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in 2010 witin funding from
Open Knowledge Gommons and Harvard Mdical School
http://www.archive.org/details/delafolieconsidOOgeor
DE LA FOLIE.
IMPRIMERIE DE MIGNERET, RUE DU DRAGON,
N.o
20
DE
LA
FOLIE.
CONSIDRATIONS
SVB
CETTE
MALADIE:
son sige et ses symptomes ;
la nature et le mode
d'action de ses causes; sa marche et ses terminai-
sons; LES diffrences QUI .LA DISTINGUENT DU DLIRE
AIGU
; LES MOYENS DE TRAITEMENT QUI LUI CONVIEN-
NENT ;
SUIVIES DE RECHERCHES CADAVRIQUES;
Par m. GEORGET,
Docteur en Mdecine de la Facult de Paris, ancien Interne
de
1,"
classe de la division des Alines de l'hospice de la Salptrire.
A
PARIS
CHEZCREVOT,
LIBRAIRE
ivuE DE l'cole DE MDECINE,
N." 11 i3.
82 Oo
A
Monsieur PINEL,
PrQfesseur de la Facult de Mdecine de Paris
;
Mdecin
en chefde la Salptrire; membre de l'Institut, Che-
valier de la Lgion-d'Honneur et de l'Ordre Royal de
Saint-Michel , etc.
A
Monsieur ESQUIROL,
Mdecin et professeur de Clinique sur les maladies men-
tales
l'Hospice de la Salptrire; Membre de la
Socit de l'Ecole
de Mdecine, Chevalier de la Lgion-
d'Honneur,
etc.
;
Hommage de respect
et de reconnaissance.
GEORGET.
AVANT PROPOS.
Trop de grands matres nous
ont laiss
des histoires compltes de Falination
mentale
,
pour qu'on
puisse ajouter
beaucoup ce qu'ils ont fait en ce genre.
Aprs ce qu'ont crit notre
clbre pro-
fesseur Pinel, dans son
Trait de la
Manie
,
et M. Esquirol , dans les
arti-
cles dont il a enrichi le
Dictionnaire
des Sciences Mdicales
^\q
sujet
parat
puis. Willis
,
Grichton
,
Perfect
,
Haslam, en Angleterre
;
Ghiaruggi , en
Italie; Rush, en Amrique, et plusieurs
mdecins allemands, ont galement pu-
bli les rsultats de leurs recherches.
Mais ces
auteurs, par une circonspection
extrme, ou peut-tre dans la crainte de
^e trouver en opposition avec des opi-
nions philosophiques ou religieuses, ont
dcrit les phnomnes de cette maladie
,
^ans remonter leur cause; ils
ont
consi-
VU] AVANT-PROPOS.
dr les troubles d'une fonction sans l'or-
gane qui en est le sige , les dsordres des
facults intellectuelles sans le cerveau qui
est indispensable leur
manifestation
;
en sorte que de cette manire
ce sont
les symptmes qui constituent la mala-
die
,
au lieu du trouble organique qui
leur donne naissance. Il en est de mme
de l'action des causes et des moyens mo-
raux
,
qu'on n'a point regards comme
agissant sur le cerveau, la manire
des diffrens stimulus avec lesquels les
autres organes sont en
rapport. Ainsi
j'ai pour but , en donnant une nouvelle
histoire de la Folie , non point de la faire
plus fidle que celles qui existent, mais
de
chercher fixer le sige ,
remonter
la source des dsordres
produits,
comme on le fait pour toutes les autres
maladies; de faire enfin, cette
affec-
tion
,
l'application constante des
lois de
la pathologie et de la thrapeutique g-
nrales.
Dans une
introduction
,
je donne
AV AIN T-PP. OPOS.
ix
quelques considrations physiologiques
et
pathologiques sur le
systme
ner-
veux
,
ainsi qu'un lger aperu
sur le
sige et la nature des maladies.
Vien-
nent ensuite six chapitres o je traite
successivement : i.^
dit
sige et des
symptmes de la
folie ;
2.^
de ses
cau-
ses
;
3.^
de sa marche et de ses
termi-
naisons
;
4.^ des
diffrences
qui la dis-
tinguent du dlire aigu; 5.
des moyens
de traite mentqui lui conviennent
;
6.^
du
rsultat des oui^ertures de corps.
Deux de ces chapitres ont dj vu le
jour : celui des causes a fait le sujet de
ma Dissertation inaugurale , et celui
des ouvertures de corps , le sujet d'un
mmoire qui a remport le prix propos
par M- Esquirol, en
1819.
Etant mme
^
depuis plusieurs an-
nes
,
d'observer l'alination
mentale
dans un vaste Etablissement^ vivant^
poiu" ainsi dire , continuellement au
milieu de douze cents malades
,
j'ai pu
tre tmoin un grand nombre de fois de
X AVAT?T-PROPOS.
tous les faits que j'avance
;
et je ne cros
mettre d'opinions que sulisamnient
motives sur l'observation. Je dois ajou-
ter, que M. Esquirol a bien voulu me
permettre de consulter la collection
des
observations qu'il recueille depuis plus
de
vingt ans.
INTRODUCTIO
CONSIDERATIONS GENERALES, PHYSIOLOGIQUES
ET PATHOLOGIQUES, SURLESYSTEME NERVEUX.
Uans les sciences physiques et chimiques, il
existe une manire de procder sans laquelle
on ne pourrait jamais parvenir a la connais-
sance des objets et de toutes leurs varits, dont
elles se composent, La marche qu'on suit, con-
siste a considrer d'abord les corps dans un
tat simple, primitif, avant de
s'occuper des
transformations, des changemens qu'ils
peu-
vent prouver dans des combinaisons
plus
ou
moins
multiplies, quelquefois
presqu'infnies.
On a ainsi des points fixes de dpart
auxquels
on peut remonter pour se rendre
compte
de
tous les phnomnes qui en drivent.
Qui
pour-
rait
reconnatre du plomb dans le minium,
si on ne savait que ce mtal
expos Pair, une
certaine
temprature, prend cette forme ?
Com-
ment croire que l'eau se compose d'oxjgne
et
d'hydrogne, si l'tude spare de ces deux
corps
ne vient le prouver ? A quels signes re-
connaitrait-on que l'air n'est pas
respirable,
1
2
NTRODUCTOC.
retient
des corps trangers
, si on ignorait qu*il
contient
,
quand il est pur
,
environ
7g
parties
d'azote et 1 1 d'oxygne ? Cette mthode naturelle,
analytique, a permis de classer sans confusion
,
des milliers d'objets diffrens.
La mdecine est aussi une science positive
,
d'observation : elle est fonde sur la connais-
sance de l'homme -, elle a pour but la conserva-
tion de la sant , la guerison des maladies
3
son
tude doit donc tre celle des autres sciences
naturelles.
La sant , l'tat sain , naturel ou ordinaire
,
rsultent de l'exercice libre
,
facile, rgulier et
harmonique des fonctions qui constituent l'or-
ganisme. On appelle maladies, les atteintes
portes a cet exercice : ce sont des changemens
l'ordre naturel , des exceptions au cours r-
gulier de la vie. L'tude de l'homme sain doit
toujours prcder l'tude de l'homme malade.
Comment, eu effet, apprcier les changemens
physiques ou
d'action survenus dans les organes,
si on ne connat
d'abord , leurs qualits physi-
ques
,
les fonctions
dont ils sont chargs , et la
manire
dont ils les excutent ? Et vouloir agir
autrement , s'occuper
en premier lieu des al-
trations
d'organisation
,
des modifications
,
des
complications
d'action,
ne serait-ce pas faire la
mme
faute
que le chimiste
qui prtji drait
INTRODUCTION.
^
analyser une pierre prcieuse sans
s'tre rendu
familier avec les lmens qui la composent
?
Nous devons
tre tonns des
progi^s que la
mdecine a pu faire dans les temps
anciens
,
o
un respect superstitieux pour les morts forait
l'observateur a rechercher les causes et le m-
canisme de la vie dans les animaux seulement
j
dans ceux
plus modernes o Descartes tait
perscut ,
Galile priv de sa libert et Vesale
mis mort
,
pour avoir expos des vrits au-
jourd'hui non contestes. Les faits recueillis
par Hippocrate
,
sont cependant encore de nos
jours des modles de perfection descriptive.
Les causes premires des phnomnes
y
sont
seules oublies, ou exposes
d'aprs des opinions
plus ou moins errones.
D'aprs ces principes, l'objet de nos recher-
ches tant une maladie du cerveau
,
portion du
systme nerveux
,
laquelle consiste spciale-
ment en des dsordres des facults intellec-
tuelles
,
je dois
,
pour faciliter l'tude
des ph-
nomnes qui la caractrisent , donner une ide
du systme nerveux en gnral, du cerveau
en
particulier , et des facults intellectuelles
,
dans l'tat sain.
Ces organes
;,
les plus importans
de
l'co-
nomie
,
qui constituent Vame
matrielle
du
corps
,
pour
lesquels tous,
les autres
semblent
1.,
^
INTRODUCTION,
faits, sont loin cependant
d'tre connus d'une
manire satisfaisante, tant dans leur texture,
que dans la nature et le mode
d'exercice de
leurs fonctions. Des difficults
sans nombre
,
nes du sujet lui
-
mme ou de la direction
donne aux recherches , en ont
constamment
entrav l'tude. J'en vais exposer les princi-
pales.
1.
On a trop donn d'importance la con-
sidration-des formes du systme nerveux
, on
a trop spar l'anatomie de la
physiologie,
aprs avoir tabli des divisions arbitraires
,
bases sur quelques diffrences physiques
,
on
a cru pouvoir dterminer l'action de chacune
de ces divisions
j
ensorte
,
qu'ici on a suivi
une marche toute oppose a la seule qui puisse
faire
remonter la cause vritable des phno-
mnes
de la vie. Au lieu de rechercher la
cause
par
l'observation des effets , l'usage des organes
par l'action
qu'ils exercent, on a cherch
expliquer
l'action nerveuse
,
d'aprs la confor-
mation,
la
distribution des
nerfs. Il existe aussi
eji
anatomie,
un mode
descriptif, qui n'a pas peu
contribu
a
induire en erreur sur l'usage de
certaines
parties
Quand on dcrit un organe,
ou
un
systme
qui offre des divisions
,
on a
coutume
d'en
considrer
la portion
principale
comme
le
centre d'o mane tout I i^este
>
INTRODUCTION.
5
c'est ainsi qu'on dit que le cur
donne nais^
sance k toutes les artres
,
par l'aorte
;
que tel
vaisseau nait de tel autre
;
que tous les nerfs
procdent du cerveau. Cette mthode descrip-
tive,
vicieuse
,
qui n'avance en rien les con^
naissances anatomiques, a fait un tort incroyable
la
physiologie. Del est venu qu'on a regard
le systme nerveux comme un tout
y
compos
d'un centre (le cerveau) , source de toute in-
fluence nerveuse
,
o prennent naissance des
conducteurs (les nerfs) chargs de la distribuer
dans toutes les parties. Mais
d'abord
,
nos or-
ganes ne procdent nullement les uns des
autres
;
leurs lmens existaient dans le germe
de la femelle
j
ils sont forms du mme jet.
Seulement ils communiquent
plus ou moins
directement entre eux
,
pour l'exercice des
fonctions et assurer
l'harm-onie ,
l'unit vi-
tales. Ainsi l'sophage
communique avec le
pharynx et l'estomac, pour recevoir les alimens
du premier et les transmettre au second. Le
cerveau communique- avec les sens
,
pour rece-
voir les impressions, et avec la moelle pinire
pour commander les mouvemens
volontaires.
Et en outre , si on et compar les animaux
l'homme
,
on aurait vu que les diffrens appa-
reils nerveux sont en rapport avec les besoins
de rorganisation des espces, avec leurs fa-
6
INTRODUCTION.
cultes
,
et non avec le cerveau
-, que cliez ceux
qui ont une grande nergie
musculaire, la
moelle pinire est trs-forte,
que dans les ser-
pens
,
par exemple , un renflement de cet or-
gane
,
gale la grosseur de l'encphale
;
que dans
les espces o un des sens a une nergie trs-
grande-, le nerf qui en est la
source
,
prsente
UJi volume trs-considrable
,
tels sont l'olfactif
du chien, l'oculaire de l'aigle.
3.
On a commenc tudier les fonctions
nerveuses , chez les tres les plus parfaits. En
m.canique , avant de vouloir se rendre compte
des mouvemens d'une machine complique, on
prend connaissance du mode d'action de la ma-
chine la plus simple, du levier. Si les physiolo-
gistes
,
au lieu de s'adresser de suite k une or-
ganisation complte dans toutes les parties
,
eussent considr la vie simple des tres inf-
rieurs
,
et parcouru la chane des animaux
jusqu' rbomme, ils auraient vu la progression
suivie par le systme nerveux jusqu' sa plus
grande perfection
j
en comparant le dvelop-
pement des diffrens appareils qui le compo-
6ent , avec l'action des autres organes , ils seraient
parvenus bien plus vite la connaissance de ces
fonctions. C'est ainsi qu'en ne rencontrant que
des traces du grand sympathique chez les tre^
qui n'ont que la vie intrieure et q.o reproduc-
INTRODUCTION.
7
tion
,
ils auraient avec raison attribu ce nerf,
la facult d'entretenir l'action des organes qui
la
composent. En trouvant le dveloppement
de la moelle pinire et des nerfs qui en partent,
en
harmonie avec les forces musculaires
;
le vo-
lume du cerveau, avec les facults
intellec-
tuelles , les nerfs des sens
,
avec
l'tendue des
sensations, n'eussent-ils pas t conduits tout na-
turellement la connaissance des fonctions de
chaque appareil du systme nerveux ?
4.
La cause premire de l'action de nos or-
ganes nous est inconnue
;
on ne sait ni pour-
quoi
,
ni comment le cur se meut, l'estomac
digre -, il ne nous est donc permis que d'ob-
server les phnomnes qui accompagnent , ca-
ractrisent cette action , d'tablir les conditions
sans lesquelles elle ne pourrait avoir lieu. C'est
ainsi que nous voyons dans la digestion stoma-
cale, l'estomac recevoir une certaine quantit
d'alimens, se contracter lgrement sur eux,
les imprgner
de liqueurs fournies par ses
follicules et ses vaisseaux perspiratoires
,
les
rduire enfin en une pte homogne
,
appele
chyme
,
et les chasser alors dans le duodnum
par des contractions ondulatoires
;
que dans les
scrtions en gnral, nous voyons du san^
arriver dans l'intrieur d'organes qu'on appelle
glandes, converti en partie en
des
liquidas
8 INTRODUCTION.
iouyeaux
,
diffrens selon les usages auxquels
ils sont destins. Toujours nous ne pouvons
qu'observer sans expliquer les phnomnes de
la vie
,
si nous ne voulons pas risquer de nous
garer dans des liypolhses toujours vaines, et
souvent dangereuses pour la science.
Le sj^stcine nerveux est bien loin de nous
inonlrer la manire dont il exerce ses fonc-
tions^ aussi a dcouvert que le cur ou Testomac
;
d'abord il est profondment situ au milieu des
autres organes, mis a couvert par des remparts
osseux presqu'impntrables , et ensuite nou-
seuiement il ne se passe dans les nerfs aucuns
m.ouvemens qu'on puisse apercevoir
,
mais
encore les matriaux et les rsultats de leur
action, nous sont physiquement inconnus. On
voit combien les physiologistes ont d tre
embarrasss , sujets l'erreur dans l'tude
des fonctions nerveuses, sur- tout quand ils ont
voulu en expliquer le mcanisme.
5.
Certains phnomnes nerveux ont paru
si extraordinaires, si diffrens de tous ceux des
autres organes , si incomprhensibles et dans
leur nature et dans leur formation , si nobles
pour tre le rsultat d'une action matrielle
,
qu'on a cru devoir les attribuer a un principe
indpendant de l'organisation. Ce n'est point
ici le lieu d'examiner cette question d'une ma-
INTRODUCTION.
9
ire
particulire
,
je ne veux que dire un mot
du principe gnral. Si on voulait classer les
fonctions d'aprs le mystre qui rgne dans
leur mcanisme
,
il ne serait pas difficile
d'tablir une gradation
presqu'insensible ,
de-
puis la production
mcanique de
l'ouverture
des coquilles de Phutre
,
jusqu' l'intelligence
de l'homme.
Entre ces deux extrmes nous
rangerions la digestion du polype ,
et maie
avant , le mode de nutrition des ponges ,
des
boues de mer; nous verrions les organes
diges-
tifs du ver, consister en un simple canal qui
s'tend de la bouche k l'anus , bien diffrens do
ceux trs- compliqus des mammifres ! N'est-
ce pas le poumon vsiculaire des batraciens
,
de la grenouille entr'autres, qui nous a le plus
clair sur la texture et les fonctions du pou-
mon de l'homme ? Quelle diffrence entre la
filtration de l'urine et la formation du chyle
,
entre la digestion dans le polype et dans l'es-
pce humaine II
y
a certainement moins d'ana-
logie
,
quant au mcanisme , entre une fonction
des derniers animaux et la mme chez les ani-
maux suprieurs
,
qu'entre celle-ci et la pro-
duction de l'intelligence. L'infiltration nutri-
tive des ponges ressemble-t elle la nutri-
tion chez l'homme ? Si l'on peut tablir une
telle diffrence d'organisation en descendant.
