolas y, como derivacin, a las industriales. (Jutglar, 1969: 249)
4
Por su rechazo a la dictadura de Primo de Rivera, fue deportado a Fuenteventura.
5
Este dato es nuestro.
12
1.6 La Guerra Civil
Con la Segunda Repblica las tensiones surgidas de la desintegracin poltica,
social y econmica llegaron a su paroxismo. Las izquierdas espaolas que asu-
mieron el poder en abril de 1931 no pudieron evitar un deslizamiento hacia un
enfrentamiento abierto entre la faccin radical (burguesa y proletariado) y la reac-
cionaria (burguesa que no acept el surgimiento del proletariado en el poder), las
cuales se enfrentaron en una guerra civil que comenz en 1936 y acab en 1939
con la instauracin de una dictadura militar. La pequea burguesa, otra vez, fue
incapaz de tomar y mantener el poder poltico. Tanto la Guerra Civil como su des-
emboque en una dictadura, quedaron muy pronto implicados en la problemtica
europea que vio el advenimiento del nacional-socialismo en Alemania en enero
de 1933 y la sangrienta eliminacin del socialismo austraco en febrero de 1934,
hechos que impulsaron a que las izquierdas espaolas tomasen medidas drsticas
contra la derecha y propiciaron un clima de violencia. Esta misma violencia, en
Europa, desemboc en la II Guerra Mundial (1939-1945) estrechamente ligada, sin
descartar la problemtica econmica europea de aquel momento, al surgimiento
del nazismo (Valverde, 1986: 429-434).
Durante la Guerra Civil, Antonio Machado
6
fue consciente de que en el proce-
so que estaban viviendo los espaoles, su propia clase estaba en la incapacidad de
controlar el poder, y en boca de Juan de Mairena pone:
En Espaa no lo olvidemos, la accin poltica de tendencia progresiva
suele ser dbil, porque carece de originalidad; es puro mimetismo, que no
pasa de simple excitante de la reaccin []. Los polticos que pretenden go-
bernar hacia el porvenir deben tener en cuenta la reaccin de fondo que sigue
en Espaa a todo avance de superficie. Nuestros polticos llamados de izquier-
da, un tanto frvolos digmoslo de pasada, rara vez calculan, cuando
disparan sus fusiles de retrica futurista, el retroceso de las culatas, que suele
ser, aunque parezca extrao, ms violento que el tiro. (Machado, 1951: 1010)
2. EL AMBIENTE LITERARIO
2.1 El Posromanticismo, el Realismo y el Naturalismo
En Espaa, bajo la Restauracin, existi una clara crisis de la pequea burgue-
sa provocada por el fracaso de la experiencia de 1873. Esta crisis se situ en la
misma lnea que la de la pequea burguesa europea que, considerando el retro-
ceso de su papel, tuvo que comprobar definitivamente su impotencia para hacer
6
Cuando Machado fue evacuado de Madrid, hacia Valencia en noviembre de 1936, no fue ms que el empezar
de un exilio que acab en Colliure, donde muri el 22 de febrero de 1939.
Todas las poesas de guerra de Antonio Machado han sido recopiladas por Aurora de Albornoz en Poesas de guerra
de Antonio Machado.
13
triunfar su idea de revolucin democrtica, paralelamente al auge extraordinario
de la gran burguesa instalada en el poder.
Este descontento se tradujo en un deseo de considerar las realidades prcticas
distancindose del Romanticismo. Irrumpi entonces el Realismo, como expre-
sin esttica manifestndose de la misma manera que la que se haba dado en
la escena europea en la segunda mitad del siglo XIX. En Europa haba respondido
a un estado de crisis social en la que el proletariado combata por sus derechos
laborales y la pequea burguesa por su acceso al poder (Jutglar, 1969: 213-215).
De esta situacin haba salido un nuevo concepto filosfico sobre el que giraron
las ideas de Marx y Engels, al mismo tiempo que se desarrollaron los conceptos
de evolucionismo a partir del descubrimiento de Darwin, quien plante la su-
pervivencia de los seres mejor adaptados, y el de positivismo de Augusto Comte
(1798-1857) basado en el mtodo experimental que no admita ms que los he-
chos que se podan observar y demostrar (Berenguer, 1985: 20)
7
.
El enfoque del Realismo se pospuso a los ideales romnticos y encontr otra
expresin: el Naturalismo, que fue la forma corriente de designar dentro de la
corriente realista el concreto Realismo de la segunda mitad del siglo XIX.
El Naturalismo fue, a su manera, un cierto proletariado artstico que denunci
su disconformidad con la sociedad en la que viva.
Sin embargo, la Espaa de aquel momento se incorpor muy levemente a esta
etapa de progreso europeo. El positivismo como sistema filosfico penetr en Es-
paa a partir de 1875 y se dio de una forma limitada a travs de traducciones, de
divulgaciones y de las ctedras. Recordemos que la Institucin Libre de Enseanza
cont con positivistas (Tun de Lara, 1977: 44). Pero la confianza en un progreso
indefinido, promovido por la idea de evolucionismo, solo se encontr en las clases
medias como manifestacin de un deseo de progreso y de europeizacin. La co-
rriente del regeneracionismo estuvo estrechamente ligada a esta idea.
