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CARLA JABLONSKI

Autoria
Carla Jablonski





Criao de
Neil Gaiman e John Bolton






Digitalizao e Reviso
Arlindo_San
Prlogo




E ento deve ser assim,
Uma criana mortal,
Como seu pai antes dela,
Deve atravessar o portal.

Uma criana no limiar da descoberta
Deve chegar ao Territrio da Fada.
Como ela mesma est aberta
Sua esperana depende dessa jornada.

A necessidade necessita de respostas.

Como seu pai antes dela,
Ela ter o poder da transformao,
Mas enquanto seu pai transforma pela carne,
Perdendo o ser humano porque quer,
A criana vai transformar o destino.



As asas do falco eram fortes, e o pssaro lanou-se rapidamente ao cu.
Tamlin, o falcoeiro da rainha, fez sombra sobre os olhos com as mos para
observar o animal de que cuidava. Satisfeito com os crculos que traava l no
alto, e ciente de que o pssaro no tentaria fugir, a ateno de Tamlin se voltou
para si mesmo. Ele no conseguia mais ignorar as perguntas que o
importunavam.
Ser que era verdade?, ficava imaginando. As profecias de tanto tempo
atrs... ele no tinha levado muito a srio. Mas agora no conseguia parar de
pensar nas possibilidades. No conseguia tirar da cabea a criana que tinha ido
at l, at aquele lugar chamado Mundo das Fadas, e derrotado a rainha em um
de seus prprios jogos.
Tamlin tivera apenas um vislumbre do menino do reino dos mortais, mas
no o esqueceu. Um garoto capaz de se colocar altura da rainha seria sempre
lembrado.
Mas ser que Timothy Hunter, que visitou brevemente o Mundo das Fadas,
era a criana da profecia? Se fosse, e se a profecia estivesse correta, haveria
conseqncias para Tamlin, para a rainha, e at mesmo para o prprio Timothy.
Por causa disso, Tamlin no sabia realmente o que esperar, nem se era possvel
ter alguma esperana. Ele no queria se decepcionar de novo. J tinha se
decepcionado muitas vezes no passado com o glamour do Mundo das Fadas.
O falcoeiro suspirou. Aquela terra j o decepcionara demais, e tudo porque
ele havia permitido que isso acontecesse. O Mundo das Fadas oferecia delcias
inenarrveis: beleza, alegria e prazer. A brisa que acariciava a pele, riachos
reluzentes, lagos convidativos e florestas selvagens, coloridas e misteriosas. Mas
isso foi antes de tudo se transformar. Cada um acredita no que quer, Tamlin
pensou com seus botes, e o prprio Mundo das Fadas parece estimular a iluso,
encontrando maneiras secretas de fazer com que seja mais fcil aceitar o que
deveria ser inaceitvel. Tem o poder de criar iluso e de gerar desiluso. A
longa estada de Tamlin naquele mundo tinha tornado tudo aquilo dolorosamente
visvel.
Tamlin ergueu a mo enluvada para sinalizar ao falco que estava treinando
que era hora de voltar. E a rainha? Tamlin ficou pensando. Ela est to
acostumada a fingir que seria difcil descobrir o que ela sabe a respeito do
Mundo das Fadas, da profecia, de qualquer coisa. O pssaro majestoso veio
descendo e pousou no pulso de Tamlin. Suas garras se prenderam firme no couro
grosso da luva. Tamlin falou de maneira suave com o pssaro, que arrumava as
penas com o bico, e colocou um capuz na cabea do animal.
Voc e eu somos a mesma coisa disse ao pssaro. Agimos de
acordo com o que manda o corao, mas s temos a iluso de liberdade.
Tamlin examinou o horizonte. Era duro para ele ver o que tinha acontecido
com os campos de caa reais. Onde rvores majestosas abrigavam no passado
uma infinidade de animais, agora s havia deformidades retorcidas. Alm deles
estavam os vales devastados, a terra dura e sedenta, rachada e morta. Assim
estava todo o Mundo das Fadas. Ele sabia que precisava agir. E logo.


Titnia, a rainha do Mundo das Fadas, estava parada perto do muro baixo de
mrmore que rodeava o ptio, nos fundos do castelo. O cu do crepsculo
combinava com seu humor, medida que a cena plida e plcida se transformava
em algo escuro e intenso.
Aquela criana, ela pensou, aquela criana veio do reino dos mortais. E,
no entanto, seu poder... Simplesmente no fazia o menor sentido para ela. A
menos que...
Ser que eu fui enganada?, ficou pensando, apertando os olhos dourados.
Ela no estava enxergando a paisagem sua frente, os cortesos passeando pelas
trilhas, os espirituais praticando esportes no lago cristalino, os belos esvoaantes
revoando por ali, espera de suas ordens. O que ela via era traio, m f e
perigo. Ela tambm ficara confusa com as antigas profecias. J fazia tantos
anos... O que tinha mesmo acontecido com aquela criana? Pensava que ela tinha
morrido foi o que lhe disseram , mas ela prpria no tinha testemunhado a
ocorrncia. No deveria ter sido to tola. Mas, naquele tempo, ela confiava mais
nas coisas, e certas pessoas diziam que s os tolos confiavam. Se fosse hoje, as
coisas teriam sido diferentes, e ela no teria que encarar esta... esta possibilidade
surpreendente.
Pode ser uma bno, percebeu. A raiva por causa da possibilidade de a
criana da profecia ainda estar viva, de terem mentido para ela, no deveria afetar
sua noo de que sua existncia poderia representar uma vantagem. Por outro
lado, a profecia poderia no ser nem um pouco verdadeira. E a criana, apesar de
suas suspeitas, poderia estar morta havia muito tempo.
Confiana. Apesar da hesitao, a confiana era a nica coisa com que
podia contar alis, uma coisa bem traioeira. Tamlin nunca tinha mentido para
ela, e isso a fazia lamentar muito mais. Em certas ocasies, at seria bom se ele
tivesse mentido. No passado, ele escondera dela algumas coisas, mas sempre que
lhe fazia uma pergunta direta, inevitavelmente ele dava uma resposta direta,
mesmo que isso pudesse despertar sua ira.
Era isso. Ele era a nica pessoa a quem ela podia perguntar, o nico que
poderia descobrir a verdade. Mas como ele reagiria notcia? Pode ser que ele
j tenha matado a charada, ela percebeu. Nesse caso, ela queria ser colocada a
par de qualquer informao nova que ele obtivesse.
Titnia fechou os olhos e sentiu que a brisa ia ficando mais fria medida
que o sol se escondia no horizonte.
Venha, meu falcoeiro convocou Tamlin com a mente, pensando na
imagem dele.
Ouviu um bater de asas e sorriu.
Por que me chamou? uma voz resmunguenta quis saber.
A rainha abriu os olhos lentamente. Alto, esguio, musculoso, traidor e
trado, amado e desprezado, Tamlin estava parado sua frente. O cabelo
castanho liso batia nos ombros, emoldurando o rosto anguloso. Adversrio, mas
nico amigo verdadeiro. A relao dos dois tinha tanta histria que, sempre que
estavam juntos, o ar que os separava parecia ficar mais espesso.
Depois que ele chegou, ela no sabia mais como proceder. Com qualquer
outra pessoa (at com seu marido, o rei Auberon) ela fazia o que queria sem
pensar, sem uma pontinha sequer de preocupao a respeito do que estava
pedindo ou fazendo. No entanto, com Tamlin ela se sentia acossada. Queria que
ele aprovasse sua conduta, principalmente porque raramente o fazia.
Mas ela no olhou para ele. Em vez disso, ficou com os olhos fixos frente.
Notou alguns dos pequeninos esvoaantes flutuando por ali e fez um gesto para
que fossem embora. Fofocas no seriam bem-vindas. Fez um sinal com a cabea
para os dois serventes armados que tinham se colocado discretamente um pouco
alm do alcance da audio. Sempre havia diversos guarda-costas por perto. Se
ela os dispensasse, isso atrairia ateno demais, ficaria muito bvio que o assunto
era pessoal.
Eu tenho pensado... naquele menino ela disse.
Manteve a voz leve, como se no fosse nada alm de curiosidade.
Que menino? perguntou Tamlin.
Dessa vez ela olhou para ele, com uma sobrancelha erguida. Sua inteno
era fazer com que ele soubesse que ela tinha certeza de que ele sabia muito bem
de que menino estava falando.
Ah respondeu Tamlin. O mortal que veio at este mundo no faz
muito tempo.
Esse mesmo. Ela se sentou no muro, de costas para o gramado.
Reparou que seu bufo, Amadan, os espiava da janela do quarto de dormir
dela, na torre. O que ele estaria fazendo ali? Espionando, concluiu. Assegurou-se
de que Amadan sabia que ela o tinha visto. Ela poderia precisar dele, e queria
lembr-lo de quem que mandava ali. Aquele esvoaante era pequeno, mas tinha
a maior parte da corte na palma da mo, sempre armando e despertando intrigas
dentro de outras intrigas.
Ela arrumou a saia comprida sobre os joelhos. A brisa leve fez com que as
camadas translcidas de chiffon em tom pastel esvoaassem.
Fico contente de ele ter sido trazido at mim.
Tamlin assentiu com a cabea, esperando que ela jogasse sua cartada.
Sinto um grande poder em Timothy Hunter disse Titnia. Ele
precisa ser vigiado. Quero que voc o traga de novo aqui. Agora.
Os olhos castanhos de Tamlin estavam opacos. A rainha no sabia dizer o
que ele estava pensando.
Voc ouviu o que eu disse? quis saber, ficando impaciente. Jogou os
longos cachos sobre os ombros. Quero que voc v busc-lo. Que o traga aqui
para mim.
No. Eu no vou. afirmou Tamlin, resoluto. Ento, como se aquela
fosse a coisa mais natural do mundo, transformou-se em um falco e saiu
deslizando pelo cu.




Captulo Um


Eu sempre soube que educao fsica era tortura patrocinada pelo
governo, Timothy Hunter pensou. Afinal, forar a gente a jogar futebol ao ar
livre com este tempo obviamente um castigo cruel e fora do comum.
Tim ficava pelas beiradas, meio de fora do jogo. Ele no era muito f de
esportes tirando andar de skate. Sentia-se bobo com a roupa de ginstica. Sua
pele estava toda arrepiada e a camiseta larga s servia para mostrar ainda mais
que ele no tinha msculos desenvolvidos. O pai de Tim dizia que ele estava
passando por um estiro de crescimento e que isso era normal aos 13 anos. Mas
seus braos e pernas pareciam desajeitados, os pulsos e as canelas finas pareciam
sempre dar um jeito de aparecer nas mangas das camisetas e nas pernas das
calas.
Para piorar a situao, a classe de Molly O'Reilly estava correndo em volta
do campo. A ltima coisa que Tim queria era que ela o visse errando um passe ou
tropeando nos cadaros dos prprios tnis. No que ela ficasse impressionada
com caras de tipo atltico, mas ele tambm no queria fazer papel de tonto.
Ento, tentava passar despercebido o mximo possvel. No queria fazer nada
que pudesse ser interpretado por seus companheiros de time como um convite
para que a bola fosse lanada em sua direo. L atrs, longe de todo mundo,
percebeu que talvez assim, sozinho, chamasse at mais ateno do que qualquer
outro garoto.
-h. Estava certo. Molly deu tchauzinho quando passou correndo ao seu
lado. Seu cabelo castanho encaracolado estava preso para trs, em um rabo de
cavalo que pulava no mesmo ritmo de seus ps. Ela era rpida, ele reparou, e no
estava nem suando.
No quis ser mal-educado e no responder ao aceno. Ajeitou os culos em
cima do nariz e ento ergueu o brao. Ficou com o brao bem coladinho no corpo
e s abanou a mo para frente e para trs, como as pessoas que participam de
paradas costumam fazer. Fez o mnimo de movimento possvel, para no atrair a
ateno de seus companheiros de equipe. Deu uma olhada de canto de olho para
Bob Saunders, que estava com a bola. Estou salvo, Tim pensou. O Bob nunca
passa para ningum.
Tim voltou para seus devaneios. A cabea dele andava to cheia... como
que algum podia esperar que ele se concentrasse em uma coisa besta como um
jogo de futebol? Tinha acontecido muita coisa ultimamente, e ele ainda estava
tentando entender tudo aquilo.
No fazia muito tempo, Timothy era bem parecido com qualquer garoto de
13 anos que morava em um conjunto habitacional de Londres. Ento, apareceram
quatro estranhos e deram a notcia de que ele tinha potencial para ser o mago
mais poderoso que o mundo j vira. Coisa sria. Nem precisa dizer que, depois
daquilo, tudo mudou radicalmente.
Aqueles caras a Brigada dos Encapotados, como ele os chamava o
conduziram a outros mundos. Aquele que conhecido apenas como o Estranho o
levou ao passado. Tim presenciou a submerso de Atlntida, viu civilizaes
antigas e at se encontrou com Merlin. Ento John Constantine o levou para os
Estados Unidos e o apresentou a outros tipos mgicos da atualidade. Para Tim, a
melhor parte da viagem foi conhecer Zatanna, uma mgica que ele admirava da
TV, e ver que ela era ainda mais bacana pessoalmente. Em seguida, foi para o
Mundo das Fadas, um reino mgico que parecia ter sado diretamente de um
livro.
O Mundo das Fadas tinha sido surpreendente. No s porque era
provavelmente o lugar mais lindo e mais espetacular que ele j vira na vida, mas
tambm porque l ele sentira que a magia existia de verdade. Mais que isso, a
magia era natural, fazia parte do dia-a-dia, de um jeito banal, porm
extraordinrio. Tinha conhecido animais falantes, criaturinhas abjetas e lindas
fadas que eram capazes de voar e de cantar; at o ar de l lhe dava vontade de
danar (isso se ele soubesse danar).
Quase virou prisioneiro quando a rainha Titnia o enganou, fazendo com
que aceitasse um presente. Mas ele conseguiu se livrar dela e voltar para casa.
claro que nenhuma aventura estaria completa se no existisse o risco de perder a
vida. E isso tambm tinha acontecido com Tim. Mr. Io, seu guia arrepiante,
levou-o para o futuro, para o fim dos tempos, e da se virou contra ele e tentou
enfiar uma estaca em seu corao. Foi um milagre esquisito Tim ter conseguido
retornar vivo.
Durante todas essas viagens, sempre aparecia gente que queria mat-lo ou
roubar sua magia. John Constantine, o cara de quem Tim mais gostava na turma,
tinha explicado que a magia do garoto poderia seguir um caminho ou outro (o do
bem ou o do mal) e que havia foras poderosas que desejavam que a magia dele
seguisse o curso que elas preferissem (ou ento, que ele deixasse de existir). Em
outras palavras, se Tim no fosse para o lado dos maldosos, eles o queriam
morto!
Ser que ainda estou em perigo?, perguntou a si mesmo. Desde que a
Brigada dos Encapotados o deixara em casa naquela noite chuvosa havia
pouco mais de um ms , exausto e confuso, nada fora do comum tinha
acontecido. De um jeito estranho, aquilo era um pouco decepcionante. E agora?
O que que eu fao com toda essa informao?
Apesar de Tim ter passado o tempo todo de sobreaviso, assustado, nunca
tinha se sentido to vivo. Talvez tenha sido por ter achado que ia morrer tantas
vezes, raciocinou.
Tim pensava a respeito das coisas que tinha visto e da magia que tinha feito.
Quando se conheceram, Dr. Oculto, aquele que mostrara a Tim o Mundo das
fadas, tinha transformado o ioi de Tim em uma coruja. No fim dos tempos,
quando Mr. Io o atacou, Ioi voou na frente da estaca que se dirigia a Tim e
acabou morrendo por ele. O sacrifcio de Ioi salvou Tim, mas acabou com a
coruja. De volta casa dele, depois de a Brigada dos Encapotados ter ido
embora, depois de Tim ter rejeitado a magia, frustrado, decepcionado e sozinho,
tinha conseguido, de algum jeito, transformar seu ioi em um pssaro outra vez.
Como ser que eu fiz aquilo?, vivia se perguntando.
Mas o pssaro tinha voado, e Tim sentia saudade dele.
Um movimento l em cima chamou a ateno de Tim. Apertou os olhos e
viu um pssaro grande voando em crculos, bem alto no cu.
Ioi?
Foi quando sentiu um baque contra a canela e olhou para baixo. A bola
estava parada ao lado do p dele.
Acho que eu devia fazer alguma coisa com isto aqui disse Tim.
Droga! gritou, quando o time adversrio veio todo correndo na direo dele.
Ah, no! Seus companheiros de time tambm vinham correndo na mesma
direo!
Tim tentou chutar a bola para longe, mas ela j tinha rolado para fora do
alcance dele.
Puf! O garoto corpulento que sentava trs fileiras frente de Tim na aula de
literatura deu um encontro nele. Tim caiu no cho, sem flego, com a cara
enfiada na grama, enquanto outros trs garotos se jogavam sobre ele. Foi a que
ouviu um grito:
O Saunders est com a bola! todo mundo saiu de cima dele, deixando
Tim dolorido e humilhado, sozinho no gramado.
Bem devagar, Tim se sentou. Apalpou o cho e encontrou os culos. Por
sorte, no estavam quebrados. As costelas de Tim estavam latejando no lugar em
que algum tinha enfiado o joelho. Ele se sentia pisoteado. Levantou e sentiu-se
ainda pior. Viu que Molly tinha parado de correr para assistir ao fiasco completo.
Maravilha resmungou. Que maravilha. Comeou a correr.
Tinha a inteno de se aproximar dos outros, para provar que no era um fracote
completo. Mas, em vez disso, passou pela aglomerao de jogadores e continuou
a correr. Pegou velocidade e ultrapassou os limites da escola.
Hunter! ouviu o professor de educao fsica, o treinador Michelson,
gritar atrs dele. Hunter! Aonde que voc acha que est indo?
Tim o ignorou, ignorou tudo. S enxergava borres enquanto batia os ps
com fora no cho.
Qual o meu problema?, Tim questionava a si mesmo. Eu sou mesmo
um fracassado. Como que eu posso ser um mago assim to poderoso, de quem
o universo inteiro est atrs, se no consigo nem me garantir no ptio da escola?
J sei por que o Ioi me abandonou.
Um passo atrs do outro, a corrida fazia seu corpo estalar, mas era uma
sensao boa, como se estivesse socando um adversrio invisvel... e esse
inimigo era sua prpria confuso. Sentia-se como se fosse explodir.
Essa mudana, esse acontecimento mgico, era algo importante. Importante
demais para ele ficar esperando sentado, importante demais para ficar jogando
aquela porcaria de futebol, importante demais para explicar a algum. At
mesmo Molly.
Estava ofegante. Ele no podia desacelerar, no podia parar de correr. O
peito dele doa, mas no parou. A dor era de verdade... ela fazia sentido. No era
igual s coisas mgicas. Para correr muito, preciso respirar fundo. Lgica. Suas
idias iam adquirindo o ritmo de seus ps. Rainhas fadas? Chaves mgicas?
Mundos passados? Tim parou e se agarrou a um poste, curvando o corpo e
arfando. Como isso aconteceu comigo? Como isso poderia acontecer com
qualquer pessoa?
Deixou-se escorregar e sentou-se na calada, encostado no poste, com o
suor escorrendo pelo rosto. Ele sabia que logo sentiria frio, suando daquele jeito
no ar gelado de dezembro, mas no ligava.
Ningum ia acreditar em mim. Nem a Molly. E eu no quero que ela ache
que eu fiquei totalmente maluco. Preciso dela como amiga. E ela no vai querer
ser amiga de um louco de pedra. Bom, pensou, ficando em p, provavelmente
vai sim. Ela no abandonaria ningum s porque essa pessoa merece ser
internada; a Molly no faria isso. Mas Tim no queria uma amiga que se
preocupasse com ele s por pena. Queria algum que pudesse ouvir seus
segredos, mas como ele poderia falar a respeito de uma experincia que no
conseguia descrever?
Tim deu uma olhada ao redor para ver onde estava e comeou a rir. Tinha
corrido at chegar em casa. E tinha ido pelo caminho mais comprido, passando
pelas lojas fechadas com tbuas e por trs do estacionamento. Tinha percorrido
uns quinze quarteires a mais, mas naquele momento estava a apenas algumas
ruas de casa, no conjunto habitacional Ravenknoll. Era melhor ir para l mesmo.
Se contasse para ela, Molly ia achar que s tinha sido um sonho, era o que
Tim pensava enquanto caminhava lentamente at a porta de casa. Ele prprio
tinha dificuldade em acreditar que no tinha sido um sonho. Tinha conhecido
Merlin, no tempo do rei Artur. Tinha viajado para os Estados Unidos com John
Constantine em um piscar de olhos, literalmente. claro que parecia um sonho.
Ento, fez uma pausa. S que no foi sonho nenhum.
Tim se arrastou at a porta, e ento se lembrou que tinha deixado as chaves
no casaco, no armrio da escola.
Maravilha. No daria para entrar na casa de mansinho, na esperana de
que o pai, distrado e deprimido, no o notasse. Ia ter que tocar a campainha e se
explicar. Bom, o dia j estava uma droga mesmo. Por que no piorar mais um
pouquinho?
Bateu na porta. Ouviu a TV alta na sala, e ento viu a cortininha da porta se
mexer.
O pai abriu a porta.
Tim?
Pai e filho se olharam. Tim viu o rosto rechonchudo do pai, o cabelo que ia
rareando, a protuberncia sobre a qual seu cardig se esticava, o boto faltando.
Tim ficou imaginando o que o pai via ao olhar para ele. Percebeu que ele mesmo
parecia acabado; com certeza se sentia acabado.
Opa. Prestando um pouco mais de ateno, percebeu que o pai estava 100%
alerta naquele dia, o que no era muito comum. Havia poucos indcios, mas
estavam todos l.
O acidente de carro que tinha levado a vida da me de Tim tambm tinha
feito com que o pai perdesse um brao. Naquele dia, a manga vazia do casaco
cinza do pai estava presa para cima com um alfinete, bem arrumadinha. Em
alguns dias (nos piores), o senhor Hunter deixava a manga solta, isso quando
trocava de roupa. Nesses dias, prestava muito menos ateno em Tim, s gritava
para que ele viesse assistir a algum filme antigo em branco e preto na televiso
ou perguntava, distrado, como estava a escola, mesmo que fosse sbado. Nesses
dias, Tim conseguia se safar de qualquer coisa.
Voc perdeu a chave de novo? Vou dizer uma coisa, menino, voc s
no perde a cabea porque est grudada no pescoo.
Tim abriu caminho empurrando-o para o lado e entrou em casa. O pai se
virou e olhou para ele.
Tim, o que que voc est fazendo em casa uma hora dessas? E cad a
sua roupa de escola? O pai comeou a segui-lo. O que foi que aconteceu
com voc, menino? Se meteu em alguma briga?
Tim no respondeu, s subiu a escada at o quarto, fechou a porta e deitou-
se na cama com a cara enfiada no travesseiro.
Todos os seus msculos doam. Ele tinha sido pisoteado. Como aquilo era
considerado educao?
O telefone de baixo tocou, e Tim ouviu o pai atender. Que bom. Aquilo
significava que ele deixaria Tini em paz por mais um tempinho.
Pois no. disse o senhor Hunter. Ouviu-se uma longa pausa, e ento
ele voltou a falar em um tom um pouco irritado. mesmo? Eu no falaria
neste tom se fosse voc. Se algum aqui negligente, acho que o seu professor
de educao fsica.
Eu tinha mesmo pensado que o telefonema era algo positivo? Agora eu
vou me ferrar, com certeza. Tim se levantou e foi at a porta. Abriu uma fresta
para ouvir melhor o que o pai estava dizendo. No era difcil, j que ele ia
falando mais alto medida que ia ficando mais irritado.
Ah ? disse o senhor Hunter. E o que voc me diz quando o meu
garoto chega em casa com um corte na boca? Ele est se fazendo de duro, mas
acho que est com uma ou duas costelas fraturadas. Alis, eu estava saindo para
lev-lo para tirar uma chapa.
A testa de Tim se franziu. O pai o estava defendendo perante a escola?
Tudo bem explodiu o senhor Hunter. Mas vamos deixar uma coisa
bem clara: meu Tim no incorrigvel coisa nenhuma. At logo.
Tim ouviu o pai bater o fone no gancho. Ento ouviu os degraus da escada
estalando. Pegou rapidinho um livro da escrivaninha, sentou-se na cama e abriu
em uma pgina qualquer, esforando-se para no parecer incorrigvel.
Filho? o senhor Hunter parou porta, depois entrou no quarto de Tim.
Parecia pouco vontade. Sem ter certeza de nada.
Tim no sabia o que aconteceria a seguir, por isso no sabia o que fazer.
Oi respondeu.
Bom, s achei que devia... o senhor Hunter deu uma olhada no quarto
de Tim, surpreso. O que isso? No tem mais aqueles caras que andam de
skate nas paredes? Agora voc gosta de corujas?
Eu gosto de corujas. Mas todo mundo gosta.
O senhor Hunter se sentou na beirada da cama de Tim.
Hummm. Est um dia lindo l fora, no est?
Mas que conversa mais interessante, Tim pensou.
, est meio parecido com ontem. Para falar a verdade, est bem
parecido com ontem.
O que eu estou falando que, como o dia est bem bonito, voc podia ir
brincar l fora.
Brincar? Tim ficou olhando para o pai.
Ele parecia inquieto e preocupado, e isso no era muito comum nele. O
estilo do pai tinha mais a ver com melancolia introspectiva.
Ultimamente tenho achado voc um pouco perturbado.
Perturbado?
Quem esse cara, Tim ficou pensando, e cad o meu pai?
Srio, Tim, voc est se transformando em um garoto recluso. No pense
que eu no reparei.
Meu pai reparou em mim? Isso novidade!
Tirando a surpresa, Tim sentiu que era pouco demais, tarde demais.
Mas...
Sem essa de mas disse o pai, levantando-se. Pode se vestir e sair
para a rua e se divertir um pouco. V andar de skate, jogar bola ou qualquer coisa
assim.
Tudo bem. Eu vou me vestir e sair de casa para me divertir, ento
respondeu Tim. Mas prefiro me trocar sozinho, se voc no se importar. Eu
consigo, sabe como . Sei amarrar o sapato e tudo.
Tim. O senhor Hunter deu um suspiro e saiu do quarto.
Tim trocou de roupa, colocou um jeans e uma camisa de manga comprida.
Vestiu um moletom, pegou um casaco e saiu de casa.
Por que voc no sai na rua para brincar? resmungou, imitando a
recomendao vazia do pai. Como se uma rodada de pega-pega fosse resolver os
problemas dele.
Ser que ele acha que eu sou uma criancinha? E que um pouco de ar fresco
seria o bastante para mudar a maneira como eu me sinto?
Tim chutou uma latinha de refrigerante vazia para a sarjeta. Ele me chama
de recluso? Olha quem est falando! No acho que uma pessoa que fica sentada o
dia inteiro na frente da TV tem tempo para reparar nessas coisas. Alm disso,
Tim pensou, abaixando-se para pegar um galho quebrado, meu pai devia ficar
bem contente com a minha existncia solitria. Tim ia passando o galho pela
cerca de tela quebrada que rodeava um terreno baldio. Quem puxa aos seus no
degenera, e essas coisas todas que dizem por a.
Jogou o galho para o lado. Acho que eu devia ir falar com a Molly. Sentir
o terreno. Talvez, se Tim explicasse tudo com cuidado, Molly no fosse ficar
pensando que ele era completamente maluco. Ele sabia que se sentiria melhor se
pudesse contar para algum. No tem ningum melhor do que a Molly para
guardar um segredo. Mesmo assim...
Ele tinha chegado ao limite do parque e ainda no tinha se decidido.
Homem criana ouviu atrs de si. Virou-se e viu um homem
corpulento, usando um sobretudo escuro e comprido e um chapu com abas
largas bem enfiado na cabea. Tinha o rosto largo e pelancudo, com olhos que
pareciam separados demais. O homem sorriu, e Tim viu que lhe faltavam vrios
dentes. Tim teve imediatamente um flashback da Brigada dos Encapotados e se
perguntou se ia comear tudo de novo. Ento, o estranho apontou para o cu.
Olhe l.
Curioso, Tim olhou para cima. Um grande pssaro voava em crculos no
cu... igual ao que ele tinha visto na escola. Mas logo saiu de vista e se escondeu
atrs de um prdio.
Ioi? murmurou Tim.
Algum parado atrs dele disse:
No, no o Ioi.
Tim deu uma guinada para o lado e saiu correndo. De repente, teve certeza
de que a pessoa atrs dele iria tentar agarr-lo e que o cara tosco na frente dele
devia ser uma distrao. De jeito nenhum!
Tim se embrenhou pelo parque. Logo chegou a uma parte com bosque
cerrado, onde tinha que pular as razes expostas e se abaixar para no bater nos
galhos. Havia folhas mortas pelo cho, e Tim ouvia atrs de si o barulho das
passadas de seus perseguidores.
Aumentou a velocidade. Na verdade, movimentava os ps com tanta rapidez
que s viu a rede esticada entre dois arbustos depois que j estava preso nela.
Uou! gritou quando tropeou e caiu bem no meio da rede. Viu que
dois homens corpulentos, com chapus e sobretudos idnticos, seguravam as
pontas da rede reforada. Quando faltavam apenas alguns centmetros para cair
de cara no cho, uma mo forte puxou sua cabea para trs pelo cabelo e o
segurou no ar. Tim engoliu em seco. Sentiu a lmina fria de uma faca na
garganta.
Se voc for um garoto esperto, no vai nem pensar em gritar disse
uma voz profunda.
Sem problemas, Tim pensou. Estava assustado demais para falar.
Os homens que seguravam a rede pareceram surpresos, ao ver o homem que
segurava a faca no pescoo de Tim.
O que que voc est fazendo aqui? perguntou um deles.
O que est acontecendo? Esses tontos no esto trabalhando juntos? Tim
fazia de tudo para no se mexer. Qualquer movimento fazia com que o homem
puxasse seu cabelo com mais fora, e ele definitivamente no queria que a
lmina da faca entrasse em sua pele.
Voc est aqui para ajudar? perguntou o outro homem que segurava a
rede. Ele parecia assombrado. Ela achou que a gente no ia conseguir fazer
isso?
O homem que o segurava ignorou os outros dois. Estava concentrado em
Tim.
Eu solto voc se prometer que no vai fugir.
Tudo bem respondeu Tim, engasgado. Eu prometo.
Jure pelo seu nome exigiu o homem. Bom, isso uma coisa
completamente diferente, Tim pensou. No vou falar o meu nome para esse
cara. Eu aprendo com os meus erros.
No declarou Tim.
Encolheu-se um pouco, esperando o que viria a seguir.
Um sorriso torto cruzou o rosto magro do homem.
Muito bem. Voc sabe o valor dos nomes. Sei, sei.
O homem abaixou a faca, mas continuou segurando o ombro de Tim com
firmeza. Sem fazer nenhuma pausa, amarrou com um movimento rpido os
pulsos de Tim com tiras finas de couro. Ento cobriu a cabea do garoto com um
saco. Tim sentiu o homem colocando-o sobre o ombro, como se ele fosse um
saco bem pesado.
Ei! reclamou Tim, mas o som ficou abafado por causa do saco.
Vocs dois, vo para casa Tim ouviu seu seqestrador dizer aos
outros.
Ela vai ficar louca da vida se ns voltarmos sem ele protestou um dos
homens.
Ela no est aqui. Eu estou. E agora, no estou mais!
Com essa afirmao, o mundo pareceu sumir. Tim sentiu uma rajada de
vento enquanto seu captor os transportava para algum lugar longe dali.
Tim j tinha sentido aquilo antes, quando viajara atravs do tempo e do
espao. Isso s podia significar uma coisa: seu captor era mgico!