O
i T IO DUCT lO'N.
pourquoi ne voudrait-on pas en reconnatre
dans le sens contraire ? D'ailleurs
,
si la produc-
tion de tous les phnomnes des corps vivans
^
ne tenait point des causes fixes et immua-
bles,
pouvait
dpendre de circonstances for-
tuites, si le caractre et rintcligence de l'homme
n'avaient pour base l'organisation, la nature
serait un vritable chaos sans lois gnrales
;
les sciences, les lois
,
la morale seraient aussi
variables
,
que les causes extrieures qui leur
donneraient naissance. Mais il n'en est point
ainsi : chaque membre de l'immensit des tres
qui habitent ce globe, a conserv la place qui
lui a t dpartie
,
parce que son organisation
n'a point chang

l'oiseau n'a cess de voler
,
le
serpent de ramper , l'homme de marcher sur
ses deux pieds
;
les facults morales et intellec-
tuelles des animaux suprieurs
,
n'ont jamais
vari
y
l'espce humaine nous offre aujourd'hui
les mmes vices et les mmes vertus, les mmes
ides morales et scientifiques qu'autrefois.
6.*
Enfin , une cause qui n'a pas peu contri-
bu embrouiller l'tude des fonctions ner-
veuses
,
c'est que les physiologistes en ont
abandonn une partie aux thologiens et aux
mtaphysiciens
,
qui , trangers a la connais-
sanc;" des lois gnrales qui rgissent l'conomie
vivante , ont aeraisonn sur les causes vrit^i^
N T R O D U
C T I O N. 11
Lies de l'intelligence liufnaine. Eh que dirait-
on de quelqu'un qui voudrait connatre et
vous apprendre ce que c'est que le sulfate de
fer , sans notions sur la cliimie en gnral , et
sur les sels en particulier
-, qui prtendrait vous
faire l'histoire d'une plante ou d'un animal
,
jsans savoir les caractres qui dterminent les
classes , les genres ou les espces , auxquels ces
tres appartiennent ? Aussi qu'est-il arriv de
cette trange mutation d'attribution ? que les
mtaphysiciens et les thologiens , au lieu d'ob-
server et de prendre la nature pour guide , se
sont d'abord form des ides sur ce que devait
tre l'homme moral et intellectuel , sans beau-
coup s'occuper de savoir si elles taient compa-
tibles avec son organisation qu'ils ne connais-
saient point
;
et comme ils n'ont pu expliquer
la production de ces phnomnes, ils se sont
adresss des causes trangres, aussi incon-
nues que leurs principes taient faux. C'est
donc au mdecin seul
,
qu'il appartient de
connatre toutes et chacune
des fonctions de
l'homme
,
sans aucune exception, si on veut
avoir des ides saines sur leurs causes et leurs
ef'ets.
Aujourd'hui , on possde beaucoup de
con-
naissances positives sur les fonctions du sys-
taie
nerveux, et on est sur la voie la plus
ia
INTRODUCTION,
sre pour les tendre.
On doit
,
je pense , at-
tribuer ces amliorations dans la
science phy-
siologique
,
plus
particulirement
aux travaux
de Bicliat et du docteur Gall.
Bichat a le premier bien distingu
les deux
ordres de fonctions
,
dont l'ensemble
constitue
l'homme
vivant. Il a vu que les unes se font
Sans le
concours de la volont , le plus souvent
sans conscience
, existent dans tous les tres
anims, et sont destines Tentretien, la con-
servation intrieure de l'individu -, et que les
autres
, sous l'empire de la volont
,
excutes
avec conscience
,
appartenant exclusivement
aux animaux
, ont pour objet de les mettre en
rapport avec les corps extrieurs. Bichat a ap-
pel l'ensemble des premires, vie organique
;
on peut encore la dsigner par les expressions
dvie intrieure, vgtative, automatique. Il
a nomm Fensenible des secondes , vie animale,
extrieure ou de relation. Ces considrations
le conduisirent ne plus considrer les organes
nerveux , comrae un tout a action unique. 11
les partagea en deux portions , l'une
,
qu'il ap-
pela systme des ganglions , destin l'entre-
tien de la vie intrieure, et l'autre
,
qui a pour
fonction de prsider l'exercice de la vie ani-
male. L'tude des animaux confirme pleinement
ces observations
,
puisqu'aprs ceux chez les-
INTRODUCTION. l3
quels il n'y a pas de nerfs visibles
,
et a un d-
gr plus lev,
o l'on ne rencontre encore
que la vie intrieure , il n'existe que l'appareil
plus ou moins imparfait des ganglions; et qu'en-
fin le systme nerveux de la vie extrieure, se
dveloppe de plus en plus mesure qu'on s'-
lve vers l'homme
^
en raison du nombre et de
rimportance des relations que les animaux doi-
vent avoir avec les objets qui les entourent.
M.
Gall, dont on apprcie trop peu la doc-
trine
,
parce qu'on veut la juger sans la con-
natre
;
doctrine qu'on cherche livrer au ridi-
cule, en la rduisant une espce de cranios-
copie
, M. Gall
, dis-je , a fait des recherches
trs-profondes
,
trs-instructives sur l'orgar^i-
sation du systme nerveux et sur ses fonctions.
Je n'entrerai dans aucun dtail pour les faire
connatre
,
puisque beaucoup des ides que
j'-
mets sur ce sujet
,
m'ont t fournies par la
mditation de ses leons ou de ses ouvrages.
C'est donc bien moins d'aprs ses dispositions
physiques que d'aprs ses fonctions
,
qu'on
doit former des divisions dans l'ensemble du
systme
nerveux
;
c'est toujours ainsi que 'a-
natomie devrait suivre la physiologie. Nous
voyons dans l'homme : i.** les nerfs de la
vie nutritive
;
ils consistent en une infinit de
iets
qui partent d'un grand
nombre de corps
14; INTRODUCTION.
gristres
(
gaiiglions
)
,
ou s*y rendent
, situs
tout le long de la colonne vei'tbrale depuis le
col jvisqu*au bassin. Ces
filets forment des r-
seauxou plexus
,
qui entourent les artres et p-
ntrent dans tous nos organes avec elles, dans le
cerveau lui-mme , autour de la crbrale an-
trieure. Ils reoivent des branches de commu-
nication des nerfs rachidiens , de la sixime
et cinquime paires crbrales. Leurs usages
sont trs-peu connus : de ce qu'ils se rpandent
partout , on en infre qu'ils doivent tre un
des lmens essentiels l'action organique. Du
reste, comme on n'a jamais pu faire d'observa-
tions directes , on ignore entirement quelle
est la nature et le mode d'exercice de leurs
fonctions. Des auteurs, et Rell entr'autres, ont
voulu placer dans ces nerfs , le sige des affec-
tions et des passions. S'ils eussent tudi les
animaux qui possdent les uns sans les autres
,
l'erreur n'et pas t de longue dure , en trai-
tant d'ailleurs des fonctions crbrales , nous
aurons des preuves positives , directes du con-
traire.
2.
Les nerfs de la vie de relation : ceux-
ci
,
se divisent en trois appareils qui ont des fonc-
tions
distinctes quoique troitement unies
,
et
dans une certaine dpendance les unesdes autres.
Le premier est destin a recevoir les impres-
sions des objets extrieurs , ce sont les nerfs
INTRODUCTION.
l5
des sens *, le second est le sige
des facults mo-
rales et intellectuelles, c'est le cerveau-,
enfin,
le troisime sert aux mouvemens
volontaires
,
ce sont les nerfs de l moelle pinire.
5."
On
doit admettre une troisime srie de nerfs ', ce
sont ceux qui mettent en communication le
cerveau avec certaines fonctions qui tiennent
le milieu entre la vie extrieure et la vie in-
trieure : dans ce cas se
trouvent la digestion
,
la respiration et la gnration. Ces fonctions
sont soumises en quelques points a la volont
,
et en d'autres en sont
indpendantes.
Elles sont
animes par les nerfs des
ganglions ,
en mme-
temps que par les nerfs de la vie extrieure.
Le pneumo-gastrique se distribue au poumon
et a l'estomac
,
et le Konteux fournit
de nom-
breuses branches aux organes
gnitaux.
Ces appareils nerveux , outre les fonctions
particulires qui leur sont attribues
,
servent
tous percevoir et transmettre au cerveau,
certains phnomnes qui se passent en nous.
Tant que les organes de la vie intrieure exer-
cent rgulirement leur action, nous n'en avons
point conscience
;
mais aussitt qu'ils prou-
vent des drangemens marqus, nous en sommes
ordinairement avertis par un
phnomne qu'on
appelle douleur. Les
nerfs des
ganglions de-
viennent, dans ce cas, tout aussi
sensibles que
l6
INTRODUCTION.
les nerfs de la vie de relation.
C'est sans doute
de cette proprit
gnrale des nerfs
,
que sont
partis les magntiseurs
,
pour
supposer que ces
organes peuvent exercer les
fonctions les uns
des autres
,
et qu'ainsi on
peut
,
dans l'tat de
somnambulisme
,
lire
aec les
mains ou la
rgion pigastrique
, voir sans regarder
, etc.
Tant que ces messieurs feront leurs expriences
dans l'ombre, avec des compres ou des com-
mres
,
tant qu'ils n'opreront point leurs mi-
racles au milieu de l'Acadmie des Sciences ou
de la Facult de mdecine , iis nous permettront
de ne pas mme prendre la peine de rfuter
leurs rveries ou leurs impostures (i).
Ces
appareils nerveux , dous de facults si
diffrentes,doivent tous communiquer entr'eux,
mais sur-tout avec le cerveau, pour les exercer^
ds
qu'un nerf est spar de cet organe par
la
section ou la compression , ses fonctions ces-
sent.
Le cerveau est donc non-seulement charg
>

"
(i) Je dois dire franchement que depuis que ce pas-
sage
est crit
,
j'ai t tmoin de plusieurs phnomnes
mao^ntiques.
J'ai endormi
,
fait parier et boire des
alines
convalescentes, sans qu'elles se rappelassent
de
rien en
s'veillant; seulement elles ne disaient rien
de
bien
extraordinaire ;
elles n'ont jamais vu
l'intrieur de
leur
corps ,
ni les maladies des assistans; encore moins
OGt-elles
pu lire avec les doigts ou l'pigastre.
INTRODUCTION^
I7
de
l'intelligence , mais encore il exerce un em-
pire immense sur toute la vie
;
son influence
est ncessaire a l'action de tous nos organes,
li'appareil des ganglions
,
indpendant chez les
animaux infrieurs , ne l'est plus chez ceux,
qui sont pourvus de cet organe. Combien il se*
rait utile pour la physiologie et la pathologie
,
de
dterminer quelles sont les conditions
de
cette dpendance
,
jusqu' quel point elle
peut
cesser chez l'homme , sans que la vie intrieure
en souffre I Je crois que nous arriverions par
l , connatre la source d'une foule de phno-
mnes
,
de maladies
,
jusqu'ici inapprciables
dans leur nature ou leur sige.
Fonctions du Cerveau.
Ce qui a beaucoup retard la connaissance
des fonctions crbrales, c'est leur multiplicit
et leur importance : tous les auteurs ont re-
connu que cet organe tait la source de
tout
inllux nerveux dans les classes suprieures d'a-
nimaux, ou du moins que son intgrit tait
ncessaire, pour que les nerfs qui communiquent
tous plus ou moins directement avec lui , exer-
assent convenablement leur action. On doit
soutenir aujourd'hui qu'il est une condition in-
dispensable la manifestation de l'intelligeace
3
l8
INTRODUCTION.
Si deux organes eussent t chargs spar-
ment de l'exercice de ces deux ordres de fonc-
tions
,
rien n'aurait t plus facile que de dter-
miner l'action de chacun en
particulier
j
mais
au contraire
,
l'encphale, qu'il soit simple ou
compos , en est l'agent unique : et comme on
a cru satisfaire son importance dans l'cono-
mie en lui attribuant l'influence nerveuse
,
on
lui a facilement refus toute participation k
rexercice des facults intellectuelles, qu'on a
d'ailleurs regardes comme trop nobles , d'un
ordre trop relev pour devoir dpendre de Por-
ganisation. Cette partie seulement de ses attri-
butions va nous occuper un instant, les auteurs
tant assez d'accord sur la premire.
L'ensemble des facults qui constituent Tin-
telligence , apanage presqu'exclusifde l'homme,
et que les animaux ne possdent qu'imparfaite-
ment et selon leurs besoins, quelle qu'en soit la
cause
primitive , est essentiellement lie k l'or-
ganisation
-, nous sommes loin d'avancer qu'elle
est
produite par le cerveau, comme la bile par
le foie
;
les connaissances positives sur cet
objet, ne nous permettent de considrer cet or-
gane
,
que comme une condition indispensable k
sa manifestation, quel qu'en soit le moded'action;
Cette opinion qui n'est pas nouvelle
,
est pro-
fesse par les
physiologistes
les plus recomman-
N T R O D tJ
C T 1 O K.
19
daWes de l'poque actuelle : Le cerveau
(1)
dit
M.
le professeur Cliaussier, est l'organe de l'in-
telligence* M. le professeur Rlcherand pense
ioii'Seulement que le cerveau est l'organe de
l'intelligence
,
mais que
l'nergie de celle-ci
dpend du volume et de la bonne organisa-
tion de ce viscre.
(
Elcn:ens de Physiologie
p
6,^^
dition.
)
M. Vagendie
(2)
aprs avoir d-
pos en faveur d'ua tre immatriel, s'exprima
ainsi : cependant pour nous faire une ide juste
des facults intellectuelles, nous devons les con-
sidrer comme si elles taient produites parl^
cerveau , enfin , la doctrine entire de M. Gali
st base sur cette manire de voir. Je ne
m'amuserai donc point la dfendre des repro-
ches de matrialisme qu'elle peut encourir
^
ces auteurs ont d s'en charger
;
je me hte
d'exposer plusieurs des preuves qu'on a ap-
portes, soit pour l'appuyer, soit pour la com-
battre.
1.
Dans les diffrentes classes ou espces
d'animaux
,
le volume du cerveau n'est en rap-
port ni avec la masse du corps , ni avec le vo-
lume des nerfs qui communiquent avec lui
,
ni
avec le plus ou moins de perfection des sens*
(1)
Trait de l'Encphale^
(2)
Trait de Physiologie^,
3.
30 INTRODUCTION.
Ainsi, le buf qui pse sept ou huit fois plus
que riiomme
, a cet organe beaucoup moins vo-
lumineux
j
dans le serpent , Tun des renflemens
nombreux de la moelle pinire a , au moins
autant de volume que le
cerveau lui-m.me
j
le
nerf olfactif du chien est presqu'aussi consid-
rable que tous les nerfs des sens runis chez
l'homme, et son cerveau est beaucoup plus
petit. Le dveloppement de cet organe
,
et no-
tamment de ses parties suprieures et ant-
rieures
,
est relatif au degr d'intelligence. L'es-
pce humaine , seule , a cette partie de la tte
qu'on nomme le front
,
elle seule aussi , est doue
d'intelligence a un degr minent. Presque tous
les autres animaux , l'exception de quelques
singes , ont le crne de niveau , suprieurement
,
avec la racine du nez.
2.
Chez l'homme
,
le volume du cerveau , et
n
particulier du front, est presque toujours re-
latif au degr de l'intelligence; presque tous les
hommes
grands moyens
,
les vastes gnies ont
une grosse tte
,
trs-bombe antrieurement
;
les idiots , au contraire , l'ont quelquefois si pe-
tite
,
si
dprime a la partie
antrieure
,
qu'elle
ressemble, plus oumoins, celle du singe. Il est
bien certain
cependant
que le volume
de l'or-
gane ne suffit pas au
dveloppement de ses fonc-
tions ,
et
qu'on doit tenir compte de l'nergie
INTRODUCTION. 21
TtalCjUne partie, quoique relativement petite,
pourra souvent, par son activit et l'habitude de
l'exercice, surpasser en nergie
,
celle dont les
facults restent dans un engourdissement
con-
tinuel
;
ceci nous explique pourquoi quelques
individus sont imbcilles avec un cerveau bien
dvelopp
,
et d'autres ont beaucoup d'intelli-
gence avec cet organe d'un volume trs
-
ordi-
naire.
5.
Lesfacults intellectuelles se
manifestent,
augmentent, diminuent ou
s'altrent, suivant
que le cerveau se dveloppe
,
se
fortifie
,
s'affai-
blit ou s'altre. Cet organe n'est encore
qu'impar-
faitement conform une poque de la vie, o
d'autres, plus utiles alors que lui, le sont beau-
coup mieux
3
tels sont le coeur, le foie : sa subs-
tance est molle, diffluente et homogne jusqu'au
septime mois de la conception. Ce n'est gure
que quatre mois aprs la naissance
,
et
quand
l'enfant commence a entrer en relation avec les
objets extrieurs
,
que le front commence se
dvelopper
-,
quand l'homme physique est dans
toute sa vigueur, depuis 2S ans jusqu' 5o, l'en-
tendement est aussi dans toute sa force-, et quand
avec la vieillesse survient l'affaiblissement phy-
sique, rarement il conserve long-temps l'nergie
des
ges prcdens. Toute affection crbrale
subite
,
comme plaie
,
contusion , commotion^
/
S3
INTRODUCTION,
compression
,
paiichement de sang, trouble
ou
suspend l'exercice des facults inl.eliectue'ies :, et
si
1;^ cause n'agit pas trop long
-temps, ou de ni-
lire dsorganiser, avec sacessatiua, elles
reparaissent. On connat les etfets des li-,'
"urs
alcoholiques et des narcotiques tant sur l'enc*
pliale que sur ses fonctions.
Ce peu de preuves directes tablt d'une
manire si positive les droits de l'encpliale
dans la manifestation de la pense
,
que nous
nous contenterons d'en reclierciier de nouvelles,
dans la rfutation de ceiUs que les autevirs ont
apportes dans le sens contraire,
1.