Lo que cabe considerar es que, en Espaa, aunque fue al nivel esttico, esta
pequea burguesa reaccion contra el Romanticismo buscando nuevas frmulas
para expresar su propia preocupacin, pero esto no impidi la perduracin de una
literatura posromntica.
Este Posromanticismo se expres en dos lneas totalmente distintas. Una prime-
ra, aparentemente progresista, correspondi a una actitud conservadora en su for-
mulacin. La representaron Ramn de Campoamor (1817-1901) y Gaspar Nez
de Arce (1832-1903), que fueron los dos poetas de mayor prestigio al principio
de la Restauracin. Sin embargo, a pesar de que sus poesas llevasen un fuerte
componente romntico, reflejaron en cuanto a contenido las nuevas corrientes de
7
Claude Bernard con La introduccin a la medicina experimental en 1859 revela un conocimiento del hombre
en su aspecto puramente fsico. Luis Pasteur (1822-1895) descubre el mundo de los microbios y la inmunizacin
por vacuna.
14
la poca. Influyeron en un principio en los modernistas, Rubn Daro lo atestigu
cuando, acerca de la poesa de Gaspar Nez de Arce, escribi en Espaa con-
tempornea: Reavivaste el amor de lo bello (apud. Shaw, 1976: 116). Tambin,
con su escepticismo angustiado rasgo romntico, impactaron a la Generacin
del 98 (ngel del Ro, 1985: 145-251).
La segunda lnea se dio con una poesa subjetiva, ms intimista, sentimental e
idealista con influencia germnica, sobre todo la de Heine, quien reaviv el esp-
ritu de rebelda romntico. Esta tendencia esttica cuyas figuras cumbres fueron
Gustavo Adolfo Bcquer (1836-1870) y Rosala de Castro (1837-1885) se impuso
como una depuracin de las exageraciones retricas en las que haba cado la
expresin romntica en los ltimos aos. Bcquer elimin los elementos decla-
matorios y efectistas del viejo Romanticismo y consigui depurar la lrica de su
popularismo, sus Rimas fueron muy representativas de ello. Se enfrent con el pro-
blema esencial del poeta: las limitaciones del lenguaje. En ello, principalmente,
residi su influencia en Manuel (Brotherston, 1976: 82) y Antonio Machado, que
adoptaron esa misma actitud en su creacin potica.
La poetisa gallega Rosala de Castro, cuya novedad fue la de escribir sus poesas
en gallego, se inspir en las canciones populares para crear una poesa de compo-
nente regionalista y llev un fuerte ataque contra el centralismo imperante, al que
atribuy la causa de las migraciones forzadas de la gente de su tierra por falta de
trabajo (Aguinaga, Purtolas, Zavala, 1978: 106-116). Follas novas, publicada en
1880, cuya trascendencia repercuti en Las Soledades de Antonio Machado, era
una dolorosa meditacin sobre la existencia.
Fue en este Realismo romntico que estaba en vigencia en la Espaa de la Res-
tauracin donde crecieron las futuras generaciones de escritores.
No obstante, la verdadera ruptura con la tendencia tradicionalista del Realismo
se dio a partir de dos novelistas, figuras claves del Naturalismo espaol, Leopoldo
Alas, Clarn (1852-1901), y Benito Prez Galds (1843-1920). Llevaron una crtica
acerba sobre la sociedad de su tiempo. Ambos estuvieron estrechamente unidos al
krausismo y a la Institucin Libre de Enseanza por los contactos que tuvieron con
ella pero sin estar ella (Tun de Lara, 1977: 84).
Dentro de las manifestaciones estticas, la importancia de Galds, cuyas obras
denotaban un fuerte anticlericalismo, residi sobre todo en el hecho de que par-
ticip del impulso de la actitud crtica que se dio en la nueva generacin (Jover,
Regl, Seco, 1970: 638).
2.2 El Modernismo y la Generacin del 98: sus compromisos estticos
Un nuevo grupo de intelectuales surgi en un periodo en que la pequea bur-
guesa liberal, en su tentativa de tomar el poder, estaba manifestando su inconfor-
mismo con el rgimen de la Restauracin e impona un fuerte impulso en pro de
15
la europeizacin. A la empresa de la Institucin Libre de Enseanza que intentaba
preparar a una lite para el poder, se unan la polmica de los regeneracionistas
que pusieron de manifiesto el atraso, la miseria del pas intentando remediar
los males de la nacin, la organizacin constante y progresiva del Partido Re-
publicano y las agrupaciones polticas del proletariado. Tambin la crtica de los
escritores tales como Benito Prez Galds y Leopoldo Alas, Clarn, particip en
todo ello.
El desastre del 98 vino a darles la razn en su deseo de cambiar el panorama
espaol. M. Tun de Lara lo resume as:
[] no hay ya Imperio ni tan siquiera sus restos sobre los cuales vivir o vegetar;
terminronse mercados y fuentes de beneficio fciles; acreditaron su ineficacia
los partidos polticos llamados de turno. Pero, al mismo tiempo, crece la indus-
trializacin, aumentan las inversiones desplazndose capitales de las colonias a
la antigua metrpoli, crece en consecuencia el sector asalariado de la industria.