Captulo Dois



Tim sentiu uma onda de calor. O saco que lhe cobria a cabea ficou
sufocante, e a camiseta grudava na pele suada. Mas quase no sentiu a nusea
rodopiante que experimentara da primeira vez que tinha sido conduzido pela
magia atravs dos planos da realidade.
Acho que estou me acostumando, Tim pensou, estou virando macaco
velho neste negcio de viagem mgica. Talvez eu devesse pensar em ser guia
astral... ou diretor de cruzeiros para viagens mgicas.
Sentiu que estava sendo colocado no cho.
Espere a algum ordenou.
Tim obedeceu. O que mais poderia fazer? O saco que cobria sua cabea foi
arrancado com brutalidade.
Ai! Tim gritou. O saco tinha tirado os culos de seu rosto, arranhando
a pele. Piscou contra o sol castigante e depois procurou por seus culos no cho
pedregoso. Detestava se sentir desamparado, o que acontecia quando estava sem
os culos.
Uma mo grande e enluvada apareceu embaixo do nariz de Tim. Segurava
os culos dele. Tim apertou os olhos para observar seu raptor.
Ele no tinha muita certeza se o homem estava ou no entregando os culos
a ele.
Qual o problema que voc tem nos olhos? perguntou o homem.
No da sua conta explodiu Tim.
O homem colocou a mo onde Tim no podia alcanar. Estava claro que
no daria os culos a Tim at obter uma resposta.
Tudo bem. Sou mope.
O homem virou os culos para si e olhou atravs deles.
Ah, voc precisa deles para ver o que est longe.
Ser que esse cara nunca viu culos antes? Por onde ser que ele anda?
Isso. Ser que voc pode me devolver, por favor?
O homem assentiu com a cabea e esticou o brao na direo de Tim. Este
agarrou os culos, desajeitado, com os pulsos ainda amarrados. Colocou-os no
rosto e examinou melhor o estranho.
O homem era alto e tinha o rosto marcado pelos sinais inconfundveis da
vida ao ar livre. O cabelo liso e comprido era mais claro que o de Tim, mas os
olhos tinham o mesmo tom castanho. Usava um casaco de couro comprido, botas
de couro de cano alto e luva em uma das mos. A camisa e a cala eram de
algum material macio que Tim nunca vira antes, e eram daquela cor arroxeada do
anoitecer. Uma pedra grande e lisa estava pendurada em seu pescoo por um
cordo de couro.
Acomodou-se em uma pedra. Parecia estar estudando Tim com a mesma
intensidade com que o garoto o estudava. Tim se perguntou o que ele estava
achando. Essa situao era pior do que ser raptado. Tim se sentia como se
estivesse passando por uma prova, e nem sabia de que matria.
O homem inclinou o corpo para a frente e segurou a faca curvada que, no
fazia muito tempo, tinha colocado contra a garganta de Tim.
Estique os braos disse.
Tim hesitou. A faca parecia horrivelmente afiada.
Os olhos castanhos do homem no desgrudaram de Tim, e ele estava
imvel, como se qualquer movimento brusco fosse fazer com que Tim fugisse. O
homem fez um aceno com a cabea, como quem diz est tudo bem, cara, e fez
um gesto com a mo enluvada para que Tim se aproximasse dele.
Tim esticou o brao e o homem cortou as amarras. O garoto esfregou os
pulsos doloridos. Como estavam apertadas aquelas tiras de couro!
O homem jogou a faca no cho, ficou em p e comeou a andar de um lado
para outro. Como Tim estava se sentindo menos vulnervel, e seu raptor estava
mais afastado e desarmado, foi capaz de perceber o lugar onde estava. Pareciam
estar em algum tipo de deserto vasto. No havia nada verde em lugar nenhum.
Era s p, ramos secos, pedregulhos e pedras sob um cu desbotado. Tim e
aquele homem provavelmente eram as nicas coisas vivas em quilmetros e
quilmetros. Nada conseguiria sobreviver naquela paisagem vazia.
Finalmente, o homem se dirigiu a Tim.
Voc pode me fazer trs perguntas. Essa a regra.
Tim ergueu uma sobrancelha. Ento, no lugar onde estavam havia regras, e
aquele homem as respeitava. Isso deu um pouco de coragem a Tim, apesar de ele
no fazer a mnima idia de que regras eram aquelas.
O que voc quer comigo?
Pronto. Tim tinha feito sua primeira pergunta, bem direta.
Quero saber do que voc feito.
Humm. Ser que ele est falando literalmente? Tipo carne e osso? Ou ser
que em um sentido mais figurado, tipo o que me motiva? Ocorreu a Tim que
talvez a faca fosse para isso: para dissec-lo como um sapo na aula de biologia.
Tim chegou concluso de que, apesar de toda a esquisitice por que tinha
passado, sua imaginao estava fazendo hora extra. O cara no teria tido tanto
trabalho em seqestr-lo e leva-lo at aquele lugar para fazer uma experincia de
laboratrio. No. Ele devia estar querendo alguma outra coisa. E isso fazia com
que Tim ficasse confuso.
Por qu? ele perguntou.
Por que interessa a esse cara o tipo de pessoa que eu sou?
Olhe sua volta, menino o homem ordenou. Voc no estranho a
este reino do crepsculo, eu sei disso. Ento, diga para mim. Voc j viu bosques
mais lindos ou ouviu qualquer rio produzir uma msica to melodiosa como os
do Mundo das Fadas?
O homem ajoelhou-se em uma depresso rasa, e Tim percebeu que aquilo j
tinha sido o leito de um rio... um rio que devia ter secado havia um tempo, pela
aparncia das coisas.
Isto aqui o Mundo das Fadas? Eu no acredito caoou Tim. Eu j
estive l, e tudo verde, lindo e cheio de flores.
O homem sorriu com tristeza.
J foi assim. Mas no mais. No aqui, onde d para ver de verdade.
Voc no respondeu minha pergunta observou Tim.
No respondi? o homem olhou para ele, confuso.
Perguntei por que voc queria saber do que eu sou feito.
O homem virou as costas para Tim e observou aquela imensido vazia.
Parecia cansado.
Porque esta terra j foi viva, e eu gostaria de t-la de volta. Virou-se
para encarar Tim. E voc pode ou no ser a chave para cur-la.
Mau. Essa no era a resposta que Tim esperava. E o cara com certeza no o
estava tratando como se fosse a soluo de seus problemas.
E por causa disso voc me seqestra e me ameaa? Claro, faz muito
sentido mesmo disse Tim, com sarcasmo.
Todo mundo est agindo ao contrrio hoje, Tim pensou. Primeiro, meu
pai d uma de pai dedicado, e agora este aqui me trata pior do que um inimigo,
apesar de s querer a minha ajuda.
O homem continuou com as costas viradas para Tim. A faca ainda estava no
cho, entre eles. Tim teve a sensao de que estava sendo testado.
No adianta nada tentar me deixar bravo disse. No vou pegar a
porcaria da sua faca.
O homem se virou, com crueldade no rosto.
Voc quer morrer aqui? resmungou.
Tim se abaixou para pegar a faca. Quando o fez, o dedo do p bateu em
uma pedrinha, ele tropeou e torceu o tornozelo. Caiu estatelado no cho.
Furioso, frustrado e humilhado, apalpou o cho para pegar a faca, apesar de o
homem estar l parado, s observando.
Tim pegou a faca, olhou torto para ela e a jogou para o lado.
No gosto de ser colocado prova resmungou. Sentou-se de pernas
cruzadas no cho. Sempre me dou mal. Especialmente quando uma
prova do tipo 'pegue a faca se for capaz'.
O homem pegou a faca.
Se voc quer fazer a terceira pergunta, melhor fazer agora. Est na
hora.
Tim sabia exatamente que pergunta queria fazer. Ele tinha aprendido que
aquilo era importante em sua primeira visita ao Mundo das Fadas.
Qual o seu nome?
Tim esperou pela reao do homem. Ele podia ficar bravo: era a maior falta
de educao perguntar o nome dos outros. Em vez disso, o certo era perguntar:
Como voc chamado?. Isso porque nomes tm poder, Tim descobrira, e
quando a gente sabe o nome de algum, tem poder sobre essa pessoa. O nome
contava uma verdade a respeito de seu dono.
Tinha demorado um pouco para Tim aprender aquela lio. Mas seus guias
da Brigada dos Encapotados tinham falado o nome dele para diversas pessoas
durante suas viagens, o que, pensando bem, era um pouco perturbador. De
repente, ocorreu-lhe: Talvez Timothy Hunter no seja meu nome 'de verdade'.
Talvez seja apenas como eu sou chamado.
Tim resolveu deixar para pensar nas implicaes daquela idia mais tarde.
O homem parecia estar considerando a pergunta, ento respondeu:
Tamlin.
Os olhos de Tim no desgrudaram do rosto marcado do homem. Ser que
este o nome verdadeiro dele?
Ento, voc sabe o meu nome Tamlin disse. Agora voc vai me
amaldioar?
Interessante. o nome verdadeiro dele.
Pode me amaldioar o quanto quiser Tamlin disse, quase como se
estivesse desafiando Tim a faz-lo. Voc no seria o primeiro. Nem o ltimo,
imagino. Meu caminho tem sido assim.
Mas quanta idiotice, Tim pensou. As queixas do homem no combinavam
com sua aparncia rude.
Voc sente pena de si mesmo o tempo todo? Ou s quando quer
amedrontar os outros?
Tamlin lanou um olhar furioso para Tim e deu um passo em direo a ele.
Se algum homem me dissesse isso, eu cortaria o corao dele em fatias e
o faria engoli-las at engasgar.
Tenho certeza que sim caoou Tim.
Revirou os olhos para trs, todo dramtico.
A cabea de Tim caiu para trs quando o homem deu um tapa no rosto dele.
Voc precisa aprender a ter respeito, menino.
Tim piscou. Estava mais surpreso do que machucado, mas no ia dar quele
imbecil a satisfao de v-lo reagir. Manteve uma expresso impassvel.
Voc no tem medo mesmo, isso eu reconheo disse Tamlin. Tim foi
capaz de detectar aprovao na voz dele. E voc tem viso. Viso suficiente
para saber que algumas verdades no devem ser mencionadas. Tamlin riu.
Guarde suas concluses para si mesmo, menino. Nem todo mundo aprecia esse
tipo de sabedoria. Se voc no aprender mais nada comigo, pelo menos se lembre
disso.
Tim no disse nada. Ficou olhando para Tamlin. No confiava o suficiente
em sua voz naquele momento para abrir a boca.
Tamlin deu um puxo to forte no amuleto que trazia em volta do pescoo
que o cordo arrebentou. Ergueu o objeto, e a pedra brilhou naquela luz
ofuscante. Tim no conseguiu definir aquela cor. Em um minuto, parecia ser azul
arroxeada. De outro ngulo, brilhava prateada. De outro, era de um vermelho
profundo.
Voc se deu bem, Timothy Hunter. Muito bem. No achei que voc
conseguiria.
Mas que beleza! ironizou Tim. Voc achou que eu no ia passar na
sua prova idiota? Ele nem se preocupou em perguntar como que Tamlin
sabia como cham-lo. Parecia que todas as criaturas mgicas sabiam muito bem
que ele se chamava Timothy Hunter, como se tivesse sido publicado em um
jornalzinho em algum lugar.
Tamlin ignorou o acesso de raiva de Tim. Ficou segurando o amuleto.
Isto aqui seu. Pode pegar.
De jeito nenhum declarou Tim. Se aqui for mesmo o Mundo das
Fadas, ento eu conheo as regras. Se eu aceitar um presente seu, preciso
recompens-lo da maneira que voc escolher. Nunca vo me enganar do mesmo
jeito duas vezes.
Tamlin sorriu.
Voc aprende mesmo suas lies, no ? Bom, posso assegurar que isto
aqui no nenhum truque do Mundo das Fadas. Sabe, eu no sou um habitante
deste lugar. Ns dois podemos trocar presentes sem nenhuma conseqncia.
Os olhos de Tim se apertaram enquanto tentava decidir se Tamlin estava ou
no dizendo a verdade.
Voc tem o meu nome lembrou o homem. Eu juro por ele que
estou dando isto aqui para voc sem nenhuma expectativa nem preo.
Tudo bem, ento.
Tamlin entregou o amuleto a Tim. Era uma pedra pesada e fria, apesar do
sol que incidia sobre ela. Tinha assumido um tom de bronze.
O que isto?
Na sua mo? No sei dizer. Pode ser que eu esteja correndo o risco de
enfurecer minha rainha, ou mais que isso, para dar a voc algo que no significa
nada. Algumas coisas so aquilo que a gente faz delas.
Tim suspirou. Por que que todo mundo nesses lugares esquisitos fala por
meio de charadas?
J foi chamada de Pedra da Abertura prosseguiu Tamlin. Mas o
que ela abre depende de voc.
Tim ficou olhando para a Pedra da Abertura. Quando tirou os olhos dela,
Tamlin era uma discreta imagem distncia. Como ele tinha se afastado com
tanta rapidez? E por que ele tinha simplesmente sado daquele jeito?
Tim se colocou de p.
Ei! Ei, espere a! gritou. Aonde que voc est indo?
Tamlin ia ficando cada vez menor. Tim comeou a correr. O que faria se
Tamlin o abandonasse ali no meio do deserto?
Espere! Volte aqui! Como que voc acha que eu vou para casa?
Tamlin desapareceu atrs de uma pedra. Tim deu uma corrida bem rpida e
deu a volta na rocha.
Voc no pode simplesmente ir embora... Tamlin no estava em
nenhum lugar vista. S tinham sobrado o casaco comprido, as botas, a camisa e
a cala. Os olhos de Tim se arregalaram. O cara est andando por a pelado?
Tim reparou que ele tambm tinha deixado para trs a faca e a luva. Estranho.
Por mais que Tim olhasse ao longe, em todas as direes, no via nada alm da
paisagem vazia. O nico sinal de vida era um grande falco que voava em
crculos l em cima.
Maravilha, Tim pensou. Fiquei sozinho no deserto com um pssaro.






Captulo Trs



Tim se recostou na pedra e chutou um pedregulho.
Foi embora. Ele simplesmente foi embora balbuciou.
No entendo. Passei na prova idiota dele. Ento, por que me deixou aqui
fritando? Ah, porque outro teste, Tim percebeu, e um dos grandes:
conseguir voltar para casa sozinho.
Por mais que Tim detestasse ter que reconhecer, at para si mesmo, ele
queria se dar bem nesse teste. Queria o respeito daquele tal de Tamlin. Alm
disso, quente pra caramba no deserto, e, por pior que sejam a aula de educao
fsica e o conjunto habitacional Ravenknoll, no quero morrer aqui. Depois de
tudo por que passei nos ltimos tempos, seria um jeito bem estpido de cair
fora.
Tim tentou se lembrar de detalhes de filmes de aventura sobre sobrevivncia
no deserto. Em primeiro lugar, cubra a cabea. Voc no vai querer morrer de
calor. Tirou o moletom e amarrou na cabea, como um turbante.
Olhou para as roupas que Tamlin tinha deixado para trs.
Ento, ele abandonou voc disse Tim para o casaco de couro.
Isto aqui deve custar caro, Tim pensou. Opa! Pesava uma tonelada.
Nem pensar em levar para o brech de Bertram para fazer uns trocados. Tim
no ia ficar arrastando aquela coisa pesada pelo deserto de jeito nenhum.
As botas eram grandes demais para ele, no serviam para nada. Ficou
olhando para a luva e a faca. Sacudiu a cabea.
Outra porcaria de teste.
Achou melhor deixa-las para trs. No precisava de coisas de segunda mo.
Pegou o amuleto que Tamlin lhe dera.
Pra que lado eu vou? murmurou, estudando a paisagem.
A pedra ficou quente em sua mo. Assustado, Tim ficou se perguntando se a
elevao de temperatura se devia ao calor de seu prprio corpo ou se a pedra
tinha respondido a sua pergunta.
Olhou para as grandes pegadas de Tamlin na areia, que terminavam na pilha
de roupas. Percebeu que seu caminho de volta no seria na mesma direo que
ele tinha tomado. Tim pisou nas marcas profundas, virado para a direo oposta.
Fechou os olhos e se concentrou na pedra. Era mais lisa e mais arredondada
em um lado do que no outro, como uma ponta de flecha, s que no era chata.
Ser que responderia a sua pergunta?
Pra onde eu vou? perguntou.
Dessa vez, falou em voz alta, como se exigisse uma resposta.
A pedra ficou quente de novo. Tim deu um passo. Ento se virou para a
direita e deu mais vrios passos. Ento a temperatura da pedra caiu. Apressado,
voltou para o lugar de onde tinha sado. Mais uma vez, a pedra ficou quente.
E igual quela brincadeira de criana Tim percebeu. Est frio...
est quente...
Segurando a pedra frente como se fosse uma bssola, Tim foi achando seu
caminho pelo meio do deserto.
Nada na paisagem o fazia pensar no Mundo das Fadas. A terra que visitara
era vigorosa e linda, cheia de lagos, rvores, vales e criaturas de todos os tipos.
Havia cheiros e sons, ar fresco e limpo. E ali onde estava no havia nada. S
cascalho. Poeira. Silncio. Os nicos sons eram a respirao ofegante de Tim e o
barulhinho que seus ps faziam no cho pedregoso. Os nicos cheiros eram de
seu suor e da poeira, e o ar parecia pesado.
Tim seguia em frente. Estava ficando com sede, e isso causava diversos
problemas. Primeiro, parecia no haver gua em lugar nenhum. Segundo, se
aquele lugar estranho fosse mesmo o Mundo das Fadas, ento ele no podia
comer nem beber nada, de jeito nenhum, ou ficaria preso ali. Essa era uma das
regras do lugar. Mas ele no sabia quanto tempo mais ia agentar. O sol estava
comeando a se pr, ento pelo menos esfriaria um pouco. Mas o vento estava
ficando mais forte. A brisa esfriava o suor que cobria seu corpo.
Tim precisou parar. Jogou-se sobre os joelhos. Estava comeando a tremer
de fome, de cansao, talvez at de medo. Segurou a pedra. Eu queria estar em
casa, pensou. Agora.
E estava.






Captulo Quatro




Tamlin ajoelhou-se, pegou um punhado de areia vermelha e deixou que
escorresse por entre os dedos. Pegou um galho de rvore morto e o colocou na
pequena sacola de couro que adquirira depois de retomar a forma humana. Os
gravetos eram sinais de degradao. Provas que minha senhora negaria, Tamlin
pensou, assim como ela nega todas as descobertas que a incomodam.
Ainda agachado, pegou outro punhado. Dessa vez, porm, encheu a sacola
de areia. O que no pode ser visto no ocupa os pensamentos da minha
senhora, refletiu. Ela s enxerga o que lhe convm. E tem tanta habilidade para
isso que continua vendo o Mundo das Fadas como um paraso frondoso, cheio de
belezas naturais. Ela literalmente no consegue enxergar a poeira... ela no v o
que o Mundo das Fadas se tornou. Tamlin sacudiu a cabea. s vezes, desejava
ser capaz de fazer a mesma coisa.
Falcoeiro! uma voz chamou atrs dele. Tamlin virou a cabea
lentamente, mas no se preocupou em se levantar.
Mazaran Tamlin cumprimentou o corteso da rainha. Eu no sabia
que voc conversava com mortais.
Minha rainha exige a sua presena, falcoeiro. Acredito que ela esteja
brava com voc.
Est, ? Logo vai ficar ainda mais.
Poupe-me de sua insolncia. Mexa-se. Agora.
Espere. Tamlin sentiu a ponta afiada da espada de Mazaran em sua
nuca.
Esperar o qu? perguntou Mazaran.
O vento mudar de direo. Tamlin pegou mais areia. Pronto!
Jogou a areia no rosto de Mazaran.
Argh! o corteso gritou. Suas mos cobriram o rosto com rapidez, e
ele caiu, primeiro de joelhos e depois de cara no cho.
Filho de um co xingou Mazaran. Voc me deixou cego.
, estou vendo respondeu Tamlin. Mas s areia, Mazaran. Chore
um pouco e, quando terminar, no vai estar mais cego do que foi a vida inteira.
Tamlin virou as costas para o corteso do Mundo das Fadas.
Coitado do senhor dos elfos Tamlin gritou para a paisagem vazia.
Derrotado pela poeira.
Tamlin jogou a cabea para trs e estendeu os braos. Seu corpo tremelicou
e encolheu: braos em asas, ps em garras. Surgiram penas onde antes s havia
pele. Tamlin se livrava de sua forma humana com a mesma facilidade com que
descartava suas roupas, e mais uma vez transformava-se em falco.
Suas asas bateram, conduzindo-o cada vez mais alto no cu, enquanto o
corteso continuava choramingando no cho. A liberdade do vo era uma
satisfao, e Tamlin nunca se cansava dela.
Mazaran igual a todos os habitantes do Mundo das Fadas, Tamlin ia
pensando enquanto deslizava na direo do castelo da rainha. Arrogante.
Desdenhoso para com os mortais. E, como todos eles, com inclinao para fazer
vista grossa ao bvio. At que algum canalha como eu jogue isso na cara dele.
Tamlin viu os torrees do castelo atrs da ltima elevao. A seus olhos, as
colinas onduladas tinham perdido seu aspecto esverdeado, mas ele sabia que a
maioria dos habitantes do Mundo das Fadas (talvez todos eles) s via tapetes
verdejantes de capim e de flores. Tamlin enxergava a verdade, mas o resto das
criaturas vivia uma iluso.
assim que os habitantes do Mundo das Fadas encobrem a realidade com
encantamento, Tamlin pensou. Escondem tudo o que montono, chato e
falho com feitios de glamour, disfarando a nova realidade do Mundo das
Fadas.
Tamlin sabia que, para os habitantes do Mundo das Fadas, as coisas sempre
seriam do jeito que eram. Nada mudava nunca. A capacidade de enxergar a
realidade e de promover mudanas era a magia dos homens. Minha magia,
Tamlin pensou. Tinha conscincia de que essa caracterstica, um dia, seria sua
runa. Talvez esse dia tivesse chegado.
Ser que estou lhe dando o que voc quer, Titnia?, perguntava a si
mesmo. Ser que a minha verdade vai lhe dar um pretexto para cortar minha
cabea por traio? No faz mal. Eu fao o que preciso fazer.
Ah, Titnia. Tamlin sobrevoava o terreno do castelo procura da rainha,
carregando no bico o galho que recolhera anteriormente. Gostaria que existisse
uma maneira mais delicada de fazer com que o sono se afaste dos seus olhos. Eu
avisei que as terras fronteirias estavam ruindo, mas voc riu e me dispensou. A
degradao est pior, minha senhora. E eu no posso mais ser gentil.
Avistou Titnia l embaixo, adormecida sobre uma das espreguiadeiras da
varanda de trs. Ele a acordaria. De uma vez por todas.
O cabelo de Titnia se espalhava sobre um travesseiro bordado, as dobras de
seu vestido elegante formavam uma composio charmosa. Tamlin aterrissou e
fez a transformao para a forma humana. Tirou o galho da boca e o segurou na
mo.
Acorde, Titnia disse. Eu trouxe um presente para voc. Uma
coisa que no lhe do com freqncia: a verdade.
Os olhos sempre mutantes de Titnia se abriram com suavidade. Dessa vez
tinham uma cor violeta profunda, ainda pesados de sono.
Voc est divagando, falcoeiro murmurou. Acho isso um tdio.
Com um bocejo demorado, sentou-se e apoiou o corpo sobre as almofadas.
Que presente este que voc disse que trouxe?
A verdade Tamlin declarou. Uma verdade que at voc ter
dificuldade de ignorar.
Titnia ergueu uma sobrancelha em desaprovao.
Voc assumiu a forma de pssaro por tempo demais, falcoeiro
caoou. Parece que voc esqueceu como falar com gentileza. E tambm como
falar com clareza deu de ombros, impaciente. No consigo entender o que
voc quer dizer nem que presente esse.
Pacincia, minha senhora. Voc o ver em breve. Esticou o galho na
direo de Titnia.
Seu tolo! Voc acha que eu sou to cabea-de-vento assim para aceitar
um presente seu?
Se voc no quiser aceitar meu presente, eu a forarei a aceit-lo disse
Tamlin, deixando o galho cair aos ps da rainha. Ento, com muita rapidez, uma
rapidez que Titnia no acreditava ser possvel, Tamlin voltou a ser um falco.
Enquanto o observava deslizando na direo do horizonte, ela detectou uma
mudana na atmosfera. Alguma coisa estava acontecendo. O cu ficou escuro e
agourento, as nuvens se agitavam l em cima.
Ele acha que vou ficar impressionada com isso?
Tamlin ela chamou, debochando dele. Voc me acordou para isto?
Uma tempestade? Ah, se voc soubesse como esses seus melodramas fazem de
voc uma pessoa tediosa... Como voc ficou previsvel. Voc acha que...
Isto aqui no tempestade nenhuma, ela percebeu, cada vez mais
horrorizada. medida que observava seu reino, as terras iam murchando,
ficando enrugadas e morrendo. O lindo capim verdejante desbotou e assumiu um
tom seco e empoeirado de marrom. As rvores nos pomares, com seus galhos
cobertos de frutos suculentos, de repente ficaram nuas, e as frutas apodreciam
duras sobre o cho ressequido.
Ao perceber que a verdade que Tamlin trouxera era representada pelo galho,
chutou o pedao de madeira com violncia.
Este o seu presente para mim, meu amor? berrou para os cus que
iam escurecendo. Esta a sua verdade? Esta devastao?
Ela se jogou no cho, chorando, de joelhos. Agarrou-se balaustrada de
mrmore, apoiando a cabea em cima dela para tentar confortar a si mesma.
Como que voc pde fazer isto? choramingou. Eu posso at t-lo
magoado, mas a terra s lhe trouxe paz. No consigo entend-lo, Tamlin.
Jogou a cabea para trs, em um gesto desafiador.
Mas saiba de uma coisa declarou para o ar. O alcance do Mundo
das Fadas grande. Voc no vai encontrar porto seguro em nenhum lugar. Vai
ter que contar por que assassinou o Mundo das Fadas... antes de morrer.
A voz da rainha ia desaparecendo medida que Tamlin fazia sua viagem
rdua atravs dos mundos. Pensava apenas em Timothy Hunter enquanto
deslizava por sobre a paisagem cinzenta de Londres.
Se voc tivesse um filho de corao e alma, com muito potencial para o
poder, e quisesse confin-lo a uma priso onde seu corao ficasse preso e as
asas de seu esprito definhassem, e tambm cuidasse para que o potencial dele
no evolusse, o melhor a fazer seria larg-lo nesta cidade. Assim pensava
Tamlin.
Tamlin no gostava de cimento, arranha-cus e cavernas criadas por torres
de ao. A poluio nociva que emanava da paisagem urbana fez com que suas
asas parecessem pesadas, de tanta fuligem e sujeira.
Tamlin pousou em uma rvore ao lado da janela de Timothy Hunter, com as
garras presas a um galho coberto de neve. Seus movimentos bruscos derrubavam
alguns punhados de neve. Mesmo no cu, no inferno ou em qualquer um dos
mil reinos que existem entre os dois, nenhuma priso pode segurar de verdade
uma criana filha da terra se o seu esprito estiver vivo, Tamlin pensou, ainda
empoleirado em seu galho, observando Timothy Hunter.
Voc conheceu a privao, menino, Tamlin refletiu, mas ser que voc
j passou fome e sede de verdade? Abrigado como est, o que pode t-lo
amedrontado de fato? Ser que j amou alguma coisa e lutou por ela, ganhando
ou perdendo? O que voc pode saber a respeito da coragem?.
O que voc , Timothy Hunter, e o que eu preciso fazer para despert-lo?