Buffon avait prtendu, que puisqvie
l'ou
rang-outaiig
avait le mme cerveau que
l'homme,
et non la mme intelligence
>
on
devait en re-
cliercher la cause ailleurs
qu<^
dans cet organe
31
l'observation
de ce clbre naturaliste est fausse^
le cerveau de ce singe
9
est trs-loin de celui de
l'homme. Son crne offre peine 1^ dveloppe-
ment du crne d'un idiot complet , ou d'un en-r
faut en bas-ge. C'est cependant l'auimal dont
la tte approche le plus
par
sa forme , de celle
de l'espce humaine
-,
aussi possde-t-il des quar
lits morales , trangres avix autres espces de
singes. Cette objection de Buffon
,
ne fait dong
que
confirmer la doctrine
que nous soutenons,
2.'^-
On a dit : il
peut exister des lsions graves
\
INTRODUCTION. 25
du cerveau, des pertes considrables de sa sub-
stance, sans altration notable de l'intelligence.
Cette
objection pourrait paratre spcieuse
,
si
on ne pouvait galement l'appliquer a d'autres^
organes , dont l'action n'est pas conteste, et qui
aideront ainsi k la rsoudre : toutes les fonctions
exerces par des organes pairs peuvent sub-
sister, pourvu que l'an des deux reste sain
;
la
force nouvelle que celui-ci acquiert
,
peut sou-s-
vent mme remplacer lout-a-fait l'action perdue
y
un poumon dtruit par la suppuration
_,
un tes-
ticule enlev, un oeil de moins, ne font pas
perdre les facults de respirer
,
d'engendrer
et
de voir -, le cerveau est compos de deux moitis
semblables
,
elles doivent tre charges des
mmes fonctions , et pouvoir ainsi se suppler
dans le cas de destruction ou de maladie
d'un
seul ct. Remarquons
,
en outre
,
que les
exemples ne sont pas ra*es d'altrations consi-
drables survenues lentement , ignores pen-
dant la vie , et dont l'ouverture cadavrique
seule est venue rvler l'existence. Voici
,
cette occasion, un fait que j'ai entendu citer
la clinique d'iui mdecin de l'Htel-Dieu : Une
demoiselle jeune , frache et paraissant jouir
d'une sant brillante
,
meurt subitement en
sortant
d'un bal o elle avait dans et chante
toute la
nuit
^
rouverture du. corps on trouva
34 INTRODUCTION.
ses poumons tellement dtruits
,
qu'au premier
abord on douta qu^il en et jamais exist. Ce
qui arrive ici pour les poumons
,
peut se pr-
senter pour d'autres organes
j
je ne crois ce-
pendant pas que le cerveau
ait jamais offert
d'altrations aussi considrables
sans lsion de
ses fonctions. L'hydrocphale
que des auteurs,
Duverney entr'autres
,
ont considre comme
une destruction de la
substance crbrale , a
sur-tout t invoque comme preuve que le
cerveau n'est pas essentiel la production de
l'intelligence. Mais depuis les recherches de
M.
Gall sur cette maladie, on est
convaincu
qu'elle consiste dans une hydropisie des
ventri-
cules
;
que les circonvolutions sont dployes
et applaties pour former les parois de la poche
sreuse
;
qu'il n'y a qu'un changement de forme
et une distension des fibres nerveuses,
opre si
lentement, qu'il n'est pas tonnant que les pro-
prits de l'organe n'en soient pas abolies
5
les individus hydrocphales sont ,
d'ailleurs
,
presque tous imbcilles et ne
vivent pas long-r
temps
(1).
(1)
J'ai fait insrer dans le
Nouveau Journal de Mde^^
cine, cahier de mars 1820, une observation qui con->
firme
,
outre ce que j'avance ici, d'autres vrits sur lesi
fonctions nerveuses. Je tirai, au moyen d'une pono-
tQfl
5
aviron deux litres de liquide de l'intrieur
du
INTRODUCTION. 25
5."
Pour prouver que la volont tait ind-
pendante du cerveau
,
on a cit l'exemple d'en-
fans acphales qui ont tett et cri
j
Legallois
crne, pour pouvoir terminer raccouchement.
L'en-
fant, du sexe fminin
,
vint mort, mais on reconnais-
sait facilement qu'il ne faisait que cesser de vivre. Il
tait bien
conform et terme ;
la mre d'ailleurs l'avait
toujours senti remuer : le crne seul se trouvait dve-
lopp extraordinairement. Le cerveau
prsentait une
vaste cavit, lisse et polie, sans aucune dchirure ni ro-
sion
,
forme par la runion des trois ventricules ant-
rieurs. Les couches optiques
,
les corps stris
n'taient
qu'applatis et carts
antrieurement.
Les parois sup-
rieure et postrieure de cette cavit ,
taient formes par
une membrane molle , trs-mince
,
qui rsultait videm-
ment, au milieu et antrieurement,
de la distension du
corps calleux, sur les cts et
postrieurement, du d-
plissement des
circonvolutions.
Cette dernire disposi-
tion tait frappante , car on voyait cette membrane trs-
liiince vers le centre , devenir
plus paisse en s'en loi-
gnant
,
prsenter alors des traces de
circonvolutions
,
et
enfin se continuer sans aucune espce de sparation
avec les parties crbrales latrales et antrieures
,
qui
n'avaient que peu souffert dans leur organisation. L'aque-
duc de Sylvius , le quatrime ventricule , le cervelet, le
msocphale
,
les nerfs dits crbraux
3
le cordon ra-
chidien , taient parfaitement sains.
Cette observation prouve
,
1.
que dans l'hydrocphale
e cerveau au lieu d'tre dtruit, comme le pensait Duver-
ney et autres, prsente seulement un dplissement de
26
I N T R O D
J
C T I O N.
assure
que des oiseaux dcapits ont continu a
voler.
Les
vritaDles acphales meurent peu de
temps
aprs
la
naissance
j
mais il arrive souvent
qu'il
existe
encore une espce de bulbe form par
la
protubrance
annulaire et la moelle alonge
,
d'o
naissent
presque tous les nerfs crbraux
j
ds-lors il
n'est
pas toinGBt que
Tenfant vive
quelque
temps,
et excute quelques mouvemens
rguliers
;
quant
aux plinomnes observs
par
Legailois
et d'autres
auteurs, les uns me sem-
blent
peu
probables,
et les a. res de simples
mouvemens
automatiques,
sem^biables ceux,
qu'on peut
exciter au
moyen de la pile vol-
aque
,
sur des animaux nouvellement tus.
Je pense
avoir tabli assez positivement que
le cerveau
est l'organe
des facults intellec-
tuelles, ou du moins qu'il est une condition in-
dispensable leur
manifestation
,
quelle qu'en
puisse tre la source primitive. L'tat actuel
des connaissances ne nous permet pas d'en d-
terminer le mode d'action -, nous ne pouvons
ses circonvolutions, une compression lente et graduelle
de sa substance , ce qui rend raison de l'action qu'il
peut encore exercer dans cet tat , l'exemple de tous les
organes altrs insensiblement;
2.
qu'il ne donne point
naissance aux autres appareils nerveux
,
puisque ceux-
ci
sont parfaitement sains, quand il est
trs-endomi-
mag.
INTRODUCTION.
27
qii*lablir des
faits
,
sans en
chercher PexpH-
cation.
L^intelligence
doit tre considre comme
une
fonction
,
qui se compose de l'exercice de
facults plus ou moins nombreuses , selon les be-
soins des divers genres d'animaux
,
dont quel-
ques-unes, qui tiennent de plus
pi's l'existence
individuelle,
se rencontrent dans toutes les es-
pces, tandis
que d'autres
, d'un ordre plus re-
lev,
n'existent
que chez ceux qui, vivant en
socit
,
ont besoin d'tendre plus loin leurs
relations
avec les corps environnans. Tous
,
depuis le polype jusqu' l'homme, peuvent ap-
prcier plus ou moins bien, un certain nombre
de qualits
des corps
j
le chien qui ne recom-^
mence plus une action pour laquelle il a t
puni
,
qui caresse le matre dont il a se louer,
possde ncessairement le pouvoir de retenir et
de rappeler des faits passs
;
l'animal qui tend
un pige
,
se met en embuscade pour saisir sa
proie , fait sentinelle de crainte de surprise , a
d juger d'une multitude de circonstances
y
re-^
latives
,
qui prouvent qu'il est pourvu de la
facult de rapprocher des objets et d'en dduire
des consquences. Les animaux sont donc dous
d'intelligence
,
mais beaucoup moins varie et
moins tendue que celle de l'homme. Cet tre
privilgi
3
possde runies
3
non-seulement
le
^8 INTRODUCTION.
facults qui ne se rencontrent qu'isoles et
souvent mdiocrement dveloppes sur chacun
d*eux, mais encore de particulires k son espce,
dont l'ensemble lui constitue un apanage qui
rlve tant, au-dessus de tout ce qui l'environne.
Presque touS les idologues qui se sont oc-
cups de l'analyse de l'entendement humain
,
se sont tenus des divisions gnrales , dans
lesquelles ils ont compris des qualits morales
qui se ressemblent sous certains rapports , mais
aussi qui diffrent sous beaucoup d'autres essen-
tiels
\
ainsi
,
dans le mme genre, ils ont rang
la mmoire des lieux
, des mots et des faits
;
c'est , il est vrai , toujours reprsenter le pass
dans le prsent
;
mais chacun de ces modes peut
exister indpendamment des autres : tel indi-
vidu rapportera avec les plus petits dtails les
lieux qu'il a parcourus une seule fois, qui pourra
peine retenir quelques vers
j
tel autre aura la
mmoire exclusivement dirige vers l'tude des
faits d'observation
;
il est des animaux dont
certaines actions ne peuvent tre expliques
,
qu'en leur supposant la mmoire des lieux pro-
digieusement dveloppe
;
tels sont
les voyages
de certains oiseaux
,
et en particulier des hiron-
delles. Il nous serait facile de dmontrer que le
jugement n'est point une facult unique, fon-
damentale
-y
que ce n'est qu'un mode d'exercice
INTRODUCTION.
29
commun
a presque toutes les facults primi-
tives
;
ainsi
,
qu'on fasse de la peinture ,
de
la musique , de la posie , ou des calculs
,
il
y
a toujours rapprochement d'ides, juge-
ment, mais sur des objets tout--fait difF-
rens.
M.
le docteur
Gall , dans sa physiologie da
cerveau,
s'est
sur-tout occup de rechercher les
qualits
morales primitives de l'homme
, de les
distinguer
d'avec les rsultats de l'action com-
bine de
plusieurs
d'entr'elles, ou de leur mode
d'exercice.
Nous
n'examinerons point s'il en
admet trop ou trop peu, si quelques unes ne
sont que des formes
diffrentes que revt une
seule
y
un pareil examen est beaucoup trop au-
dessus de nos forces
,
pour tre entrepris ainsi
en passant.
L'intelligence rsulte du concours indispen-
sable de l'action des objets extrieurs
,
perus
parles sens, et de dispositions intellectuelles
primitives, propres aies apprcier et ragir
sur eux : toutes les fois que ces deux condi-
tions existent sparment , la pense est nulle.
L'idiot a souvent les sens bien dvelopps ', les
objets extrieurs se prsentent, mais ne font
aucune impression sur une organisation vi-
cieusement conforme : l'tre
,
priv plus ou
moins compltement des sens, ne vit gure qu'
5b - INTRODUCTION.
la manire des vgtaux. Ce sont ces dispos**'
lions inteilectuelles fondamentales dont M. Gall
a cherch par l'analyse^applique
tant l'homme
qu'aux animaux
,
a fixer le nombre
et les attri-
butions. Parmi celles qu'il regarde comme pri-
mitives
,
les unes sont relatives la conserva-
tion de l'individu ou de l'espce : telles,
Tamour
de soi ,
l'amour de la progniture, etc. -,
et ont
reu le nom particulier de penchans*
D'autres
sont plus particulirement destines a l'homme
social ou religieux
,
qui seul
,
parmi les autres
tres, en est dou
j
telles les facults de calculer,
de peindre, de faire de la musique, de s'lever
jusqu' la connaissance d'un Dieu. Il en est qui
servent rappeler les choses passes, dans le
prsent
;
c'est la mmoire. Enfin quelques-unes
constituent essentiellement le principe de l'as-
sociation des ides ,
de la
comparaison des objets
entr'eux , du jugement proprement dit.
Que ces
divisions soient bien ou mal fondes,
il n'en est pas moins certain, malgr l'opinion
de
Condillac qui prtend que tout nous vient des
sens
, et
d'Helvtius qui attribue l'ducation
le
pouvoir de changer mme le caractre na-
turel
,
que nous naissons avec des dispositions
plus ou
moins prononces a tre ce que nous
sommes
,
quoique l'espce humaine soit divise
par les rgions qu'elle habite , le langage qu'elle
INTRODUCTION. 5l
parle, elle est - peu-prs par-tout la mme; en
tout lieu, le crime est crime, et la vertu est vertu.
L'ducation peut dvelopper des facults
,
cor-
riger des dfauts , mais ne fera jamais un pote
d'un matliiaaticien
3
l'homme parvient quel-
(|uefois charger le cours d'un lleuve, mais
ne peut le
faire remonter vers sa source.
De la
percepdon des objets et de leur labo-
ration par l'organe intellectuel , rsultent des
effets, des dterminations, que les psycologistes
ont en
gnrai regards comme les lmens de
l'entendement, tandis que ce n'est rellement
que l'expression d'actions antrieures. Ce sont
les formes que revt la pense en se manifes-
tant au dehors. Il nous importe de les examiner,
car le
dlire ne se reconnait qu'aux altrations
dont elles sont susceptibles. On peut les runir
dans les cinq ordres exprims par les noms de
penchans et passions
,
pense ou jugement , vo-
lont, mmoire et imagination, aifections.
L'exercice modr de ce que nous avons ap-
pel penchans, donne lieu a ces sentimens di-
vers dont le but est toujours la conservation et
le bien-tre de l'individu ou de l'espce. Tels
sont les rsultats de l'amour-propre ou de soi
,
de l'amour de ses semblables ou de ses enfans,
du besoin de l'union des sexes , etc. Les pas-
sions ne sont autre chose que l'exaltation
,
je
Sa INTRODUCTION,
dirais presque le dlire de ces
mmes penchans*
Je pense qu'on devrait restreindre ainsi la si-
gnification de ce mot , et ne point Ptendre ce
que nous appellerons affections , lesquelles d-
pendent de circonstances fortuites
;
dans ce cas
se trouvent la joie ,
le chagrin
, la tristesse
,
la
crainte
,
la peur, etc. Les vritables
passions ont
leur source en nous, naissent souvent sponta-
nment
3
ce sont les penchans pousss l'ex-
trme, presque tout-a-fait indpendans de la
raison. Ainsi l'amour est le besoin de l'union
des sexes
,
devenu exclusif pour tre satisfait.
La colre est toujours un mouvement violent
de l'amour de soi, etc.
Pense , raisonnement
,
jugement , signi-
fient formation
,
combinaison d'ides
,
c'est--
dire facult de rapprocher , comparer les objets
et d'en tirer des consquences
;
c'est pour ainsi
dire l'intelligence en action.
La mmoire , nous l'avons dj dit , a pour
objet de retenir les choses prsentes, et de pou-
voir les rappeler aprs un laps de temps plus
ou moins long.
La volont est cette force
,
qu'a l'tre intelli-
gent, de prendre des dterminations d'aprs des
motifs plus ou moins bien apprcis par les
autres facults intellectuelles.
Je
ne puis mieux comparer ce qu'on appelle
INTRODUCTION.
55
imagination
,
qu' ce que nous nommons
passion.
L'imagination
,
en efFet
,
n'est autre
chose que
l'exercice
actif d'une des facults
que
l'homme possde exe lu stc rnei^t; par
exemple,
de la posie, de la peinture, de
la
musique;
cette
comparaison est si vraie
,
qu'on
dit
presqu'indiffremment^ avoir une
imagination
potique
,
musicale, etc.
,
et avoir
la
passion
de la posie, de la
musique, du
beau , etc.
Il est une condition indispensable a l'exer-
cice des
facults intellectuelles, que presque
tous les auteurs ont classe parmi elles , et qu'on
doit,
je pense
,
regarder comme une proprit
de
l'organe qui les produit , c'est l'attention :
prter attention, c'est diriger , mettre en ac-
tion
,
veiller le cerveau
,
le rendre apte rem-
plir ses
fonctions
-, c'est l'rection des organes
gnitaux,
l'apptit des organes de la digestion.
Maladies du Systme nerveux.
Comment
donc les mdecils
pouvaient-ils
esprer
de sortir du chaos des maladies
ner-
veuses, sans
s'occuper auparavant de
connatre
^
de rechercher les fonctions des organes
qui
devaient eii tre le sige ? Pour
quelle
raison
attribuer des phnomnes morbifques au d-
Se I N T R O B U C T I N;
rangement
d'un organe
dont on ne connat
point l'action?
Cependant,
nous verrons
bien-
tt qu'une
maladie ne se
reconnat, s'il n'existe
une
altration
visible
de texture
,
qu'aux
trou-
bles des
fonctions-,
qu'ainsi de la toux, un cra-
chement
de sang ,
de la difficult a respirer
,
annoncent
que le
poumon est affect
;
que la
perte
d'apptit,
du
dgot, des vomissemens
,
indiquent
un
drangement
de l'estomac. Mais
on s'est
trop
souvent
cart
de cette
marche
analytique
j
pour ne
point se
donner la peine
de
remonter
a la source
de certains
phno^-;
mnes,
on les a
appels nerveux.
Est-on em-
barrass
sur
la nature de
quelque affectioa
y
elle est
nerveuse
j
avez-vous
une colique vio-
lente
sans
cause
apparente
,
elle est nerveuse.