Y estos ltimos fenmenos se oponen contradictoriamente al mantenimiento de
las viejas estructuras agrarias, de las relaciones de Poder fundadas en la oligar-
qua asentada sobre un caciquismo de base rural. (Tun de Lara, 1977: 102)
El contraste entre una Espaa pobre y mal regida, y una Europa constituida por
potencias ricas, fuertes y adelantadas cientficamente obsesion a los espaoles de
la Restauracin (Jover, Regl, Seco, 1970: 723-724). Hubo un deseo de europeiza-
cin, es decir, de incorporacin a la civilizacin industrial.
En este ambiente irrumpi, a la vida esttica, un grupo de jvenes, nacidos
entre 1865 y 1875, en el momento en que la crisis del desastre de 1898 levantaba
toda una ola de protestas contra la estructura de su pas.
Esta generacin manifest su insatisfaccin con el estado de la literatura, con
las normas estticas imperantes y un deseo de cambio que no se saba muy bien
en qu haba de consistir (Salinas, 1972: 13). Considerando que la verdadera pro-
blemtica de esta poca resida en la divisin entre los que pensaban dentro del
sistema, y dentro de l pretendan actuar (monarqua o repblica: Cnovas o Sa-
gasta) y los que se oponan al sistema (anarquistas o socialistas), fueran o no litera-
tos. Esta nueva corriente de escritores se situ en la segunda categora (Aguinaga,
Purtolas, Zavala, 1978: 203).
En todos estos escritores se encontraron unos anhelos innovadores, nacidos
de la inquietud universal de la poca, en ellos confluyeron la preocupacin por
los problemas generales del hombre individual y la de crearse un nuevo estilo.
Todos fueron originarios de clases medias y tuvieron facilidad para el acceso a la
cultura. El caso de Manuel y Antonio Machado fue an ms distintivo en cuanto a
esto, pues pertenecieron a una familia progresista e intelectual cuyo abuelo haba
sido catedrtico en las universidades de Sevilla y de Madrid y el padre abogado e
investigador del folklore.
16
Desde el principio su espritu de protesta se alz contra el sistema social y lite-
rario establecido y expres en distintos actos:
Coincidieron casi todos en apoyar a Benito Prez Galds, en enero de
1901, cuando estren Electra, obra de fuerte contenido anticlerical. A
partir de entonces, crearon una revista que llevaba el mismo nombre
Electra, en la que todos colaboraron.
En 1901, visitaron la tumba de Larra ante la que Jos Martnez Ruiz,
Azorn, ley su oracin en nombre de esos escritores jvenes.
Protestaron contra el homenaje a Echegaray
8
, con motivo de su conce-
sin del Premio Nobel.
Tambin como vnculos de convivencia fueron fundamentales las tertulias y las
revistas. En las revistas que fueron de poca duracin colaboraron tanto los del 98
como los modernistas: Germinal, La caricatura, La vida literaria, Electra, La revista
Ibrica, Helios. Tambin sacaron a la luz otra revista, La Revista Ibrica, en la que
participaron algunos institucionistas como Giner de los Ros y Manuel Bartolom
Cosso (Tun de Lara, 1977: 33).
Casi todos ellos realizaron viajes a Pars en busca de un clima cultural y
poltico que le daba acceso a lo producido en otras lenguas y no tradu-
cido al castellano.
Todos ellos revalorizaron a Gonzalo de Berceo y Jorge Manrique, el Ar-
cipreste y Gngora, y negaron el Realismo neorromntico de Nez de
Arce y de Campoamor.
Todos ellos empezaron su vida bajo la bandera del Modernismo coinci-
diendo con el Simbolismo francs debido en gran parte a la introduccin
de Prosas Profanas (1896) del nicaragense Rubn Daro (1867-1916).
Pero pronto manifestaron inquietudes diferentes y se separaron formando dos
movimientos que vinieron a llamarse: el Modernismo y la llamada Generacin
del 98. La actitud literaria de este grupo de intelectuales jvenes se focaliz enton-
ces a partir de dos visiones del mundo distintas: una nacionalista, preocupada por
el problema nacional (la Generacin del 98), y otra cosmopolita (el Modernismo).
No obstante, para entender el panorama esttico en el que se inscribi dicha
generacin, es preciso definir qu fue el Modernismo en la versin francesa se
dio con el nombre de Simbolismo, y en qu respondi a los anhelos de estos
escritores.
2.3 El Modernismo
Qu experimentaba Francia y al mismo tiempo Europa en aquel momento?
8
Jos Echegaray (1832-1916). Escritor de obras dramticas.
17
Europa haba entrado en su poca imperialista, al crecimiento industrial se
aada su empresa colonialista. En Francia predominaba la alta burguesa con
una repblica conservadora. La vida econmica haba alcanzado el estado del
gran capitalismo. Tambin participaba del profundo cambio que se estaba dando
con los nuevos descubrimientos cientficos como por ejemplo la relatividad de
Einstein (1905-1915); a ello se aadan los prodigiosos avances tcnicos (electri-
cidad, motor a explosin, telegrafa sin hilos), la aparicin del cine. Este ltimo
avance cientfico entraaba la negacin de toda la visin del mundo positivista y
se abra a una nueva concepcin filosfica: el Vitalismo, cuya manifestacin se dio
a nivel cultural, en la exaltacin de los valores vitales (salud, fuerza, poder), en el
conocimiento del hombre a travs de la intuicin y la espontaneidad. Tuvo a sus
ms grandes representantes en la figuras de Henri Bergson, Friedrich de Nietzsche,
Dilthey, Kierkegaard y Schopenhauer (Berenguer, 1985).