Captulo Cinco




Tim tinha conseguido voltar vivo daquele deserto estranho, mas ningum
havia nem notado que ele tinha partido. A escola era a escola, o pai era o pai. O
treinador Michelson estava s um pouquinho mais legal com ele. Essa era a nica
coisa que tinha mudado. Molly tinha faltado no dia em que ele voltara e, apesar
de ser bom no ter que encar-la depois daquela exibio ridcula no campo de
futebol, ele sentiu falta de conversar com ela.
Depois da escola, Tim foi para o quarto escrever seu dirio.

Hoje, na escola, o chato do Henderson disse que ningum sabe,
na verdade, o que segura o mundo. E ningum sabe por que as
coisas simplesmente no desmoronam. O mais estranho de tudo
que as coisas que SEMPRE desmoronam so aquelas que no se
movimentam. Enquanto as molculas e os tomos ficam correndo de
um lado pro outro, est tudo beleza. Mas, se param, danou-se. J
era.
O chato do Henderson chamou isso de entropia.
Talvez seja isso que esteja errado com o papai. Ele parou de se
mexer quando a mame morreu. Por isso ele est desmoronando.
Por causa da entropia.
Acho que a coisa toda se resume a amor e medo. S que
ningum fala sobre amor e medo na cincia. O amor pode ser a
coisa que faz as coisas ficarem se mexendo, para que elas fiquem
juntas. O medo a coisa que faz as coisas pararem e
desmoronarem. s vezes, a gente convive com os dois dentro da
gente, puxando e empurrando tudo para todos os lados, fazendo com
que a gente chore ou d risada. O papai chora e ri quando assiste a
TV. essa a funo da TV, principalmente. Uma coisa que fica
tentando fazer voc rir ou chorar.

Tim leu de novo o que tinha escrito. Bom, parece bem idiota, pensou.
Segurou o lpis com fora e completou: No sei o que segura a porcaria do
mundo. A menos que seja a magia.
Guardou o dirio. Precisava se mexer; estava inquieto demais para ficar
trancado dentro de casa.
Vou sair um pouco disse ao pai enquanto se dirigia para a porta.
No volte muito tarde respondeu o pai, sem tirar os olhos da
televiso. Ele certamente voltara a ser o mesmo de sempre.
A porta bateu atrs dele. Timothy vagou por uma Londres coberta de neve.
O clima tinha ficado frio e cortante completamente diferente daquela
imensido desrtica para onde ele tinha sido levado.
O que ser que foi tudo aquilo?, Tim se perguntava. Como foi que eu
consegui voltar para casa? Apalpou o amuleto que carregava no bolso: a pedra
que Tamlin lhe dera. O que ser que aquele cara quis dizer quando falou que de
algum jeito eu era a chave para curar o Mundo das Fadas? Como que isso pode
ser possvel?
Se eu posso usar a magia para voltar para casa, por que no posso usar a
magia para fazer o Ioi voltar para mim? Obviamente, tem umas coisas que ainda
no sei a respeito da magia.
Tim deparou com uma forma profunda desenhada na neve.
Coitado deste anjinho disse Tim. Acho que voc no vai muito
longe com essas asinhas. Elas so pequenas demais para voar, voc no acha?
Estudou o mirrado anjo da neve. No sei como algum pode ter abandonado
voc assim, com essa aparncia mutante e tal. Mas abandonaram.
Tim pensou em deitar-se sobre a neve para fazer uma asa maior para o anjo,
mas achou que era melhor no. Ia parecer um bobo. Anjo de neve era coisa de
criana.
Caminhou mais um pouco. Deu uma olhada na vitrine de uma loja de
animais de estimao, observando os pobres cachorrinhos, com os olhos
arregalados, pedindo para ser levados embora.
Desculpem, amiguinhos disse para eles. Eu e meu pai mal
conseguimos cuidar de ns mesmos. No faz sentido levar um cachorrinho para
aquela atmosfera.
Ouviu um tinido alto atrs de si, e todos os filhotes comearam a latir,
histricos. Tim virou-se e viu um falco enorme empoleirado em uma cerca de
ferro prxima.
Tim andou para trs, aproximando-se mais da vitrine da loja de animais. O
pssaro era enorme e forte, e olhava para ele sem piscar. Enviava calafrios de
reconhecimento a Tim.
Voc. E mesmo voc, no ? Onde esto as facas, as redes e seus
comparsas assustadores? Ser que eles esto a, pelo meio da neve, me
espionando?
O pssaro olhava para ele, em silncio.
O que voc quer desta vez? perguntou Tim. Mais um teste? No,
sai fora. Me deixa em paz.
O pssaro levantou vo e se afastou.
Tim ficou olhando para o pssaro, surpreso por ele ter obedecido. Ento,
arrependeu-se por t-lo mandado embora.
Saiu correndo atrs do pssaro.
Voc podia pelo menos ter me dito o que voc queria gritou para ele.
Seguiu o falco at a praa, que mais parecia um parque, com bancos,
rvores e pedaos de gramado cobertos de neve. O pssaro desceu voando em
crculos, pousou e, para a surpresa de Tim, transformou-se em homem.
Um homem nu!
Tamlin.
voc mesmo! exclamou Tim. Ento, ficou vermelho e olhou ao
redor. Humm. Virar pssaro uma coisa. Mas voc no pode sair andando
pela cidade assim pelado. Mesmo que no estivesse to frio assim aqui fora.
por isso que estamos aqui. Venha comigo.
Voc acha que vai achar um guarda-roupa no parque? perguntou Tim.
Mais uma vez, tudo tinha ficado muito esquisito.
A alguns metros de distncia, um sem-teto estava sentado em um banco,
rodeado de sacolas de supermercado. O homem usava uma jaqueta de sarja
surrada com vrios emblemas costurados. Tinha piercing no nariz, e a barba era
cheia e grisalha. Trazia um cachecol enrolado na cabea calva e, no lugar dos
sapatos, tinha grossos jornais amarrados nos ps. Os braos estavam cruzados
sobre o peito, e ele os esfregava para mant-los aquecidos.
Bom dia, Kenny Tamlin cumprimentou o homem. Ser que voc
pode me emprestar uma roupa?
Ento o homem-pssaro do Mundo das Fadas conhece um sem-teto de
Londres, Tim pensou. Bem, por que no?
Ah, no, meu amigo a voz de Kenny era tosca e grave, como se ele
no estivesse acostumado a falar. Onde que eu estaria agora se ficasse
emprestando as minhas coisas a torto e a direito? tudo negcio. Voc ficou
longe tanto tempo que se esqueceu. Este mundo vai sugar o seu sangue se voc
perder os negcios de vista.
Ento vamos chegar a um acordo argumentou Tamlin.
Kenny revirou umas das sacolas e tirou um monte de roupas amarfanhadas.
Estendeu-as para Tamlin.
No coloque as meias at eu achar uns sapatos. Kenny voltou a
remexer nas sacolas. Voc daqueles que gostam de botas, no ?
Para Tim, as sacolas no pareciam grandes o bastante para guardar botas,
mas Kenny tirou um par de l.
Agora deixe-me dizer o que quero disse o sem-teto enquanto o
homem-falco calava uma das botas. J caiu neve demais na minha cabea
hoje. Preciso dar um tempo deste clima.
Pea para o Tim disse Tamlin, amarrando as botas. Ele que o
mago.
O qu? reagiu Tim, surpreso. Voc est dizendo que eu devo fazer
alguma coisa para mudar o clima? Eu?
Voc pode at no saber nada, menino, mas isso no o torna menos
mgico.
Os pelinhos da nuca de Tim se arrepiaram. Tamlin tinha acabado de dizer
que ele era um idiota?
claro que ele prprio tinha conscincia de que sabia pouco de magia, mas
ouvir isso da boca de Tamlin era uma coisa completamente diferente!
A magia est em voc prosseguiu Tamlin. E a magia responde
necessidade. E no s sua necessidade, mas de qualquer pessoa.
Agora voc est parecendo um daqueles malucos da Nova Era caoou
Tim.
E voc est parecendo bravo rebateu Tamlin. Por qu? Porque eu
disse que voc no sabe nada? Ento pode ficar bravo comigo o quanto voc
quiser, mas olha s. Olha s para o Kenny. Tamlin colocou a mo no ombro
de Tim. Ele se preparou para levar um chacoalho ou algo assim, mas sentiu
apenas uma mo forte que o guiou na direo do sem-teto. O Kenny velho.
Se eu contasse a idade dele, voc no acreditaria.
Pode ser que eu acredite balbuciou Tim.
Ele louco como uma lebre no cio, mas um bom homem. E est com
frio.
Tim olhou para Kenny. Depois de Tamlin mencionar o fato, viu que Kenny
era mesmo velho. Alm disso, os dentes dele estavam batendo, a pele estava
azulada e os ombros estavam encolhidos at as orelhas. O velho rechonchudo
tinha dado a Tamlin o que ele precisava, e s queria um pouco de calor em troca.
Tim queria ajudar. Mas como?
Olhou para o cu. A neve estava caindo ainda mais pesada. Era bonito, mas
era frio. estranho como uma coisa to bonita pode deixar algum to triste,
Tim pensou. Dava para sentir o cabelo ficando molhado, os dedos dos ps
formigando medida que a neve se infiltrava nos sapatos. Kenny devia estar
realmente se sentindo mal com os ps enrolados em jornais e aquele casaco fino.
Mas o que ele podia fazer a respeito daquilo? Mudar o clima era um pedido
impossvel. Tim abriu os braos.
Olhe s para toda essa neve. Eu no posso fazer nada!
Tamlin soltou o ombro de Tim e deu um passo atrs.
Como que voc sabe o que pode e o que no pode fazer sem tentar?
Qual foi a ltima vez que voc deixou de fazer alguma coisa porque poderia
envergonh-lo?
Isso surpreendeu Tim. Do que que ele estava falando? E ento lembrou:
tinha sado correndo do jogo de futebol porque tinha se sentido humilhado na
frente de Molly. E ele nem tinha tentado encostar na bola por medo de fazer
papel de bobo. Ainda havia pouco, ficara com vontade de se deitar na neve,
esticar os braos e fazer um anjo, mas no fizera nada porque no queria parecer
uma criana idiota. Quantas outras coisas ele j teria evitado por medo de
cometer um erro? Ou por achar que algum ia rir dele?
Por quanto tempo Tamlin o estaria observando?
Havia um desafio no tom de Tamlin, mas no era nada cruel. Ele no estava
tirando sarro dele. De algum modo, Tim sabia que, se cometesse um erro
absurdo, ningum iria rir dele. Muito pelo contrrio, dariam fora para que
tentasse outra vez. Tim podia sentir: de um jeito todo particular, Tamlin estava
tentando fazer com que, de alguma maneira, ele desse um passo frente.
Est certo disse Tim. Fechou os olhos e abriu bem os braos. V
embora, neve, pensou. Nada. Neve, v embora!A neve continuava a cair. Para
se garantir, incluiu umas palavras bonitas (afinal de contas, aquilo era magia):
Neve, retire-se para longe daqui. Eu a estou banindo para... para... o lugar de
onde a neve vem, que eu no sei onde fica.
No adiantou nada. A neve continuava caindo sobre seu cabelo, seu rosto.
Seus ombros caram quando abaixou os braos, derrotado. No tinha condies
de olhar Tamlin nos olhos, com medo de enxergar decepo ali.
Eu... eu tentei disse.
, tentou concordou Tamlin. Deu para sentir o seu esforo. A
voz de Tamlin era gentil. Tim sentiu a mo do homem em suas costas. Agora,
diga uma coisa: se eu dissesse a voc que estava com sede, voc ia mandar trazer
um rio para mim?
Tim olhou para o rosto de Tamlin.
Que pergunta mais besta. Claro que no.
Tamlin sorriu.
Tim devolveu o sorriso quando entendeu o que Tamlin estava dizendo.
Ahhh disse.
Tamlin fez um sinal com a cabea.
No h necessidade de carregar um rio, no mesmo? Especialmente se
um copo o bastante. Agora tente outra vez. Eu ajudo.
Tim estava ansioso para tentar de novo. Olhou para Kenny, sem saber muito
bem por onde comear.
H cristais rendados caindo por todos os lados comeou Tamlin.
Sinta-os.
Tim se concentrou, permitindo-se sentir a neve de verdade, como uma coisa
delicada e isolada, e no como um aglomerado macio de frio molhado.
Eles vo caindo, parecem rodinhas voadoras de gelo continuou
Tamlin.
No estava acontecendo nada. Era difcil demais.
Eles esto em todo lugar reclamou Tim. O que eu posso fazer
quanto a isso?
No esto em todo lugar corrigiu Tamlin. H espao entre eles. O
espao faz curvas entre eles. Dana em cima, em volta e embaixo deles. Pegue
este espao. Sinta-o. Molde-o.
Tim sentiu suas mos se erguerem involuntariamente, como se houvesse
energia se movimentando atravs delas, guiando-as. Sentiu o ar entre os cristais
de gelo. Forou o espao a se abrir, separando as rodinhas voadoras de gua
congelada umas das outras. Nem sequer tocou com a mente aqueles flocos.
Em vez disso, trabalhou o espao entre eles, exatamente como Tamlin tinha
dito. Viu Kenny sorrir.
Que garoto bacana voc arrumou, Tamlin. Cuide bem dele.
Tim ficou de queixo cado. A neve continuava a cair por todos os lados,
menos em cima de Kenny. Era como se ele tivesse uma bolha protetora que a
neve no era capaz de romper.
Animado, Tim voltou-se para Tamlin:
Voc...
Se eu ajudei? Tamlin sorriu. No.
Eu... eu me senti como se... como se estivesse dando um n, mas no
com as mos.
Voc foi bem, Tim. Muito bem.
Era formidvel ouvir aquele homem forte e contido dizer aquilo.
Voc fez isso com o seu prprio poder garantiu Tamlin. Este
encanto foi obra sua, no minha.
Tim no conseguiu conter o sorriso aberto que se espalhou por seu rosto. O
orgulho de ter conseguido fez sua pele formigar de calor, apesar da neve. Eu
consegui, pensou. Incrvel. Eu realmente fiz isso. Eu trabalhei com a magia. Eu
fiz uma coisa acontecer.
Tam disse Kenny. Se voc quiser acessrios, s vir buscar.
Estendeu um chapu e uma luva de couro. Foi meio difcil achar essas coisas,
mas no quero que voc se sinta enganado.
Tim ficou imaginando o que estava acontecendo. Como Kenny podia saber
que Tamlin precisaria daquilo? Ser que ele j sabia que Tamlin ia aparecer
pelado em Londres?
Tamlin abaixou a cabea e olhou para o chapu que Kenny segurava com as
mos estendidas, mas no fez meno de peg-lo. Tim bateu os ps no cho para
se aquecer. Por que tanta demora? Dificilmente seria porque Tamlin no tinha
gostado do que Kenny tinha escolhido para ele. Para Tim, no parecia que
Tamlin ligava muito para estilo.
No adianta franzir a testa para mim, seu passarinho velho caoou
Kenny. Este chapu para voc. Igual s ostras com suas prolas. Ento
pegue logo e se anime para sair daqui. Rpido, meu amigo. O mais rpido que
voc puder.
Vou levar o chapu e a luva. S isso decidiu Tamlin. O revlver eu
no quero.
Revlver? A cabea de Tim se virou subitamente. Tamlin estava
colocando o chapu na cabea enquanto Kenny enfiava alguma coisa em uma das
inmeras sacolas que o rodeavam. Por que que Kenny teria oferecido um
revlver para Tamlin?
O-o que est acontecendo? perguntou Tim. Tamlin caminhou at ele,
colocou um brao sobre seus ombros e fez com que comeasse a andar.
Est na hora de irmos embora.
Tim torceu o pescoo, tentando olhar para Kenny.
Voc nem se despediu dele.
Tim, vamos. Agora.
Opa, A Brigada dos Encapotados tinha falado com ele daquele mesmo
jeito brusco algumas vezes. Geralmente significava que algum estava tentando
mat-lo.
Tamlin tomou velocidade, e Tim ficou pensando se estavam sendo
seguidos... e se Tamlin tinha algum destino em mente.
Antes de Tim dar mais um passo, queria respostas. Cravou os calcanhares
na neve e forou uma parada.
Espere um pouquinho disse. Voc ainda no me disse por que
voltou aqui. Quero saber o que voc quer comigo.
Tamlin parou de andar e se virou, ficando de frente para ele. Tinha a
expresso sria, mas no falou nada. Tim prosseguiu:
Na primeira vez que nos encontramos, voc me seqestrou e me
ameaou. Depois me largou em um deserto esquisito e saiu voando. E agora voc
aparece e...
Tim... interrompeu Tamlin. Oua bem. perigoso ficar no mesmo
lugar durante muito tempo. No tenho tempo para explicar tudo para voc aqui
agora. S posso dizer que vim aqui para pedir a sua ajuda.
Minha ajuda? Tim no conseguia imaginar o que aquele homem to
intenso e poderoso poderia querer com ele. Por qu?
Porque o Mundo das Fadas est morrendo.
Tim se lembrou de que Tamlin j tinha dito aquilo antes. Quando o tinha
seqestrado e levado para o deserto, ele dissera que a terra estava morrendo.
Mas como que um mundo inteiro pode morrer? O Mundo das Fadas era to
lindo, to cheio de vida... Se aquele deserto era mesmo o Mundo das Fadas,
ento est mal, Tim pensou.
Mas, mesmo que fosse verdade...
Como que eu posso ajudar? Sou s um garoto.
Voc muito mais do que isso, menino, e acho que sabe muito bem
disso disse Tamlin, e suspirou. Para realmente entender a questo, voc
precisa saber de tudo.
Finalmente, Tim pensou. Agora sim estamos chegando a algum lugar.
No passado, o meu mundo e o seu eram um s. A vida dos habitantes do
Mundo das Fadas e a dos mortais se entrelaavam, e uma dependia da outra. Mas
um dia houve um rompimento desses laos. Uma ciso. Por causa disso, o
Mundo das Fadas est definhando.
De repente, uma criaturinha alada minscula apareceu e esvoaou entre Tim
e Tamlin.
Voc mestre em amenizar a dimenso dos fatos, Tamlin disse a
criatura. O lugar est parecendo o inferno.
Tim deu vrios passos assustados para trs. A criatura era do tamanho dos
lindos esvoaantes que ele tinha visto no Mundo das Fadas, na corte da rainha.
Mas essa criatura no era bonitinha; parecia selvagem. Tinha cabelo castanho-
avermelhado desgrenhado, orelhas pontudas e dedos compridos. As asas eram
translcidas, como as de uma liblula, e os olhos eram angulosos e irrequietos.
Usava uma tanga colorida e tinha corpo musculoso, apesar de no ser maior do
que a mo de Tamlin.
Amadan disse Tamlin.
Em pessoa. Fez uma mesura e sorriu para Tim. Ele devolveu o
sorriso. Tudo bem, Amadan era meio fofinho. A criatura disparou na direo de
Tim e ficou esvoaando na altura dos olhos dele.
Eu sou um bobo disse Amadan , sou um bufo da corte. Quando a
ocasio exige, tambm sou mensageiro. Tudo para fazer minha senhora sorrir,
no mesmo, Tamlin?
Amadan pousou no ombro de Tim e se equilibrou puxando a orelha do
garoto.
Ei! protestou Tim.
Amadan o ignorou e se ajeitou dentro da gola do casaco de Tim. Os dedos
pontudos da criatura faziam ccegas.
Infelizmente, no momento a rainha to graciosa est bem difcil de
agradar disse Amadan. Tim sentia a respirao da criatura no pescoo. Era
surpreendentemente fria. Eu no diria que ela est com saudade de voc,
Tamlin, mas tenho quase certeza de que ela gostaria muito de ter a sua
companhia.
Tim ordenou Tamlin rispidamente. No se mova. Fique bem
paradinho.
Tim engoliu em seco. A preocupao de Tamlin o deixou assustado. Estava
sentindo o pequeno Amadan apertar sua garganta com as garras. Ser que o
esvoaante sabia a fora que tinha?
Tamlin ergueu a mo em um gesto apaziguador.
Amadan, no precisa...
Voc est me interrompendo explodiu Amadan. uma grande
falta de educao para com o mensageiro. Apesar do risco de decepcion-lo,
Tamlin, devo insistir para que voc me acompanhe ao Mundo das Fadas.
Tim sentia que os dedos de Amadan estavam crescendo e se tornando garras
afiadas como navalhas. Para algum to pequenino, Amadan era muito forte.
Estava comeando a esmagar o pomo-de-ado de Tim, enquanto arranhava a pele
de seu pescoo.
Pare engasgou Tim.
Ento, Tamlin, voc vai me acompanhar ao Mundo das Fadas? Jure pelo
carvalho, pelas cinzas e pelo chifre que voc vai atender ao chamado da rainha.
Ele est me machucando sussurrou Tim. Era o nico som que ele
conseguia emitir. A presso sobre sua garganta era intensa.
Se voc no for sibilou Amadan , vou fazer uma coisa memorvel e
pitoresca com o garoto.
Com o canto do olho, Tim viu Amadan se transformar de elfo travesso em
uma criatura pavorosa com rosto em forma de caveira e fileiras de dentes afiados.
Ficou horrorizado.
Faa com que ele pare, por favor Tim suplicou com a voz rouca.
Amadan puxou a cabea de Tim para trs, como se fosse mastigar todo o
seu pescoo com aquelas presas devoradoras.
E ento?
Juro concordou Tamlin. Solte o garoto e deixe que v embora.
Pelo carvalho, pelo chifre e pelas cinzas, eu volto com voc para o Mundo das
Fadas. Vou me entregar sua senhora.
Amadan deu uma risadinha.
Achei que fosse mesmo.
Voou para fora do casaco de Tim e ficou esvoaando no ar, sobre a cabea
do garoto.
Tim esfregou o pescoo e engoliu algumas vezes, tentando fazer a garganta
voltar ao normal.
Tim, aproveite bem o tempo que voc tiver neste mundo disse Tamlin
com tristeza. Nunca se esquea de que, tanto na vida quanto na magia, o poder
est nas pequenas coisas. E na verdade.
Tim ficou olhando para o homem. Aqueles conselhos pareciam de
despedida, do tipo que os adultos do quando acham que no vo voltar a ver
voc.
Que coisa mais comovente desprezou Amadan. Vamos, falcoeiro.
J deixamos a rainha esperando tempo demais.
Adeus despediu se Tamlin, colocando a mo no ombro de Tim.
Espere Tim agarrou o brao de Tamlin. Aquilo que voc disse.
No pode ter falado srio. Engoliu em seco. Doa falar. Voc no vai ser
arrastado nem esquartejado nem nada assim s porque... s porque...
Tamlin no disse nada. Simplesmente desapareceu das mos de Tim. Um
minuto antes estava l, mas pareceu dissolver-se no nada e, ento, no estava
mais l. Nem ele nem Amadan.
Tim caiu de joelhos sobre a neve.
Voc estava com medo de que ele me machucasse murmurou. E eu
choraminguei e implorei. A vergonha tingiu as bochechas de Tim e o fizeram
engasgar mais do que as garras de Amadan. E agora voc est encrencado.
Voc disse que veio aqui atrs da minha ajuda, e em vez disso eu compliquei
ainda mais a situao.
No se preocupe muito com o seu pai.
Tim olhou para adiante e viu Kenny, o sem-teto, ali parado.
O qu?
Voc surdo, cara? Eu disse para no se preocupar com o seu pai. Ele
sempre foi perturbado, e sempre ser. Est no sangue. Mas tambm acho que
voc j deve saber disso a esta altura.
Tim parecia confuso.
O que que o meu pai tem a ver com isso? Ele no sabe diferenciar
perigo de... Tim parou. Percebeu que Kenny estava olhando para ele, sorrindo.
Espera a um pouquinho... Voc no est falando do meu pai coisa
nenhuma... Voc est dizendo... voc est tentando dizer que o Tamlin...
Kenny saiu andando, mantendo a proteo contra a neve que Tim lhe dera.
Tim continuou sentando na neve, estupefato.
Meu pai?