Savez-vous
ce
que c'est que
l'hystrie ?
c'esC
une
maladie
des
nerfs de
l'utrus
;
et q^'es-'
ce
qui
vous
le
prouve?
C'est
apparemment
que
l'homme
en est
affect comme
la femme....
Cette
manire
si
commode
et si
vicieuse d'ex-
pliquer
la
cause
de
phnomnes
inconnus
,
n'a
pas
seulement
port
prjudice
la science
,
mais
elle
a eu
une
inilueBce
pernicieuse
sur le
traitement
d'une foule de
maladies
,
qu'oa a?
cherch
a
gurir par les
mmes
moyens
,
avec
de
prtendus
spicifiques
,
parce
qu'on; kiur ai
suppos
le mm^
caractre.
En m^hm&r
om
INTRODUCTION* 55
s'est
trop souvent
pay de mots pour viter
des difficults
,
ou
ne point avouer son igno-
rance
;
il est temps
qu'une observation svre
remplace les systmes
hypothtiques
,
souvent
nuisibles et toujours inutiles aux progrs des
sciences.
Appliquons
donc les principes de la patho-
logie
gnrale a l'tude des maladies
nerveuses*,
voyons
quels caractres on peut reconnatre
ces
affections. Je ne veux au reste que donner
quelques ides sur ce sujet , me promettant
de
les
tendre dans un mmoire particulier.
On ne doit admettre, comme maladies ner-
veuses
,
que celles qui se manifestent dans une
portion libre du systme nerveux
,
de mme
<ju'on donne le nom de maladies du
systme
sanguin , h celles seulement qui ont pour sige
le cur , les veines ou les artres. Hors de l
,
je ne vois que des lsions d'organes
,
qui peu-
Tent se
prsenter sous diffrentes
formes.
Ainsi
donc
,
toutes les fois que nous verrons le cer-
veau ou les nerfs physiquement altrs
ou d-
rangs dans leurs fonctions bien ca^iniies
,
nous
n'hsiterons point a prononcer sur la nature
des phnomnes qui en rsultent.
Nous ne
douterons point que ce ne soient ces organes
qui soient affects
,
le premier
,
dans le dlire
u
trouble des facults intellectuelles , et les
3..
36 _ iNTRODUCTIOiNr.
seconds dans les lsions des fonctions qui leur
sont dparties; par exemple, le nerf oculaire
dans l'amaurosis, le cordon rachidien ou les
ierfs qui s'y
rapportent, dans la paralysie
musculaire ou les convailsions. Sans doute que
ces dernires maladies pourront dpendre pri-
mitivement
d'une affection du cerveau
,
mais
pour cela leur sige ne peut varier, quelqu'en
soit la cause loigne. Certaines affections du
eystme
nerveux
,
pourront tre reconnues
l'apparition de plinomnes qui natront vi-
demment dans ces organes , ainsi la cphalalgie
,
les
nvralgies caractrises par une douleur
Yive qui se
manifeste le long de leur trajet , ne
laissent
aucuns doutes sur leur nature.
Tant
qu'on a affaire des fonctions matriel-
lement
dmontres dans leurs causes, il
n*est
pas
difficile d'en dterminer les altrations
;
mais
nous
arrivons a des fonctions nerveuses plus
caches
ou
inconnues, et dont, par consquent,
il n'est pas ais
d'tudier les drangemens. Nous
avons
dit que le cerveau n'tait pas seulement
le sige des
facults morales et intellectuelles
,
mais
encore qu'il tait charg d'exercer une in-
fluence
immense sur le reste de l'conomie. Au-
tant il nous sera facile d'apprcier les moindres
changemens
qui surviendront dans la premire
^e
ces fonctions
;
dont l'essence est de se mani-
INTRODUCTION.
5n
fester au dehors, autant nbus aurons de peine
connatre les altrations de la seconde
,
qui est
cache , intrieure
j
altrations qui doivent ce-
pendant tre d'une grande importance la sant
du reste de l'conomie.
On sait d'une manire positive que la vie
cesse au
mme instant que le cerveau perd
toute communication avec le reste du corps.
On connat les effets, si prompts de certaines
passions, motions de l'me , sur des organes ou
sur l'ensqmble de l'organisme. On sait que les
plaies de tte avec commotion crbrale
,
trou-
blent promptement les fonctions digestives.
Voil des symptmes trs-graves
,
d'une sioiJi
vidente de l'influence encphalique sur les or-
ganes. Ne peut
-
il pas arriver que des effets
analogues reconnaissent la mme cause
,
quoi-
qu'elle soit moins manifeste? et n'est-ce point
dans le cerveau qu'on doit chercher la cause
prochaine de la fivre ataxique , de la
syncope
qui ne dpend point de pertes sanguines , de
certaines morts subites qui surviennent sans
lsion organique apparente. Outre ces phno-
mnes qui laissent peu de doutes sur leur nature,
combien ne doit-il point en exister qui partent
de la
mme source
,
sans qu*on les
y
rattache
,
parce qu'ils sont moins frappans ? Que de l-
sions on cherche dans des ori^anes thoraciottes
oS INTRODUCTION..
OU abdominaux , et qui peuvent n'tre que
sympathiques d'affections
crbrales! Je suis
persuad que certains tats de faiblesse gn-
rale
,
de consomption
lente sans cause locale , de
dbilit de fonctions sans lsion organique
apparente, tiennent souvent l'affaiblissement
de l'iniluence crbrale. C'est une chose
ton-
nante
,
de voir qu'on ait tenu si peu
compte
de l'influence des fonctions du cerveau
sur les
autres -, on a mme renvers les ides les plus
naturelles a cet gard
,
car au lieu
d'accuser les
premires d'altrations qui
pouvaient
survenir
dans l'exercice des secondes , on a toujours
fait
ce qu'on a pu pour trouver le contraire, c'est
a-dire que dans le doute mme
,
on a attribu
les affections crbralo la lsion d'organes
loigns, tandis qu'il tjit bien plus conforme
aux saines ides physiologiques de juger d'une
manire oppose, en attendant confirmation.
Une chose aussi importante que curieuse
fixer
,
ce serait l'influence de l'tat du cerveau
sur le caractre des maladies des autres organes.
On sait combien est ncessaire le calme de l'es-
prit au rtablissement de la sant, combien
sont funestes les motions de l'me, quand l'or-
ganisme n'est plus capable de rsister et de
ragir contre leurs effets
3
que de symptmes
aggravs
;
de convalescences troubles
,
de re-
INTRODUCTION.
ag
chutes causes par l'annonce
imprvue de nou-
Tlles fcheuses ! Une plaie
en voie de gurisoii
se dessclie, du dlire et
quelquefois
la mort en
peuvent tre la suite. Nous
aurons occasion
,
en
traitant des maladies
accidentelles
des alins
,
(le faire remarquer qu'elles ont un caractre
gnral d'asthnie, de langueur, d'insensibilit.
Nous venons de passer en revue les maladies
de trois appareils nerveux
;
nous
n'^aurions que
peu de choses dire sur celles du quatrime, des
iiprfs sympathiques
;'
car on ne
pourrait les re-
connatre qu'a un dsordre de
fonctions, et les.
fonctions de ces
nerfs sont
inconnues,
et nous
voulons nous abstenir d'mettre aucune
opinion
qui ne soit fonde sur des faits.
Aprs avoir trait la question du sige des
maladies nerveuses d'une manire directe
,
je
vais chercher l'envisager dans un sens oppos.
Doit-on reconnatra dans les organes
,
autres
qu'un appareil nerveux , des maladies ner-
veuses idiopathiques, e'est-a-dire
,
qui ne soient
pas des effets de celles que nous venons
d'indi-
jqver;
ou en d'autres termes
,
peut-
on admettre
des maladies sj^ciales des nerfs , une fois qu'ils
sont combins avec les autres lmens de nos
organes? En physiologie, car c'est toujours ainsi
qu'on doit procder dans l'tude de l'homme
,
n
ne fait point
^
dans
la production des oac-
4o
INTRODUCTION.
tioiis
,
la
part qu'y prennent les divers lmens
qui entrent dans la composition
des organes
qui en sont chargs -, et si vous demandiez au
pli3'^siologiste
,
si ce sont les
vaisseaux sanguins
ou iympkatiques
,
les nerfs ou les follicules
,
le
pritoine ou les fibres
musculaires qui ont
converti les alimens
successivement en chyme
,
en chyle et en fcs, il vous rpondrait tout
simplement que ces effets appartiennent au ca-
nal digestif-, si ce sont les vaisseaux ou les
nerfs qui convertissent le sang en bile , en
nrine ou en sperme, il vous dirait que ce sont
le foie
,
les reins ou
le
testicule. Si la patholo-
gie n'tait pas si loin de son ane
,
si elle ne
conservait pas dans plusieurs points l'empreinte
de vieilleries qu'on respecte
,
parce qu'elles ont
les sicles en leur faveur
, si sur-tout on n'et
pas
plac le systme nerveux hors des lois qui
rgissent l'conomie
,
depuis long-temps la dif-
iirule que nous cherchons vaincre
,
se trou-
verait rsolue. Car
,
puisque c^'est au trouble
d'une fonction qu'on reconnat une maladie
,
s'il n'y a
altration visible de texture, et qu'on
ne
peut dire quelle part prend l'exercice
de cette
fonction, chaque lment de l'organe
qui en est charg
,
il est vident que c'est l'or-
:;ane et non aux lmens qui le composent, que
nous
attribuerons le drangement de son action.,
INTRODUCTION. Hn
Et
une chose notoire
,
qui prouve combien
souvent Phomme se contredit sans s'en aper-
cevoir, c*est que ces principes ne sont nulle-
ment contests , sont admis pour la plupart des
maladies. Ainsi , on dit inflammation
,
cancer
de l'estomac , nphrite, pneumonie, hpatite,
etc.
j
on
appelle catharre
,
l'inflammation des-
muqueuses
,
composes de vaisseaux , de nerfs
j
etc.
y
ce n^est que pour quelques-unes
,
qu'on a
rserv le privilge d'tre appeles
nerveuses
3
examinons-les.
Les pathologistes ont rang dans cette classe,
le rebut des autres classes. Tout ce
qui les a em-
barrass
,
tout ce qu'ils n'ont pu ranger
dans
les phlegmasies, les cancers, les tubercules, les
hydropisies
,
etc.
,
a t appel maladies ner-
veuses; mieux il et valu dire maladies inconnues.
Ce ne sont point, comme on le
voit, les fonctions
des nerfs qu'on a consultes pour agir ainsi-, car
,
celles que nous leur avons reconnues ne sont
atteintes ici que comme dans toutes les autres
maladies
;
mais on a trouv fort commode de se
tirer d'embarras si bon compte. Voyons un
peu quels sont les caractres de ces aifections
soi-disant nerveuses. On ne voit pas de change-
ment de texture : mais d'abord connaissez-vous
assez bien les organes pour prononcer en toute
assurance,
pouvez-vous le vrifier souvent , et
4^2
INTRODUCTION.
en outre n'y a-t-il donc que les nerfs qui puis-
sent tre affeets de cette manire ? On ne peut
trouver de cause matrielle des phnomnes
qu'elles prsentent : qui vous prouve
,
qu'une
colique que vous appelez
nerveuse, n'est pas
produite par la morsure de vers , la prsence
de matires acres , une fausse position intesi-
iale, que des douleurs de poitrine ne tiennent
pas a une irritation
tuberculeuse^ quelqu'em-
barras
sanguin,
etc.
H
y
a beaucoup de dou-
leur : mais ce symptme est un lment de
toutes les maladies , mme de celles que vous
n'avez jamais song k appeler nerveuses. Elles
irie consistent souvent qu'en des phnomnes
passagers : mais un stimulus, en passant dans nos
organes, ne peut-il pas en tre cause ? Pincez la
peau, vous prouvez une douleur qui cesse avec
la compression. Toutes ces raisons
,
d'ailleurs
,
fussent-elles bonnes, qu'elles ne prouveraient
rien , si non qu'il existe des tats maladifs des
organes , dont nous ignorons la nature et qu'
force de recherches nous parviendrons sans
doute dterminer. M. le docteur Rostan ne
vient-il pas de dmontrer par un grand nombre
d'observations
,
qvie l'asthme des vieillards est
constamment produit par une lsion du cur
ou
des gros vaisseaux ? Pourquoi n'en serait-il
pas de mme pour une foule d'autres affections.,
INTRODUCT ION. 45
Yoil, je pense , les vrais principes qui peuvent
conduire a
un
tude naieux entendue , la con-
naissance plus positive
des
maladies diverses du
systme nerveux; dterminer la nature d'une
fonction avant d'en rechercKer
lesdrangemens,
ne rien avancer au hasard , avouer
plutt soii
ignorance, que
de
risquer de se perdre dans des
explications liypotlitiques,telles sont les rgles
qui doivent constamment guider le patliologiste*
Quelques personnes
,
qui pourraient attribuer
la plupart des ides que je viens
d'mettre a uri
esprit d'innovation, dsireront peut-tre ap-
prendre comment elles m'ont t
gug^eres ;il
suffirait sans doute e leur demander
si elles ne
sont pas conformes a la vrit
;
mais une expli-
cation, cet gard, ne peut que jeter quelque
lumire sur le suj-et.
La Salptrire renferme en grand nombre
de femmes atteintes de maladies nerveuses
;
des divisions entires sont destines des ali*
nes, des pileptiques, des liy.striques, des para-
lytiques, etc.
", on est donc a mme d'en observer
autant qu'on e veut. Une de ces maladies , sur-
tout, mefit promptement dauteruu sige que lui
ont assign la plupart des auteurs
;
c'est l'hys-
trie. Les phnomnes qui la caractrisent,
notamment au troisime degr, dpendent cer-
tainement d'une lsion nerveuse} ce soat^
pen
44
INTRODUCTiOTf.
daiit
les accs qui peuvent durer depuis une
,
jusqu' six et mme douze heures , la perte
plus ou moins totale de Pusage
des sens
internes
et externes , de manire cependant a ce que les
malades peuvent assez souvent rappeler ce
qu'on a dit ou fait auprs d'elles
;
des mouve-
jnens convulsifs dans tout le corps
,
alternant
avec des momens de calme
j
des mouvemens
ppasmodiques des muscles de la partie ant-
rieure du col
,
d'o rsulte souvent un senti-
ment de
strangulation
,
assez fort pour gner
Leaucoup la respiration
;
la boule hystrique ne
se prsente pas toujours pendant les accs con-
vulsifs
,
la malade pousse ordinairement un cri
lugubre qui s'entend de fort loin (i)
;
les jeunes
filles appellent souvent en pleurant , en se plai-
gnant
,
leur maman. Lorsque l'accs gnral
est
pass, il reste, s'il a t long, une fatigue gn-
rale excessive
,
de la pleur, souvent une c-
phalalgie violente
j
il survient de l'insomnie, etc.
Aprs avoir observ un grand nombre de fois ces
phnomnes
,
je me suis demand comment on
avait pu en placer le sige dans l'utras
,
pour
(i) Ces plaintes, qui surviennent constamment pen-
dant l'accs, diffrencient essentiellement
rh3fstrie de
l'pilepsie. En outre , dans cette dernire maladie
,
la
perte de connaissance est complte
;
Taccs st en gnral
beaucoup moins long, etc., etc.
INTRODUCTION. 45
quelle
part les fonctions de cet organe
y
en-
traient ? Quelles sont d'abord ces
fonctions ?
C'est de prsider l'coulement menstruel, de
recevoir et garder le produit de la conception
,.
le mettre au jour lorsqu'il est terme
j
elles ne
sont
nullement lses dans l'hystrie
,
ou du
moins , si les rgles viennent se
supprimer, ce
n'est qu'
la longue , et par suite du dlabre-
ment
gnral des organes. Se passe-t-il quel-
ques
phnomnes, qu'au
point d'o ils par-
tent on
pourrait croire produits par l'ut-
rus f Pas un seul
', il n'y a ni douleur ,
ni gon-
flement, ni aucune sensation qui puisse le faire
supposer. Mais un prjug qui n'a pas peu con-
tribu rpandre cette erreur , c'est d'abord
,
d'avoir plac le sige des dsirs vnriens
dans l'utrus
,
et de plus , suppos que les
femmes hystriques taient trs-portes aux
plaisirs de l'amour, dont la privation devenait,
pour ainsi dire , la seule cause de leur maladie.
Ici on a confondu l'hystrie avec la nympho-
manie,
varit d'un genre de folie
;
les dsirs
vnriens ne
sont pas plus grands dans la pre-^
miredeces
maladies, que dans toute autre cir-,
constance de la vie des femmes
,
et on se trom-,
perait fortement si l'on croyait que chercher
les appaiser serait un moyen sr de gurison. r
S'il tait ici question de dire ce que je pense
46
INTHODTieTO ^.
sur le sige de Tliystrie
,
je cherclierais
-^
moitret" qu'il doit tre primitivement dans le
cerveau
;
beaucoup de ces malades sont trs-
susceptibles de caractre
;
d'autres ont prouv
des revers de fortune , des contrarits d*amour
;
quelques-unes voyent avec peine qu'elles vont
rester
vieilles filles. Enfin les symptmes que j'ai-
indiqus
viendraient fortifier mon opinion. On
ne serEl:
plus tonn ds-lors , de rencontrer
cette
maladie
,
da^ns tous les ges et dans l'un et
l'autre sexe.