El gran movimiento esttico que reaccion contra el espritu positivista, la so-
ciedad moderna y el Naturalismo fue el Modernismo que empez en Alemania
a mediados del siglo XIX como expresin de la incertidumbre frente a los valores
e ideas que haban fundado a la modernidad. Este movimiento pas a Francia y
se qued conformado en lengua francesa bajo el nombre de Simbolismo. Este
correspondi a la fase posterior del Parnasianismo cuyo nombre se deriv de la
publicacin que acogi a los representantes de esta tendencia: Le Parnasse con-
temporain (1871-1894). Esto haba evolucionado paralelamente al Naturalismo,
como protesta contra la revolucin de 1848, defendiendo la teora del arte por el
arte que haba instaurado el culto a la perfeccin formal, el ideal de una poesa
serena, equilibrada, el gusto por las lneas puras y escultricas. A ello se pospuso
una preferencia por ciertos temas tales como la evocacin de los grandes mitos
griegos, de lo extico, de los ambientes orientales, de las pocas y civilizaciones
remotas (el mundo bblico, la Espaa medieval, etc.). Fueron aspectos de la poesa
de Rubn Daro y de sus seguidores.
El Simbolismo fue la fase siguiente al Parnasianismo, form escuela hacia
1886, fecha del Manifiesto simbolista lanzado por Jean Moreas, quien fue
amigo de Manuel Machado. Sus seguidores se alejaron del academismo par-
nasiano, quisieron ir ms all de la apariencia. Para ellos, el mundo sensible no
era ms que el reflejo (o smbolo) de realidades escondidas, y la misin del poeta
era descubrirlas. Se propusieron buscar, a travs de la exploracin del alma y del
cultivo del refinamiento en formas y modales (dandismo) (Valverde, 1985: 41),
la belleza como ideal oculto. Este movimiento alcanz su ms elevado grado
de actividad polmica en la dcada comprendida entre 1885 y 1895. El gran
precursor de la poesa simbolista y de la lrica moderna fue Charles Baudelaire
(1821-1867) quien llev a la nueva generacin al camino del esteticismo romn-
tico y ense a combinar el nuevo esteticismo con el antiguo fanatismo del arte.
Segn Octavio Paz:
el Simbolismo recogi los dos grandes temas de la poesa romntica: la poe-
sa del poeta (el Yo del poeta) y la poesa del poema (hizo del canto el cuento
18
mismo). Entre estos extremos despleg otra herencia romntica el dilo-
go entre irona y analoga: la conciencia del tiempo (tiempo lineal) y la visin
de la correspondencia universal (tiempo cclico). (Paz, 1990: 27)
Tambin afirm que el poema simbolista aborreca las explicaciones generales, su
expresin fue la sugerencia mediante las metforas y los smbolos; elimin las des-
cripciones y la narracin; aplic al poema extenso la esttica del poema breve; yux-
tapuso lo extenso y lo intenso: el poema extenso se volvi una sucesin de momentos
intensos. El simbolista se identific con un lenguaje esotrico, profes un culto al
misterio del universo y al poeta como sacerdote de esta religin secreta, describi
las nostalgias de un ms all (Paz, 1990: 27-41). Us el lenguaje potico y el verso
como sistema de sonidos, otorgando a la palabra potica un carcter musical e intro-
dujo el verso libre (Aulln de Haro, 1989: 27). Adems, Anna Balakian, en su obra El
movimiento simbolista, nos revel que al igual que los romnticos buscaron analoga
e imitaciones del infinito y encontraron su perspectiva en el sueo, como estadio
intermedio entre este mundo y el futuro, lo hicieron los simbolistas, pero donde los
romnticos aspiraron al infinito, los simbolistas creyeron que podan descubrirlo, ah
residi su otra religin (Balakian, 1969: 29). Todo ello confirm la persistencia del im-
pulso romntico. Otra caracterstica que se puso en evidencia en la obra citada fue:
Con el Simbolismo el arte dej realmente de ser nacional y adopt las pre-
misas colectivas de la cultura occidental. Su preocupacin mayor fue su []
confrontacin de la mortalidad humana con la fuerza de supervivencia que
se deriva de la conservacin de la sensibilidad humana en las formas estti-
cas. (Balakian, 1969: 20)
Los ms representativos de esta corriente fueron Baudelaire, Verlaine (1844-
1896) y Mallarm (1842-1898), lo fue tambin la msica de Wagner, el drama
escandinavo de Ibsen y Bjrnson, la novela rusa de Dostoievski y Tolstoi que con-
tribuyeron en las plasmaciones de esta tendencia filosfica y esttica en Europa.
El Simbolismo penetr en Espaa bajo el nombre que haban adoptado los ibe-
roamericanos: el Modernismo, con una versin distinta de la que se dio en Francia.