Captulo Seis




Tim ficou vagando pelas ruas, encolhido para se proteger do frio. No sabia
onde estava nem para onde estava indo, mas no podia ficar parado. Os
pensamentos agitavam-se dentro de sua cabea.
Se o seu pai no fosse o seu pai de verdade, voc teria percebido sozinho,
Tim disse a si mesmo. Quando voc tivesse uns 6 ou 7 anos, se no fosse
totalmente desligado, teria percebido. Simplesmente daria para perceber!
Os ps de Tim batiam com fora no cho, deixando pegadas fundas atrs de
si. A neve tinha parado de cair e o vento tinha ficado mais forte, fazendo com
que ficasse ainda mais frio. Tim no sentia nada.
Se voc nunca duvidou que seu pai seu pai, nem mesmo uma vez na vida,
ento isso deve querer dizer alguma coisa, no mesmo?
Ningum tem exatamente a mesma aparncia dos pais. Tim pensou nos
garotos da escola. O Bobby Saunders no se parece nada com o pai. E o Brian
Hyde e o pai dele tambm no so muito parecidos primeira vista, mas tm
algumas pequenas coisas iguais.
Pequenas coisas. No era exatamente isso que Tamlin tinha pedido para ele
procurar?
Talvez no seja a cor do cabelo que a gente herda do pai. Talvez seja o
formato do nariz, o jeito de andar, ou a atitude em geral. Ou talvez seja o tipo de
corpo. Se voc um mesomorfo ou um endomorfo ou qualquer outro morfo que
existir.
Tinha chegado a uma porta. porta de Molly. Seus ps o tinham conduzido
at ali, enquanto seu crebro dava voltas e mais voltas estonteantes. A mo de
Tim se esticou involuntariamente e tocou a campainha.
Dava para ouvir gritos altos e um beb chorando atrs da porta; depois,
passos. Ergueu a cabea, para que pudessem v-lo pelo pequeno olho mgico na
porta, e ouviu as fechaduras sendo destrancadas. A porta se abriu.
Oi, Tim Molly o cumprimentou. Ela usava cala de moletom azul e
um bluso largo, e os ps estavam descalos. Ele reparou que as unhas dos dedos
dos ps dela estavam pintadas cada uma de uma cor, como se ela quisesse
transformar os ps em um arco-ris. O que voc est fazendo aqui?
Qual o outro morfo, Molly?
Ela pendeu a cabea para o lado, e o cabelo escuro escorreu por cima do
ombro. Sem fazer nenhuma pausa, perguntou:
Voc est falando dos filmes de fico cientfica, quando o vilo se
transforma em uma outra criatura?
No, aquilo que a gente aprendeu na escola. Endomorfo, mesomorfo e...
no consigo me lembrar do outro.
Molly riu e colocou as mos na cintura.
Timothy Hunter. Voc aparece aqui na hora do jantar em meio neve
para me fazer uma pergunta de biologia. Est louco?
Tim enterrou o queixo no peito e olhou para os tnis. Ele sabia que parecia
tonto... um completo idiota. Comeou a dar meia-volta para ir embora.
Sentiu a mo de Molly no ombro.
No, voc no est louco, mas tambm no est l muito bem. D pra
ver. Fez um gesto com a cabea na direo da sala. Venha, ento. Entre
aqui. No posso deixar voc todo triste a, preocupado com os ectomorfos neste
frio.
Ela deu um passo para o lado para que ele pudesse entrar.
So os ectomorfos. Tirou com a mo alguns flocos de neve do ombro
do casaco dele. Que gozado voc no se lembrar deste, Tim. o que voc .
Naturalmente magro.
Ela avanou pela sala at a cozinha. A famlia de Molly era grande. Tim no
tinha muita certeza de quantos eram, j que sempre havia algum parente
hospedado com os filhos. s vezes, os pais de Molly ficavam fora por longos
perodos. Tinha um beb em um cadeiro: ele reconheceu que era a irmzinha de
Molly, Krista. Havia meninos sujos, que tinham entre 2 anos e 7 anos de idade
mais ou menos, um gordo de camiseta regata comendo uma tigela de espaguete e
uma mulher magrinha no fogo. A mulher magrinha com aparncia triste era a
me de Molly, mas o gordo era estranho para Tim.
Me, o Tim est aqui. Ser que a gente pode comer no meu quarto?
perguntou Molly.
Faa como quiser respondeu a me de Molly. Serviu uma tigela para
Molly e outra para Tim. S se lembre de trazer os pratos para baixo.
Entregou a tigela para Tim. Que bom ver voc por aqui, Timothy. Fez um
sinal com a cabea na direo do gordo. Este aqui o meu irmo Patrick, tio
da Molly.
O homem fez um aceno de cabea para cumprimentar Tim, mas no tirou os
olhos do jornal que estava lendo.
Oi disse Tim.
Venha chamou Molly, impaciente. Foi subindo a escada em direo
ao quarto. Tim foi atrs dela e fechou a porta.
Molly estremeceu.
Famlia disse. No d para viver com ela, no d para vir ao
mundo sem ela.
... Tim ficou olhando para a tigela de massa e molho. E apesar de
estar se sentindo vazio por dentro, sabia que no era de fome. Colocou a tigela na
escrivaninha bagunada de Molly e se sentou no cho, com as costas apoiadas na
cama desfeita.
Tim? Molly sentou-se no cho, ao lado dele. Qual o problema?
Tem a ver com o que aconteceu na escola outro dia?
Tim olhou para ela de canto de olho.
Na escola?
Voc sabe. Voc saiu correndo do campo daquele jeito, e o treinador
Michelson gritando atrs de voc. Voc se meteu em confuso?
Tim esfregou o rosto. A partida de futebol parecia to remota, to sem
importncia quela altura...
Acho que eu me dei mal, sim. O treinador Michelson ligou para o meu
pai. Quer dizer...
Timothy Hunter. Pode ir me contando o que est acontecendo com voc
agora mesmo exigiu Molly. Voc veio aqui por algum motivo, e no acho
que foi para comer macarro enlatado.
Tim ergueu os joelhos e os abraou. Por onde devia comear? Como que
ele poderia articular aquelas palavras? Dava para ver que Molly estava
esperando. Precisava descobrir como fazer aquilo com urgncia, mas era uma
coisa importante demais. Ainda maior do que todo aquele negcio de magia. Era
assustador demais at para imaginar. Ele precisava dela, mas, para conseguir
ajuda, ia ter que formar frases, e aquilo parecia extremamente difcil. Impossvel,
para falar a verdade.
Fechou os olhos. Talvez se fingisse que s estava falando consigo mesmo
fosse mais fcil. s vezes, estar com Molly era to confortvel quanto falar
consigo mesmo. Ela o refletia, como um espelho, mas com opinio e ponto de
vista prprios. Tente, encorajou a si mesmo. Como Tamlin disse, no deixe de
fazer nada por medo de passar vergonha. Estava com medo de que sua voz fosse
falhar, que fosse chorar ou gritar. Tinha medo de fazer papel de bobo, mas tinha
que se arriscar a passar pela humilhao para ser capaz de realizar coisas
grandiosas.
No que isso fosse algo grandioso. Mas era uma coisa grande de verdade.
Tim. A voz de Molly era gentil, mas insistente. Voc vai se sentir
melhor. Voc sabe que sim.
Eu... eu descobri hoje... Tim limpou a garganta e comeou de novo.
Tenho motivos para acreditar que o meu pai no meu pai de verdade
soltou de uma s vez.
No conseguia olhar para Molly. Ouviu quando ela respirou fundo, de
surpresa, e depois sentiu a mo dela em sua canela.
No toa que voc est arrasado. Isso uma coisa importante demais.
Tim olhou para ela.
Ser que eu sou to idiota assim? Como que eu nunca percebi?
A gente acredita no que os pais dizem para a gente comeou Molly.
As crianas so assim. por isso que to fcil para os adultos mentir para a
gente.
Tim achou que ela parecia triste, como se estivesse confessando que s
vezes acreditava nos pais sabendo que no deveria acreditar.
Alm disso, que tipo de indicao poderia existir? Molly mostrou-se
solcita. Como que voc ia saber disso? Ei, nem faz muito tempo que voc
descobriu... tipo... os fatos da vida. E antes de voc saber qual era toda a biologia
por trs disso, por que voc questionaria o fato? Molly riu. Ento, no final
das contas, era mesmo uma questo de biologia.
Tim sacudiu a cabea, mas sorriu.
Acho que eu deveria ter estudado mais, ento.
E o que foi que o seu pai disse a respeito de tudo isso?
Tim a olhou de lado.
Qual deles?
Molly deu um empurrozinho nos joelhos dele.
Voc sabe. Aquele que fica enchendo voc por causa da lio de casa
toda noite. Aquele de quem voc reclama o tempo todo. Esse pai.
Ah, ele. Tim apoiou a cabea nos joelhos. Fechou os olhos. No sabia
se deveria ficar bravo com o pai ou sentir pena dele. Ser que o pai sabia que no
era... seu pai? Ser que esse era algum tipo de segredo gigantesco que pesava
sobre as costas de Tim? Virou a cabea e apertou os olhos para examinar Molly.
No sei.
No foi ele quem contou? E ento os olhos escuros de Molly se
arregalaram de surpresa. Ento, como que...
Tim ergueu a mo para interromp-la.
uma longa histria. Nem pergunte.
E como que voc sabe que verdade?
Tim ergueu a cabea e ficou olhando fixamente para a frente. Molly tinha
razo. Ela geralmente tinha. Afinal, no era preciso ter... como era mesmo o
termo que usavam em filmes de ao? Provas corroborativas? Quem mesmo
tinha lhe dado essa notcia? Kenny o sem-teto que ele nem conhecia. No era
exatamente uma fonte confivel.
Mas Tim sabia que estava to inquieto porque sentia que era verdade. Tinha
sentido algo como um parentesco, uma conexo indescritvel com Tamlin. Um
parentesco que poderia ser explicado se eles fossem mesmo parentes.
Converse com o seu pai implorou Molly. Voc no pode aceitar
simplesmente as palavras de outra pessoa. melhor colocar logo as cartas na
mesa. No escuro, as coisas ficam muito piores. Voc vai se sentir melhor se
souber de uma vez o mximo que puder.
Tim assentiu com a cabea. Sabia que ela estava certa. Lentamente,
levantou-se do cho e sacudiu as pernas para despert-las. Tinha caminhado
muito no frio, e parecia que um trem do metr tinha passado por cima de seu
corpo. Todos os msculos doam.
Deu um sorriso triste para Molly.
Ser que voc poderia perguntar isso para ele no meu lugar?
Desculpa. Mas voc precisa fazer isso sozinho.
Era o que eu temia.
Pode ser que tudo fique bem disse ela.
Mas existe a possibilidade de tudo ficar bem?
Eu costumava ficar pensando que os meus pais no eram meus pais de
verdade contou Molly, jogando-se em cima da cama. Deitou de costas, com as
mos atrs da cabea. Olhava para o teto, com uma expresso sonhadora no
rosto. Eu era filha de um pirata e de um explorador.
Tim sentou-se na beirada da cama.
Qual era a me e qual era o pai?
Variava. s vezes o meu pai era o pirata, outras vezes era a minha me.
Mas eles sempre eram muito mais animados do que os meus pais de verdade. E
tambm eram mais legais completou, com suavidade.
Tim franziu a testa. Tamlin com certeza era uma figura mais animada do
que seu pai, que s bebia cerveja e assistia televiso. Mas no era
especialmente mais legal. Tim no sabia descrever Tamlin muito bem.
Afinal, de vez em quando o cara se transformava em pssaro. Quer dizer, o
que isso significa?
Molly virou-se para o lado e apoiou o corpo sobre o cotovelo.
Em todo caso, no faz a menor diferena, faz?
Surpreso, Tim perguntou:
Como assim?
Bom, no final das contas, voc continua sendo voc mesmo, no ? No
importa quem seja o seu pai.
Tim sacudiu a cabea, mas no respondeu. Ela parecia no compreender que
esse era exatamente o X da questo: se pudesse descobrir quem era realmente o
seu pai, isso daria a Tim pistas a respeito de sua prpria identidade. No daria?
Se voc trouxer esse segredo tona, talvez seu pai acorde. Molly se
sentou. De repente, as coisas entre vocs podem at mudar.
disso que eu tenho medo confessou Tim. Pode mudar tudo. E se
ele no souber, Molly? Esse pensamento fez seu corao doer por causa do
pai.
Molly pegou as mos dele.
A verdade sempre melhor. Lembre-se disso.
Vou tentar. Tim fez uma pausa. Voc tem certeza de que no
pode...
Molly desceu da cama e empurrou Tim na direo da porta.
V ordenou. E me ligue assim que vocs terminarem de conversar.
Tim deixou a tigela cheia de espaguete na pia da cozinha e saiu da casa
dela. Tinha ficado muito frio l fora e, dependendo do estado em que o pai (o
senhor Hunter) estivesse, ele poderia levar a maior bronca por ter demorado a
voltar para casa e no ter ligado.
Talvez seja s uma brincadeira sem graa, Tim ia pensando enquanto
corria para casa. Como que aquilo podia ser verdade? Como que Tamlin
podia ser o pai dele, alis? Quer dizer, como isso seria possvel?
Tim entrou com tudo em casa, passando rapidamente pelo pai e pela
televiso. Correu at o quarto do pai e revirou as gavetas da cmoda. Precisava
de provas, de evidncias, algo que lhe revelasse com toda a certeza quem ele
era... de onde tinha vindo.
Tim, que baguna essa que voc est fazendo? perguntou o senhor
Hunter da porta. Tim nem tinha ouvido quando ele subira a escada.
Estou procurando respondeu Tim, folheando alguns papis e
diplomas de escola.
Posso saber o qu?
O que eu estou procurando? Tim se sentou sobre os calcanhares. Estava
procurando alguma verificao, mas no fazia a menor idia de como isso seria.
Ocorreu-lhe uma possibilidade.
Fotos suas. De quando voc tinha a minha idade. Talvez assim
encontrasse alguma semelhana.
Seria mais fcil verificar se Tim pudesse se comparar com o pai antes de ele
ter ficado todo emotivo e triste.
O pai entrou no quarto.
Bom, eu no tenho nenhuma. E, mesmo que tivesse, elas no estariam a.
Ento, por favor... largue isso ordenou de repente.
Tim olhou para o papel que segurava nas mos. Parecia ter perturbado o pai.
Devia ser importante.
Isso? perguntou. s a sua certido de casamento. Sua e da
mame.
Tim olhou o documento com mais ateno. Por que a minha descoberta
incomodou tanto o meu pai? Ento, reparou em uma coisa que no fazia sentido.
Aqui diz que vocs se casaram em janeiro. Tim virou-se para o pai.
Mas o meu aniversrio em junho.
disse o pai com cuidado. isso mesmo.
Tim se levantou.
Eu sou melhor em matemtica do que em biologia. Sei fazer as contas. A
mame j estava grvida de mim quando vocs se casaram. Tim ficou meio
tonto quando teve a sensao de que todo o sangue de seu corpo estava indo para
a cabea. Os ouvidos latejavam, e ele achou que estava ouvindo o barulho do
mar. Virou-se e saiu correndo do quarto.
Tim, no v embora! o pai saiu gritando atrs dele. No o que
voc est pensando! Eu amava a sua me. Eu queria me casar com ela. Ela era...
Tim ouviu a voz do pai falhar. Ficou to chocado que parou no meio da
escada. Virou-se e encarou o pai.
Continue disse em voz baixa. Ela era o qu?
Ela era maravilhosa. Boa demais para este mundo, era o que eu
costumava pensar. O senhor Hunter deixou a cabea cair. Boa demais para
mim, de qualquer modo. Olhou para Tim de novo. Remexeu nervosamente
nas chaves que trazia no bolso. Deu um sorriso triste. O fato de ela ter ficado
grvida, do jeito como eu via as coisas, foi muita sorte. No tenho certeza se a
sua me teria se casado comigo se no se sentisse obrigada.
Ser que ele sabe? Tim examinou o rosto do pai em busca de resposta e
no achou nada. Ser que ele sabe que eu no sou filho dele? Ser que a minha
me fez ele acreditar que eu era filho dele para que se casasse com ela?
Eu no me pareo com voc Tim acabou dizendo, sem encontrar o
olhar melanclico do pai. Voc j reparou nisso?
A distncia entre eles (Tim no meio da escada e o pai parado no corredor)
era preenchida por um silncio to frgil que a resposta errada poderia fazer com
que se despedaasse.
disse o senhor Hunter, bem baixinho. Mas nunca fez a menor
diferena. A voz dele ficou mais forte. Nunca fez a menor diferena para
mim... nunca mesmo.
Tim absorveu aquilo. De certo modo, era um alvio. O pai no tinha sido
trado, tinha aceitado as coisas como elas eram. E, no entanto...
Tim achou que sua cabea ia explodir. S que outras perguntas tinham
surgido. Uma pergunta em cima da outra. Subiu correndo a escada, passou pelo
pai e bateu a porta do quarto atrs de si.
Tim ficou andando de um lado pro outro naquele pequeno espao. Se o seu
pai no o seu pai de verdade e voc s se d conta disso quando est com 13
anos, bom, ento voc um imbecil completo, no ? Fechou as mos. Bateu na
cintura com fora. E o que que eu sei realmente agora? S sei que o pai que
me criou no o meu pai de jeito nenhum.
Parou no meio do quarto e esfregou o rosto, como se aquilo fosse ajud-lo a
pensar. Sentiu a determinao surgindo em meio confuso. Ento chegou a
hora de descobrir quem o meu pai de verdade. Que tipo de pessoa teria feito
isso? Engravidado a minha me e sado da vida dela? E tambm da minha!
Tim largou o corpo em cima da cadeira da escrivaninha. As mos
procuraram os objetos que estavam jogados sobre a mesa: uma chave, algumas
moedas, um amuleto.
Tim pegou a chave e ficou brincando com ela nas mos. Tinha sido Titnia,
a rainha do Mundo das Fadas, que lhe dera aquilo, mas o presente quase custara
sua liberdade. Quando Titnia jogou de repente a chave para ele, Tim esqueceu-
se dos perigos de aceitar um presente de qualquer habitante do Mundo das Fadas
e a pegou. At ficou animado ao descobrir que aquela chave abria a porta de
outros mundos. Mas ficou menos animado quando soube que, de acordo com as
regras do Mundo das Fadas, o fato de a pegar significava que ele seria obrigado a
ficar l para servir de pajem rainha. No entanto, Tim ofereceu a Titnia, em
troca, seu Ovo Mundano (um presente de valor igual ou maior), e a chave passou
a ser dele por direito, sem nenhuma obrigao atrelada.
Enfiou a chave no bolso. Ento pegou o amuleto.
Talvez meu pai no tenha fugido. Talvez ele tenha sado voando.
Tim segurou o amuleto que Tamlin lhe dera e ficou olhando fixamente para
ele. Lembrou-se das palavras de Tamlin.
Necessidade, foi o que voc disse falou com a Pedra da Abertura.
A magia responde necessidade. Tudo bem. Eu preciso saber. Eu preciso saber
agora!





Captulo Sete




A rainha Titnia vagava pelos campos de seu castelo. Sentia-se cansada,
pesada de tanto desgosto. A barra de seu vestido comprido cor de lavanda se
arrastava pelo meio de folhas e galhos mortos, mas ela no estava nem a. Que
diferena fazia? Que diferena podia fazer agora?
Tamlin a tinha forado a encarar a realidade: o Mundo das Fadas estava
morrendo. Ela tinha sido despertada com um choque, como se ele tivesse jogado
gua gelada em sua cara. Como desejava que ele no o tivesse feito... Preferia o
glamour dissimulado que a rodeava de beleza.
Mas a verdade tinha chegado de forma violenta. No havia como evitar que
as pedras que costumavam ser uma escadaria esplndida se esfarelassem, que a
rvore casse ou que as trepadeiras ressecassem. Por mais que tentasse, Titnia
no conseguia erguer o vu morturio de suas terras, nem devolver a antiga cor
azul limpa e brilhante ao cu cinzento, turvo e enlameado.
Titnia parou ao lado do muro coberto de trepadeiras que rodeava sua
propriedade. Onde antes havia rosas vermelhas e escarlates, predominavam
formas marrons e pretas retorcidas que nem podiam ser identificadas como
flores, como se a fora da vida tivesse sido espremida para fora delas. Esticou a
mo para acariciar as ptalas que se deterioravam, mas por mais suave que fosse
seu toque, era demais para os ramos petrificados: eles se desintegravam em p.
Ah, meu Mundo das Fadas ela lamentou. Voc era meu corao.
Se lgrimas pudessem devolver-lhe o vio, ento lgrimas voc teria... oceanos
de lgrimas.
Tocou as trepadeiras de novo.
Mas lgrimas no serviro para nada. Sentiu os espinhos espetando a
ponta de seus dedos e ficou olhando para as gotculas de sangue que iam
surgindo. Pode ser que seja preciso derramar sangue por voc. Por ns.
Retomou sua lenta caminhada. A raiva comeou a dilacerar sua tristeza. Se
for de sangue que voc precisa, ento ter sangue, pensou. Sangue do seu
assassino: sangue do homem que j foi meu amado.
Titnia parou de caminhar. Ela podia sentir uma presena tomando forma
atrs de si. Tinha chegado a hora de resolver a situao.
Minha senhora disse Amadan. Aqui estamos ns, dois tolos, para
atender ao seu deleite.
Titnia virou-se para encar-los. Um bobo da corte em quem no se podia
confiar e um homem que tinha sido sua runa: Tamlin.
Agradeo-lhe, meu Amadan, por atender ao meu pedido com tanta
rapidez disse. Mas no venha me falar de deleite. No aqui, no agora.
Voltou-se para Tamlin. Est vendo o resultado do seu servio, falcoeiro?
Titnia fez um gesto na direo das rvores nuas, do leito do rio seco e erodido.
Estou vendo.
E est satisfeito com o que v?
Senti-me satisfeito uma ou duas vezes na vida respondeu Tamlin, sem
alterar a voz. Titnia ficava incomodada de v-lo assim to calmo. No estava
conseguindo despertar nenhuma reao nele.
Tamlin suspirou.
Mas j faz muito tempo. Naquela poca, este lugar era um paraso, e
voc era...
Eu sou o que sempre fui retrucou Titnia. Mas voc... Cruzou
os braos sobre o peito, os pulsos cobertos de jias tilintaram ao se encontrar.
Olhe s para este ser, Amadan disse, com desdm. Ele no foi assim
sempre, mas olhe s para ele agora. No permita que ele o engane. No mais
um homem que sente prazer em usar as asas de um falco. um falco que acha
til fingir que homem. O que voc tem a dizer sobre isso, meu senhor de
rapina?
Pronto. Isso deve despertar alguma reao nele. Sua dor fazia com que
sentisse uma vontade desesperada de feri-lo. Por que no estava dando certo?
Digo que voc mascara seus pensamentos com suas palavras rebateu
Tamlin , da mesma forma que escondeu a verdade sobre este jardim com
feitios de glamour.
Os olhos de Titnia brilharam de fria, mas ela ficou satisfeita ao ver um
toque de raiva nos olhos castanhos de Tamlin. Ele deu um passo para mais perto
da rainha.
Por que no colhe um pssego daquela linda rvore, minha senhora?
Apontou para uma das poucas rvores no pomar que ainda no tinham sido
tragadas pela seca. Pelo tom de Tamlin, Titnia sabia que os frutos da rvore no
passavam de iluso. D uma boa mordida caoou.
Depois de ter quebrado o escudo implacvel dele, a mscara de pedra que
carregava, Titnia sabia que passariam a conversar com sinceridade. Ela no
queria nenhuma testemunha.
Amadan, deixe-nos.
O esvoaante pairou no ar por um instante, os olhos apertados. Titnia
percebeu que ele tinha ficado ofendido por ter sido dispensado. Ele est mesmo
ficando arrogante demais, a ponto de ameaar a segurana, Titnia observou.
Tinha confiado nele por muito tempo, com muita freqncia e de maneira muito
indiscriminada, principalmente depois que ela e Tamlin tinham se afastado.
V disse a Amadan.
Ele fez uma mesura suspenso no ar.
Pois no, minha senhora. O que a agrada, agrada a mim tambm.
Titnia lutou contra o impulso de dar um tapa em Amadan por ser to
dissimulado. Ser que a criatura achava que ela no percebia suas intenes? Mas
esse problema teria que esperar; havia assuntos mais importantes a tratar.
Ficou observando enquanto Amadan voava para longe. Estava de costas
para Tamlin; no queria que ele visse como estava vulnervel, e no tinha certeza
se conseguiria disfarar.
Por que, Tamlin? perguntou com um pouco mais de lamento na voz
do que gostaria. Por que voc transformou um lugar to bom em um inferno?
Tentava manter sua tristeza profunda afastada da voz, mas no conseguia.
Senhora, no fui eu quem criou esta desolao.
Ela se virou.
No acredito em voc.
Este reino est se deteriorando h sculos! gritou Tamlin,
repentinamente furioso. Voc ainda no tinha percebido porque se recusou
ver. Eu s abri os seus olhos.
Ele a segurou pelos braos. Titnia ficou assustada ao ver a paixo e a dor
no rosto dele. Ficou chocada ao perceber que ele estava to destrudo por causa
daquilo quanto ela.
Sarisen, uma cidade que eu amava, agora no passa de um monte de
runas atravs das quais o vento sopra disse o falcoeiro, com a voz trmula.
A areia vermelha sufocou a vida das cavernas cheias de jias de Ulven.
Titnia se contorceu para se livrar do agarro. Ela detestava um jeito assim
to direto e tinha passado a vida toda evitando esse confronto. Tamlin a segurava
firme e no a deixava sair.
Leitos de rio ficaram secos, sufocando os peixes, que agonizaram at a
morte. Ossos de crianas que mal aprenderam a andar secam sob o sol.
Basta! gritou a rainha, com lgrimas escorrendo pelo rosto. O que
voc quer que eu faa?
No quero que faa nada, senhora. Quero que desfaa.
Ele a soltou, e Titnia tropeou alguns passos para trs. Esfregou os braos
no lugar onde as mos de Tamlin apertaram. Certa vez, ele o tinha feito por
amor; desta vez seu toque agressivo era uma acusao. Uma invaso.
Derrube os muros que voc ergueu disse o falcoeiro. Sua voz era
suplicante. Volte a abrir sua terra do crepsculo completamente ao mundo.
Mais do que essas pequenas frestas que permitem a alguns se esgueirarem para
dentro e para fora. Permita que tudo volte a ser como era no incio, quando o
Mundo das Fadas tocava a Terra com seu mistrio e, em troca, recebia a vida.
Titnia ficou olhando para ele. Como que ele sabia o que ela tinha feito
havia tanto tempo? Pior, ele no fazia a mnima idia, mas o que estava pedindo
era impossvel.
Voc est louco.
Estou? Todos os habitantes do Mundo das Fadas mudaram desde que a
regio foi afastada do mundo dos mortais. Todos vocs ficaram diferentes, todos.
Voc perdeu alguma coisa. Por medo.
Ela no conseguia olh-lo nos olhos. Sabia que ele estava certo, mas no
sabia como consertar aquilo. Tamlin confundiu o silncio com discordncia.
Quando foi a ltima vez que riu porque teve vontade, minha senhora?
perguntou. Voc vive falando de prazer, mas quando foi a ltima vez que
sentiu satisfao?
Ela no agentava mais. Precisava confessar.
Tamlin, pare. Essas coisas que voc est dizendo podem muito bem ser
verdade. Abraou a si mesma como se estivesse com medo de se despedaar.
Ansiava pelo conforto e pela segurana que j sentira no abrao forte do
falcoeiro, mas sabia que aquela poca acabara fazia muito tempo. Mas eu j
desfiz aqueles encantos que lancei tanto tempo atrs explicou.
Recentemente, fiquei sabendo que a mulher, aquela mulher da Terra que o
mantinha escravo, tinha morrido. Quando afinal vi o Mundo das Fadas neste
estado, tentei reabrir os portais, j sem medo de perder voc para ela. Mas nada
mudou.
Ele sacudiu a cabea, incrdulo.
Ento foi o cime que a levou a fazer uma coisa dessas? A criar os
encantos entre o nosso mundo e o deles, colocando em risco todo o Mundo das
Fadas?
Isso no importa agora. Ela no queria ficar remoendo o passado.
Precisava que ele entendesse o medo que ela sentia naquele momento, a crise em
andamento.
Oua bem disse ela, dando um passo na direo dele. Eu j disse:
desfiz o que tinha feito. Voc est entendendo? Eu disse que isso no mudou
nada! Descobri que outros encantos esto sufocando o nosso mundo, e muito.
Olhou para os ps e sacudiu a cabea, respondendo pergunta silenciosa de
Tamlin.
Eu no sei que encantos so esses. Mas so fortes. Muito fortes. No
posso curar o abismo que criei entre o mundo dos homens e o nosso. Algum no
est permitindo que isso acontea.
A rainha ficou examinando o rosto do falcoeiro, esperando a resposta. Ele
precisava ajud-la, precisava ajudar a todos, ajudar a recuperar o Mundo das
Fadas. Mas ser que conseguiria? Ser que era capaz?
Tamlin assentiu com a cabea, como se estivesse examinando a questo
como um todo.
Precisamos achar um outro tipo de esperana disse, por fim.