Aprs cjfU^'^il
me fut dmontr que l'utrus^
n'tait pour riew dns^ l'affection hystrique
,
je
clercfea a tudia les nvroses des autres or-
ganes, et e'est alors qu'il me parut, ou qu'on
lie
devait les considrer que comme des effets
d'une
affection crbrale, tels que tout ce que'
pettveiit
produire les passions ou les motions'
T*i%es^ de
l'Orne , les envies de vomir , ou les vo-
niissemen
q^ii prcdent* ou aceompagnenf l
syn^&pe
y
ou bien comme des maladies parti-
(itilires
dans lesquelles les fonctions des nerfs'
n'taient pas plus
affeetesf que dans la pliipart
des
autres tats maladifs. Ceci n'empche pas ,-
tcratefois,
d^admettre qu'un drgie malade rieP
puisse
sympathiquement
troubler l'action ner-^
veuse;
nous voyons tous les jours du dlire Su*^^
V^hif d^ns es
phlegmas-ies
aigus trs^vi^es
y
introduction;
47
hiais
dans ce cas , il faut se garder de prendre
la cause pour le sige de la maladie (i).
Une remarque qui me semble digne d'tre
faite
,
est relative aux effets de certaines classes
de mdicamens administrs dans les maladies
nerveuses. L'opium et les narcotiques
,
sont en
gnral eflicaces
,
pour combattre les douleurs
qui ont leur sige dans les nerfs. L'tlier et
les anti-spasmodiques
conviennent sur-tout pour
'Calm<er quelques douleurs prtendues nerveuses
des autres organes. On donne l'opium dans l
ttanos^, les convulsions, les nvralgies, l'in-
(1)
L'hypochondrie n^est, dans le principe, comme Thys-
lrie
,
qu'une affection crbrale. Cette foul de phno-
mnes disparates qui la caractrisent pourraient-ils tre
rapprochs sous le mme nom, s'ils n'avaient ie source
commune?
Voyez d'ailleursquelles en sont les causes : e
sont toujours des affections morales vives ou,Rentes, des;
chagrins prolongs ou des travaux d'esprit trop soutenus
,
chez des sujets faibiement constitus. Il en rsulte d'abord
,
des effets^ passagers
,
qui, force de se renouveler, del-
brent l'organisme
5
usent les tissus, te cerveau donne
presque toujours des signes locaux d'atratiori
;
sfactti-'
ts intellectuelles Sont ou affaiblies ou troubles, et il J
sute un dlire particulier. Combien on rendrait ser-?
vice ces naalheureux , si , au lieu de tourmenter leue
abdomen par des drogues de toute espce , on les traitait
comme des alins
,
si on s'occupait enfin de la vraie
euse du mal ?
45
Introduction;
somnie
j
Ptber ne produit aucun effet dans ces-
tnaladies. Il convient au contraire ,de l'employer
quelquefois, contre les palpitations idiopa-
thiques sans
plthore ,
dans certains touffemens
et plusieurs
affections de Pestomac et des intes-
tins.
SIGE
ET NATURE DES MALADIES EN GNRAL.
Tous les phnomnes qui se passent chez
l'tre
vivant , ont pour cause prochaine , des
instrumens
matriels , sans lesquels on ne pour-
rait concevoir
leur existence -, aucune fonction,
depuis
la production mcanique d'un mouve-
ment
,
la formation du chyle jusqu' la mani-
festation de la pense , n'est soustraite cette
loi
gnrale de la nature , toutes consistent dans
Faction plus ou moins apprciable d'un certain
nombre
de ces organes; la force qui les anime,
est
aussi impuissante , sans eux
,
que le calorique
sans
l'eau ,
dans une machine vapeur. Les
phnomnes vitaux sont si mystrieux dans
leur formation, que le
physiologiste doit se
contenter de les observer et de chercher a leur
assigner une condition insparable de leur
pro-
duction, sans vouloir pntrer des secrets qui
nous seront probablement toujours inconnus.
Que l'observation marche toujours en premire
ligne
;
les hypothses viendront assez k temps
INTRODUCTION.
4g
pour satisfaire une imagination plutt avide de
merveilleuXj qu'amie de ia vrit. Quant aux
phnomnes auxquels on ne peut assigner un
agentparticulier,es observer,accuser la faiblesse
de nos moyens, sans les supposer hors de la loi
que nous venons d'tablir
;
tel doit tre le rle
de l'observateur
clair. Ce n'est que depuis
qu'on a ainsi commenc considrer le corps vi-
vant
,
que la physiologie a fait d'imm.enses pro-
grs. L'tude dtis phnomnes morbifiques
,
ou la pathologie
,
qui a pour but la con-
naissance des changemens qui surviennent dans
l'exercice
ordinaire des fonctions, n'est pas
toujours a la hauteur des principes que nous
venons d'mettre.
Puisqu'aucun phnomne ne peut tre ind-
pendant de l'organisation, tout changement
dans la manifestation de ce phnomne , ou
l'apparition de nouveaux , doit dpendre d'un
changement dans l'organe qui leur donne
naissance
;^ l'altration organique constitue
essentiellement la maladie
,
la lsion de la
fonction n'en tant que la suite, le symptme;
ainsi
,
dans la pripneumonie , la respiration
n'est altre
,
que parce que le poumon l'est lui-
mme. Toutes les fois donc
,
qu'on observe des
j
variations
, des dsordres dans l'exercice des fa-
cults de la vie , ou doit en rechercher la cause
4
5o
INTRODUCTION.
immdiate dans les agens sans lesquels ces fa-
cults ne peuvent
exister
;
dans le plus grand
nombre des cas
,
on
rencontrera des altrations
de texture
,
qui
expliqueront suffisamment ces
variations , ces
dsordres : et quand nous n'en
apercevrons pas
,
nous les admettrons par
analogie, accusant alors l'imperfection de nos
sens, le
dfaut de connaissances anatomiques,
et
nous
rappelant
,
que les lsions les plus l-
gres des organes trs-importans
,
peuvent cau-
ser les plus grands troubles.
La
connaissance exacte de l'intrieur de tous
nos
organes, dans l'tat sain, n'est point encore
assez avance, pour que nous puissions toujours
reconnatre les changemens qui s'oprent en
eux , dans les maladies
',
quelquefois , d'ailleurs
,
l'altration de tissu est si peu de chose
,
que
nous ne l'apercevons pas
, ou que nous ne
pouvons
concevoir qu'elle soit la cause des ph-
nomnes
que nous avons observs : quelle l-
sion
de la substance crbrale
,
peuvent pro-
duire
quelques gouttes de sang panches dans
l'intrieur du crne , d'o rsultent cependant
,
des accidens qui mettent la vie en danger? Ici,
la cause est
matrielle
,
la compression ds
fibres
crbrales est vidente , et cependant
,
l'inspection de l'organe ne nous offrira rien
de distinct de l'tat sain , rien qui puisse nous
INTRODUCTION. 5l
rendre
raison des symptmes que nous aurons
observs.
Par ce seul exemple , on peut juger
de la difficult qu'on doit prouver dans la re-
cherche de la cause prochaine des maladies des
organes
,
qui , comme le cerveau
,
sont trs-
compliqus
dans leur texture, et trs-caches
dans
l'exercice de leur action.
Quand les
pathologistes
, n'ont pu aperce-
voir aucuns
changemens de
tissu dans
un or-
gane dont les fonctions sont altres, ils ont
suppos
qu'il n'en existait pas
,
et ont regard
la maladie
,
comme
affectant le principe 'vital
^
les proprits vitales , ou mme Vme
,
ou ils
en ont plac le sige dans les
nerfs
;
ils
ont dsign ces maladies par les noms de l-
sioTis uitales
,
Lsions nerveuses. Nous avons
dj vu ce qu'on devait penser de ces
dernires,
voyons ce que
pourraient tre les
premires.
Malgr toutes les thories qu'on a faites
sur
le
principe a>ital ,
ne peut-on pas
encore
se de-
mander
ce'quec'est^ est-ce un tre
particulier,
ou bien les effets (jue nous lui attribuons
sont-
ils
inhrens un arrangement
particulier
des
molcules de nos organes ? si c'est un principe,
connat-on sa nature
,
plus que celle du prin-
cipe de la chaleur ? N'est-ce pas seulement par
les changemens qu'prouvent les corps soumis
leur
influence, que nous pouvons apprcier
4..
52 INTRODUCTION.
l'existence de l'un et de l'autre? Connatrait-on
la facult que possde le calorique , de vapori-
ser certains corps , si tous lui rsistaient comme
le platine ? ce sera donc dans les organes que
nous devrons
reclierclier les altrations du prin-
cipe vital, suppos qu'il en ait,
puisqu'il ne
manifeste son existence que par eux. Tout
changement dans l'un, doit se communiquer
aux autres
,
pour
qu'il devienne sensible.
Ce que nous venons de dire du principe
vital, nous pouvons l'appliquer en grande par-
tie aux affections de rame
j
en
effet, ce dernier
principe, tel que l'admettent les mtaphysiciens,
tant
immatriel , ne peut tre altr en aucune
manire, et doit tre intrinsquement toujours
le mme dans toutes les circonstances de la vie.
Mais tant que l'me reste unie au corps/, elle ne.
peut
exercer ses facults que conditionnellement
et
par l'intermdiaire
d'organes soumis , comme
tous les autres, aux lois qui rgissent l'conomie,
susceptibles
d'altrations qui les empchent
d'exercer
convenablement les fonctions dont
ils sont
chargs : le principe est intact
,
sesagens
seuls sont
malades. Cest sous ce point de
vue,
qu'on doit
envisager les maladies de l'me, si
l'on veut
tre d'accord avec la raison
,
sans se
trouver en
opposition avec les ides reues, sur
l'existence
de cet tre immatriel et immortel.
INTRODUCTION.
53
Sous
le nom gnrique
de proprits
futaies
,
on a compris la cause
d'une
multitude de
phnomnes divers
,
trs-diffrens les uns des
autres , mais
qui
sont tous
insparables d'ap-
pareils organiques.
On
a appel ainsi
,
ou
de vritables fonctions, qui ne
diffrent en
rien des autres
,
comme la contraction muscu-
laire
,
la facult de recevoir des impressions -,
ou la proprit qu'ont tous nos organes d'ap-
prcier les diffrens stimulus avec lesquels ils
sont en rapport dans l'exercice de Itiur action
,
et de ragir sur eux
;
double facult
,
connue
60US le nom d'irritabilit , cette proprit est
a vie elle-mme , rsultat de l'animation de la
matire, et ne peut tre altre sans un chan-
gement quelconque
,
primitif ou secondaire
,
dans le tissu de nos organes. Nous renvoyons
d'ailleurs a ce que nous venons de dire sur le
principe vital.
On doit 4onc poser en principe, que tous les
phnomnes
morhifiques ne peuvent exister
sans une altration quelconque de Uorgane qui
en
est le sige
, et que les lsions purement nji^
taies sont inadmissibles i^.
Ceci
admis, voyons ce qu'on entend par
(i)
Je
reviendrai sur
ce sujet, dans le chapitre consa-
cr aux
ouvertures
cadavriques
, en traitant des alti-a*
tions organiques
, en
gnrai.
54 INTRODUCTION.
nature d'une maladie, et comment on parvient
en fixer le sige.
On entend par nature d'une maladie , le mode
d'altration de l'organe affect
, ou de ses fonc-
tions
f
s'il ne prsente aucun changement phy-
sique visible
j
ainsi , on dit que la pleursie con-
siste dans une inflammation de la plvre , et
i'amaurosis, dans la perte de la sensibilit du
nerf optique. Si l'anatomie parvient nous d-
Toiler tous les mystres de l'organisation , si
nos sens peuvent en saisir tous les dtails
,
re-
connatre toutes les diffrences qu'y apportent
l'ge ,
le sexe , les tempramens , les affec-
tions diverses, nous pourrons apprcier la na-
ture positive de
toutes les maladies
;
en atten-
dant
,
nous sommes obligs d'en dsigner un
certain nombre par le changement d'action des
organes
, sans cause physique apparente
,
cause
dont la
connaissance serait si essentielle pour
tablir des moyens rationnels de traitement.
Le sige d'une maladie
,
se dtermine par
l'observation: i. des troubles et des phno-
mnes nouveaux qui se manifestent dans les
fonctions de l'organe malade
,
ou dans les or-
ganes avec lesquels il a des rapports sympa-
thiques ',
2.
des drangemens physiques de
volume
,
de forme
,
de situation et de texture
,
4e la partie affecte.
INTRODUCTION. 55
Les
altrations organiques sont les signes les
plus certains des maladies-,
mais souvent on ne
peut les reconnatre
qu'aprs
la mort; elles
servent alors a confirmer ou
infirmer le
jugement qu'on a port
pendant
la vie
,
et ins-
truisent pour les cas qui se
prsenteront
avec
les mmes apparences, pourvu
toutefois
qu'elles
aient t
constates sur plusieurs sujets aifec-
t^des mmes symptmes.
Cependant, on parvient aisment a fixer le
sige de phnomnes morbifiques , si les fonc-
tions dran[es ont des causes
bien con-
nues, auxquelles on puisse remonter
-, ainsi
,
dans
la paralysie musculaire, dans la goutte
sereine
,
et nous pouvons le dire
,
dans la folie,
le systme nerveux
tant le sige des facults
lses, doit l'tre aussi des dsordres dont ces
facults sont atteintes.
Nous nous bornerons a l'exposition gnrale
de ces principes, dont nous ferons, d'ailleurs,
des applications particulires dans l'tude de la
maladie qui fait l'objet spcial de
ce travail
;
cependant, auparavant d'aborder notre sujet,
nous allons nous occuper d'tablir, d'une ma-
nire gnrale, quelles rgles on doit suivre pour
distinguer,
parmi les lsions de plusieurs appa-
reils
organiques, celles qui sont primitives
,
principales
,
de celles au contraire qui ne ont
56
INTRODUCTION.
que la suite de celles-l, et que pour cela on
nomme sympathiques. Ces considrations nous
serviront d'autant plus
,
qu'il s'agit peut-tre
bien moins de dterminer quel
est le caractre
et le sige des symptmes essentiels de la folie
,
que de
savoir si leur dveloppement
est pri-
mitif ou
conscutif l'altration d'autres or-
ganes
,
cause ou effets de ces mmes altrations.
C'est
rellement l que gt toute la question -,
c'est la
rsoudre que doivent tendre tous nos
eiforts : on doit entrevoir ds-a-prsent cona-
bien elle offre d'intrt, de quelle importance
est sa solution
,
pour l'tablissement de moyens
rationnels de traitement. En effet, dtruisez la
cause
primitive
,
et presque toujours les pbno-
mnes
sympathiques disparatront : suhlat
causa
,
tollitur
effcctus
(Celse.) Commencer
,
au
contraire,
par attaquer ceux-ci, c'est vouloir,
pour
appaiser
un vaste incendie
,
s'amuser
d'abord teindre les parcelles de feu lances
au loin par le vent , au lieu de porter tous ses
moyens
au foyer lui-mme.
Tous nos
organes
,
quoique distincts les uns
des autres,
par leur texture et leur mode d'ac-
tion
,
se
ressemblent
cependant par plusieurs
des
lmens qui entrent dans leur composition
j
tous
sont
forms
de tissu
lamineux
,
de vais-
seaux
sanguins et
lymphatiques, et de nerfs
5,
INTRODUCTION.
67
le cerveau lui-mme reoit avec ses artres an-
trieures
,
des filets du tri-splanchnique. Cette
trame vasculaire et nerveuse , tablit une com-
munication plus ou moins directe entre toutes
les parties du corps , communication qui peut
'nous
rendre i-aison de l'influence rciproque
que nos organes ont les uns sur les autres
,
des sympathies de quelques-uns
,
du
consensus
gnral qui existe entr'eux
, enfin
,
de l'espcie
de solidarit tablie entre toutes les fonctions.
Il est d'observation
,
que deux fonctions un peu
importantes, ne peuvent s*exercer en mme
temps
,
avec nergie
j
ainsi, pendant la diges-
tion, la respiration est lente, les sens peu aptes
a recevoir les impressions
,
les facults intellec-
tuelles peu actives, il
y
a tendance au repos et
au sommeil : pendant une contention forte de
l'esprit, les forces de la
vie semblent se con-
centrer vers le cerveau, la respiration se ral-
lentit, Tapptit est nul , la digestion se fait mal
ou pas du tout. Il nous serait facile de multiplier
ces exemples, si frquens dans l'conomie
j
riiomme malade va nous en fournir de frap-
pans.
Toute lsion subite
,
quelquefois mme
lente, d'un organe important, occasionne pres-
que toujours des troubles dans l'action d'un
certain
nombre
des autres organes, quelquefois
dans tous : en sorte
,
qu'il
y
a fort peu de ma-
58 INTRODUCTION.
ladies tout-a-fait bornes a leur sige essentiel.
Ainsi
, ds le dbut de presque toutes, et aprs
les oprations chirurgicales, il survient: perte
d'apptit, chaleur, acclration du pouls, fr-
quence de la respiration, etc. Dans beaucoup
d'affections abdominales , il survient du dlire
,
des convulsions , du coma
j
on a vu des vers in-
testinaux
causer l'pilepsie
,
des convulsions
,
ramaurose, etc. Ces exemples, nous suffisent
,
pour dmontrer qu'un organe malade
,
peut
,
par raction , troubler l'action d'un autre or-
gane. Il nous reste a tablir quelques rgles
,
pour, dans un grand nombre de phnomnes
morbifiques de diffrentes natures
,
distinguer
ceux qui sont primitifs
,
essentiels , d'avec ceux
qui ne sont que secondaires ou sympathiques.
1
.
On examinera si l'un des organes affects
,
lie l'est pas primitivement et d'une manire assez
grave
,
pour donner lieu aux dsordres qui se ma-
nifestent ailleurs , et si ceux-ci ne se prsentent
pas ordinairement dans les mmes circons-
tances. Ainsi, dans une maladie qui semble g-
yirale, on reconnat une inflammation grave
des intestins
,
de la plvre ou du poumon
,
le
malade se portait bien auparavant qu'elle ne
survnt
,
point de doute que tous les troubles
ne partent de ces points-l. Ce sont aussi
,
les
cas les plus simples, et o il est difficile de se
mprendre^
INTRODUCTION.