Octavio Paz, partiendo del hecho de que el Simbolismo fue indisociable del
Romanticismo, que fue su prolongacin, nos dice que as como el Romanticismo
critic su propia razn crtica, es decir, la de la Ilustracin del siglo XVIII y fue una
negacin moderna dentro de la modernidad, lo mismo estuvo llevando el Simbo-
lismo. Tambin consider que Espaa no tuvo ese verdadero Romanticismo que
correspondi en su momento, en Europa, a una reaccin de la conciencia bur-
guesa que hizo su propia crtica, criticando a la Ilustracin puesto que esta, en la
versin espaola, dej intactas las estructuras tanto psquicas como las sociales.
Dado que la burguesa y los intelectuales no hicieron la crtica de las instituciones
tradicionales o, si la hicieron, esa crtica fue insuficiente, no podan criticar una
modernidad que no haban tenido (Paz, 1974: 121).
A partir de este enfoque se explica entonces el hecho de que el Modernismo
espaol no se dio como una visin del mundo contrariamente al de los iberoame-
19
ricanos y al de los simbolistas, sino como un lenguaje interiorizado y trasmutado
por algunos poetas espaoles. Estos hicieron suyos inmediatamente el nuevo len-
guaje, los ritmos y las formas mtricas.
Este Modernismo coincidi, inicialmente, con la reaccin postmodernista ibe-
roamericana frente al lenguaje literario: llev una crtica de las actitudes estereo-
tipadas y de los clichs preciosistas, rechaz el lenguaje falsamente refinado. En
lo espaol predomin la bsqueda de una poesa esencial que se resolvi en una
vuelta hacia la tradicin potica espaola: la cancin, el romance, la copla. Los
modernistas espaoles volvieron al mismo tiempo a los romnticos que haban
sido Espronceda, Mariano Jos de Larra, Gustavo Adolfo Bcquer, Rosala de Cas-
tro aunque estos dos ltimos fueron dos romnticos tardos dentro del rezagado
Romanticismo espaol y, simultneamente, a la fuente de su inspiracin que
haban resucitado los primeros romnticos, es decir, la Edad Media con Jorge Man-
rique (1440-1479), Gonzalo de Berceo (1185-1264) y el Siglo de Oro con Lope de
Vega (1562-1635) y Luis de Gngora (1561-1627).
Los espaoles confirmaron as el carcter romntico del Modernismo, pero, al
mismo tiempo, se cerraron ante la poesa de la vida moderna, conscientes de que
su visin del mundo era la de una Espaa atrasada respecto de la del Simbolismo
que correspondi a la visin de una Europa en plena expansin y modernidad
(Paz, 1974: 12-139) La revolucin modernista fue una vuelta a los orgenes. Su
cosmopolitismo se transform en el regreso a la verdadera tradicin espaola.
En cuanto a la mtrica, opt por la versificacin irregular rtmica pero con
una preferencia por el verso alejandrino. Esta versificacin se haba iniciado
con el Romanticismo y culmin en el Modernismo y en la poca contempornea
(Paz, 1974: 132).
Si consideramos nuestra nueva generacin de escritores tales como Miguel de
Unamuno (1864-1936) Po Baroja (1872-1936). Ramiro Maeztu (1875-1936), Ra-
mn de Valle Incln (1860-1936), Jos Martnez Ruiz Azorn (1873-1937), Juan
Ramn Jimnez (1881-1959), Manuel y Antonio Machado, Francisco Villaespesa
(1877-1936), Eduardo Marquina (1879-1946), etc., caemos en el hecho de que to-
dos se sintieron atrados hacia esta nueva expresin literaria. Adaptaron las nuevas
formas y el nuevo estilo, marcando una preferencia por el verso libre y resucitaron
muchas formas antiguas como el alejandrino. Todos ellos escribieron en un primer
momento bajo la influencia del Modernismo (Aulln de Haro, 1989: 47-101),
aparte de Miguel de Unamuno y Po Baroja. Testimonio de ello fueron las obras
de Maeztu, A una Venus gigantesca en 1897; Valle Incln, Aroma de leyenda en
1907; Villaespesa, La musa enferma en 1902; Marquina, Oda en 1900; Manuel
Machado, Alma en 1902; Antonio Machado, Soledades en 1902. En cuanto a
Unamuno, como seala Rafael Ferreres, abus del enjambement que, aunque
no desconocido, ni mucho menos, en nuestra poesa, fue Rubn Daro quien lo
puso de moda por influjo francs. Po Baroja public tardamente, en 1944, sus
Canciones de suburbio (Ferreres, 1968: 50-59).
20
Pero relacionado con lo que Octavio Paz haba manifestado en cuanto al Mo-
dernismo espaol que volvi a la poesa tradicional, Richard A. Cardwell en Anto-
nio Machado hoy nos comenta el cambio que se dio en casi todos a partir de 1902:
Antonio Machado no se vio slo en abandonar este tipo de poesa exti-
ca-parnasiana decadente finisecular. Para el ao de 1902, Jimnez haba
empezado a cultivar un nuevo estilo [] el romance con ecos de los
poetas msticos espaoles, es decir, cultivaba un nuevo tradicionalismo.