Captulo Oito




Tim olhou sua volta.
E... eu consegui gaguejou. Mas o que eu fiz exatamente? Ficou
olhando para o amuleto que ainda apertava nas mos. Ser que fui eu que fiz
esta mgica ou foi a pedra?, ficou se perguntando. No importava. Agora ele
estava em algum lugar... Mas onde? Era um lugar completamente novo. No
tem nada aqui que eu reconhea murmurou.
Aquela no era a linda paisagem de que ele se lembrava de sua primeira
visita ao Mundo das Fadas. Tambm no era o deserto desolado aonde Tamlin,
que talvez fosse seu pai, o tinha levado. Era algum lugar... distorcido. Dava para
sentir. Tinha o cheiro errado... como o lixo de alguns dias que o pai esquecia de
levar para fora.
Tim enfiou de novo a pedra no bolso e olhou em volta. Encontrava-se no
ptio de uma manso em runas que j tivera dias melhores. Um muro de tijolos
rodeava o terreno, impedindo Tim de ver o que havia alm dele. medida que
seus olhos iam passando pelo muro, reparou que o cu tinha um tom roxo de
hematoma. Ser que vai cair uma tempestade, Tim ficou imaginando, ou o
cu sempre assim por aqui?
Ele deu um passo e ouviu um estalo. Olhou para baixo e percebeu que
estava pisando em cima de uma pilha de esqueletos. Levantou o p e pisou com
cuidado alguns centmetros frente, no espao livre mais prximo; em seguida,
levou o outro p, com cuidado.
Tim se esforou ao mximo para no comear a tremer. Caveiras com olhos
esbugalhados e vazios o encaravam, e todo o ptio estava lotado de caixas
torcicas, ossos de pernas e esqueletos de criaturas que ele no reconhecia.
Que beleza murmurou irnico. Ca na cidade dos ossos.
Olhou para a pequena pilha ao seu lado e constatou horrorizado que os
ossos tinham vrias marcas de dentadas. Aquelas criaturas no tinham
simplesmente morrido ali: tinham servido de refeio para algum (ou para
alguma coisa).
Acho que no aqui que eu quero estar, Tim resolveu. Examinou o muro.
No parece ser muito difcil. No deve ser pior do que escalar o muro do
estacionamento. Mas, em Londres, perto de casa, o muro era feito para que ele
no pudesse entrar. Com o corao apertado, Tim sentia que aquele muro tinha
sido feito para no deix-lo sair.
Tim escolheu um caminho para subir no muro, tentando no pisar em cima
de outros ossos espalhados, o que era bem difcil. Cada vez que ouvia um estalo,
encolhia-se todo.
Esticou as mos o mximo que conseguia e enfiou os dedos entre os tijolos
que se esfarelavam. Com um grunhido, deu impulso para cima. Apalpando o
muro, encontrou um lugar para se segurar, ento dobrou a perna at achar um
lugar para apoiar o p. Esticou a perna e fez fora com os braos, avanando
mais meio metro muro acima.
isso a, pensou consigo mesmo. Moleza.
Repetiu o procedimento: apoio para a mo, apoio para o p, grunhido,
subida. s vezes, avanava s alguns centmetros. Outras vezes, conseguia uma
distncia maior. Em todas, arranhava os ns dos dedos, os joelhos e o rosto.
O suor lhe escorria pelas costas. J devo estar chegando ao topo, pensou.
Deu uma olhada para cima. Piscou vrias vezes, para ter certeza de que seus
olhos no lhe pregavam uma pea.
Como isso possvel? O topo do muro parecia to distante quanto no
incio de seus esforos.
No parecia ser um muro to alto assim l do cho, pensou, rangendo os
dentes e esticando o brao mais uma vez. Devia ter uns cinco ou seis metros, e
um monte de rachaduras e salincias para eu me apoiar.
Soltou um rugido. Seus ombros ardiam de tanto esforo, e os braos
estavam moles por causa da exausto dos msculos.
Parecia uma escalada bem fcil. S tem um problema. Nunca d para
chegar ao topo.
Ah-ham Tim ouviu algum pigarrear l embaixo. Atrevo-me a
sugerir que voc no est familiarizado com o paradoxo de Zeno. Se estivesse,
escolheria um objetivo mais til pelo qual se esforar.
Tim torceu o pescoo para olhar para baixo. Um homem de sobretudo de
veludo, camisa de babados e cala pelo joelho olhava para ele. O cabelo ruivo e
ensebado caa da testa larga at a gola alta e engomada. Da altura em que se
encontrava, no meio do muro, Tim no conseguia distinguir bem o rosto do
homem, mas dava para perceber que tinha alguma coisa esquisita nele.
Desa aqui, meu menino. Vamos dar incio sua educao com um
aperitivo do pensamento clssico.
A voz do homem era aguda, como se estivesse choramingando, ou como se
o nariz dele fosse pequeno demais. Ele tambm segurava um chicote de cavalo,
mas no estava vestido para montar. Isso muito esquisito, Tim pensou.
Acho... acho melhor no respondeu. Olhou para os tijolos e deu
prosseguimento a seu esforo de alcanar o topo do muro.
O homem l embaixo pigarreou de novo.
Ah-ham. Bom, ento vamos dar incio a seus estudos agora mesmo. O
paradoxo, da maneira como tradicionalmente apresentado, envolve Aquiles,
com seu p manco, e uma tartaruga. No entanto, perfeitamente possvel ilustrar
a concluso de Zeno usando um garoto e um muro. Voc est ouvindo, menino?
De repente, o homem estava acima dele, em p no topo do muro. Tim ficou
to assustado que quase caiu. Como foi que ele fez isso?
O homem se ajoelhou, usando o chicote para se equilibrar.
Nosso garoto sobe at o meio do muro. Ansioso para alcanar a
liberdade, continua subindo, e cobre metade da distncia restante. Ainda falta um
trecho entre o garoto e seu objetivo, de modo que o garoto continua subindo sem
parar, apesar de seus braos estarem ficando cansados.
O homem parecia no ter pressa nenhuma para chegar ao fim da histria. Os
dedos de Tim se agarravam desesperadamente aos tijolos speros. Por que esse
cara esquisito no anda logo e acaba essa palestra idiota? Talvez esteja
demorando tanto na esperana de eu perder o equilbrio e cair l embaixo, Tim
desconfiou.
O garoto olha para cima prosseguiu o homem, com sua voz chata e
fininha e, sendo ele um rapaz bem inteligente, finalmente acaba percebendo
que sempre cobre apenas metade da distncia. Metade, depois metade da metade,
e depois metade da metade da metade. Ele sempre est a uma metade da
liberdade. Aquiles nunca consegue ultrapassar a tartaruga. O garoto nunca
consegue subir no muro. Creio que voc esteja prestes a cair, menino o
homem disse, curvando-se para a frente de repente. Talvez seja melhor voc
segurar a minha mo.
S porque voc quer! exclamou Tim. Ao desviar da mo estendida e
aberta do homem, Tim perdeu o equilbrio e caiu no cho. Para sua surpresa, o
homem estava l para receb-lo.
Tim ficou de p, todo desajeitado: no queria que aquele imbecil visse que
estava atrapalhado. Limpando o jeans, tentou retomar a compostura.
Eu conheo algumas regras informou ao esquisito. No vou
aceitar nenhum favor seu. Nem presentes. Nem nada.
Pronto, Tim pensou, apertando os dentes, isso deve fazer com que esse
cara fique na dele. Ele precisa saber quem quem. Quer dizer, ele no est
tratando com qualquer garoto de 13 anos de Londres. No. No eu.
Mas o homem s riu.
Voc ficou tempo demais no sol, meu garoto. O calor queimou o seu
crebro. Voc est precisando de uma sombrinha. Agora vamos l para dentro.
Vamos. Eu insisto.
Tim detestava quando adultos falavam com ele daquele jeito.
Eu no sou seu garoto gritou. Chutou um pouco de poeira e depois
alguns ossos na direo do homem, para se garantir. E no vou entrar na sua...
naquele lugar, seja l de quem for. Eu no queria estar aqui. E no pretendo ficar
muito tempo.
O homem sacudiu a cabea e colocou os dedos compridos no meio da testa,
como se estivesse refletindo profundamente.
Deixe-me adivinhar. Voc queria ir para o Mundo das Fadas. S que
acabou caindo aqui. E, por isso, est decepcionado e, portanto, assumiu esse
comportamento insuportvel.
O homem ergueu as sobrancelhas, como se estivesse esperando que Tim
confirmasse sua teoria.
Bem, menino. Isto aqui o Mundo das Fadas. O homem esticou os
braos em um gesto abrangente. Pelo menos a parte que interessa. Tudo o que
real. Atrs desses muros apontou o chicote para o muro do qual Tim acabara
de cair , tudo iluso. Considere-se um sujeito de sorte por ter encontrado este
lugar. Um osis de racionalidade no meio de um deserto de superstio.
Ajeitou o chicote embaixo do brao.
Tim estreitou os olhos. Aquele lugar no se parecia nem um pouco com o
Mundo das Fadas. Ento, lembrou-se da extenso desrtica que vira com Tamlin.
Tambm no tinha acreditado que aquele lugar to desolado fazia parte do
Mundo das Fadas. Aquele homem podia muito bem estar dizendo a verdade.
Agora devemos incluir seu nome no registro-mestre disse o homem.
Como mesmo o seu nome?
Tim deu uma risada jocosa. Aquele cara achava que ele era um completo
imbecil? Ele no ia cair no truque mais velho de todos. Tim chutou um fmur
grande na direo do homem.
Osso respondeu. Joo do Osso. E o seu?
Ahh. Voc um garoto esperto, ento?
Tim reparou que o sorriso do homem estava apertado de raiva. Tambm
percebeu que havia algo de muito errado com a boca do homem. Deu um passo
frente.
O nariz de Tim se franziu. Que fedor. Esse maluco bem que podia usar um
anti-sptico bucal extra-forte. O hlito dele tinha um cheiro podre de sangue
velho e carne em decomposio.
Por mais que eu aprecie a sua esperteza, detesto impasses disse o
homem. Atrasos, digamos assim. Se eu for mais direto, talvez possamos nos
entender com mais rapidez. Juntou os dedos levemente e formou um pequeno
tringulo com as mos. Lambeu os lbios. Proponho um jogo.
Um jogo repetiu Tim. Ele no gostou de como aquilo foi dito.
Tambm no fazia idia de como fugir daquele lugar, e teve que ouvir o que o
cara tinha a dizer.
Isso mesmo. E, para deixar o jogo mais interessante, pelo que devemos
jogar? Quais sero as apostas? Um sorrisinho vagaroso tentou tomar conta do
rosto do homem, mas era como se os lbios dele estivessem emperrados. Eles s
se moldaram em um meio sorriso. Ahhh. Eu sei. Eu sei o que pode servir de
tentao para um garoto inteligente. Eu posso lhe contar quem o seu pai.
Tim sentiu o couro cabeludo formigar. Como aquele homem podia conhecer
a razo que o levara ao Mundo das Fadas? Ser que ele consegue ler a minha
mente?
Isso mesmo. Se voc me superar no meu jogo, eu vou lhe contar a
respeito do seu pai, menino.
Tim apertou os olhos.
No acredito em voc.
No? Mas essa uma pergunta cuja resposta voc adoraria saber. No
tente negar.
Tim engoliu em seco. No dava para retrucar de maneira inteligente nem
fazer um blefe decente.
E pense bem nisto prosseguiu o homem. Como que eu ia saber a
pergunta se eu no conhecesse a resposta?
Tim precisou reconhecer que existia algum tipo de lgica distorcida naquele
argumento.
E se eu perder? perguntou.
Se voc perder, vai aceitar a minha tutelagem. Vai ser meu aluno. E eu
vou libert-lo de todas as suas iluses.
Tim olhou ao redor, para o ptio, para os ossos apodrecidos e quebrados.
Juntou as evidncias com o odor inconfundvel que emanava do homem.
Isto , voc vai me devorar...
O homem nem parecia se incomodar por Tim ter deduzido aquilo.
No final das contas, vou acabar devorando, sim disse como quem no
quer nada. Mas voc nem vai ligar quando essa hora chegar. Voc no vai
ligar nem um pouquinho. O homem estalou os dedos.
Caramba, Tim pensou, esse cara deve ser daqueles que gostam de raspar
as unhas na lousa.
Percebe, eu vou consumir toda a sua magia antes de encostar na sua
carne. Voc vai se surpreender ao descobrir que a carne passa a ser algo de
pouqussima importncia quando a alma j foi dilacerada.
Tim engoliu em seco, bem fundo, para impedir que a bile amarga subisse do
estmago para a garganta. Que tipo de monstro seria aquele parado sua frente?
O homem se ajoelhou e pegou dois pequenos esqueletos. Tim achou que
podiam ter pertencido a esvoaantes, as criaturinhas lindas e graciosas que ele
tinha visto no palcio da rainha. Manuseando-os com uma delicadeza
surpreendente, o homem ajeitou os ossos para que parassem em p no meio da
sujeira, posicionados como bonecos macabros. Sem carne. S ossos.
Tim olhou para o muro mais uma vez. Depois, para a manso. Depois, para
o homem. Que escolha ele tinha?
Tudo bem concordou.
Alm do mais, pensou, pode ser que eu ganhe. Em todo caso, ia dar o
melhor de si. O homem voltou a ficar de p.
Bravo! disse. Bateu as mos to de leve que nem fez barulho. Fico
contente por sermos capazes de resolver nossas diferenas de maneira to
civilizada. Agora temos mundo e tempo suficientes para nos conhecermos
melhor, como dizia o poeta.
Tim se encolheu quando o homem colocou a mo em seu ombro. Tentou
tir-la dali, mas ele estava segurando bem firme.
Eu gostaria de explicar a voc o axioma que governa a minha vida. O
homem conduziu Tim na direo da manso agourenta. Aqui est o centro de
tudo o que eu fao. Fronti nulla fides, meu saboroso garoto. Passou o brao
pela frente do rosto, cobrindo a boca, e esfregou os dedos nos lbios como se
estivesse pensando profundamente. Quando abaixou a mo, Tim ofegou. O
homem tinha na boca trs fileiras de dentes afiados.
No confie nas aparncias declarou o homem.
O que ser esse cara?, Tim pensou. Ficou olhando para as fileiras de
dentes, que se estendiam de uma orelha outra, como se as mandbulas do
homem pudessem se desconjuntar e abrir o bastante para engolir Tim por inteiro.
No meio, onde geralmente ficava a boca dos seres humanos, havia mais duas
fileiras de dentes, uma imediatamente atrs da outra. E todos os dentes pareciam
afiados como navalhas.
O homem caminhou na direo da manso em runas, arrastando Tim
consigo.
Como voc ter a oportunidade de ver, eu tenho uma vocao
explicou , um objetivo bastante singular e satisfatrio. Estou simplificando o
mundo.
Tinham chegado soleira da enorme casa. O corao de Tim batia forte,
mas ele sabia que no havia como voltar atrs. O velho Dentuo se assegurara
daquilo. A nica esperana de sobrevivncia de Tim era, de algum modo, vencer
a criatura.
A porta se abriu. Tim entrou e ouviu o homem trancar a porta atrs dele. A
primeira coisa que Tim percebeu foi o cheiro de morte e de algum produto
qumico, que fez com que se lembrasse do laboratrio de cincias da escola.
Tim estava em um corredor escuro e cavernoso. Demorou um minuto at
que seus olhos se ajustassem luz. Quando isso aconteceu, ficou boquiaberto.
Diante dele havia fileiras de vitrines, cada uma com um animal surpreendente
dentro, como se fosse um museu. Havia tambm criaturas empalhadas, umas
colocadas sobre pedestais, outras presas a quadros de exposio. Todas tinham
um carto de identificao, apresentando seu nmero de espcime.
Esto todos... esto todos mortos constatou Tim.
Esto? perguntou o homem. Como que voc pode dizer que uma
criatura est morta se nem foi provado que ela algum dia viveu?
Tim deu meia-volta e encarou o homem perverso.
Por que voc fez isso com eles?
O homem no ficou nem um pouco perturbado. Na verdade, parecia estar
gostando do ataque de Tim.
Ah, que satisfao disse. Um aluno aplicado. Vou gostar de voc,
menino. to prazeroso limpar as mentes juvenis do rano da credulidade... Mas,
no que diz respeito sua pergunta, eu j respondi. Eu me dedico a simplificar o
mundo. Com o tempo, voc vai compreender que...
Cale a boca! gritou Tim, cortando o discurso do homem. S fique
quieto.
Perdo? Tim percebeu o tom irritado na voz do homem, mas no
estava nem a. S queria que ele parasse de falar um instante. Precisava pensar.
Tim virou-se lentamente para encarar seu nefasto adversrio.
Mudei de idia a respeito do seu jogo.
O homem colocou seu rosto a apenas alguns centmetros do de Tim.
Voc concordou com o jogo, rapazinho. Tim percebia que cada slaba
estava carregada de ameaa. Agora voc no pode desistir de jogar.
No estou dando para trs explicou Tim. S quero mudar os
termos da aposta.
O homem retesou o corpo e cruzou os braos, s esperando. Parecia cheio
de suspeita. Certo. Deixe que ele fique um pouco preocupado para variar.
No quero que voc diga o nome do meu pai depois que eu vencer
disse Tim, reunindo toda a sua coragem e bravura. Eu quero saber o seu
nome. E assim que souber, Tim pensou, vou destru-lo.
Ah, quanto fogo. Voc vai se transformar em sua prpria raiva, menino.
O homem deixou a cabea pender para o lado. Vou ser generoso. Se voc
de fato conseguir me vencer no meu jogo, eu lhe direi os dois nomes! O meu e o
do seu pai. E voc vai ter merecido, com toda certeza. Eu aprendi a me dar bem
em esconde-esconde, sabe como disse sorrindo, e Tim precisou desviar o
olhar daquela boca grotesca.
O homem se virou e se dirigiu para uma pesada porta dupla. Pegou nas
maanetas e olhou para trs, por cima do ombro, para Tim.
Eu o deixarei sozinho por um momento. Se voc precisar de mim, estarei
no conservatrio, tocando a minha flauta.
O homem atravessou as portas, e elas se fecharam atrs dele com lentido.
Tim sentou-se no degrau mais baixo de uma escada cheia de curvas.
Enterrou o rosto nas mos, finalmente liberando todo o medo que se acumulava
dentro dele desde que a criatura aparecera.
Caramba balbuciou. O que foi que eu fiz?


Tamlin voava em crculos sobre o Mundo das Fadas. Viu outro lugar morto.
Outra lenda engolida pelo deserto. Ser que aqui era Arraune, onde as mulheres
do lago teciam gua e suspiros em seda azul esverdeada? Ou seria Tellis, onde as
esperanas perdidas perambulavam pelas ruas, implorando aos estranhos que as
levassem com eles? No d para saber. Alguma coisa engoliu o corao deste
lugar. A vida dele se esvaiu.
Em sua viagem triste e cansativa, Tamlin via terras se desintegrando por
todos os cantos. Estavam sumindo. O Mundo das Fadas no nem sombra do
que era quando seus portes se abriram para mim pela primeira vez, observou.
Tamlin lembrou-se da poca em que ainda no havia se transformado em
morador do Mundo das Fadas. Fazia tanto tempo, talvez sculos. Ele no tinha
mais de 20 veres de idade, e j tinha roubado rebanhos inteiros de gado dos
vizinhos que no eram de seu cl. Tinha assassinado um primo distante que
pusera fim castidade de sua irm. Os homens do lugar de onde vinha cantavam
sua coragem. Achavam que eu era um cavaleiro, pensou. Mas eu era um
covarde. Agora sei disso.
Tamlin prosseguiu seu vo, mas passou a enxergar s o passado, e no a
terra ressecada l embaixo. Eu no acreditava em nada nem em ningum. Em
mim mesmo, menos ainda. Eu era um pirralho tosco e arrogante, e poderia ter me
transformado em algum desprezvel. Mas fui agraciado com a viso de um
mistrio. Um mistrio to precioso quanto a prpria vida. O Mundo das Fadas.
Ele se lembrava de ter conhecido Titnia naquela noite fatal, sob o luar. Por
que ela tinha penetrado no mundo dele, no sabia at agora. Mas, uma vez que o
fez, aquilo transformou sua vida para sempre. Porque tinha sido ela que o levara
at ali, Mundo das Fadas. E, por mais que tivesse sido prisioneiro, apenas nos
ltimos anos comeara a reclamar. E, mesmo assim, enquanto lutava contra os
choramingos e os humores de Titnia, o Mundo das Fadas sempre o tinha
recompensado.
A terra do crepsculo me desafiou a ter f na minha prpria loucura,
reconheceu. A abraar o que tinha sido escondido de mim durante toda a minha
vida desgraada e cautelosa: o mundo em volta de mim e o mundo dentro de
mim. A terra me ensinou a viver. A rir. E, claro, tambm a amar.
Agora, a Terra do Vero estava morta. Tinha sido estrangulada e desprovida
de tudo o que tinha. Este deserto vem da alma do assassino do Mundo das
Fadas. Tamlin estava determinado a encontrar a fonte maligna dessa devastao.
E depois? Quem quer que seja, aquele que pratica esta magia cruel pode acabar
com sonhos com enorme facilidade, parece. Veremos como essa criatura se
comporta perante algum cujos sonhos j se perderam faz muito tempo.
Enquanto voava em crculos baixos, em busca de seu inimigo, uma idia
confortava Tamlin. Pelo menos eu no trouxe o garoto para este inferno, para
enfrentar esta batalha. Que surpresa ter que agradecer Amadan por alguma
coisa, mas preciso agradec-lo por isso. Se aquele esvoaante traioeiro no
tivesse me interrompido, eu teria trazido o garoto para c, e teria me arrependido.
O mundo dele at pode ser desprovido de sonhos, mas pelo menos l ele est
seguro.