69
2.
On ne peut distinguer par l'observation
seule des symptmes, quelle srie de pHno-
mnes s'est manifeste la premire
,
et a ensuite
provoqu le dveloppement des autres : on
devra alors reclierclier si Tune des maladies , ne
reconnat
pas pour cause , une influence tran^
gre qui la produit souvent, et si les symptmes
qui se prsentent ailleurs, ne l'accompagnent
pas ordinairement. L'un des organes a t vive-
ment affect , les autres n'ont rien prouv de
la part des agens extrieurs
,
tout porte a
croire que le premier est l'auteur des maux des
seconds
;
nous faisons dessein ces supposi-
tions, parce que nous aurons souvent occasion
d'en faire l'application a l'tude de la folie.
3."
Il est des cas embarrassans, o l'observation
desplinomnesmorbifiques,et
la recherche des
causes extrieures, ne sont presque d'aucune uti-
lit pour parvenir a reconnatre l'organe primiti-
vementaffect : c'est sur-tout alors,que la sagacit
du mdecin doit venir au secours de l'art. L'ob-
servateur clair
,
jugera
du
cas qui se prsente
,
par d'autres semblables , o des circonstances
,
que nous venons d'indiquer
,
lui ont permis de
porter un jugement certain. Si des observations
antrieures
dmontrent, que l'un des organes
actuellement
affects , l'est presque toujours
primitivement, il est niiturel de supposer
_,
et
6o
INTHODtJCTlON.
mme d'admettre
,
en attendant des preuves du
contraire
,
qu'il est encore cause des phno-
mnes sympathiques qui se passent ailleurs.
La
considration de l'influence rciproque
des organes actuellement malades, dans toutes
les circonstances de la vie , sera souvent d'un
grand secours, pour assurer le jugement
;
s'il
est prouv, par exemple, que l'un d'eux
exerce > en gnral
une grande influence sur
les autres , et que ceux d ne ragissent que
peu
,
ou mme point sur lui, on sera port
a penser, part les raisons qui pourraient
prouver le contraire
,
que l'altration du pre-
mier, est
la
cause de la maladie des derniers. Il
se manifeste des phnomnes morbifiques, d'un
cot dans le cerveau, et de l'autre dans les pou-
mons, le cur, le foie ou le canal alimentaire
;
aucune circonstance ne peut nous indiquer si
l'affection du premier est primitive ou secon-
daire, cause ou effet de
la maladie des derniers
y
nous ferons alors le raisonnement suivant :dans
toutes les circonstances
de la vie, le cerveau
exerce un eiispire
immense sur toute l'cono-
mie
;
sor? action continue , est
essentielle a l'exer-
cice de toutes les fonctions
j
quelque lgre
que soit une lsion de cet organe
,
ds qu'elle
est
subiieelle produit des troubles presque gn-
raux
: on connat les effets des aifections de l'me
^
N TRODtJCTIO.
6t
mlirentes k la facult de penser, a l'exercice
de laquelle
,
comme nous Payons vu
,
le cer-
veau est indispensable , sur le reste de l'organir
sation
;
tandis que le plaisir et la joie modre
entretiennent la sant, les ckagrins
,
les accs
dcolre, la dtriorent plus ou moins promp-
tement
j
on a vu une motion vive et subite de
l'me produire des palpitations, des dfail-
lances
,
une ictre ou mme la mort. Les pou-
mons
,
au contraire
, exercent si peu d'induence
sur le cerveau, que leurs fonctions, saines ou
altres, ne modifient presque jamais
son ac-
tion -, tous les jours, on voit des malades atteints
de plitliisie
, ou de pripneumonies
aigus
,
mourir sans drangemens dans les facults in-
tellectuelles. Le coeur, le foie sont a-peu-prs
dans le mme cas
que les poumons -, Its an-
vrysmes du premier, les kystes
,
engorgemens
ou transformations
graisseuses du second
,
ter-
minent souvent la vie des individus,
en laissant
l'intelligence parfaite, jusqu' la fin de Texis-
tence. Quelle
apparence
y
a-t-il
,
d'aprs
ces
considrations
,
que les poumons , le coeur
ou le
foie
,
puissent causer souvent des affections
de
l'encphale ? et dans le cas d'altrations
qui pa-
raissent simultanes
,
quoique l'une
d'elles
soit
primitive
,
n'est- il pas raisonnable de
supposer
que ce dernier orgai^e en et le sige?
62 INTRODUCTION.
Le canal alimentaire, parat avoir des rap-
ports plus intimes avec Tencphale
j
ce qui
peut tenir k la communication directe ta-
blie entre ces deux
organes, au moyen des
nerfs
stomo-gastriques
', si les fonctions diges-
tives peuvent
tre troubles facilement par l'in-
fluence
crbrale , nous avons dj remarqu
,
que
pendant leur exercice , la facult pensante
perdait
beaucoup de son nergie
j
il est un
grand, nombre d'hommes de lettres ou de ca-
binet
,
habituellement constips
,
qui ne peu-
vent
exercer leur esprit qu'aprs s'tre dbar-
rass
le reclum au moyen de lavemens
j
peu de
maladies,
causent aussi promptement du dlire,
que les inflammations de l'estomac et des intes-
tins.
L'observateur, priv de tout autre moyen
que ces
considrations
,
pour dcider lequel de
ces
deux
appareils organiques a t affect le
premier,
quand ils paraissent l'avoir t en
mme
temps
,
se renfermera dans le doute , at-
tendra
que des vnemens ultrieurs viennent
lui fournir des motifs de pencher plutt d'un
ct
que de l'autre
;
tels seraient, la disparition
de la
maladie de l'un
,
par la seule diminution
de
l'intensit des symptmes de l'autre
3
la gra-
vit
qu'acquerrait celle-ci , d'o natraient des
|)hnomnes
sympathiques dans d'autres sries
d'organes , etc. C'est sur-tout dans ce^ cas
iNTRODtTCTiON. 65
embarrassans , heureusement assez rares,
que la
mthode expectante est indique
j
attendre et
parer aux accidens du moment, telle doit tre
la conduite du mdecin clair.
Je me borne cette courte exposition d'ides
gnrales
,
qui , loin de m'avoir guid dans l'-
tude de la folie, m'ont au contraire t sugg-
res par cette tude mme , et par l'observation
d'un grand nombre de faits qui se trouveront
pars dans les six difFrens
chapitres de cet
ouvrage (i).
(i) Qu'on remarque
,
d'ailleurs, que notre manire de
voir ici , ne prjvige en rien la grande question des mala-
dies regardes jusqu' prsent comme primitivement
gnrales
;
question du plus haut intrt, et qu'il im-
porte tant d'clairer par des recherches suivies et tran-
gres tout esprit de secte ou de parti , tout aussi dan-
gereux en mdecine qu'en politique. Nous n'avons en-
tendu parler, que des altrations qui paraissent s'tre
dveloppes en mme temps dans plusieurs sries d'or-
ganes, mais dont l'une est rellement primitive, et cause
des autres. J'aurai occasion
,
dans le chapitre consacr
aux ouvertures de corps , d'exposer mon opinion sur ces
affections qu'on appelle
fivres.
LA
FOLIE.'
CONSIDRATIONS SUR CETTE MALADIE
,
SON
SIEGE ET SES SYMPTOMES, LA NATURE ET LE
MODE
d'action DE SES CAUSES, SA MARCHE ET
SES
TERMINAISONS,
DIFFERENCES QUI LA DIS-
TINGUENT DU
DLIRE AIGU
,
MOYENS DE
TRAI-
TEMENT QUI LUI CONVIENNENT
;
AVEC DES
RECHERCHES SUR
l'ANATOMIE PATHOLOGIQUE DES
ALINS.
DE LA
FOLIE.
JA APPELONS le but essentiel de cet ouvrage,
et
disons la route que nous suivrons pour le rem-
plir. J^ai sur-tout en vue de dterminer
d'une
manire positive le sige de la folie, de reclier-
clier si cette affection est idiopathique ou sym-
pathique
,
et enfin d^indiquer les moyens de
traitement les plus avantageux. Les considra-
tions prcdentes nous mettent sur la voie qui
peut nous conduire a rsoudre ces questions :
1
.
Nous verrons d^abord
,
quels sont les symp-
tmes constans
, caractristiques de cette mala-
die
,
c'est-a-dire
,
quelles fonctions
,
quels or-
ganes sont essentiellement et toujours lss
;
et
5
66 DE LA FOLIE.
quels autres ne le sont
qu'accidentellement
ou
d'une manire peu sensible. Pour savoir
si elle
est idiopatliique ou
sympathique , nous
exami-
nerons :
1.
le mode d^action ,
la nature
des
causes qui la produisent
j
2.
l'importance
rela-
tive
,
la marche , l'ordre de
dveloppement
et
les terminaisons de ses
phnomnes divers
j
3.
nous
tablirons les
diffrences qui
existent
entr'elle et le dlire aigu des
maladies
graves
,
4.
nous tcherons
de tirer parti des ouvertu-
res de corps, en
cherchant a
distinguer
parmi
les
altrations organiques qui se prsentent
aprs la mort , chez les alins
,
celles qui ont
rapport a la folie , de celles qui ne sont que la
suite des maladies accidentelles qui les font suc-
comber.
Enfin , nous arriverons ainsi naturel-
lement l'application des remdes.
Auparavant
d'entrer dans l'exposition particu-
lire
de chacun de ces chapitres
,
ne convient-il
pas
d'en faire connatre sommairement le conte-
nu, pour que le lecteur, sachant d'avance les ides
principales qui
y
sont mises , soit ainsi prpar
les mieux apprcier dans la suite -, et de trai-
ter
trs-brivement les questions que je viens
d'noncer
,
pour qu'il puisse les discuter et
les
juger avec nous a. mesure qu'elles se prsente-
ront ? Ce sera une espce de dfinition
,
un ta-
bleau trac rapidement de la maladie elle-mme
DE LA FOLIE.
67
Cette manire de procder, Ycieuse quand il
s^agit de l'tude imeDtaire d'une science, o,
pour ne rien avancer que d'intelligible, on
doit commencer par la description des faits
avant d'en venir aux rsultats gnraux , me
semble avantageuse
,
toutes les fois qu'on est
suppos devoir connatre en quelque point l'ob-
jet dont on veut s'occuper, sur- tout s'il fait
partie d'un ensemble soumis des lois qu'on a
dj mdites. Une dfinition, c'est--dire un
expos sommaire de qualits distinctives , de
caractres principaux , ne donnera aucune ide
d'une maladie l'lve, s'il ignore ce que c'est
que la pathologie , et lui sera au contraire d'une
grande utilit
,
s'il n'a plus qu' augmenter la
somme des connaissances qu'il possde dj sur
cette science, puisqu'elle lui indiquera le sujet
de ses recherches, et le mettra mme d'en tirer
tout le profit possible.
Je dirai d'abord quelques mots, des opinions
que plusieurs auteurs ont mises sur la nature
et le sige de la folie
,
pour qu'elles puissent
tre compares avec celles que j'adopte sur le
mme sujet.
Jusque dans ces derniers temps ,
il n'a gure
t possible de se
faire une ide juste de cette
maladie. Ds l'instant qu'on ignorait, ou qu'on
Jie voulait pas reconnatre le sige
,
la cause mar
5..
6S D E L A F O L I E.
trielle des fonctions lses
,
de l'inlelligence
,
il tait tout naturel qu'on fit des lsions de ces
fonctions
,
des affections toutes particvilires
y
diffrentes des lsions
de tous les autres orga-
nes
-j on les
plaait ainsi hors des lois de la pa-
thologie
y
et il n'est point alors de rveries hy-
pothtiques
qu'on n'ait imagines pour en
ex-
pliquer
la cause. Les anciens
,
Platon
,
Dmo-
crite
,
faisaient de la folie
,
une maladie surna-
turelle
,
produite par des gnies , des esprits.
Plus tard , sous la domination du fanatisme re-
ligieux
,
on
l'attribua une influence divine ou
diabolique : ces lgions de possds , de sorciers
,
de devins
,
d'oracles
,
de convulsionnaires, de ma-
giciens
,
de faiseurs de prodiges
,
qui ont dsole
l'Europe
pendant plusieurs sicles , ne se com-
posaient
que de malheureux alins
dignes des
petites
maisons, ou d'imposteurs qui mritaient
bien
autre chose. Les mdecins humoristes , tels
que
Galien , Boerhaave , Van Switen
,
Stoll
;
les
animistes
avec Stalh
,
Vanhelmont, ont
tous
successivement
bti des systmes selon les ides
dominantes , en faisant jouer le rle principal
tantt a la bile , au sang, l'atrabile ou la
pi-
tuite
;
tantt a l'me ou a l'arche
,
au principe
vital ou
aux esprits vitaux. Toutes ces opinions,
sont
tellement loignes des principes acr
tuels de physiologie et de pathologie, que je ne
D E L A. F O
. I E.
.^
m'arrterai point les exposer
plus longue-
ment.
M. Pinel , a imprim une marche nouvelle
l'tude de la folie : ce n'est bien rellement que
depuis les recherches de ce
savant modeste,
qu'on sait quelque chose de positif sur cette
maladie. En la rangeant simplement , et sans dif-
frences aucunes, au nombre des autres d-
rangemens de nos organes, en lui assignant une
place dans le cadre nosographique,
il fit faire
un pas immense son histoire.
L'observation
en devint facile ds qu'elle fut soumise aux
lois gnrales de la pathologie
-, on lui assigna
des caractres propres la faire reconnatre
5
ses
causes furent plus ou moins bien apprcies dans
leur mode d'action, et enfin des moyens curatifs
bass sur la raison et l'exprience, purent tre
administrs.
Mais il est arriv ce qui ne manque gure en
pareilles circonstances : une circonspection ex-
trme a remplac la manie des explications.
Tous les auteurs,, qui, comme
M. Esquiroi ,OD.t
march avec succs sur les traces de M.
Fine!;.
se sont
,
en gnral , avec ce professeur
,
contents d'observer les phnomnes, sans cher-
cher
remonter a leur
source , de dcrire scru-
puleusement les
faits
^
sans vouloir les rattacher
70
D E L A F O L I E;
a une cause productrice. Caserait (i) faire un
y> mauvais choix que de prendre l'alination
mentale pour un objet particulier de ses re-
y> clierclies, en se
livrant des discussions va-
gus sur le sige de l'entendement et la na-

ture de ses lsions diverses


;
car rien n'est

plus obscur et plus impntrable. Mais si on


se renferme dans de sages limites
,
qu'on s'en
tienne a l'tude de ses caractres distinctifs
manifests par des signes extrieurs et qu'on
n'adopte pour principes du traitement que
des rsultats d'une exprience claire
,
on
y> rentre alors dans la marche qu'on suit en g-

nral dans toutes les parties de l'histoire na-

turelle
j
et en procdant avec rserve dans
s>
les cas douteux
, on n'a plus a craindre de s'-
y> garer . Rien de plus sage et de plus philo-
sophique, que ces principes mis une poque o
tout tait k commencer , o rien n'existait de
positifsur la folie *, c'est d'ailleurs toujours ainsi,
qu'on doit procder dans l'tude des sciences
d'observation; recueillir un grand nombre de
faits analogues avant d'en vouloir dduire des
consquences gnrales , est la seule mthode
qui coj:iduise a un but sans craindre de s'garer.
(i) Trait de ia Manie
^
Introduction la premire
dition.
D E L A F L
I E.
7
1
Aujourd'hui
j
que nous avons des connaissances
plus positives sur le systme nerveux et sur les
fonctions du cerveau
,
que nous possdons un
grand nombre d'observations recueillies avec
soinaulitdu malade, que de nombreuses ouver-
tures cadavriques faites sans prvention
,
nous
ont pu rvler la cause d'une foule de phno-
mnes, nous sommes bien plus mme de nous
occuper avec quelque espoir de succs
,
de d-
terminer le sige et la nature de la folie , de
savoir si elle est idiopathique ou sympathique.
M. Pinel, a mis d'une manire gnrale, en
passant et sans paratre
y
attacherbeaucoup d'im-
portance, quelques ides sur la cause premire
de cette maladie. Il dit
(1)
: Les prludes de
l'invasion et du retour des attaques de manie
peuvent tre trs-varis
;
mais il
semble en

gnral que le sige primitif de cette alina-


)> tion est dans la rgion de l'estomac et des
intestins, et que c'est de ce centre que se
propage comme par une espce d'irradiation
le trouble de l'entendement. Il se manifeste
frquemment dans ces parties un sentiment
de constriction, un apptit vorace ou un d-
got marqu pour les alimens, une coosti-
pation opinitre, des ardeurs intestinales
(1)
Trait, etc. yS."" dit.
,
page 141.
7^
B E L A F O L E;
(jiii font rechercher les boissons rafrachis-
> sants , etc. Dabord, tous ces dsordres sont
loin de se prsenter gnralement
j
plus souvent
il ne survient que de la perte d apptit , de la
soif, et quelquefois quelques autres signes d'em-
barras gastrique
,
qui durent peine quelques
jours , rarement plusieurs semaines *, et d'ail-
leurs
,
il nous sera facile de dmontrer que ce ne
sont que des effets , des symptmes conscutifs*,
que toujours leur apparition est
prcde
par
l'action directe de causes crbrales ,
le dve-
loppement de symptmes de mme nature.
M. Esquirol, a parl a-peu-prs dans le mme
sens , dans ce court passage
(i) : Tantt les ex-
^ trmits du systme nerveux et les foyers de
5> sensibilit placs dans diverses rgions, tan-
5> tt l'appareil digestif, tantt le foie et ses
*
dpendances sont le premier sige du mal
.