Alma de Manuel Machado tambin tiene muchos ecos de la tradicin del
cante hondo. Aun Azorn y Unamuno experimentaron un cambio notable
en la forma narrativa [] el primero [] con creciente inters en el arte
popular: De mi pas (1903) y Recuerdos de niez y mocedad (1908); el
segundo entre la fase anarquista y Diario de un enfermo (1901). (Cardwell,
1990: 382-404)
Es un momento en que, como confirma Federico Ons, el extranjerismo (Simbo-
lismo francs), caracterstico de esta poca, se convirti en conciencia profunda
de la casta y de la tradicin propia, estos vinieron a ser temas dominantes del Mo-
dernismo (Onis, 1934: 150) y al mismo tiempo, significaron el asentamiento del
propio Romanticismo de esta generacin.
Pero este mismo Romanticismo se enfoc hacia otro planteamiento que la bs-
queda de un Yo anarquista y bohemio. Algunos escritores expresaron su preocu-
pacin por la crisis nacional provocada por el desastre del 98. En esta corriente se
situ la nueva postura de Antonio Machado tras su poesa intimista Soledades, as
como la de Unamuno, Po Baroja, Maeztu, Azorn y Valle-Incln. Se les distingui
entonces con el nombre de Generacin del 98 frente a los modernistas cuya
preocupacin se defina por un cierto cosmopolitismo y por ser el reflejo ms di-
recto de las corrientes innovadoras europeas.
Pero hemos de notar que, pese a ser una corriente que represent la rebelda
de una generacin frente al sistema establecido, el Modernismo fue un movimien-
to reaccionario por ser la expresin de una pequea burguesa cuya ideologa
consisti en la de la belleza y la evasin frente a la realidad (Snchez Trigueros,
1974; Berenguer, 1985: 29). Respondi plenamente a la ideologa de las clases
dirigentes. De ah que algunos miembros, conscientes de esta problemtica, aban-
donaran el discurso modernista a cambio de la realidad que estaban viviendo. Tal
fue el caso de los ya citados y otros.
2.4 La Generacin del 98
La popularizacin del nombre se debi a uno de sus miembros, Jos Martnez
Ruiz Azorn (Grangel, 1953: 259-261). Se les ha definido como directamente uni-
do al desastre del 98; sin embargo, M. Tun de Lara dice que la quiebra ideo-
lgica del 98 tuvo poco que ver con la llamada Generacin del 98, que ninguno
de ellos era verdaderamente conocido en aquel momento, aparte de Miguel de
21
Unamuno, y fue el 98 el que ejerci una influencia sobre ellos, pero no ellos sobre
el 98 (Tun de Lara, 1986: 123).
Se ha mantenido toda una polmica acerca de quin de ellos perteneci y
quin no a aquel grupo (Ferreres, 1964; Tun de Lara, 1986: 123-135; Diaz-Plaja,
1969: 7-17; Granjel, 1981: 280-297) y tambin se ha harto definido su compro-
miso nacional. Por ello, nos ha parecido que el enfoque ms significativo de estos
escritores, nos viene dado por A. Jutglar:
[] empezaron a sonar en la vida pblica espaola en el momento en que
mayormente se acusar el impacto de la derrota del 98. Entre 1898 y 1918
aparecer la parte ms importante y ms externa de la obra de la mayora de
los autores de dicha generacin coincidiendo por tanto con la patentiza-
cin ms tpica de la crisis espiritual hispana de los primeros aos del siglo.
Hablarn del sentimiento trgico de la vida en el hombre y en los pueblos;
de la esencia y el significado de lo espaol en relacin a lo europeo [], una
serie de cuestiones aparecen como, ms o menos, comunes a todos ellos: el
paisaje y el problema de la cultura hispana, la cuestin de la decadencia de
Espaa y, concretamente, de Castilla [] tratados de formas muy distintas,
[] pero que presentan unos rasgos generales de reflexin, opinin y actitud
compartidos. (Jutglar, 1969: 110-111)
Correspondi esta generacin con los que empezaron a soar con el ideal de
europeizacin y dejaron de creer en l para volver la vista hacia Adentro!
9
. Jos
Mara Jover explic esta actitud por el pesimismo en que cayeron: Un pesimismo
referible, segn sabemos, al complejo de inferioridad padecido a la sazn por
todos los pueblos latinos, que presencian el apogeo tcnico, poltico y cultural de
los pueblos del Norte (Valverde, 1986: 724).
Les impact el institucionismo y el regeneracionismo en cuanto que, tal y como
subray Carlos Blanco Aguinaga, todos, al principio de su obra, describieron el
paisaje con la intencin de explicarse la contradiccin que exista entre el campo
y las ciudades, dentro del desarrollo catico del capitalismo de pas subdesarro-
llado que se daba en Espaa. Adems se opusieron a la tradicin de los paisajistas
costumbristas que ofrecan una visin cercana a las viejas estructuras del pas.
Sin embargo, ser a travs de este mismo paisaje cmo los del 98 se evadirn
de la ideologa que haban defendido e irn emparentndose con el de los costum-
bristas. La nica excepcin se dar con Antonio Machado, quien, como veremos
ms adelante, a travs de ese mismo paisaje entrar cada vez ms en la Espaa de
su tiempo (Aguinaga, Purtolas, Zavala, 1978: 294-322).
El problema de la regeneracin nacional que plantearon haba sido ya un terre-
no preparado por Galds y Clarn, y la literatura que surgi marc la prolongacin
de este enfoque, pero a travs de una forma y un estilo distinto. Esas primeras
actitudes, diferentes del Naturalismo, aparecieron con ngel Ganivet (1865-1898)
9
Trmino de Unamuno.