Captulo Nove




Que tipo de maluco construiria uma casa dessas? Tim tinha acabado de
chegar ao fim de mais um corredor sem sada, que levava a lugar nenhum. S
uma parede sem nada. Deu meia-volta e retornou passagem principal. O tapete
macio e bordado a seus ps e as fileiras de candelabros sobre sua cabea no
faziam nada para disfarar o fato de que a casa era uma armadilha. Pura e
simplesmente.
Tim lembrou-se de outra questo de biologia. Tinha acabado de cair na
prova sobre o comportamento animal. A questo era a seguinte: Nem todos os
carnvoros so _________, mas todos os _________ so carnvoros. A tarefa
era preencher os espaos, e tinha sido fcil. A resposta era predadores.
Predadores no querem simplesmente matar suas presas e devor-las, Tim
lembrou. Assim seria fcil demais. Os predadores gostam de perseguir e de
observar sua refeio. Para o predador, isso um grande jogo. Um jogo. E foi
exatamente isso que esse cara sugeriu. Tim no teve dvida de que aquela casa
era o palcio dos sonhos de qualquer predador.
Nenhuma porta tinha tranca, portanto no dava para se esconder atrs de
alguma delas. Na cozinha, no havia nenhuma faca por perto para se defender.
No que eu tenha encontrado a cozinha. Na verdade, esse louco provavelmente
come tudo cru mesmo. Foi o que percebeu enquanto percorria os longos
corredores e espiava atravs de entradas em forma de arco.
Tim se viu de volta porta da frente. Cocou a cabea. A casa era um
labirinto, com salas que levavam a corredores que voltavam para salas. Tudo era
retorcido e se abria onde no devia. Ele no sabia muito bem como tinha voltado
ao lugar de onde sara. Ficou parado, com as mos na cintura, tentando
compreender onde estava.
esquerda, do outro lado da porta dupla e pesada, Tim ouvia o som alegre
de uma flauta. O esquisito no estava brincando. Ele gostava mesmo de msica.
E nem era to ruim assim. Alis, ele toca de maneira fenomenal, levando em
conta aqueles dentes. Se tivesse uma boca como aquela, Tim nunca teria
escolhido um instrumento de sopro para tocar.
sua frente, a sala se abria para a nojenta rea de exposio, cheia de
caixas de vidro, pedestais e criaturas tristes empalhadas. Tim tentou no olhar
nenhuma delas nos olhos. O teto era bem alto naquela rea, e havia pequenos
balces de ambos os lados. A escada em espiral do outro lado da sala deve dar
acesso quele mezanino, Tim deduziu.
direita estava a ampla escadaria de mrmore que conduzia aos andares
superiores. Tim gostaria de ter prestado mais ateno na disposio da casa
quando estava do lado de fora. Lembrou-se dos torrees com janelas e...
Janelas! Talvez ele pudesse usar a pedra que Tamlin lhe dera para quebrar o
vidro e fugir. Mas ele podia simplesmente cair de novo no ptio com o muro que
no parava de crescer, embora preferisse ficar do lado de fora a continuar preso
ali.
Tim j tinha tentado desejar sair dali com a pedra, mas no tinha acontecido
nada. O amuleto nem tinha a mesma aparncia dentro daquela casa horrorosa.
Tinha perdido o lustro e o brilho, parecia uma pedra qualquer. Era como se a
manso ou aquele homem tivesse anulado a magia da pedra.
Mas uma pedra sempre uma pedra. Tim saiu correndo em direo s
cortinas de brocado que bloqueavam a luz. Puxou-as com brutalidade para o
lado.
Seus ombros caram. As janelas tinham grades, e pareciam ter uma malha
de ao incorporada a elas.
Que burrice. Tim deu uma bronca em si mesmo. Esse cara joga
este jogo h anos... talvez sculos. Voc achou mesmo que seria to simples
assim?
A frustrao tomou conta dele. Afastou-se das janelas com os punhos
fechados, e quando cruzou a passagem em forma de arco, deu um soco no
batente com tudo.
Crrrrc.
Tim arregalou os olhos de surpresa quando viu um painel de madeira se
abrir na parede ao lado da passagem. Ficou olhando para o punho e depois para a
abertura escura. Uma passagem secreta. E parece pequena demais para aquele
esquisito entrar. Excelente!
Tim ergueu o corpo at a pequena abertura e fechou a portinhola atrs de si.
Havia poeira por todo lado, e ele tossiu na manga, tentando abafar o som. Agora
que tinha achado um lugar para se esconder, no queria entregar os pontos s por
causa dos caros!
Os olhos de Tim se ajustaram semi-escurido do espao apertado, e ele
viu que era, na verdade, o incio de um tnel que se ramificava em todas as
direes. Comeou a engatinhar, com a inteno de se afastar o mximo possvel
da entrada. Apesar de ele no caber muito bem aqui, Tim reconheceu, aquele
cara deve saber da existncia desta passagem secreta.
Tim seguiu pela primeira ramificao, e seu corao se apertou. Ela se abria
exatamente no grande salo principal. No havia porta secreta para proteg-lo e a
abertura estava escondida atrs de uma vitrine de exposio. Tim notou que
estava exatamente na altura do olhar do louco. Se o homem estivesse em p em
qualquer lugar do salo, o teria visto na mesma hora.
Talvez eu possa entrar mais para o fundo do tnel, pensou, voltando a
engatinhar. Chegou a uma curva e deu de frente para um lance de escada. Ali
quase dava para ficar em p, ento se abaixou um pouco e comeou a subir.
Depois de voltas e mais voltas, Tim j no sabia se estava na parte da frente ou
de trs da casa. No fazia diferena em que lugar estava, desde que o Dentuo
no o encontrasse.
Chegou a um patamar e se apoiou na parede, tentando compreender onde
estava.
Ooops!
Caiu com tudo para trs, de costas.
Ai! reclamou.
Sentou-se e cruzou as pernas. No era uma parede, percebeu. Era s uma
tela pintada para parecer uma. Espertinho.
Aqui tem todo tipo de lugar para se esconder, Tim observou, quando
voltou a engatinhar. E tambm um bom lugar para algum vir dar um susto em
voc enquanto estiver escondido.
Tim achou uma sala que parecia promissora. Era cheia de frestas, brechas e
porcarias, como bas e montes de tecido. Ele podia se esconder em um ba ou se
cobrir com um dos panos para fingir que fazia parte da moblia.
Tim foi rapidamente at o ba. Estava estendendo a mo para abri-lo
quando sentiu um arrepio na nuca. Tinha alguma coisa errada. Olhou para trs e
engoliu em seco. Uma fileira de facas afiadas saltava da parede atrs dele, com as
pontas em sua direo. Ele estava bem na linha de fogo. Olhou novamente para o
ba.
Aposto que se eu... murmurou. Precavido, afastou-se do ba.
Encontrou um atiador de brasas ao lado da enorme lareira e o apanhou. Deitou-
se no cho o mais longe possvel do ba, mas de modo que pudesse alcan-lo
com o ferro. Segurou o atiador com as duas mos e levantou a tampa do ba
com ele.
Twik! Twik! Twik!
As facas voaram pela sala. Sem o corpo de Tim para apar-las, foram se
fincar na tapearia pendurada na parede do outro lado.
O atiador caiu no cho com um rudo. O ba era uma armadilha. Se Tim o
tivesse aberto de frente, teria se transformado em uma almofadinha de agulhas.
Dava para sentir o suor se formando na testa. Precisava ter mais cuidado: cada
sala podia ter sua prpria armadilha mortal.
Elevou o corpo at se sentar e ento largou o peso sobre os calcanhares.
Todas essas salas e corredores e altos e baixos do a impresso de que a
gente vai ficar a salvo murmurou , mas s at a gente entrar l e descobrir
que uma armadilha.
Ele se sentia exausto. Como poderia sobreviver quele jogo? O que mais
estaria espreita, pronto para empal-lo, sufoc-lo ou mant-lo prisioneiro at
que aquele homem aparecesse? Respirou fundo e sacudiu a cabea.
No pense nisso disse a si mesmo. Ficar vivo. nisso que voc
precisa pensar agora.
Ficou em p e foi at as facas, que estavam enfiadas na parede at o cabo.
Ser que ele ousaria encostar nelas? Pegaria uma para servir como arma? At
onde sabia, podiam muito bem estar embebidas em veneno. Resolveu arriscar e
fechou os dedos em volta do cabo preto esculpido da faca sua frente e puxou.
A faca nem se mexeu. Tentou de novo. A mesma coisa. Era como se a
lmina estivesse enfiada em cimento endurecido.
Bom, voc no serve para nada disse parede de facas.
Continue jogando, lembrou a si mesmo. Se voc se concentrar em ficar
inteiro, todo o resto vai se resolver sozinho. Pelo menos assim que funciona nos
contos de fadas, pensou.
Tim retomou sua busca por um lugar para se esconder, ou ao menos para
encontrar uma maneira de estar sempre um passo frente de seu anfitrio
predatrio. Reparou que o som da flauta tinha cessado, mas no tinha certeza se
era por estar fora do alcance do som ou porque o homem tinha comeado a ca-
lo.
Contos de fadas. Porcarias de contos de fadas. Tim se ergueu at uma
pequena abertura na parede. Como era de se esperar, conduzia a outro tnel. Este
estava bem empoeirado, como se no fosse usado havia muito tempo. Aquilo
pareceu um bom sinal para Tim.
De certo modo, os monstros nunca parecem to reais quanto os prncipes e
as princesas, Tim pensou. Parece que os ogros e os gigantes nunca tm a
mnima chance. At os alfaiatezinhos corajosos e as rfs fazem picadinho deles.
E vivem felizes para sempre. sempre assim que as histrias acabam. Bom, s
que agora ele estava em um conto de fadas da vida real, completo, com seu
prprio monstro, e assim percebeu o quanto aquelas histrias eram improvveis.
Provavelmente porque so contadas por adultos. Mais mentiras...
Tim viu uma claridade no fim do tnel em que estava. Ser que podia
mesmo ser uma sada? J que no havia pegadas na passagem estreita, e havia
um monte de teias de aranha, talvez fosse uma sada de que o homem tinha se
esquecido. Tim tomou velocidade, batendo os joelhos e a cabea no percurso at
o fim do tnel.
Uau! exclamou.
O tnel se abria sobre uma plataforma estreita. Se Tim tivesse ido mais
rpido, teria cado direto para o outro lado. Era uma queda livre de uns dez
metros.
Olhou para baixo e viu um ptio cheio de runas e ossos. No topo de uma
pilha de esqueletos, havia uma menininha, certamente uma vtima recente. Ainda
estava usando um lindo vestido esvoaante e trazia uma tiara na cabea. Parecia
ser uma princesinha, ou uma menina que estava brincando de se fantasiar. O
corpo estava retorcido e quebrado. Ele no sabia dizer se aquele homem
horroroso a tinha matado ou se ela tinha saltado para a morte do exato lugar onde
ele se encontrava.
Tim encheu-se de horror e de tristeza profunda pela menininha. Comeou a
engasgar. Talvez ela fosse inteligente e corajosa. Talvez tudo tivesse dado certo
para ela se estivesse numa historinha de ninar. Mas no estava. E eu tambm no
estou. Ento, preciso me recompor.
Isto aqui est indo de mal a pior para pior ainda. Tim rangeu os dentes.
Estava determinado a no permitir que aquele homem bestial o superasse.
Eu no vou desistir! declarou. Sua voz ecoou pelo ptio.
Simplesmente, no vou desistir! Eu vou ganhar de voc por mim, por aquela
menininha por esta terra... seja ela o Mundo das Fadas ou no!
Tim tentou se acalmar, recuou e comeou a procurar outro lugar para se
esconder. Por que estes tneis so assim to baixos?, Tim se perguntou. Ser
que o Cara Arrepiante cabe aqui? Fico imaginando se aquele sujeito anda muito
de quatro. Acho que ele maluco o bastante para isso. A mente dele divagava
para distra-lo da viso terrvel da menina.
Ou talvez... Tim parou de engatinhar. Ficou paralisado com uma mo
longe do cho e um joelho erguido. Ou talvez seja por que ele no ande sempre
de p. Talvez ele no tenha sempre duas pernas. Ele pode se transformar em
alguma espcie de animal quando est em casa.
Tim pousou a mo e o joelho no cho. Todos os msculos de seu corpo
doam por causa de sua jornada desajeitada pelas idas e vindas naquela manso
bizarra. Continuava sendo perseguido e ainda no tinha encontrado nenhum lugar
para se esconder.
Uma nova idia ocorreu a Tim. Talvez se esconder no fosse a melhor
opo. Os outros... as vtimas anteriores, raciocinou, parece que todos
tentaram se esconder e olhe s o que aconteceu.
Mas ele precisava fazer alguma coisa. No podia ficar l simplesmente
esperando para ser transformado em petisco. Mas o qu?
Tim chegou a uma passagem arqueada para um corredor comprido com
cho de mrmore e vrias portas fechadas.
Ficou em p e tentou abrir com cuidado a porta mais prxima dele. Estava
trancada. Surpreso, experimentou a maaneta enfeitada mais uma vez. Em todas
as suas exploraes, ainda no tinha encontrado nenhuma porta trancada. Pelo
menos at aquele momento.
Isto mesmo interessante...






Captulo Dez




Se a porta estava trancada, ento era bvio que o dono da casa no queria
que ningum entrasse ali. Por isso mesmo, era o lugar onde Tim queria estar.
Mas como ele iria entrar? Tim enfiou as mos no bolso enquanto pensava
sobre o assunto. Apalpou a pedra que Tamlin lhe dera. Como no tinha
funcionado antes, ele no achava que fosse voltar a funcionar. No naquela
situao nefasta.
Os dedos da outra mo se fecharam em volta de alguma coisa dura. Tirou o
objeto do bolso.
Tim ficou olhando para a chave antiquada. Franziu a testa. Ele tinha
esquecido completamente que a levara consigo.
Aquela chave quase tinha custado sua liberdade... talvez agora pudesse
salv-lo.
Esperava que funcionasse. No achava que haveria um outro mundo atrs
daquela porta... apenas segurana ou informao. Chegou perto da porta e
colocou a pesada chave na fechadura, com grande esperana de que seu plano
funcionasse. Ouviu um clique prazeroso, e a porta se abriu.
Tim estava em uma enorme biblioteca. Havia mais livros naquela sala do
que Tim jamais vira em qualquer outro lugar. Mais do que na escola, mais do que
na livraria. At mais do que na biblioteca que ficava a trs quadras da casa de
Molly. Guardou a chave de novo no bolso e deu mais um passo para dentro.
As prateleiras iam do cho ao teto, e havia fileiras e mais fileiras delas. A
maioria dos livros parecia velha e empoeirada, mas tambm havia alguns novos.
Tim deu uma volta na primeira estante, na esperana de ter uma noo do
tamanho da sala. Na parede havia mais daquelas vitrines horrendas. Dessa vez,
Tim se forou a olhar. Sabia que sua vida dependia de descobrir o mximo
possvel sobre o modo de agir do Dentuo.
A primeira vitrine abrigava um animal grande, uma espcie de cruzamento
entre um leo e uma guia. O carto de identificao pendurado ao lado dizia:
GRIFO. ESPCIME NMERO 21. Tim caminhou mais um pouco junto
parede e deparou com um pedestal, onde havia outro animal que tambm parecia
ser em parte leo. S que esse tinha cabea de mulher, e Tim lembrou-se de uma
civilizao antiga da aula de histria. Era uma esfinge. Lembrou-se de ter
aprendido a respeito da esfinge gigante que ainda existia no Egito, e que essa era
a verso grande de milhares de estatuazinhas daquela criatura encontradas por
todo o pas.
Talvez o motivo de haver tantas esttuas dela seja porque ela existiu no
passado, Tim pensou. E agora no sobrou nenhuma, provavelmente por causa
do projeto de exterminao desse cara. Como foi mesmo que ele disse? Ah, j
sei.
Simplificar o mundo balbuciou Tim.
Chegou a uma plataforma baixa. No havia nada sobre ela.
Que estranho.
Olhou para a etiqueta na parede e seu corao deu um pulo. HABITANTE
DO MUNDO DAS FADAS, era o que dizia.
At ento, Tim no tinha visto nada preparado para exibir humanos.
Claro, d Tim caoou de si mesmo. A gente no exibe aquilo
que come.
Espiou uma fileira de estantes e percebeu que havia no centro da biblioteca
um grande espao vazio em que no tinha reparado antes. Curioso, foi at l para
ver melhor.
Ah, no! engoliu em seco.
Uma criatura extraordinria estava sobre um pedestal no meio da sala.
Voc to lindo murmurou Tim. E ele pegou voc tambm.
Havia um unicrnio sua frente, silencioso e imvel, rodeado pelas
estantes. Tim sabia que ele no estava mais vivo, mas precisava chegar mais
perto. Queria toc-lo, acarici-lo, passar os dedos em sua crina branca. No fazia
mal se aquilo parecia estpido. O unicrnio era to maravilhoso que
simplesmente atraiu Tim em sua direo.
Quando foi se aproximando dele, Tim percebeu que pisara em um pedao
de papel amassado. Abaixou-se e viu que era de uma pgina arrancada de um
livro.
Ficou olhando para o pedao de papel que tinha nas mos. Havia uma
ilustrao de um unicrnio com uma descrio embaixo. A escrita parecia antiga,
e havia palavras em latim espalhadas por todo o pargrafo.
Ento Tim reparou que um livro estava meio para fora da prateleira mais
baixa, com a lombada alguns centmetros afastada das outras.
Terra Incgnita leu.
Sentou-se de pernas cruzadas no cho, pegou o livro e abriu.
Caramba...
Pginas e pginas haviam sido arrancadas. Olhou para a pgina do
unicrnio. Com certeza tinha sido arrancada daquele mesmo livro. Mas por qu?
Por que algum arrancaria todas as pginas de um livro? E por que voltaria a
coloc-lo na estante?
Mas nem todas as pginas foram arrancadas, Tim percebeu.
Ugh! Que cara mais feio!
Ficou olhando para a nica figura que ainda sobrava no volume.
Manticora leu em voz alta.
Humm. Nunca ouvi falar deste aqui. A criatura era outro daqueles animais
hbridos meio isso, meio aquilo. Mas no era elegante e misteriosa como a
esfinge. O manticora era simplesmente grotesco. E com cara de mau. Tinha
corpo de leo, mas com uma cauda parecida com a do escorpio. Tambm tinha
cara de homem, mas que cara! Os olhos pareciam enlouquecidos, e a boca tinha
vrias fileiras de dentes.
Tim prestou uma ateno especial na parte que dizia como ele gostava de
comer carne humana.
Ah-ham. Tim ouviu atrs de si. Caramba. Ser que esse cara tem
alergia ou qualquer coisa assim? Ou ser que esse pigarro dele algum tique
nervoso? Pegou o livro de novo, fechou e colocou sobre os joelhos. Preferiu no
se levantar, tentando agir como se no ligasse para o fato de ter sido
surpreendido.
Como foi que voc entrou aqui? perguntou o homem.
Tenho meu jeitinho respondeu Tim. No sou s um garoto tonto,
sabe como . Colocou a pgina do unicrnio em cima do livro e alisou o
papel.
Estou vendo que voc j comeou seus estudos comentou o homem.
S estou dando uma olhada neste livro. Ergueu o volume para que o
homem o visse. Por que voc finge que isto um livro, se j arrancou todas as
pginas? Que burrice.
Eu no finjo que um livro, menino insolente disse o homem,
nervoso. Isso a um livro.
Tim olhou para o homem por cima do ombro. Ele estava mexendo no
cabelo comprido, como se estivesse tentando se recompor.
Pelo bem da erudio disse, j bem mais calmo , eu removi do
volume alguns itens que considerei irrelevantes, j que tratam de criaturas cuja
existncia minhas pesquisas desmentiram.
E foi a que Tim no conseguiu mais segurar a raiva. Levantou-se de um
pulo, deixando o livro cair com um baque surdo no cho. Sacudiu a pgina do
unicrnio na cara do esquisito.
Tipo o unicrnio, isso que voc est dizendo? Voc est mentindo. Ele
muito mais real do que aquela coisa feia no seu livro, na nica pgina que voc
deixou.
Voc me magoa, garoto disse o homem. Ao proferir tantas
bobagens, voc mina minhas expectativas. Ele fez um sinal na direo das
vitrines dispostas ao longo da parede. As criaturas que extra do meu bestirio
podem at ter tido uma razo de ser no passado disse, todo pomposo. Apontou
para o unicrnio no pedestal atrs de Timothy. O unicrnio, por exemplo, que
parece ter atrado toda a sua ateno. Certamente era um dos ingredientes
principais que os trovadores usavam para compor suas baladas e divertir mais de
uma ordenhadora de vacas. Um lindo conceito, nada mais do que isso.
Chegou to perto de Tim que o garoto conseguia sentir o cheiro podre do bafo
dele. Mas isto no nada o homem silvou por entre os dentes.
Tim deu alguns passos para trs, para fugir do fedor.
No venha me dizer que voc no acredita em magia debochou Tim.
Acredito em comida o homem declarou. E acredito em mim
mesmo. Cruzou os braos sobre o peito, apertando os olhos cada vez mais.
Mas discutiremos a questo mais tarde.
Tim achou que o homem parecia estar passado. Tudo bem. A gente no ia
ficar amigo mesmo. Alm disso, se eu deixar o cara fulo da vida, isso no vai
fazer com que o perigo aumente. Ele sabia que estava em perigo desde o
momento em que pusera os ps naquele ptio repleto de ossos.
Vim sua procura com um dilogo em mente disse o homem de
maneira irritadia. Mas no estou mais disposto a jogar conversa fora. Voc
me irritou tanto que serei obrigado a me retirar por um breve instante, meu
biscoitinho. E vou trocar de roupa, para ficar mais vontade.
Um sorriso maldoso se espalhou pelo rosto do homem. Com todos aqueles
dentes, sua expresso era grotesca.
Tim teve um estalo. Aquele sorriso. Aqueles dentes!
Quando eu voltar, vamos terminar nosso jogo de uma vez por todas.
O homem se virou para ir embora.
Deve ser...! Tim abriu o livro de novo e arrancou a ltima pgina que
faltava. O manticora!
Espere a! gritou Tim, segurando a pgina arrancada atrs das costas.
Desculpe. Srio. Eu no queria insultar voc.
O homem se virou lentamente.
No queria? disse, incrdulo.
J que aquele esquisito ficava se referindo a Tim como um aluno
aplicado, ele achou que deveria ficar esperto e se fazer de humilde.
Eu s quis dizer que no entendi o que voc disse a respeito do
unicrnio. Fez um sinal com a cabea na direo do unicrnio no pedestal.
Quer dizer, ele meio que parece de verdade. Tipo tridimensional, apesar de um
pouco desbotado. Olhou para o cho e fez um crculo com a ponta do p.
que eu nunca fui muito inteligente, sabe...
O homem deu um passo na direo dele.
No diga...
Tim desempenhou aquele papel pattico com toda a competncia.
Eu repeti em biologia duas vezes. Era mentira, mas biologia parecia
ser uma matria que sempre vinha tona ultimamente. Mas, por favor... se o
senhor pudesse tentar me explicar o que aconteceu com o unicrnio, eu ficaria
contente. De um jeito simples, para que eu possa entender. Tenho certeza de que
o senhor ensina melhor do que o meu professor da escola, ele nunca vai chegar
aos seus ps.
O homem juntou as mos, deliciado.
Basta, meu querubim. No diga mais nada. Colocou a mo no queixo
de Tim, que se segurou para no fazer uma careta e recuar. No h dvida de
que a sua educao tem sido deficiente, se no defeituosa. Mas voc no deve
culpar a si mesmo por esse fato. Voc nunca teve, at este momento, um
professor que merecesse esse ttulo. Acompanhe-me, docinho. Vou explicar o
que aconteceu com o unicrnio.
O homem colocou o brao em volta de Tim e o conduziu at o pedestal
onde estava o unicrnio, imvel e cego.
notvel, devo dizer, que este tenha sido o espcime que capturou a sua
imaginao, j que foi, de certo modo, o unicrnio que fez de mim o que eu sou
hoje.
mesmo? Tim tentava segurar a nsia de vmito por causa do cheiro
podre do homem, sem falar em seus dentes mltiplos.
De fato, meu queridinho. Se eu nunca tivesse encontrado este animal,
jamais teria descoberto minha razo de ser nem o meu poder.
Tim j estava pressentindo que teria de ouvir uma histria bem comprida,
como aquelas que ouvia quando ia visitar a tia Blodwyn em Brighton e os tios
comeavam a falar sobre os anos que passaram na guerra. Eram horas e horas.
Mas agora, enquanto o cara no parasse de falar, Tim continuaria vivo. E teria
tempo de elaborar um plano.
No passado, eu era um homem de apetites simplrios continuou o
homem. possvel consumir carne sem parar e mesmo assim continuar morto
de fome, sabia? Ele falou isso como se estivesse revelando o maior segredo do
mundo. Como se estivesse dando conselhos muito sbios, alis. A alma
muito mais difcil de preencher do que a barriga. Eu era uma figura digna de
pena naquele tempo. Insatisfeito, sedento de algo que no sabia o que era. At
que esta fina criatura apareceu na minha vida.
Fez um gesto rebuscado na direo do unicrnio, como se fosse o mestre de
cerimnia apresentando um nmero circense. Tim conseguiu escapar do abrao
do homem como quem no quer nada. Ele no conseguia suportar a sensao
daqueles dedos sobre sua pele.
Eu no deveria culp-lo por acreditar no unicrnio prosseguiu.
Quando avistei essa criatura pela primeira vez, quase me convenci de que era
real.
O homem deu uma volta lenta no pedestal do unicrnio, erguendo a cabea
para observ-lo, como se estivesse revivendo aquela primeira vez em que o vira.
Continuou:
Sua pelagem prateada reluzia meia-luz, e o chifre em espiral brilhava.
Apenas depois de um exame mais minucioso pude perceber os detalhes que me
levaram a concluir que um animal assim to esplndido no poderia viver. Eu
disse viver? os olhos dele encontraram os de Tim. Quis dizer existir.
Mas por qu?, Tim indagou-se em silncio. Por que a beleza e a
admirao no podem participar deste mundo?
O homem olhou para o unicrnio de novo, completando o crculo ao redor
dele.
Percebi que o brilho de sua pelagem advinha simplesmente de uma
camada de p de slica. Cutucou a lateral do corpo do unicrnio com o chicote
que carregava. Tim sentiu um calafrio. O pobre animal deve ter passado
metade da vida rolando em margens de rio arenosas. Para se livrar de parasitas,
creio eu. Uma sujeira.
Mais uma vez parou ao lado de Tim, que ficou torcendo para que ele no
chegasse ainda mais perto. Exalava um odor horrvel, e Tim tinha a sensao
preocupante de que o homem era capaz de sentir pelo cheiro que ele estava com
medo. A maioria dos predadores era capaz de fazer isso.
Desenvolvi uma teoria: o mito do unicrnio comeou com uma
fascinante combinao de ingenuidade e ganncia da parte dos seres humanos.
Eis o que eu pensei: era uma vez um homem muito inteligente que colocou o
chifre de um bode na cabea de um cavalo e que ia de taverna em taverna, de
feira em feira, exibindo o animal. Sua nica inteno era tomar dos agricultores
embriagados as poucas moedas que com tanto esforo ganhavam. Os unicrnios
das lendas no passavam de variaes desse golpe.
O homem sorriu com uma satisfao presunosa. Tim ficou com vontade de
dar um tapa na cara dele.
Ento, quando vi esse animal saltitando no meu ptio, fui capaz de
comprovar minha teoria. Por sorte, o unicrnio faleceu. Talvez o clima do meu
jardim no combinasse muito com ele.
Sem brincadeira, Tim pensou, lembrando-se das pilhas de ossos jogados
no ptio. Esse anormal vem comendo carne a vida inteira. E isso com certeza
algo que deixa pra baixo um animal glorioso como um unicrnio.
Dissequei a besta. Quando minhas pesquisas terminaram, pude
comprovar com toda a certeza que os mitos estavam errados. Conservei o
espcime. E assim dei incio minha coleo.
O homem subiu na plataforma do unicrnio. Deu uma risada de escrnio
com aquele sorriso cheio de dentes.
Os olhos so lindos, no mesmo? Deu um peteleco em um deles
com um de seus dedos compridos. Fez um barulhinho caracterstico. So de
vidro, sabia?
Pare! Pare agora mesmo! gritou Tim. Deu um pulo para cima da
plataforma e abraou o pescoo do unicrnio. No ligava para o que o homem
pensava a respeito dele, ou se estava fazendo papel de idiota. Ele simplesmente
no ligava.
No consigo mais ouvir a sua voz. Nem mesmo para ficar vivo mais
cinco minutos. No vale a pena. No vou me esconder de voc, ento pode fazer
o que voc quiser. S no faa estardalhao. Voc um esquisito mentiroso que
fede a carne podre. E se acha o maior gnio do mundo. Mas voc no nada.
Nada!
Tim se agarrou ao unicrnio, de costas para o homem, sem saber o que
aconteceria no momento seguinte.
Houve uma longa pausa. O corpo de Tim tremia de uma mistura de raiva e
medo. Ele sabia que a qualquer momento as triplas fileiras de dentes do homem
poderiam ser cravadas em seu pescoo.
Mas nada disso aconteceu.
Que costume mais encantador esse seu de pensar sempre com o corao,
meu chuchuzinho disse o homem. Suas palavras so realmente muito
meigas. Muito bem. Nos vemos daqui a pouco.
Tim ficou esperando enquanto ouvia os passos do homem se afastando. A
porta se fechou, deixando-o sozinho na biblioteca.
Bom, no exatamente sozinho.
Talvez ele nos coloque juntos em exposio disse Tim para o
unicrnio. Depois que terminar de comer a minha alma e tudo o mais. Voc
tem que reconhecer, isso faz sentido. Tim pulou para o cho e ficou na frente
do pedestal. E sua esquerda, senhoras e senhores anunciou com uma voz
retumbante de locutor de rdio , ao lado dos ces com asas, temos aquele
unicrnio idiota e aquele menino ainda mais idiota.
Tim deu uma risada tremida e soltou o peso do corpo sobre o pedestal.
Acomodou-se entre as patas da frente do unicrnio e ergueu os joelhos at o
peito dele.
Tudo bem. Este um pssimo lugar para se esconder disse. Mas
um lugar to bom quanto qualquer outro para esperar. Ergueu o rosto e olhou
para a cabea do unicrnio. Tudo bem se eu falar com voc, no ? que eu
no quero que as minhas ltimas palavras sejam: Bom, Tim, isso foi a maior
burrice, no foi?, exatamente o que eu vou dizer se comear a falar comigo
mesmo.
Tim repousou o queixo no joelho.
Acho que, na verdade, no d para se esconder dele. Mas acredito que
ele deva ficar muito contente ao ver a gente tentando. Eu no quero dar a ele
nenhum motivo para sorrir. Tim estremeceu. Detesto quando ele sorri.
Uma fileira de dentes deveria bastar para qualquer pessoa.
Aqueles dentes. Tim ergueu a pgina que tinha arrancado do livro do
homem, a ltima pgina que tinha sobrado. Ele isto na verdade, no ? Foram
os dentes que entregaram. Um manticora. Ou ser o manticora? Talvez s exista
um.
Ficou olhando fixamente para a pgina. Pense, Tim, deu uma bronca em
si mesmo. Um mago de verdade no ia s ficar sentado aqui. Um mago de
verdade faria alguma coisa.
Ainda assim, ele no conseguia fazer mais nada alm de ficar olhando para
a pgina. Tudo bem, Tim pensou, procurando alguma idia, preciso elaborar
um plano.
Meu amigo John Constantine provavelmente faria uma armadilha com
um mao de cigarros vazio ou qualquer coisa do tipo explicou para o
unicrnio. A Zatanna diria alguma coisa de trs para frente, tipo: Arocitnam,
v es ratac. Tem tambm o Tamlin, o cara que pode ser o meu pai. Ele diz que a
magia responde necessidade e que o poder est nas pequenas coisas.
Torceu o pescoo para olhar o rosto do unicrnio.
Ento, unicrnio, qual seria a pequena coisa que me ajudaria a convocar
a magia para sair deste lugar?
Tim virou-se de novo e ergueu o desenho do manticora. Apertou os olhos,
como se enxergar a figura de outro ngulo pudesse ajud-lo a ter uma idia.
Eu podia tentar enfiar uns alfinetes aqui ou colocar fogo no papel. Mas
acho que eu precisava saber o nome dele para dar certo. Ou ser que basta saber
o que ele ?
Acho que posso tentar, de qualquer jeito.
S tem um problema explicou ao unicrnio. No tenho nem
alfinete nem fsforo.
Alfinetes? Fsforos? Voc lanaria um feitio mortal contra mim s
escondidas? E eu achando que ns tnhamos nos entendido...
Surpreso, Tim ergueu os olhos. Ele no tinha ouvido o homem entrar. S
que ele no era mais homem. Um manticora enorme, em tamanho natural,
gigantesco, estava parado sua frente. Era como se a ilustrao que tinha nas
mos tivesse ganhado vida... s que ampliada umas mil vezes.
A cabea do homem no tinha mudado: o mesmo cabelo ensebado, a mesma
boca grotesca, as mesmas trs fileiras de dentes. S que agora ela estava em cima
de um corpo de leo enorme.
Antes que Tim pudesse fazer qualquer movimento, o manticora pulou em
cima dele, agarrou sua canela com as patas e o puxou para fora do pedestal.
A folha de papel saiu voando e Tim caiu com tudo no cho.
Me solte! gritou. Ele esperneava e distribua socos, acertando tudo
que estava ao seu alcance. Ficava se mexendo de um lado pro outro, para impedir
que o manticora conseguisse um bom ngulo para morder seu pescoo.
Nada daquilo parecia desanimar o manticora. Ele continuava falando
calmamente.
Soltar? Ah, no, acho que no. O manticora sentou em cima de Tim,
tirando quase todo o ar de seu corpo. O rabo de escorpio tremelicava, e dos
dentes escorria um veneno amarelo-esverdeado.
Minha inteno era gastar um tempo para educ-lo. Servir de Scrates
para Plato antes de devor-lo. Mas, que pena, voc fez com que eu mudasse de
idia.
Tim empurrava a fera com toda a fora que tinha, tentando fazer com que
ele sasse de cima de seu peito. O manticora segurou os braos dele com suas
enormes patas.
Pare de se debater o manticora ordenou.
O esforo de Tim fez com que ficasse suado, e seu pulso escorregou de
baixo de uma das patas pesadas do manticora. Usou a mo livre para dar um soco
forte no nariz do animal.
O manticora recuou com um urro, permitindo a Tim que se soltasse um
pouco antes de o manticora voltar com tudo pra cima dele, arranhando seu brao
enquanto o prendia de novo no cho. Tim ficou estupefato com a viso de seu
prprio sangue jorrando, manchando as pginas do livro, arrancadas e espalhadas
pelo cho ao redor deles.
Ah, est doendo reclamou Tim. Tentou se encolher, agarrando os
joelhos, mas o manticora o segurava firme.
Eu mandei voc parar de se debater, no foi?
Manticora declarou Tim, enquanto o mundo rodava ao seu redor.
Eu sei quem voc . E sei uma outra coisa tambm. No ligo a mnima para o que
voc acha... este unicrnio de verdade!
Tim ouviu um relincho bem alto. Ficou maravilhado ao ver a transformao
extraordinria pela qual o unicrnio estava passando. A pelagem branca da
criatura comeou a brilhar, como se tivesse sido acendida de dentro. Cada
msculo bem definido saltou e voltou vida com um espasmo. O unicrnio
ergueu a cabea e piscou os olhos que j no eram mais de vidro. Tim tinha
conseguido! A magia tinha respondido a uma necessidade. E Tim tinha usado
aquela magia para trazer o unicrnio de volta vida.
A cabea humana do manticora voltou-se para trs de supeto.
O qu? gritou. No! Como possvel?
O unicrnio andou um pouco para trs. Um raio de energia invadiu a sala.
Seu chifre faiscava. Quando as duas patas da frente se ergueram no ar, Tim
reparou que a pgina do manticora estava grudada em um dos cascos do
unicrnio. Meu sangue, Tim percebeu, o que est fazendo o papel ficar
grudado.
O unicrnio pousou as patas no cho com um estrondo. Usou o chifre para
rasgar a folha presa ao casco e depois o enterrou bem no corao do manticora.
Argghhhhhhh! A criatura urrou de agonia.
Saiu de cima de Tim e caiu ao seu lado.