Comme on le voit , ces auteurs ,
les seuls en
France dont l'autorit soit ici imposante , ont
trs-peu
insist sur ces explications
,
qu'on au-
rait
,
ce me semble
,
gravement tort de consi-
drer comme des opinions positives ,
affirma-
tives sur ce sujet
j
je ne dois donc pas craindre
de me trouver en opposition directe avec mes
matres
j
en cherchant prouver, et en prouvant
{i)Dict. des Se- Md. , art. FoU>.
DELAFOLIE,
7$
effectiyement le contraire de ce
qu'ils n'ont fait
(pi'aancer ou indiquer, c'est--dire, en dmon-
trant
que la folie est une
affection
crbrale
idiopathique
.
Plusieurs
causes
,
ont particulirement con-
tribu faire conside'rer cette maladie, comme
sympathique d'affections thoraciques ou abdo-
minales. La premire, rsulte de ce que l'intel-
ligence n'ayant pas t place au rang des au-
tres fonctions
,
on a mal apprci le mode d'ac-
tion des causes appeles morales
,
qu'on n'a
point regardes comme agissant primitivement
sur le cerveau , de mme que l'ingestion
d'une
boisson froide excite d'abord l'estomac. La se-
conde
,
provient de ce qu'on n'a pas fait assez
attention l'ordre de dveloppement, l'im-
portance relative des symptmes
;
ainsi , il est
Lien certain que les dsordres crbraux se ma-
nifestent toujours les premiers, et sont aussi
les plus importans ou mme souvent les seuls
existans. Une troisime , vient de ce que les
auteurs ont tir de fausses consquences du
rsultat des ouvertures de corps : ils n'ont point
tenu compte des maladies accidentelles, nes
de l'action d'influences extrieures
,
et qui fi-
nissent par faire succomber les alins
;
de l
est venu
,
qu'ils ont pris toutes les altrations
organiques
pour des causes de la folie ; et comme
7^
L A F L I E.
le
cerveau
n*en prsente que fort peu de
bien
apparentes
, mais au reste comme cela
arrive dans la plupart des affections nerveuses
,
tandis
que le canal alimentaire,
les poumons
,
le foie, etc., en offrent presque toujours
,
ils
ont regard
ces organes comme le sige primitif
de cette maladie. Enfin, le dlire aigu des ma-
ladies
graves n'a point t distingu de la foliej
comme il est presque toujours sympathique
,
et qu'il
consiste de mme dans des dsordres
crbraux
,
on a prt son caractre cette ma-
ladie
j
mais nous verrons qu'il en diffre essen-
tiellement,
et qu'il devient difficile dans la pres-
qu'universalit des cas
,
de confondre ces deux
modes de lsion du mme organe.
M. Fodr, dans son volumineux trait du
dlire, nous a voulu reporter aux sicles de
Paracelse et de Galien
,
par ses vaines thories
sur le principe vital
,
qu'il regarde comme le
sige de la folie
,
sur le sang
,
qu'il considre
comme le vhicule de ce
principe vital et
ainsi de la folie , et par une foule d'autres ex-
plications semblables dont je ne fatiguerai pas
l'attention du lecteur.
Voici maintenant, quelles sont mes opinions,
ou au moins celles que j'adopte, sur le sige et
la nature de la folie.
La folie est une affection du cerveau
;
elle est
D E L A F O L I E.
75
diopathique
, la nature de
l'altration organi-
que nous est inconnue.
La premire proposition
rsulte des consi-
drations suivantes :
1."
Le symptme essentiel de cette
mala-
die, celui qui la caractrise et sans
lequel
elle n'existerait pas, sur qui reposent
les
divisions en genres, espces et varits, d-
pend d'une lsion des fonctions
crbrales
-,
il consiste en des dsordres
intellectuels aux-
quels on a donn le nom de dlire
3
il n'y a
point de folie sans dlire.
2."
Le dlire est toujours prcd
,
accom-
pagn ou suivi de plusieurs autres dsordres
crbraux ou nerveux
trs-importans
j
ce sont
l'insomnie
,
les cphalalgies
,
diffrentes l-
sions de la sensibilit et de
la contractilit
,
des tats d'irritation inflammatoire , de conges-
tion, de plthore, etc., de l'organe enc-
phalique.
5.
Les troubles des autres fonctions ne
sont ni constans , ni graves
3
ce sont d'ail-
leurs les mmes que ceux qui accompagnent
toute lsion subite d'un organe de quelque im-
portance
,
comme la perte d'apptit , du dgot,
de la soif, la diminution de Fembonposnt , la
suppression des rgles chez les femmes
", ils se
dissipent ordinairement en peu de jours ou aii
7^
D E L A F O L I E.
moins avec la
priode d'excitation , et laissent
subsister les symptmes essentiels.
4.
Les causes agissent directement sur les
fonctions du cerveau
;
celles
considres comme
Sympathiques
,
physiologiques
ou pathologi-
ques, ne sont que des effets , des suites de l'ac-
tion
ou du rsultat des preijriires
;
quelques
autres
ne doivent tre regardes que comme
des
prdispositions, des complications ou des
accidens
simplement concomittans.
5."
La
terminaison
naturelle de la folie,
lorsqu'elle ne gurit point, et que l'alin
ne meurt pas trop tt par une maladie acci-
dentelle,
est un affaiblissement, une atonie du
cerveau
,
qui se manifeste par une abolition
plus ou moins complte de l'intelligence , et un
tat de paralysie, d'abord partiel, puis gnral;
plus de la moiti des alins incurables sont pa-
ralytiques
j
tous ceux qui approchent du terme
fatal, cessent d'tre furieux, et bientt ne disent
presque plus rien.
La seconde proposition rsulte de ces autres
considrations :
1.
Les symptmes crbraux peuvent exis-
ter seuls
j
il n'est pas rare de voir des ali-
ns qui n'ont jamais prouv de dran-
gemens sensibles dans les autres fonctions.
Dans tous les cas ils se dveloppent toujours
DELAFOLIE.
-77
les premiers; quelques-uns mme devancent
souvent de plusieurs mois
j
de quelques annes
,
rinvasion du dlire*, tels sont l'insomnie, les
cphalalgies. Le dlire lui-mme, comme nous
verrons dans la priode d'incubation, peut
commencer natre et subsister
long-temps
d'une manire cache pour les assistans, et n'tre
aperu que du malade, qui a bien soin
de dis-
simuler l'tat o il se trouve.
2.
Les symptmes qui se manifestent
dans
les autres organes sont toujours conscutifs
,
sympathiques. J'ai parl de leur
importance
,
de leur marche et de leur dure.
3.
Les seuls cas d'une invasion subite
,
lorsque tous les dsordres paraissent natre
en.
mme temps
,
pourraient en imposer l'obser-
vateur peu attentif
;
mais s'il considre
qu'alors
le cerveau a t primitivement branl
par
une
forte commotion morale, une motion
vive de
l'me, il en conclura facilement que cet
organe
est la source de tous
les phnomnes qui se pr-
sentent. D'ailleurs
,
dans ces cas mme , il
est
bien rare que le dlire ne prcde pas de
quel-
que temps le dveloppement des autres symp-
tmes.
4.
La folie ne reconnat donc point de
causes
pathologiques
, les seules , cependant
,
qui don-
nent naissance
aux maladies appeles sympa-
*73
DE LA FOLIE,
thiques
;
et les auteurs qui en ont admis, ont
ainsi pris Peffet pour la cause , des symptmes
pour
l'affection premire.
5.
Les ouvertures de corps viendront aussi
notre secours
', si elles ne nous offrent pas un
grand
nombre de preuves positives, en revanche
elles
nous serviront beaucoup ngativement
j
c'est--dire
,
que si nous trouvons peu d'altra-
tions
organiques qui aient un rapport direct
avec
la cause prochaine
,
premire de la folie
y
nous en trouverons beaucoup qui en sont tout-
-fait
indpendantes , sont nes de l'action d'in-
fluences
extrieures , comme il serait sans doute
arriv chez tout autre individu non alin, et
qu'on
aurait ainsi grandement tort de confondre
avec cette cause. Bien plus, nous reconnatrons
l'tat crbral d'o nat la folie
, comme pou-
vant produire
,
favoriser les maladies qui am-
nent la mort, ou au moins leur imprimer un ca-
ractre
particulier, de mmeque dans le principe
nous
l'avons vu devenir la cause de phnomnes
sympathiques. Si la folie tait mortelle par elle-
mme et en peu de temps
,
nous retirerions
beaucoup plus de fruit des ouvertures de corps ',
nous
ne risquerions
pas de nous tromper
,
en
prenant pour ce qui lui est propre, le rsultat
d'affections trangres
;
nous pourrions au
juste, savoir quel est l'tat
apparent du cer-
DELAFOLIE.
79
veau et des autres organes
,
qui en rsulte vi-
demment. Mais au lieu de cela
,
les malades ne
m.eurent que
3, 4, 5,
lo, 20 ou 3o ans aprs
qu'ils ont perdu la tte
,
et ont t exposs a
l'action de tous les agens destructeurs qui en-
tourent
continuellement les ^tres vivaus
;
il faut
donc
,
si
l'on veut viter l'erreur et tirer des
consquences
justes des altrations organiques,
tenir
compte de la marclie, de la dure de l'ali-
nation mentale, de la nature de ces agens, et des
effets qui doivent en rsulter naturellement sur
l'conomie , dans toutes les circonstances de la
vie
,
non-seulement des alins, mais de tout
autre classe de personnes. C'est ce que nous
tcherons de faire.
Tout en accordant que la folie est une affec-
tion crbrale
,
cela tant incontestable
,
on me
reprochera peut-tre de vouloir tre exclusif, en
la
regardant ,
dans tous les cas
,
comme idiopa-
thique ,
tandis que presque tous nos organes
peuvent tre lss sympathiquement. Je r-
ponds cela, que je ne prtends peint que les
fonctions intellectuelles du cerveau ne puissent
aussi l'tre de cette manire
j
mais je dis qu'alors
il n'en rsulte point ce que nous appelons folie,
mais bien du dlire aigu, comme nous le voyons
,
dans toutes les maladies graves *, que c'est prci-
sment \k un des principaux caractres qui dis-
8o
D E L A F L I E.
tinguent
ces deux modes d'affection, que l'un
soit, direct et essentiel , et l'autre indirect et
symptomatique. Et ne voyons-nous pas une
foule d'autres maladies qui se
dveloppentk-peu-
prs toujours idiopathiquement
, telles que la
plupart des inflammations
aigus
,
beaucoup de
maladies chirurgicales, la pKtliisie tubercu-
leuse, etc., etc. Le panaris est-il donc quelque-
fois sympathique ? Pourquoi ne voudrait -on
pas qu'il en pt tre de mme pour l'alination
mentale ?
Nous trouverons quelquesraisons en faveurde
nos opinions
,
jusque dans les dnominations di-
"verses employes par les auteurs et le vulgaire,
pour dsigner cette maladie et ceux qui en sont
atteints, dans les sensations qu'prouvent et dont
se plaignent les alins. Les expressions de
ma-
ladie mentale ou de Vesprit
,
alination mentale,
folie ,
manie
,
dmence
,
etc.
, ont rapport au
cerveau. On dit des fous, qu'ils ont perdu
la
tte ou la raison, qu'ils sont malades de tte,
que leur esprit est gar , etc. Beaucoup de ces
malades se plaignent d'avoir la tte malade ou
mal la tte , Vesprit ou la ttefaibles , des ah
sences d^esprit
i
le cerveau njide , le cerceau em-
barrass
y
et toujours en portant la main vers
cette partie , sur-tout du ct du front.
La nature de l'altration crbrale qui donne
D E L A F O lie;
8i
naissance aux symptmes
de la folie
nous est
inconnue, de mme qu'il arrive dans une foule
d'aJBfections du systme nerveux; nous ne cher-
cherons donc point k pntrer un mystre aussi
cach. Nous nous contenterons
,
sous ce rap-
port
j
d'observer les phnomnes
sans vouloir
en expliquer la production. On l'a dite ner--
veuse : on a eu raison
, si on a voulu dire cr-
brale
;
autrement
, c'est apprendre par cette ex-
pression a-peuprs autant que nous, c'est-k-dire
rien du tout.
La connaissance de la nature
,
du sige d'une
maladie
, et du mode d'action de ses causes , est
d'une haute importance pour le traitement.
Si
elle est idiopathique, l'organe d'o manent tous
les dsordres, mrite de fixer toute l'attention
du
m.decin : en rtablissant ses fonctions , le calme
renat par-tout. Mais si elle est sympathique
,
il faudra plus particulirement s'adresser k sa
cause
,
a l'affection loigne qui l'a produite
et
l'entretient
;
autrement on ne ferait que pallier,
faire disparatre pour quelque temps, des effets
qui ne manqueraient sans doute pas de x^e-
natre. Le traitement de la folie doit donc tre
spcialement fond sur l'tat du cerveau
;
les
trQiubles des autres organes qui serviront d'ail-
leurs, commesignes diagnostiques, pronostiques
de
cet tat, disparatront d'eux-mmes
;
ils
6
82 D E L A F O L I E.
pourront toutefois rclamer l'emploi de
moyens
particuliers, dans le cas trs-rare,
o ils devien-
draient assez graves pour constituer
une ma-
ladie nouvelle, ou bien s'ils
persistaient opini-
trement aprs le rtablissement
des fonctions
cxbi'ales.
CHAPITRE PREMIER.
SYMPTOMES DE LA FOLIE.
1j A folie
j,
comme toute autre maladie
,
a des
symptmes propres
,
constans
,
distinctifs
,
c[ui
tiennent immdiatement l'altration des fonc-
tions de Porgane encphalique, et des symp^
tomes comm.uns k d'autres affections/dont l'ap-
parition suit presque tout drarigement subit
d'un orgail important
j
ceux-ci ne sont que l
la consquence des premiers
y
apparaissent et
cessent avec eux. Tarit qii'on a Considr cette
maladie comme une lsion de l'me, ou la ma-
nifestation des facults intellectuelles coriime
pouvant avoir lieu sans le concours du cerveau>
on ne s'est en
gnrai ocetip qu' observer le
dlire dans toutes ses formes et varits
,
sans
beaucoup faire attention aux autres dsordre^
qui l'accompagnent. On a pris ce symptme
pour la folie elle-mme
\
del est venu
,
qu'on
a fait de volumineux
ouvrages sur le dlire
, la
mlancolie, la nostalgie, la dmonomanie, etc.,
simples varits du mme phnomne
,
dans
lesquels on ne s'est attach qu'aie dcrire mi-
nutieusement
f
sans faire peine mention, ou
6..
64
SYMPTOMES
oubliant de parler de tous les
autres^roubles
qui
"viennent de la mme source, et servent cepen-
dant presqu'exclusivement fixer la nature du
traitement appel mdical.
C'est la partie
psy-
cologique qui a presque toujours le plus frappe
la plupart des observateurs ,
ils n'ont
vu que les
gestes
,
les propos
,
les cris, les actions,
l'ext-
rieur
enfin des alins. Et malgr la marche
im-
prime l'tude de la folie par M. Pinel, et si
heureusement suivie par M. Esquirol
, tous les
auteurs qui ont voulu imiter ou copier
ces deux
mdecins
,
ont commis cette
faute grave
;
ils
ont plutt fait des romans que des descriptions
pathologiques. Je prendrai
pour exemple
,
une
dissertation de plus de deux cent pages m-^,
,
sur
la mlancolie
,
publie par M. Anceaume
en 1818 : c'est un vritable
roman crit avec
beaucoup
d'esprit
,
il
est vrai , dans lequel il
n'est absolument question
que des varits de
cette forme du dlire
3
c'est en vain qu'on
y
cherche un seul mot sur l'insomnie
,
la cpha-
lalgie, la paralysie
,
la congestion crbrale,
les troubles gastriques
,
menstruels
, l'ordre
de
dveloppement et la marche de ces divers ph-
nomnes
,
etc. L'ouvrage de M. Foder
sur le
dlire , est fait dans le mme sens.
Je pense que le dfaut d'ides
positives sur le
isige
de la folie, a beaucoup contribu k rendra
BE L FOLI E,
85
difficile
l'tude de ses phnomnes
j
il faut dire
aussi, qu'on doit l'observer long-temps, vivre
au m^ilieu des malades eux-mmes
,
pour saisir
,
apprcier une foule de dtails qu'ils sont inca-
pables de donner sur leur tat.
Je vais parler successivement, i." des symp^
tomes locaux, essentiels, idiopatliiques ou cr-
braux
;
2.
des symptmes gnraux, loigns
ou
sympathiques. Pour viter des rptitions
,
je
n'entrerai point maintenant dans des dtails
qui se trouveront indiqus dans la suite, quand
je traiterai du dveloppement et de la marche
de la folie , et des diffrentes indications de
traitement. Ici
,
je considrerai ces symptmes
isolment
,
et comme caractres de la maladie
;
plus loin nous les verrons combins
,
naissant
,
parcourant leurs priodes et se terminant d'une
manire quelconque.
.
I. Symptmes locaux ou crbraux.
Le cerveau est comme nous venons de le
dire , le sige immdiat de la folie
j
il donne seul
naissance aux symptmes qui la caractri-
sent. Tous les alins prsentent des drange
-
mens dans l'exercice de l'intelligence, ils ont du
dlire
;
presque tous sont pris .'insomnie
;
la
plupart prouvent des mauoc de tte^ ou di-
S6 SYMPTOMES
Terses autres sensations dsagrables de
cha"
leur, de teiision , de pesanteur dans cette
partie
;
les lsions de la sensibilit
et de la con-
tractilit musculaire sont frquentes
3
la peau
du crne, de la fae^, offre des Yariations impor-
tantes a noter
,
dans sa coloration
,
sa tempra-
ture
,
etc. Nous observerons certains tats de
ces parties
,
que nous dsignerons par les noms
de
congestion
,
^
irritation injlammatoire, etc.