22
y con Unamuno. Ganivet en Idearium espaol (1897) y Unamuno en En torno al
casticismo (1902) llamaron la atencin sobre la necesidad de revisar los valores
espaoles, pero no a travs de la razn, sino de lo humano, lo vital. Desde enton-
ces tanto en la poesa como en la novela el estilo se puso antiretrico. Otro rasgo
comn fue el gusto por las palabras tradicionales y terrueras (Shaw, 1976: 253)
y, en general, usaron tambin el ensayo como instrumento de divulgacin de su
ideologa.
Constamos que la formulacin de sus preocupaciones fue puramente romnti-
ca y tuvo como rasgo esencial el subjetivismo. Lo puso de relieve Unamuno cuan-
do, en un artculo publicado en El Imparcial del 31 de enero de 1916, escribi:
No era para nuestros sendos yos por la amplitud de su expresin, tanto tra-
dicionalista como modernista por lo que pelebamos los eglatras de enton-
ces; era para el yo de cada uno []. Fue, ante todo, aquella nuestra gritera
una protesta contra la pobre y triste poltica que se vena siguiendo en Espaa.
(apud. Tun de Lara, 1986: 122)
Otras caractersticas romnticas que manifestaron fueron: el sentimentalismo,
la melancola y el pesimismo que se encontraron en la descripcin de los paisajes
de Castilla y que Pedro Lan Entralgo en La Generacin del noventa y ocho llam
amor amargo (Lan Entralgo, 1947: 90-148). Tambin la amplitud de su expre-
sin, tanto tradicionalista como modernista, se dio mediante la vaguedad y la
indeterminacin formal (Allison Peers, 1954: 706-707)
10
.
Si consideramos que fueron Rubn Daro y Verlaine los que influyeron sobre
el Modernismo, ngel Valbuena Prat nos recuerda que sobre los del 98 fueron el
pesimismo de Schopenhauer, el vitalismo de Henri Bergson y la filosofa de Kant
que haba quebrantado los cimientos de lo absoluto racional, los que impac-
taron a todos ellos, pero ms a Antonio Machado (Valbuena Prat, 1930: 10).
En cuanto a la importancia que pudo tener Nietzsche por el hecho de plan-
tear el valor absoluto de la vida como voluntad de podero y la ascensin del
hombre a un nuevo tipo de sobrehumano, Gonzalo Sobejano (1967: 313-429),
que investig sobre el tema en Nietzsche en Espaa, reconoci que el nico con-
vencido fue Maeztu, cuya obra Hacia otra Espaa (1899) evidenci este hecho.
Nos dice tambin que en Azorn y Baroja hubo un conocimiento de este escritor,
mientras que Unamuno fue siempre antinietzscheano y Antonio Machado nunca
manifest simpata alguna por su ideologa.
Pero pronto, estos intelectuales conocidos en parte por su pesimismo, se vieron
reemplazados por el optimismo de un grupo de hombres que surgieron al acer-
carse la segunda dcada del siglo. Fueron los hombres de 1914 que empezaron
su vida pblica con una entidad llamada La Liga de Educacin Poltica, enca-
10
E. Allison Peers determina estos rasgos como caractersticas secundarias del Romanticismo espaol.
23
bezada por Jos Ortega y Gasset (1883-1955). Se adhiri a ella Antonio Machado
mientras que Manuel Machado se neg.
El intelectual de este segundo decenio fue mucho ms especialista que sus
predecesores porque la bohemia intelectual dej de ser un valor vigente para con-
vertirse en excepcin o en recuerdo. Se propuso un examen objetivo y racional
de los problemas de Espaa (opuesto a la subjetividad del 98), se defini como
europesta y su revolucin la concibi desde el poder (cuyo antecedente fue el
regeneracionismo) y en l se manifest un claro elitismo. ngel del Ro nos revela
que:
lo realmente caracterstico, diferencial, de Ortega y de los escritores que en
torno a l se agruparon, fue el intento de superar las tendencias neorromn-
ticas e individualistas del 98 y del Modernismo mediante la disociacin de
pensamiento y emocin que el personalismo de los escritores de fin de siglo
haban fundido y hasta confundido. (Ro, 1985: 454)
En esta poca, los hermanos Machado, Valle-Incln y Unamuno siguieron ha-
ciendo su obra potica, un poco independientes de movimientos y escuelas, fieles
a s mismos. El Modernismo se extingui hacia 1918 cuando lleg el Vanguardis-
mo, que introdujo cierta renovacin de la mtrica (por ejemplo, la modernizacin
del romance) e incluso ciertas audacias en el lxico.
2.5 La Vanguardia: una ruptura
Al estallar la primera Guerra Mundial se manifest la primera gran crisis del
Imperialismo y el final de una poca importante del capitalismo: la segunda revo-
lucin industrial. En 1917, en plena guerra, tuvo lugar la revolucin bolchevique,
que instaur la primera sociedad socialista en la historia de la humanidad. Como
escribi Blanco Aguinaga:
La lucha de clases consciente, eje de la Historia europea del siglo XIX, cul-
mina as en la primera etapa de la divisin radicalmente antagnica no slo
entre Estados, sino entre capitalismo y socialismo. (Aguinaga, Purtolas,
Zavala, 1978: 255)
Fue en este ambiente, despus de la nueva Revolucin Rusa, donde aparecieron
todos los ismos como signos de lucha contra la herencia burguesa del siglo XIX:
imaginismo, cubismo (en pintura apareci en 1908), creacionismo, futurismo,
dadasmo, surrealismo, etc.