Captulo Onze




Tamlin voava, voava, sem ter muita certeza de como encontrar sua presa, o
responsvel por aquele pesadelo. Foi quando tudo comeou a mudar.
Tamlin voava em crculos sobre a terra, admirado. Viu flores brotarem de
pedras, rios inundando seu leito repentinamente. Era como se uma fotografia em
branco e preto estivesse sendo colorida com tintas cintilantes.
Quem diria! exclamou. A terra voltando a ser o que era. Como foi
que isso aconteceu?
Agora Tamlin tinha um novo objetivo: descobrir o grande mago responsvel
por aquele milagre, que era capaz de romper os encantos que nem a prpria
Titnia podia desfazer.
De seu ponto de observao privilegiado, bem alto no cu, Tamlin foi capaz
de determinar o centro do florescimento da magia. As mudanas milagrosas
provinham de um s lugar.


Tim estava com sede. Morrendo de sede. Achava que nunca sentira tanta
sede na vida. Nem durante a aula de educao fsica. Nem depois de uma sesso
de skate. Nem mesmo no meio do vero.
Alguma coisa o cutucou. Abriu os olhos lentamente e teve que estreitar os
olhos para enxergar o unicrnio branco olhando para ele. A linda criatura tinha
cutucado Tim delicadamente com o chifre.
Ah, voc disse Tim. Voc se importa se eu ficar deitado aqui um
pouquinho? S at que tudo pare de girar. Obrigado.
Espera a. Eu no deveria estar aterrorizado? No estou travando um
combate mortal com uma criatura maligna? Ah, ...E tudo comeou a voltar
sua mente.
Ei, cad o manticora? perguntou ao unicrnio. Ele estava bem...
aaaaiiii! Tim gemeu ao se sentar.
Foi a que ele viu o manticora. S que j no era mais exatamente o
manticora. Tinha se transformado em um monte de areia com o formato de
manticora.
Ah, ele est a balbuciou. Olhou para o unicrnio. Como foi que
voc fez isso? No que eu esteja reclamando, veja bem. Tim se debruou
sobre a pilha de p de manticora.
Ha! Ele pegou voc. Tim caoou da criatura. Ou talvez ns que
pegamos voc. Sei l. Bem feito, Scrates.
Tim levantou-se lentamente, seu corpo todo tremia. Ele precisou se apoiar
na lateral do corpo do unicrnio para se equilibrar. Apertou o brao que
continuava a sangrar e olhou em volta de si.
O ptio j no estava mais cheio de ossos. Estava tomado por flores. O
fedor tinha ido embora e perfumes se espalhavam na brisa agradvel. De repente,
no muro que no parava de crescer tinha aparecido uma porta, e Tim e o
unicrnio passaram para o outro lado.
Olhe s para isto murmurou o garoto. Havia colinas verdejantes sua
frente. Tim estava mesmo muito fraco, mas no foi capaz de se segurar e saiu
caminhando pelo meio do capim alto, maravilhado com a surpreendente
paisagem. Ento o manticora no estava mesmo mentindo. Estavam realmente no
Mundo das Fadas, e agora o reino estava se restaurando em volta dele.
Que legal! exclamou.
Ento, de repente, sentiu que estava quase sem energia e desmaiou.


Tamlin bateu suas asas fortes e se dirigiu rapidamente para a fonte. Seu
corao deu um salto e subiu at a boca.
Era o garoto. E a criana no estava sozinha. Estava sendo vigiada pela
criatura mais pura que existe, o unicrnio.
O que ser que o Tim est fazendo aqui?, Tamlin perguntou a si mesmo.
Como foi que ele chegou at aqui? A resposta lhe veio como uma lufada de
clareza. Eu dei a ele a Pedra da Abertura, e ele abriu um caminho at este
mundo. Eu j devia saber. As profecias so verdadeiras. Meu filho est vivo, e
cheio de magia.
Tamlin pousou e assumiu a forma humana. O unicrnio fez um aceno com o
chifre para cumpriment-lo e depois saiu galopando.
Tamlin se ajoelhou ao lado do garoto.
Timothy disse, tentando acordar a criana.
Falando naquela coca-cola o garoto murmurou. Tim sentiu mos
mos humanas virarem seu corpo com cuidado.
Tim, voc est queimando, menino.
Tim ergueu os olhos e viu um rosto. Eu conheo este rosto, no mesmo?
Conheo. Cabelo comprido e liso, olhos castanhos. Bochechas. O que Tamlin
tinha dito mesmo? Ah, sim.
No, eu no estou queimando. Estou com frio. Faz horas que estou com
frio.
Os braos fortes de Tamlin pegaram Tim no colo, erguendo-o em um
abrao. Ento Tamlin apoiou Tim sobre uma pedra, fazendo com que seu corpo
ficasse reto. Parecia que assim era mais fcil de respirar. Ele largou todo o peso
do corpo em cima da pedra; a inspirao era fraca, a exalao era quente.
Ele queria falar e contar a Tamlin o que tinha feito, mas no tinha energia
para compor as frases. Acabar com aquele manticora e depois ver todas as flores
do Mundo das Fadas retornarem foi brilhante. Ele tinha certeza de que Tamlin
iria pensar a mesma coisa. Tim queria que Tamlin se orgulhasse dele. Mas no
conseguia se lembrar por qu.
A gente deu um jeito naquele manticora velho informou Tim, quando
juntou o ar suficiente para falar. Eu e o unicrnio. Por que doa tanto para
falar? Tanto esforo para um som to baixinho. Pelo menos, acho que sim.
Manticora? repetiu Tamlin. Voc viu o manticora? Aqui?
Tim achou que Tamlin parecia meio que aterrorizado. Bom, a coisa toda
tinha sido bem aterrorizante.
Ah-h respondeu Tim. Ele muito feio. Quer dizer, era feio. Antes
de virar p.
Tim, ele mordeu, arranhou ou picou voc?
Acho que sim. No sei.
Tim achou que a voz de Tamlin soava quase sombria. Talvez eu devesse
abrir os olhos e conferir a expresso dele. As plpebras de Tim tremeram de
leve. Melhor no. difcil demais.
Ei, eu precisava perguntar uma coisa para voc murmurou Tim.
Alguma coisa importante. Mas no consigo me lembrar o que era.
Tim sentia as mos fortes de Tamlin sobre si, como se o estivessem
examinando procura de algo. Tamlin deu tapinhas de leve nas pernas de Tim, e
virou sua cabea primeiro para um lado, depois para o outro.
Eu ainda estou com aquela pedra que voc me deu sugeriu Tim. Ser
que era aquilo que ele estava procurando? Ele no queria que Tamlin achasse que
tinha sido descuidado.
Tamlin puxou as mangas de Tim para cima.
Pelos deuses! exclamou. Pegou no brao de Tim em um local que
estava dolorido. Este arranho profundo e terrvel!
Tudo bem Tim acalmou Tamlin, com a voz bem fraquinha. No
est mais doendo. No muito.
Tamlin continuava segurando o brao de Tim.
Quanto tempo faz, menino? H quanto tempo ele arranhou voc com a
pata?
Tim retirou o brao das mos de Tamlin e cobriu o rosto, tapando os olhos.
O sol estava forte demais. Feria seus olhos at mesmo quando estavam fechados.
Sentiu uma risada subindo em seu peito, mas no sabia muito bem por qu.
Sabe, acabei de entender tudo. Entendi mesmo. Eu sei o que segura o
mundo. S que no uma coisa. No nada material, na verdade. a vida... a
Morte.
A luz causticante estava enfraquecendo. A escurido que o rodeava era bem
mais confortvel. Naquele fundo de veludo negro, Tim podia distinguir uma
silhueta se formando. Uma silhueta conhecida.
Ela bonita. Ela muito bonita.
Uma jovem de camiseta preta sem mangas e jeans, com uma tornozeleira
que era um berloque pendurado em uma fita preta, estava parada na frente de
Tim, sorrindo. Ele se lembrava dela. Ele a tinha encontrado no fim do universo,
para onde o maluco do Mister Io o tinha levado.
Bom, pelo menos ela no uma total desconhecida, pensou. Finalmente
relaxou e se deixou levar... para o nada.





Captulo Doze




Tim se sentia zonzo e rgido. Tambm, no para menos, percebeu,
estou todo encolhido em um canto. Um canto do apartamento de algum.
Sentou-se com o corpo ereto, entrando imediatamente em estado de alerta.
E agora, onde que eu estou? Piscou algumas vezes para clarear as idias e
entender onde estava. Isto aqui parece um apartamento comum, reparou. Mas
sabia que as aparncias podiam enganar. Sacudiu a cabea. Onde mesmo ele
tinha ouvido exatamente aquela frase? Ah, tanto faz. Ele no ia conseguir se
lembrar mesmo. Sabia que no.
Tim tentou pressentir o perigo, mas estava desorientado demais para sentir
qualquer coisa muito bem. Apoiou-se na parede atrs de si.
Uma moa alta e magra, com a pele muito branca e cabelo preto-azulado,
estava parada em sua frente. De onde ser que ela tinha vindo? Ser que estava
ali o tempo todo? Ele estava completamente por fora.
A mulher no parecia ter mais de 20 anos, e ele achava que a conhecia de
algum lugar. Tim se esforou bastante para se lembrar dela.
Ah, voc disse Tim. Voc voc, no mesmo? A moa do
fim dos tempos. impossvel para um garoto esquecer uma moa linda como
aquela, especialmente depois de t-la encontrado em um lugar to memorvel,
em circunstncias to notveis.
A moa sorriu.
O tempo todo, e mais um pouco respondeu a moa. Voc quer
uma xcara de ch? O bule est no fogo.
Um apito comeou a soar atrs de uma cortina bem gasta.
Ops ela disse. Est pronto. Venha. Se voc quiser um bom ch,
no pode deixar a gua ferver demais.
mesmo? Tim nunca tinha ouvido aquilo antes. No que ele fosse
muito de tomar ch...
Pode apostar. A moa desapareceu atrs da cortina. Para fazer
qualquer coisa muito bem, preciso respeitar o tempo certo. Voc vem?
Tim ficou em p, afastou a cortina para o lado e entrou no cmodo principal
do apartamento. A cozinha percorria uma das paredes da sala (um fogo, uma
geladeira, uma pia) e o lugar estava todo bagunado. Havia pratos empilhados na
pia e roupas atiradas pelo cho. A moa foi at o fogo e desligou o fogo. O bule
parou de apitar.
Pode parecer uma pergunta idiota, mas, hummm... a voz de Tim foi
sumindo. Ele sabia o que queria descobrir, mas no sabia muito bem como
perguntar. Ainda estava tentando entender onde estava, e se sentia inteiramente
desequilibrado.
A moa remexeu nos armrios e tirou dali uma latinha. Colocou saquinhos
de ch dentro de duas canecas. Tim ficou se perguntando se as canecas estavam
limpas.
As nicas perguntas idiotas so aquelas cuja resposta voc j sabe
disse a moa. E mesmo assim completamente normal faz-las de vez em
quando. Pode falar.
Tinha alguma coisa no jeito direto daquela moa que deixava Tim bem
vontade. De todas as pessoas que ele conhecia, ela parecia ser a que estava mais
contente consigo mesma. Ela passava aquele mesmo tipo de carinho que ele
sentira com Zatanna, a jovem maga da Califrnia. E Molly, claro. Isso quando
ele se permitia ficar vontade.
Tudo bem. Ento, onde... Tim interrompeu a si mesmo. Ele no
precisava de verdade saber onde estava. Havia uma outra resposta muito mais
urgente para ele. O que eu estava pensando de verdade ... quem voc?
A moa pegou o bule e encheu as duas canecas de gua fervente. Saiu
bastante fumaa da caneca quando ela a levantou e cheirou o lquido.
Hummm. s vezes eu preparo isto s por causa do cheiro. Tem mais
cheiro de amndoa do que as prprias amndoas. Entregou a outra caneca
para Tim. Est vendo?
Obrigado ele disse, pegando a caneca da mo dela.
Ele cheirou e fingiu reparar no cheiro. Ela no tinha respondido a pergunta.
Por que ela est enrolando?
De nada. Ela tomou um golinho de ch. Tenho muitos nomes,
Tim. Mesmo que eu s dissesse aqueles de que mais gosto, ia demorar uma
eternidade para dizer todos. Mas quem sou eu mais fcil de responder. Eu sou a
Morte.
Tim caiu na gargalhada. No deu para segurar. Riu bastante, com
sinceridade. Torceu para que ela no se sentisse insultada, mas tentou se conter.
No final, a gargalhada de Tim se transformou em um monte de risadinhas.
O olhar direto da moa no o abandonou por nenhum instante. Ento ele ficou
com os joelhos moles e se largou em cima do sof.
Voc disse Morte? Tipo com caveiras e esqueletos e tudo o mais? Ele
deu outra olhada nela.
Estava toda vestida em estilo gtico. Talvez Morte fosse o nome que ela
usava quando saa para danar ou algo assim. Ela no podia ser aquela que nos
leva desta para melhor, em pessoa.
No geral, eu tenho tanto a ver com caveiras quanto um frango tem a ver
com sufls. Pense nisso.
Tim olhou para ela de soslaio, depois assoprou o ch para esfriar. Deu mais
um gole, e de repente foi invadido por um monte de imagens. O manticora. Um
arranho no pulso. Dor ardente. Sangue. Queda. Escurido. O rosto dela.
Ah Tim falou baixinho. Agora estou me lembrando. Colocou a
caneca com cuidado na mesinha sua frente, com medo de deix-la cair. Voc
mesmo, no ? Dessa vez era uma afirmao, e no uma pergunta. por
isso que voc tambm estava no fim do universo.
Morte assentiu com a cabea. Tim ficou frio. Inclinou-se para a frente e
apoiou os cotovelos nos joelhos.
Eu vou sentir alguma coisa? perguntou com a voz bem apagada.
Tim, relaxe disse Morte.
Para voc fcil dizer explodiu. No voc que vai morrer.
Ei, voc pode se apoiar no Cavendish se quiser sugeriu a moa. Ou
simplesmente segur-lo. Ele bom para isso.
Cavendish? Tim apertou os olhos e a observou. Do que que ela
estava falando?
Ele est bem atrs de voc. Espere. Esticou a mo atrs de Tim e
pegou um urso de pelcia. Ele no o urso mais inteligente do mundo, mas
pelo menos sabe quando ficar de boca fechada.
Tim ficou olhando para o ursinho. Ser que ela estava louca? O que ele iria
fazer com um brinquedo idiota? Mas tambm no queria deix-la brava. Achou
que, j que ela era a Morte, se ficasse brava haveria srias conseqncias. Ajeitou
o ursinho no colo.
Desculpe, Tim ela disse. Achei que voc ia demorar um pouco
mais para entender tudo. Mas voc compreendeu tudo com tanta rapidez que eu
nem tive tempo de prepar-lo.
Ela fez um cafun no cabelo dele.
Mas voc tem uma gargalhada bem sincera, devo dizer. Quando contei
quem eu era e voc caiu no riso, quase me esqueci de que voc um mago.
O que ser que isso quer dizer?, Tim perguntou a si mesmo. Magos no
tm senso de humor? Ou ser que ela quis dizer que a vida de um mago to
cheia de dor, confuso e tragdia que no sobra nenhum motivo para rir? Tim
colocou aquele pensamento de lado para se concentrar no momento presente.
Ento, deixe-me ver se entendi bem disse Tim, bem devagar. Viu que
estava apertando o ursinho um pouco demais. Estou morto. Que engraado,
sempre achei que ia ser mais do que isto.
Voc no est morto, acredite. A moa deu leves tapinhas no joelho
de Tim. Eu saberia se voc estivesse. Mas voc est bem perto disso, ou eu
no o teria trazido at aqui. No com tanta facilidade, quer dizer.
Voc me trouxe at aqui?
A moa assentiu com a cabea.
Ah-h. O veneno do manticora terrvel. assim que eles gostam. Se
voc estivesse no seu corpo agora, estaria agonizando. E quando digo agonia, no
estou falando s de dor.
Mas... Tim tentou compreender. Voc quer dizer que me trouxe
para c para eu no sofrer? Que coisa mais bizarra.
A moa parecia confusa.
Por qu?
Era to bvio para Tim... por que ela no entendia?
Bom, porque voc a Morte, ora.
No tem nada de bizarro nisso a moa respondeu. A Morte e o
sofrimento no andam necessariamente juntos. Ei, ser que voc pode fazer um
favor para ns dois?
Humm, claro. Que favor ela podia pedir a ele? Preparou-se para o
pior.
No deixe o ch esfriar disse com um sorriso.
Tim retribuiu o sorriso. Ela era engraada. Gostava dela, apesar de ser a
Morte.
Parecia que ela o estava estudando.
Voc circula bastante, hein? ela disse. Mesmo para um mago.
Tim pousou a caneca de novo.
Eu preferia que voc parasse de me chamar disso.
Tudo bem. Voc circula bastante, ponto final. Por que voc foi se enfiar
no Mundo das Fadas?
Ah. Ele ficou mexendo no p do ursinho de pelcia. Eu s estava...
estava tentando descobrir quem o meu pai. meio... meio... A voz dele
comeou a falhar. Complicado concluiu. No, disse a si mesmo,
enfiando as unhas na palma da mo. Eu no vou chorar.
Sentiu um enorme n na garganta, e no conseguia dissolv-lo por mais que
engolisse. A viso ficou embaada quando as lgrimas encheram seus olhos.
Ele se sentiu humilhado por chorar na frente dela. Ela ia achar que ele era o
maior bebezo. Tim se dobrou em dois, esmagando o ursinho no colo, quando
tentou esconder o rosto. Seus ombros tremeram por tentar deixar os soluos
presos dentro do peito. Mas ele sabia que a moa o estava vendo chorar. No
dava para fingir que no estava.
Isso... isso uma idiotice ele disse com a voz engasgada. Tirou os
culos e enxugou o rosto. Ficou olhando para os dedos molhados. Elas nem
so de verdade, no mesmo? Estou imaginando que estou chorando.
Hummm. No sei disse Morte. Para mim, parecem lgrimas de
verdade. Ela se ajeitou em cima do brao do sof e enfiou os ps em baixo de
si. Por que voc no fala mais desse negcio de pai?
D tempo? Ele nunca tinha enfrentando a morte iminente antes. No
sabia quanto ia demorar aquilo tudo.
Temos tempo.
Tim enxugou o rosto na manga, depois colocou os culos de volta no rosto.
Limpou a garganta algumas vezes.
Voc s est tentando ser legal. Obrigado, mas eu no preciso conversar.
Vou ficar bem. Colocou o ursinho de pelcia entre ele e Morte no sof. No
queria parecer uma criancinha que precisava de um bicho de pelcia.
Bom, no estou tentando no ser legal, isso eu garanto. Mas eu perguntei
principalmente porque quero saber. Que histria essa?
Tim suspirou. Como que ele ia conseguir explicar aquilo tudo? Ele
prprio ainda estava tentando entender...


Tamlin estava sentado ao lado do corpo de Tim, que estava ficando rgido.
O garoto ficava azul, e seus membros tremiam medida que o veneno ia
traando seu caminho abominvel atravs de seu corpo.
A criana fez... Tamlin pensou, ento interrompeu a si mesmo. O que
que eu estou dizendo? 'A criana'? Meu filho, quero dizer. Meu filho fez renascer
a terra. Meu filho rompeu o encanto que nem a prpria Titnia conseguiu
desfazer. Ele derrubou um adversrio que nenhum paladino do Mundo das Fadas
jamais ousou enfrentar. E pagou um preo muito caro. O veneno do manticora
est se misturando ao sangue dele. E jamais um curandeiro nascido do ventre de
uma mulher conseguiu encontrar a cura para este mal. Ele vai morrer logo.
Tamlin no podia permitir que aquilo acontecesse. Ele precisava fazer
alguma coisa... qualquer coisa. Colocou-se sobre Tim e disse palavras de
transformao.
Carne da minha carne, seja o que voc tem que ser, para que eu seja
capaz de carreg-lo disse, acessando a magia que o rodeava, a magia do
Mundo das Fadas. Por nosso sangue, ar do meu ar, transforme-se como eu.
Fez vrios movimentos com as mos e sentiu as energias se combinarem e se
integrarem. Os contornos do corpo imvel do garoto foram ficando embaados
medida que foi perdendo seus limites humanos. As molculas e os tomos se
rearranjaram em um novo formato, um formato com o qual Tamlin era capaz de
lidar.
Timothy Hunter transformou-se lentamente em uma pena de falco. Uma
vez que a metamorfose se completou, Tamlin, seu pai, assumiu a forma de
falco. Pegou a haste da pena pelo bico, bateu suas asas fortes e ganhou o cu.
Enquanto voava, Tamlin ia pensando na mudana notvel que ele mesmo
sofrera. O garoto era um estranho para mim. Durante treze anos da vida dele e
trezentos da minha, eu nunca pensei nele nem por um instante. Mas agora...
O que significa v-lo? Conversar com ele? Test-lo? Quando foi que eu
comecei a ter vontade de conhec-lo?
Tamlin se deslocava com rapidez, cobrindo grandes distncias. A urgncia o
impulsionava para a frente.
Ele enxergou dentro de mim. Enquanto eu brincava de julg-lo, ele no
precisou de faca nenhuma para cortar meu corao. 'Voc fica sentindo pena de si
mesmo o tempo todo?', ele perguntou. E eu bati nele porque ele tinha visto e
proferido uma verdade. Eu devia ter agradecido a ele.
O bebezinho que ele era em quem eu nunca mais tinha pensado depois
daquele momento transformou-se em uma criana cujos olhos perfuram a
escurido como os meus nunca fizeram nem nunca faro. Eu gostaria de
conhecer o homem em que essa criana vai se transformar. Em que poderia se
transformar.
Quando alcanou os jardins do palcio, Tamlin comeou a descer e pousou
aos ps de Titnia. Colocou a pena gentilmente sobre a grama e retomou sua
forma humana.
Tamlin! Titnia gritou. Ah, Tam, voc conseguiu! Ela jogou os
braos em volta do pescoo dele e apertou seu corpo contra o dele.
Era capaz de sentir a vida correndo dentro dela mais uma vez, como era
quando eles se conheceram. Antes de tudo azedar. Antes dos encantos. Antes de
o manticora ter sugado o esprito da terra. Ela estava to revigorada quanto o
Mundo das Fadas.
Tudo est lindo de novo exclamou. O jardim est to cheio de
vida... Todas as rosas esto cochichando segredos entre si. Passou as mos
pelos braos dele e pegou em suas mos. Venha comigo at o jardim, Tamlin.
Eu quero que voc tambm as oua. Voc e mais ningum.
Tamlin se afastou com delicadeza.
No fui eu quem devolveu a beleza sua terra crepuscular. Voc no
deve me agradecer por este feito. Foi outra pessoa que pagou o preo.
Quem foi ento que fez isto? perguntou Titnia. E que preo esse
que voc mencionou?
Tamlin largou Titnia e olhou para Tim, que ainda era uma pena na grama.
Usando seus talentos, Tamlin devolveu a forma original ao corpo retorcido,
dolorido e agonizante. Deu um passo para o lado para que Titnia pudesse
enxergar.
Pelos deuses misericordiosos! Titnia engoliu em seco e caiu de
joelhos ao lado do corpo torturado de Tim. O menino. Ah, Tamlin. As
profecias estavam corretas.
A criana estava divagando quando a encontrei, senhora. Delirando. Mas
me deu motivos para acreditar que ela tinha enfrentado o manticora.
O manticora repetiu Titnia. Fale mais.
Tamlin ajoelhou-se ao lado dela.
Eu trouxe o garoto aqui para que fosse curado. A histria pode esperar.
Eu j pedi uma vez disse Titnia em tom severo. Conte o que voc
sabe.
Por que ela no podia simplesmente ajudar? Por que ela precisava de uma
explicao? Bom, talvez a explicao lhe desse as informaes de que precisava
para ajudar.
Como quiser consentiu Tamlin. A devastao da terra foi obra do
manticora. Os encantos que voc no conseguia romper eram dele. A criana...
A criana? repetiu Titnia, aborrecida.
Ele se chama Timothy.
Tamlin ficou surpreso com a veemncia, mas se ela acreditava que tinha
motivos, por causa de um mal-entendido na ligao entre ela e o menino, melhor
para ele. Para ele e para o menino.
O Timothy destruiu o manticora. Como ele fez isso, no fao a mnima
idia. Encontrei-o em um estado to grave que no tenho poderes para cur-lo.
Ento eu voei at aqui para traz-lo a voc.
Titnia olhou para o garoto com tristeza.
Para a mordida da serpente e a picada do escorpio, existem tinturas de
grande valor. Contra o hlito dos demnios e o cuspe do mandrgora, existem
feitios. Mas para o veneno do manticora no existe cura. Nenhuma, Tam. Sinto
muito.
Ela se levantou e pegou a mo de Tamlin. Ele no a repeliu. Sabia que ela
queria confort-lo, e se perguntou se isso era possvel. Atrs dela, dava para ver
que as flores continuavam desabrochando, e criaturas que por anos ele no vira
esvoaavam, saltitavam ou corriam para l e para c nos capinzais verdejantes.
Eu compartilho seu pesar, Tamlin disse Titnia. Mas ele nasceu
para morrer, assim como todos eles. O sangue mortal que ele carrega, o seu
sangue, faz com que seja assim. Ela sacudiu a cabea com tristeza. Parece
que a raa dele no tem a chance de viver. Arranha a superfcie do tempo e
desaparece sem deixar vestgios, como um inseto qualquer.
Ela largou a mo de Tamlin e voltou para perto de Tim.
Se pelo menos ele tivesse sido criado no Mundo das Fadas... A terra e eu
teramos trabalhado para que os limites entre a sua raa e a minha ficassem
indefinidos.
No era isso que Tamlin precisava escutar. Naquele momento no
importava se as coisas poderiam ter sido diferentes. As coisas so como so.
Titnia virou-se para encarar Tamlin.
Onde foi mesmo que voc disse que ele acabou com o manticora? ela
perguntou.
Por qu?
Voc me surpreende, Tamlin debochou Titnia. O Mundo das
Fadas est vivo por causa da coragem de Timothy. Precisamos honrar seu
sacrifcio. Um monumento ser erguido no local de sua vitria. No lugar onde ele
triunfou.
Tamlin olhava para o corpo torturado e azulado de seu filho, para a criana
que no veria a vida adulta, e enxergava apenas desperdcio. Aquela podia ser
uma vitria para a magia, para o Mundo das Fadas, e Tim podia at ter vencido
um monstro. Mas como Tamlin poderia ficar feliz? A homenagem pstuma era
uma conquista amarga, j que o homenageado no poderia presenci-la.
Mas ele no expressou nada disso. Simplesmente assentiu com a cabea e
ergueu o garoto nos braos. O garoto que tinha feito tanto, enquanto ele, seu pai,
tinha feito to pouco.






Captulo Treze




Morte continuava esperando. J fazia um tempo que Tim no dizia nenhuma
palavra. Pensou que no fazia sentido contar a ela sua histria. Por que deveria
faz-lo?
At parece que voc se importa ele balbuciou. Olha, sinto muito.
No estou com disposio para acabar com o tdio eterno de ningum agora
ele disse a ela. Cruzou os braos e ficou olhando fixamente para a frente.
Perdo? Morte parecia estupefata. Ela se levantou. Voc no quer
conversar comigo? Tudo bem, mas tenho novidades para voc, espertinho. Eu
no gosto muito de ser insultada. Pegou sua caneca e foi para a pia.
Abriu a torneira e comeou a lavar a loua.
Tim arrependeu-se de suas palavras no mesmo instante.
Moa? Ele continuava sem conseguir cham-la de Morte. No foi
minha inteno insult-la.
E mesmo? Ela esfregava uma panela com fora, usando uma
escovinha.
Bom, ... , sim.
Morte fechou a torneira e secou a mo em um pano de prato manchado.
Ignorando a presena do garoto, dirigiu-se para uma porta dupla meio torta. Tim
imaginou que deveria ser originalmente uma despensa que ela tinha transformado
em um grande armrio. Ficou curioso para saber o que ela podia guardar ali
dentro. Ele j tinha ouvido falar de gente que tinha esqueletos no armrio.
Seria algo especialmente apropriado nessa situao. Segurou-se para no soltar
outra gargalhada histrica.
Fique a atrs ordenou Morte. E abriu a porta. Tim obedeceu. No
fazia idia do que poderia pular em cima dele de dentro do armrio da Morte.
Morte se desviou quando uma torradeira e uma bota caram de uma prateleira de
cima e quase a acertaram.
Uau! exclamou Tim. Este o armrio mais cheio, mais abarrotado
que eu j vi.
Voc tinha que ver o do meu quarto respondeu Morte. Agora,
voltando sua busca... Voc no liga se eu chamar de busca, n? Eu sei que voc
um pouco sensvel em relao a certas palavras da magia.
No faz mal Tim garantiu a ela. Voc ainda est brava comigo?
Ele continuava a olhar fixamente para o armrio. No conseguia acreditar no
tanto de coisa que tinha l dentro. Ei, aqueles so todos chapus?
Nas caixas de chapu? No. Ali dentro tem um monte de porcaria.
Morte se agachou e comeou a jogar malas, pastas de arquivo e as caixas de
chapu para o lado. Estava obviamente procurando alguma coisa.
No d para dizer que estou brava com voc, senhor Sarcasmo, mas
tambm no o perdoei. Ela soltou um grunhido quando empurrou uma caixa
para o fundo do armrio. Deu uma olhada para Tim por sobre o ombro. Voc
pode tentar pedir desculpa. Funciona que uma maravilha.
Ah. Desculpa. Ele se sentou no cho, atrs dela. Desculpa mesmo.
Desculpas aceitas. Ela deu um daqueles sorrisos de matar. Que
bom, Tim pensou. A Morte tem um sorriso 'de matar'. Essa situao rende
umas piadinhas pssimas. O mesmo tipo de piada que fazia com que Molly lhe
desse um soco no brao sempre que ele contava, mas Tim sabia que no fundo ela
gostava daquilo.
Morte se virou para ficar bem de frente para ele.
Ento, no que diz respeito a essa coisa da busca... o que exatamente voc
estava tentando descobrir?
Eu j disse. Eu quero saber quem o meu pai. Meu pai de verdade.
Ah, . Voc disse mesmo. Mas nunca disse por qu.
Por que todo mundo tem que complicar tanto as coisas? reclamou
Tim.
Ei, foi voc mesmo que disse que era complicado, lembra? Ela se
virou de novo e voltou a remexer no armrio. Parecia que tinha achado o que
estava procurando. Puxou um ba enorme com toda a fora. S estou tentando
compreender por que algum sensato como voc ia resolver dar um passeio na
toca de um manticora. Quer dizer, voc no simplesmente acordou em uma
manh qualquer com uma vontade louca e repentina de saber quem era o dono
dos gametas que tiveram o prazer de se transformar no seu blastcito, no ?
H? Que lngua ela estava falando agora?
Ora, vamos l ela balbuciou para o ba. Olhou para trs, para Tim.
Voc j teve educao sexual, no teve? Sabe como . Esperma, zigotos,
cromossomos etc.
Claro. Que coisa. Mais biologia. Quem que ia saber que a escola
era mesmo to importante?
Ela arrastou o ba todo para fora do armrio.
Voc quer mesmo saber de onde vieram os seus cromossomos?
Tim franziu a testa quando refletiu sobre a pergunta.
Acho que no.
Bom, ento qual a razo de tudo isto?
Eu...eu acho que voc sabe que a minha me morreu. Ah, mas que
descoberta brilhante, Tim caoou de si mesmo. claro que ela sabe. Ela a
Morte. Deu uma checada para ver se ela tinha escutado aquela observao
idiota. Ela continuava olhando para ele, com a expresso preocupada. Ento,
somos s eu e o meu pai h um bom tempo explicou Tim. No tem nada de
errado com ele, mas ele... bom, ele meio que se fecha em si mesmo s vezes, e
esquece que eu estou ali. Da um cara sem-teto me disse que o meu pai de
verdade era um cara mal-humorado que consegue se transformar em falco. E
esse homem-falco, o Tamlin, ele um falcoeiro, mas eu sei l o que isso.
Quando a gente se conheceu, ele me bateu. Na segunda vez, ele salvou a minha
vida. Ento tem ele e tem o meu pai de antes, e eu no sei a qual dos dois eu
perteno.
Pertence? repetiu Morte. Aaaah, vocs, pessoas. De onde que
vocs tiram essas idias? Vocs so mesmo muito estranhos.
Morte estava apoiada sobre as mos e os joelhos ao lado do ba aberto. Seus
olhos negros e brilhantes se fixaram bem dentro dos de Tim.
Tim. Hereditariedade uma coisa. Identidade outra completamente
diferente. Como algum consegue confundir as duas uma coisa que me deixa
estupefata. E da voc comea a falar de pertencer a algum porque essa pessoa
estava por acaso no lugar certo na hora certa. Ela sacudiu a cabea e se sentou
em cima dos calcanhares. Ah, d um tempo. Se vocs pertencem a algum,
pertencem a si mesmos. E a maioria de vocs nem mesmo consegue dar conta
disso.
Tim ficou boquiaberto. Tinha pensado que ela estava do lado dele. E agora
parecia que ela estava tirando sarro dele, desprezando todo mundo. Sua boca
voltou a se fechar.
E a gente fica achando que, se morrer, pelo menos os outros vo ser gentis
com a gente, pensou.


Tamlin tinha ido propriedade devastada do manticora. Parecia que,
quando Tim matara a fera, tudo em que ela tocara tinha explodido ou se
despedaado. As estantes de livros estavam tombadas, estilhaos de vidro das
vitrines se espalhavam por toda parte. S restavam os ossos e os corpos
conservados da coleo do manticora. Algumas coisas so impossveis de
restaurar.
Depois que Titnia transportou Tim e Tamlin para a manso, o falcoeiro
limpou um dos maiores pedestais de exibio. Achou uma tapearia elegante e
cobriu a plataforma, depois ps o corpo rgido de Tim sobre ela. Colocou velas
nos quatro cantos, criando um altar improvisado, e ento se largou em uma
cadeira de mogno esculpido que estava ali por perto.
Deixou as cortinas das janelas fechadas... ansiava pela escurido. No sabia
dizer quanto tempo fazia desde que sua viglia comeara. Horas? Dias?
Titnia abriu as portas de supeto e irrompeu na sala.
Quanto tempo mais voc vai ficar aqui se lamentando como uma coruja
no escuro? ela perguntou. Chega de tanto tormento! Espero que voc no
se culpe pela morte da criana.
Vejo que voc se refere a Tim como a criana observou Tamlin.
E fala como se ele j estivesse morto.
Morto ou vivo, que diferena faz para ele voc ficar a sentado no
escuro? ela repreendeu. Olhe nos olhos dele e voc vai ver que no h nada
ali alm do vazio. O esprito dele foi embora.
Ela se ajoelhou ao lado da cadeira de Tamlin (que mais parecia um trono) e
suavizou o tom de voz.
Vamos embora, Tamlin. Ns perdemos Timothy, mas encontramos um
ao outro. Fico chateada de v-lo preso aqui h dias, com tanta dor... perdido
como um falco em uma armadilha, to sozinho... e eu estou aqui para lhe dar
apoio. Colocou a mo na perna dele.
Tamlin repeliu a mo dela quando ficou em p. Ficara sentado imvel por
tanto tempo que seu corpo parecia rgido.
No faz muito tempo, voc disse que eu no era homem. Voc me
chamou de falco.
Tamlin, eu... Titnia se levantou, mas no fez meno de se
aproximar dele.
Dava para sentir que ela no sabia muito bem como agir. Ele tambm no
sabia.
Voc falou com raiva, mas falou a verdade ele disse. Eu era jovem
quando voc me trouxe aqui, senhora. Aprendi a assumir a forma de falco e a
agir como um antes de saber o que era ser homem. Por seiscentos anos, voei com
o vento, cacei e chamei aquilo de vida. Eu voava para o seu pulso quando voc
me queria ali, e chamava aquilo de amor. Sentiu a raiva crescer dentro dele.
Virou-se para olhar para ela. Mas era s um jogo, senhora. Ser seu falco. E
descobri que estou cansado disso tudo.
Ignorando a expresso magoada dela, foi at onde Tim estava. Colocou as
mos na testa fria do garoto. O corpo de Tim estava bem azul quela altura, e a
pele toda esticada por sobre os msculos conferia a ele uma terrvel aparncia
esqueltica.
No a culpa que me liga ao meu filho afirmou Tamlin , essa
criana que poderia ter sido nossa. Tambm no o pesar. algo que voc nunca
vai entender.
Que seria? perguntou Titnia, atrs dele.
Titnia. Ser que voc pode conseguir velas novas, por favor? Duas
bastam.
Tamlin fez um carinho na testa de Tim, tentando amainar o tormento do
menino. Houve uma longa pausa.
Velas disse Titnia, com a voz firme. Muito bem.
Titnia saiu da manso batendo os ps, com a fria e a frustrao correndo
atravs de seu corpo. Ele est achando que agora eu sou empregada dele, ?
Parou quando chegou passagem em forma de arco da parede em runas.
Amadan, venha at mim ordenou.
O esvoaante apareceu, pairando a alguns centmetros do rosto dela.
Seu desejo uma ordem, minha rainha. Ele fez uma pequena mesura.
Agora, permita que seu bobo saiba o que h de errado. No a vejo brava assim
desde ontem. Ele sorriu para ela.
Cuidado com a lngua, bufo, ou ir perd-la explodiu Titnia. O
que me preocupa no da sua conta.
Deu uma respirada para se acalmar e assumiu sua postura mais imponente.
V buscar duas velas e entregue ao outro bobo... aquele que est
comungando com o cadver ali dentro. Fez um sinal na direo da manso.
E, se o encontro o inspirar a cantar alguma cano ou a contar uma histria
divertida, faa o favor de no vir repeti-las para mim, a menos que queira ficar
mudo para o resto da vida. E, com um estalo de dedos, Titnia, a rainha do
Mundo das Fadas, desapareceu.


Coitadinha da rainha, Tamlin pensou, enquanto acariciava a bochecha
retorcida de Tim. Deve ser desconcertante perceber que est com cime de uma
criana beira da morte. Como deve ser reconfortante, em momentos como este,
saber que seu mundo existe para consol-la.
Ah-ham.
Tamlin olhou por cima do ombro.
Amadan cumprimentou.
Eu devia ter imaginado que eram para voc, falcoeiro. O esvoaante
segurava duas velas do mesmo tamanho de seu corpinho. Ningum to bom
como voc em deixar rainhas enfurecidas comentou Amadan. Que talento
especial esse seu.
Amadan. As velas.
O esvoaante voou at Tamlin e colocou as velas ao lado de Tim.
Ento, o que voc fez desta vez para deixar a senhora to fora de si?
Voc matou o garoto?
Tamlin pegou um dos castiais e tirou os restos da vela que tinha acabado.
Colocou ali uma das velas novas que Amadan tinha trazido.
Amadan, estou ocupado demais para saber por onde voc anda. Mas, se
voc ficar onde est s mais um pouquinho, tenho certeza de que vou arrumar um
tempinho para mat-lo.
Amadan saiu voando sem proferir mais nem uma palavra.
Tamlin preparou a outra vela.
Foi Merlin quem me ensinou a assumir a forma de falco disse a Tim,
apesar de saber que a criana no podia escut-lo. Ele me ensinou muita coisa
alm disso.
Chorou sobre o vinho que bebia quando me contou a histria de como ficou
ao lado do leito de morte de Artur em Avalon, ouvindo o rei gemer ao ser
arrebatado pela morte durante o sono.
Tamlin tirou vrias ervas da sacola e espalhou por cima do corpo de Tim.
Eu poderia t-lo curado, Merlin me disse com sua voz velha e cansada
Tamlin lembrou. Ento por que no curou?, perguntei, sem acreditar
muito. Voc est caoando de mim, Merlin respondeu com os olhos faiscando.
Ergueu as mos e elas se transformaram em fogo por um instante. Achei que ele
queria me mandar para o fogo dos infernos. Ento ele se afundou de novo na
cadeira e, com uma voz amarga, cheia de averso a si mesmo, disse: No, voc
no entende. Como que poderia entender?. E foi a que ele me contou a
respeito do feitio.
Tamlin estudou o servio artesanal que tinha feito. As ervas estavam no
lugar, as velas estavam acesas, as palavras tinham sido lembradas.
disse Tamlin. O feitio.






Captulo Catorze




Tudo bem, agora Morte tinha mesmo tirado Tim do srio.
Ah, eu sou muito burro retrucou. Ns, as pessoas, somos todos
muito burros mesmo. Certo. Muito obrigado, ento. Tim se levantou, mas
percebeu que no tinha nenhum lugar para ir.
Morte abriu a tampa do ba e comeou a tirar umas coisas para fora. Um
saquinho de pregos. Uma pilha de cartes-postais. Meias sem par.
Eu gostaria que voc parasse de colocar palavras na minha boca. No
acho que voc burro. No voc exatamente. S est confuso.
Para voc, fcil dizer balbuciou Tim.
, mesmo.
Ela continuou a remexer l dentro. Deixou Tim furioso. Ela era to
relaxada. E aquilo era muito importante para ele. Ser que ela no entendia?
Voc no precisa se preocupar com nada ele disse, em tom acusatrio.
No, no preciso. Ah, olha s! Achei! Estava segurando um envelope
e sorria.
Tim no queria nem saber o que ela tinha encontrado. Parecia que ela no
estava prestando ateno ao que ele dizia. Estava mais preocupada com aquele
envelope do que com ele.
Ningum pode obrigar voc a fazer qualquer coisa que no queira. Nem
adultos, nem fadas... ningum! reclamou Tim. E voc nunca se perde,
sempre sabe o que est fazendo e tal. Voc tem essa sua misso esquisita.
Sacudiu a cabea e ficou olhando para ela. Voc to feliz, e isso tambm
muito esquisito.
Misso esquisita? Ela riu. Isso mesmo muito bom. Por fim
sua expresso ficou mais sria e ela olhou diretamente para ele. Tim, tudo o
que voc disse verdade. Talvez voc devesse perguntar a si mesmo... Ela
mesma interrompeu o discurso e parecia estar ouvindo alguma coisa ao longe.
Oops, tarde demais. Desculpe, Tim. Chegou a hora da misso esquisita.
Tim ficou olhando para ela, boquiaberto. Ela estava prestes a contar alguma
coisa importante e ia sair assim?
M-m-mas... mas no justo! ele protestou.
Voc tem razo. No mesmo.
Tim desmaiou quando tudo ficou preto e rodopiante de novo.


A dor, Tamlin pensou. s dor. Logo termina. A morte que ele teria
agora minha. Tamlin gemia de agonia, retorcendo-se em sua cadeira-trono.
Quando o sacrifcio estiver completo, minha vida vai ser dele.
Tamlin? Morte apareceu na frente dele. Voc pode relaxar agora.
A voz dela era simptica e verdadeira, tinha um tom de sinos tocando.
Tamlin sentiu que estava se elevando de seu corpo e indo na direo dela.
Senhorita? A criana vai ficar...
Ah, o Tim vai ficar bem assegurou. Fez um sinal com a cabea para o
lado. Mas uma pena que vocs dois no tenham tido a oportunidade de
conversar um pouco. Ele queria fazer uma pergunta a voc.
Tamlin olhou para baixo, para seu filho. A vida que Tamlin tinha
sacrificado j comeava a reanimar o garoto. Os membros retorcidos de Tim se
esticaram, sua pele comeou a recuperar a tonalidade natural.
Devemos deix-lo enfrentar Titnia sozinho? Tamlin voltou-se para a
moa que ele sabia ser o anjo da morte. Titnia acredita que me ama e vai
culp-lo pela minha morte. Ela vai ficar irada. Cruel.
O Tim vai conseguir se virar disse Morte. Voc vai se surpreender
com a capacidade desse menino. Vamos.
Tamlin assentiu com a cabea, e os dois desapareceram.
Tim se virou. O movimento derrubou uma vela, fazendo com que a cera
quente pingasse em sua mo.
Ai! exclamou. Sentou-se e olhou ao redor. H? Se isto aqui for o
meu enterro, algum deve estar bem decepcionado.
Colocou os ps na lateral da plataforma sobre a qual se encontrava e foi
para o cho.
Como foi que eu voltei para c? perguntou-se enquanto examinava
com os olhos a manso do manticora. Algum precisa indicar uma boa
faxineira para limpar este lugar comentou, chutando para o lado pedaos de
vidro quebrado.
Agora eu s preciso me lembrar de onde fica a porta, Tim pensou,
enquanto ia abrindo caminho no meio de toda aquela baguna. Ficou paralisado
quando viu a figura retorcida sobre a cadeira-trono.
Seu corao saltou no peito. Ele reconheceu aquela luva de couro, aquele
cabelo comprido. De repente, percebeu o que devia ter acontecido.
Seu idiota! Tim gritou. Foi tropeando at o corpo retorcido e morto
de Tamlin. Por que voc fez isso? Eu estava morrendo muito bem, mas voc
tinha que se intrometer.
Jogou-se ao lado da cadeira e chorou. Soluos altos e cortantes faziam com
que seu corpo inteiro tremesse. Tateou os bolsos procura da Pedra da Abertura
que Tamlin lhe dera, e chorou pelo pai em Londres e por este pai que ele acabara
de descobrir, que tinha sacrificado a prpria vida por ele. Chorou por toda aquela
confuso, aquela tristeza, aquela exausto que sentia.
Por fim, sentindo-se fraco e vazio, enxugou o rosto com a camiseta.
Recostou-se na cadeira e abraou as pernas. Estava com tanto frio... Tim sentia
que agora tinha ainda menos certezas. No estava entendendo mais nada. S
conseguia pensar que queria muito ver Molly, muito mesmo. Fechou os olhos,
ainda com a pedra na mo, e caiu no sono, exausto.
Quando acordou de novo, estava de volta a seu quarto em Londres e o
telefone estava tocando. Ainda segurava a Pedra da Abertura.
Desorientado, tirou o telefone do gancho em um movimento automtico.
Al? atendeu, com a voz rouca, arranhando a garganta.
Tim? disse Molly. Tudo bem com voc?
O qu?
Voc j falou com o seu pai? ela perguntou. Sobre aquilo, voc
sabe, que a gente conversou antes?
Quando? Ele sabia que parecia um idiota completo, mas Molly o
estava deixando confuso. Aquela conversa no tinha acontecido dias atrs?
Tim, o que est acontecendo? Voc parecia mais ou menos bem quando
saiu daqui h uma hora. Agora parece todo desorientado de novo. O que foi que o
seu pai disse pra voc?
H uma hora? E ento Tim se lembrou de que o tempo corria de um jeito
esquisito nos reinos mgicos.
Voc prometeu que ia me ligar depois de falar com o seu pai. J falou?
Falei. , eu falei com ele sim. Desculpa por no ter ligado de volta para
voc... Mas que eu precisei cuidar de um assunto.
Ento verdade? perguntou Molly.
, acho que respondeu Tim. Colocou a mo no bolso e seus dedos
encontraram alguma coisa que parecia papel. Tirou um pequeno envelope do
bolso e olhou para ele. O que isto?
O que o qu? questionou Molly.
Nada disse Tim. Abriu o envelope e percebeu que era o mesmo que
tinha visto na casa da Morte. Era a coisa que ela estava procurando. Por alguma
razo, tinha dado aquilo para ele. Colocou na mo o contedo do envelope.
Pareciam sementes. Que coisa esquisita.
Olha, acho que eu preciso desligar agora despistou Tim.
Voc quer vir aqui? ela convidou. Posso fazer um ch. A minha
me jura que tem efeito calmante.
Ele queria falar com ela, mas havia outra coisa que queria fazer, e concluiu
que precisava fazer sozinho.
No. Est tarde. Seus pais iam ter um ataque se eu aparecesse a agora.
Ah... Molly? Se voc quiser fazer um ch bom de verdade, no deixe a gua
ferver demais.
Molly riu. Era uma risada amigvel.
Certo, especialista, pode deixar que eu sempre vou pedir conselhos
culinrios para voc. Ento sua voz ficou bem suave. Se voc quiser ligar
para mim... no faz mal se for tarde...
Obrigado, Molly. Agora est tudo bem. E quase sentiu que aquilo era
verdade mesmo.
Desligaram. Tim ficou olhando para as sementes na palma da mo. Fechou
os dedos em volta delas e saiu de casa na ponta dos ps. Todas as luzes estavam
apagadas. O pai j devia ter ido para a cama.
As ruas estavam escuras e frias, mas Tim parecia no se importar.
Deslocava-se com rapidez, sempre pela sombra, porque era no escuro que ele se
sentia mais forte agora. Ia ganhando terreno com rapidez e, por fim, chegou ao
cemitrio.
Sem largar as sementes, pulou o porto. Caiu na terra congelada e foi na
direo do montinho to conhecido.
Ajoelhou-se no tmulo da me e ficou olhando para a lpide.
Oi, me. Eu queria muito que voc pudesse me contar como tudo isso
aconteceu. Mas acho que agora j no faz muita diferena, no ? Voc no est
mais aqui. Tamlin no est mais aqui. Mas eu ainda estou. E no faz diferena
como tudo aconteceu, como voc conheceu um homem que tambm era um
falco, quer dizer... bom... acho que eu continuo sendo eu. Nada muda isso.
Tim limpou um pedao de terra em cima do local de descanso eterno de sua
me. Cavou um buraco raso e colocou as sementes l dentro. Depois cobriu tudo
de novo.
Ficou sentado ali mais um pouquinho, aproveitando a noite escura,
aproveitando a sensao de estar vivo. Ento se levantou, com as pernas muito
mais firmes do que quando chegara at ali.
Tchau disse para a lpide. Por enquanto.
Saiu do cemitrio sem olhar para trs nenhuma vez. Mesmo assim, enquanto
voltava para casa no escuro, no conseguia parar de pensar no que tinha acabado
de plantar. O que nasceria daquelas sementes?
E o que aconteceria com todo aquele conhecimento novo que ele tinha? E as
novas perguntas? Descobrir que seu pai no seu pai de verdade, que impacto
isso teria... sobre os dois? E saber que o pai de verdade tinha se sacrificado para
que Tim pudesse sobreviver... Ele sacudiu a cabea. Como que iria aceitar
aquilo?
Tim dobrou uma esquina, e a luz de um poste iluminou seu reflexo na
vitrine de uma loja escura. Parou e ficou olhando para si mesmo.
Ento, Timothy Hunter, quem voc? perguntou. Tudo bem, fique
a de boca fechada ele tirou um sarro do prprio reflexo. Ou ser que voc
s est escondendo o jogo? Essa deve ser uma boa idia mesmo, nestes tempos
to estranhos. Ele sorriu. Talvez voc no seja assim to burro quanto
parece, Hunter.
Hunter. Percebeu que seu sobrenome s era Hunter porque a me tinha se
casado com o senhor Hunter. Se ela tivesse se casado com Tamlin, o nome de
Tim seria... qual?
Foi a que ele compreendeu. Timothy Hunter, ento, no podia ser seu nome
de verdade. Era s o jeito como o chamavam.
Ento, qual seria seu nome verdadeiro?
No, muito obrigado disse a seu reflexo. J fiz perguntas demais
por hoje.
Foi para casa. Dessa vez, esvaziou a cabea e ficou feliz simplesmente
porque o ar frio o fazia lembrar-se de que tinha pulmes, que o cu da noite
estava estrelado e que, de algum modo, tinha salvado um mundo inteiro.




* * *