Estos movimientos de vanguardia rompieron con la tradicin inmediata Sim-
bolismo y Naturalismo en literatura, Impresionismo en pintura y esa ruptura fue
una continuacin de la tradicin iniciada por el Romanticismo (Paz, 1974: 159).
En el mbito de la cultura este antagonismo se dio antes de la Gran Guerra a travs
del Futurismo. En 1909 haba aparecido el primer manifiesto futurista de Marinetti
en el que predicaba una lucha contra todo convencionalismo clsico y naturalista
24
para descubrir la novedad del mundo moderno, de las mquinas y de la guerra
11
.
El dadasmo y el surrealismo se presentaron como las dos tendencias ms signi-
ficativas de los aos veinte. La quiebra total de valores provocada por la Guerra
de 1914 fue un pretexto vlido para la aparicin del primero. Su descubridor fue
Tristn Tzara (1896-1963). Dadasmo no significaba nada, quiso ser antiarte, anti-
literatura, fue la negacin de las tendencias del burgus. El surrealismo se dio a co-
nocer pblicamente con el Manifiesto de 1924 de Andr Bretn, en el que defini
este movimiento como:
Automatismo psquico, mediante el cual se pretende expresar, sea verbal-
mente, por escrito o de otra manera, el funcionamiento real del pensamiento.
Dictado del pensamiento con ausencia de toda vigilancia ejercida por la
razn, fuera de toda preocupacin esttica o moral. (Torre, 1965: 372)
Ana Balakian en El movimiento simbolista subraya que tanto los surrealistas
como los romnticos y los simbolistas buscaron analogas o imitaciones del infi-
nito; pero si el romntico aspiraba al infinito y el simbolista pensaba que poda
descubrirlo, el surrealista pensaba que poda crearlo (Balakian, 1969: 30).
La vanguardia fue una crtica del modernismo dentro del modernismo, una
reaccin individual de varios poetas. Segn dijo Octavio Paz: Fue admirable y
tambin terrible: nos encerr en un solipsismo, rompi el puente que una el yo al
t y ambos a la tercera persona: el otro, los otros (Paz, 1990: 63).
En Espaa, la verdadera renovacin de la poesa se debi a la incorporacin de
varios poetas al panorama universal. Fueron los de la Generacin del 27 los que se
impusieron como rebeldes frente a las estructuras arcaicas. Fueron unos romnti-
cos que realizaron una inmersin en lo popular buscando sus valores especficos.
Todos ellos integraron su obra en la vasta corriente popular que exista en aquel
momento y revalorizaron a Gngora. El formalismo de los poetas de la vanguardia
europea se asociaba con el espritu de los espaoles, quienes se identificaron a su
vez con el formalismo de Gngora. Crearon una poesa intelectual, conceptual,
que se adaptaba al uso de la imagen. En esta generacin se enmarcaron Gerardo
Diego, Federico Garca Lorca, Rafael Alberti, Pedro Salinas, Vicente Aleixandre,
Jorge Guilln, Dmaso Alonso, Luis Cernuda y Miguel Hernndez. Pero algunos,
como Garca Lorca y Dmaso Alonso, luego desembocaron en el Surrealismo.
Frente a esta vanguardia el modernismo y el noventayochismo quedaron lite-
rariamente desintegrados o bien al margen de varias resoluciones heteroformes.
Antonio Machado empez a escribir sus heternimos con Abel Martn y Juan de
Mairena y Manuel Machado La guerra Literaria en prosa.
11
En 1909, Marinetti estamp por primera vez la palabra futurismo. Pero Gabriel Alomar habla ya de
Futurismo en Renacimiento, nms. de septiembre de 1907, pp. 357-276 y de octubre de 1907, pp. 575-595.
El Manifesto del futurismo de Filipo Marinetti aparece en Le Fgaro, el 20 de febrero de 1909 y, en abril de 1909,
aparece en Prometeo, Fundacin y Manifesto del Futurismo, nm. 6, pp. 65-73.
25
De cara a estos nuevos poetas que al principio se vincularon con la poesa
popular tradicional, Unamuno y Antonio Machado reaccionaron violentamente.
Pedro Aulln de Haro en La poesa en el siglo XX (hasta 1939) escribe:
Cuando Lorca y sus compaeros sondeaban sus mentes para buscar unas
maneras personales y propias, su creacin de imgenes fue interpretada por
Unamuno como una bsqueda de fcil dificultad y por Machado como las
abigarradas imgenes de los novsimos poetas, que estaba en consonancia
con su ataque en Abel Martn a la poesa barroca, pona de manifiesto su
fracaso en entender a los jvenes. (Aulln de Haro, 1989: 202)
Esta generacin fue llamada tambin la del desastre y anunci la ruptura total
con un sistema poltico, social y cultural. Su postura antiburguesa y su adhesin al
proletariado hizo que llevaran su compromiso de cara al pueblo con tanta profun-
didad como la de Antonio Machado.
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