1.
Dlire.
C'est bien moins en psycologiste , idologiste
ou
moraliste que nous envisagerons les lsions
de l'entendement chez les alins
,
que sous le
rapport des caractres que ces lsions peuvent
nous fournir pour reconnatre et distinguer la
folie
,
et de la direction imprimer au traite-
ment moral. Des dtails superflus, qui ne
seraient que curieux
,
ne trouveront point leur
place ici. On pourrait faire des volumes entiers
sur l'expression, \di physionomie intellectuelle
des fous ", mais ce serait sans aucun but d'uti-
lit pour le traitement.
Les diffrentes altrations qui peuvent sur-
venir dans l'exercice et la manifestation des fa-
cults intellectuelles sont extrmement nom-
breuses
;
elles sont en raison du nombre de
D E L A F L I E.
^7
ces
facults , des objets qui les mettent en jeu et
tles dterminations qui en rsultent, suscep-
tibles de combinaisons a l'infini
, c'est-a-dire
presqu aussi varies que les individus eux-
mmes. On est cependant parvenu k classer ces
dsordres si divers, en plusieurs genres et es-
pces. Deux genres sont caractriss par une
nullit d'action plus ou moins absolue de l'or-
gane intellectuel, ce sont l'idiotie et la
dmence
;
ces
deux affections proviennent , la premire
d'un vice d'organisation primitif, la seconde
,
de l'usure, de l'affaiblissement du cerveau par
les progrs de l'ge ou des maladies acciden-
telles
f
elles sont incurables. L'idiot et
l'alin
en dmene sont galement incapables d'at-
tention, de mmoire
,
de jugement, etc.
;
nous
les tudierons d'ailleurs en particulier* Les
gnralits que je vais donner sur le dlire , ne
sont applicables qu'aux trois genres qui seront
plus tard dsigns parles noms de manie, mono-
manie et stupidit.
Je ne clierclierai point k dfinir le dlire de
l'alination mentale , il est extrmement diOi-
cile de le caractriser en peu de mots , il vut
mieux le dcrire.
Les personnes qui ne vivent point avec ls
fous, s'en font ordinairement une trange id^
5
ils les croient des btes furieuses sans ides*
sara
88
SYMPTOMES
conscience des sensations qu'ils prouvent , in-
sensibles tout ce qui les entoure , incapables
de raisonner.
Les mdecins qui viennent visiter
rtablissement de la Salptrire
,
l'ont dj k
moiti
parcouru, qu'ils demandent encore , s'ils
n'y arriveront pas
j
ils ne peuvent prendre pour
des alines, des malades
qu'ils voient, pour la
plupart, tranquilles, travailler,
se promener seu-
les
,
ou deux deux
,
paratre raisonnables. C'est
prcisment parce qu'on a trop long-temps jugs
de la sorte
ces malheureux, qu'ils ont t aban-
donns
,
maltraits
si gnralement pendant
des sicles.
Mais nous allons voir que chez eux
l'intelligence
n'est point ainsi oblitre, qu'elle
n'est le plus souvent que
fausse ,
exalte ou
affaiblie
y
et non abolie.
Rarement
les alins ont perdu la facult de
percevoir les objets
\
mais il arrive souvent qu'ils
se mprennent sur leurs vritables qualits ou
attributs
\
ils ne prendront point un homme
pour une femme , ils ne se trompent gure aussi
grossirement. Mais ils reconnatront dans un
inconnu
,
un parent, un ami ou un ennemi, ils
transformeront la maison qu'ils habitent en pa-
lais
ou en prison , etc. Ainsi on peut dire que
chez eux les sens sont gars
,
les sensations
fausses. Encore en est-il beaucoup , dont ces
fonctions s'exercent dans toute leur
intgrit.
D E L A F O L I .
89
Je ne sais si on doit rapporter a un vice de la
perception
,
les sensations qu'on nomme hallu-
cinations. Les malades croient entendre des
voix qui leur parlent
,
avec lesquelles ils con-
versent
3
ils s'imaginent voir des tres qui les
approchent^ s'entretiennent avec eux, leur com-
mandent des actions ,
des fantmes qui les
effrayent
,
Dieu
,
la vierge ou quelque saint
,
qui viennent les inspirer. Quelques-uns sont
continuellement poursuivis par ces tres ima-
ginaires
,
la nuit comme le jour, en repos
comme en promenade
;
ce sont de vritables
rves pendant la veille. Ce qu'il
y
a de remar-
c[uabledans ces erreurs de sensation, c'est qu'on
. ne peut gure persuader le malade de leur faus-
set
j
il chappe toujours par quelque subter-
fuge, aux preuves que vous
lui donnez : ouvrez
la porte d'un lieu d'o lui semblent partir des
voix
,
o
il croit des personnes caches , et il
vous dira qu'elles viennent d'en partir, qu'il les
entend toujours.
Les penchans, les sentimens oues facults
affectives, prsentent presque constamment des
dsordres
3
souvent mme ds le dbut de la ma-
ladie
,
ils en deviennent les premiers indices,
les alins sont indiffrens pour les personnes
qu'ils chrissaient le plus
3
la mre abandonne ou
repousse ses nfans, le mari s'loigne
de sa
go
SYMPTOMES
femme, l'enfant de ses
pre et mre. L'amour,
l'attacliement sont
quelquefois remplacs par la
jalousie,
rindifTerence ,
la haine
,
sans motifs
extrieurs . Ce sont d'autres fois les gots qui chan-
gent
j
del le dgot du travail , des plaisirs, de
la promenade, de la socit
,
etc. Ces dsordres
sont si constans , si inhrens a l'tat de dlire
,
qu'on ne peut pas annoncer la gurison tant
qu'ils persistent , malgr toutes les apparences
d'une saine raison
;
c'est au contraire d'un trs-
hon augure quand le malade parat s'attendrir
quand on lui parle des personnes qui lui taient
chres, et dsire iieaucoup les revoir ', il en est
de mme du retour de l'amour du travail , du
dsir de s'occuper
,
etc.
Les passions peuvent devenir d'autant plus
imprieuses chez les fous
,
qu'elles ne sont plus
comprimes par les ides de convenance ou de
biensance
j
elles dominent alors les autres fa-
cults et commandent les actions. Elles
sont
d'ailleurs quelquefois, la cause premire des
autres troubles intellectuels
;
c'est ainsi que
l'exaltation maladivie du penchant l'union des
sexes produit l'rotomanie
,
la nymphomanie
;
que l'orgueil fait des roJ
,
la vanit des reines
,
l'ambition des conqurants.
L3> affections proprement dites
,
la joie
,
la
tristesse ,
la frayeur
, etc.
, donnent lieu des^
B E L FOL lE.
91
effets
remarquables
;
des alins sont toujours
joyeux
,
chantent
,
dansent et rient con-
stamment
,
rien ne peut troubler la srnit de
leur esprit; ils sont en petit nombre. D'autres,
habituellement tristes
,
moroses , se croyent
abandonns de tout le monde, en butte la ca-
lomnie, k la haine des personnes qui les appro-
chent. Quelques-uns sont effrays de tout
;
ces
frayeurs peuvent mme tre intrieures et non
suscites par les objets environnans.
Il en est
qui se livrent a des accs plus ou moins fr-
quens de dsespoir, par des motifs erronns
',
ils pleurent, se lamentent
;
l'accs pass
,
ils re-
deviennent calmes.
La plupart des alins maniaques et ceux en
dmence
,
sont incapables de comparer les ob-
jets et de porter un jugement sur leurs qualits
respectives
;
leurs ides sont incohrentes
,
diffuses et souvent sans aucuns rapports avec
les sensations prsentes. On aurait tort de croire
que tous les insenss sont dans ce cas
;
le
plus
grand iombre , au contraire, tous les mono-
maniaques, peuvent non-seulement juger, mais
raisonner, c'est--dire mettre
,
suivre un cer-
tain nombre d'ides concordantes sur le mme
sujet^ il arrive seulement que le principe , la
base de leurs raisonnemens sont faux , supposs,
imaginaires
3
admettez-les pour vrais,
et les
93
SYMPTOMES
cotisquences qu'ils en tirent
vous paratront
trs-justes. Ainsi , le fou-roi
commande a ses
sujets comme s'il tait rellement
revtu des
pouvoirs de sa charge
^
le bigot prie pour sa
conversion ou la vtre
;
l'hallucin cause
,
se
dispute avec les tres , les voix qu'il croit voir
ou
entendre
;
celui qui vous prend pour un
ennemi, un perscuteur, vous apostrophe comme
si c'tait rel. Il
y
a plus
,
des monomaniaques
parlent avec tant de calme, une conviction si
intime
,
une assurafnce telle de Pobjet de leur
dlire
,
qu'il deviendrait trs-facile de se m-
prendre sur leur tat mental , si l'on ignorait
que ce qu'ils disent est sans fondement
;
ils
crivent des lettres si bien motives a leurs
parens ou aux autorits, qu'ils en imposeraient
presque toujours, si elles parvenaient k leur
destination. M.
Pinel cite des exemples fort re-
marquables de ces folies raisonnantes
;
le plus
curieux est celui-ci : en
179^,
des agens arms
s'introduisent dans la section des fous de Bictre
\
un des reclus fixe leur attention par des propos
pleins de sens et de raison , et par les plaintes
les plus amres
;
il dfiait qu'on put lui repro-
cher la moindre acte d'extravagance; c'tait,
ajoutait- il, l'injustice la plus rvoltante
;
ces
trangers , convaincus de la vrit de toutes ces
raisons , et tout-puissans alors ,
ordonnent de
D E L A F O L I E.
)3
dlivrer cette victime de la tyrannie. Mais
peine fut-il en libert
,
qu'il se saisit d'une
arme, et aurait assomm ses librateurs s'ils ne
se fussent hts de le rendre ses gardiens.
La mmoire des faits et des circonstances an-
trieurs la folie , est ou parat perdue
,
au
point que les malades paraissent les avoir enti-
rement oublis
;
ou bien ces faits et ces circons-
tances sont dnaturs
,
rappels sans cesse
,
et
deviennent la cause ou le prtexte de tous les
dsordres de la pense. La mmoire des choses
qui se passent pendant toute la dure du dlire
se conserve intacte aprs la gurison. Tous les
malades qui ont t de bonne foi
,
qui n'ont
pas craint une fausse honte , m'ont assur qu'ils
se rappelaient de toutes leurs actions
,
des vrais
motifs qui les avaient dtermines
*, ils se sou-
viennent souvent des plus petits dtails de leur
existence d'alors. Des femmes qui s'taient
livres des actes d'indcence et d'immoralit
pendant leur dlire, m'avourent et me donn-
rent la preuve que rien de ce
qu'elles avaient
fait ne leur tait chapp. Beaucoup sont moins
franches, feignent de ne se souvenir de rien,
pour viter qu'on leur retrace des discours ou
des actions qu'elles se reprochent dj assez.
Des auteurs ont dfini le dlire
,
de la folie
,
des dsordres intellectuels sans que le malade
en ait conscience.
Ceci est vrai pour
le
plu
9^
SYMPTOMES
grand nombre des malades
;
presque tous , en
effet
,
se croyent trs- bien
portans et sont
tonns
,
indigns des mesures
qu'on a prises
k leur gard , du traitement
qu'on veut leur
faire subir
;
comme les autres
fonctions sont
ordinairement en bon tat, ils
vous font voir
qu'ils boivent et mangent bien
,
qu'ils ne souf-
frent de nulle part, se promnent
,
travail-
lent
;
s'ils ne dorment pas et commettent
des
actes qu'ils reconnaissent pour reprliensibles
y
cela tient, disent-ils, la situation o on les tient
forcment : il n'y a pour eux d'insenss
,
que
ceux qui les regardent comme tels. Une chose
fort remarquable, c'est que beaucoup
voyent
trs-bien que leuris commensaux n'ont plus leur
raison
-, et ils se moquent ainsi les uns des autres.
Il en est cependant, en petit nombre il est vrai,
qui savent trs-bien apprcier leur tat mental,
qui vous disent : j'ai la tte malade,
l'esprit
d-
rang
,
je ne peux plus penser
,
je sais que je
draisonne, que j'agis mal
, mais je ne
puis
faire autrement; il me vient des ides draison-
nables
,
je fais tous mes efforts pour gurir, sans
pouvoir
y
parvenir. Presque tous aprs la
gu-
rison
,
ou mme pendant la
convalescence , re-
connaissent qu'ils ont t alins et sont trs-
reconnaissans de tout ce qu'on a fait pour eux
alors*, cette disposition de l'esprit
est mme un
signe du retour la raison
3
dliez-vous d ^uii
DELAFOLIE.
gS
malade
,
tant qu'il ne YOiidra pas convenir
de
son tat antrieur.
La volont
,
qui n'est autre cliose que la fa-
cult de prendre une dtermination d'aprs des
motifs apprcis
,
doit offrir de grandes anoma-
lies chez l'tre soustrait l'empire de la raison,
Beaucoup d'alins agissent sans motifs appa-
rensj d'autres,
domins par leurs ides
,
sont
entrans plus ou moins irrsistiblement
des
actes reprliensibles
,
qui ne trouvent
d'excuse
que dans l'erreur qui leur voile la
vrit
j
quel-
ques-uns savent mme qu'ils font mal
,
sans
pouvoir s'en empclier. 11 est cependant une
remarque faire sur ces actions, dont on
ignore souvent la cause vritable tant
que le
dlire dure
\,
c'est que presque toujours les ma-
lades les ont commises par des motifs quelcon-
ques. Ainsi un alin se dtruit parce qu'il
se
croit indigne de vivre, ou damn jamais j une
mre tue ses enfans pour les envoyer tout droit
en paradis. Pendant une nuit
, une aline man-
qua d'assommer sa compagne : elle en donna
pour raison aprs sa gurison,
qu'elle l'avait
prise
pour un sducteur qui voulait
abuser
d'elle.
Quelquefois il
y
a un tel abattement
moral,
que la volont est nulle
;
le malade n'a
pas la force de se dcider pour une chose plu-
tt que pour une autre.
I
g6
SYMPTOMES
'
L*exercicedes facults dont
l'exaltation
con-
stitue l'imagination
,
offre
plusieurs
considra-
tions importantes. M. Pinel,
cite des exemples
d'une extrme activit intellectuelle.
Unhorlo-
ger prtend avoir dcouvert le
mouvement per-
ptuel
j
il veut raliser cette ide,
et pour
y
parvenir, confectionne des
pices de
mcanique
extrmement ingnieuses.
Des. alins,
dans
la discussion, la dispute ou la fureur,
s'ex-
priment souvent d'une manire qui leur tait
trangre avant le dveloppement du dlire.
Le plus souvent ,
l'imagination
est affaiblie
ou mme nulle
j
les malades ont oubli
ou ne
savent plus qu'imparfaitement, les
connaissances
qu'ils ont acquises dans les sciences ou les arts.
M. Esquirol pense qu'on doit faire driver
tous les troubles intellectuels d'une lsion
de
l'attention. Sans doute que l'attention est tou-
jours lse dans le dlire
;
elle est nulle
ou
presque nulle chez le maniaque, trop fixe chez
le monomaniaque
-, mais ce n'est que l'effet et
non la cause du dsordre ,
de mme que la
perte
d'apptit suit et ne prcde pas les affec-
tions de l'estomac. L'attention, qui n'est autre
chose que la proprit qu'a le cerveau d'exer-
cer ses fonctions intellectuelles
,
doit donc tou-
jours tre drange en mme temps que ces
mmes fonctions. Toute maladie crbi'ale pr-
DELAFOLIE.
97
sente
le mme
phnomne
;
un apoplectique
n'est
plus dans le cas de diriger son esprit sur
les
objets
environnans.
Tels sont en gnral , les modes
d'altra-
tion de Fintelligence
,
qui, sparment ou plus
ordinairement
comljins deux deux, trois a
trois , constituent
le dlire.
L'intensit
et l'tendue de ces dsordres peu-
vent varier extrmement. Combien de gens vi-
vent dans la socit avec quelques symptmes
de folie ? C'est
tantt une lgret qui a [uel-
qu'analogie avec
la dmence
,
un abrutissement
qui approche de la stupidit ,
des passions exal-
tes et dominantes qui ressemblent a la mono-
manie; l'esprit
brouillon de certains hommes
ressemble en quelque sorte k une manie lgre.
Combien le mdecin lgiste est quelquefois
embarrass pour
prononcer dans des cas sem-
blables, quand d'un ct, la libert
, l'honneur,
la vie
d'un citoyen , de l'autre ,
l'intrt
, la
considration
d'une famille , le repos de la so-
cit, lui imposent galement le devoir de peser
les motifs qui doivent dcider son jugement.
Il faut souvent une grande habitude pour dis-
tinguer le naturel , d'un tat maladif^ sur-tout
si celui-ci ne revient que priodiquement et
passagrement. Le dlire, mme intense, offre
souvent des rmittences qu'une personne peu
n
98
SYMPTOMES
exerce
prendrait
facilement pour de la raison
parfaite , ou bien
,
comme nous venons de le
voir, le
malade raisonne parfaitement bien,
en
partant
d'un
principe faux. Il
vous raconte
des
peines
,
des perscutions qui n'ont jamais
exist
que
dans sa tte; mais il le fait avec
tant
d'assurance
, de chaleur
,
de sensibilit
,
qu'on s'y
laisserait prendre assez facilement.
Le
caractre du dlire , la nature des nou-
velles
ides
peuvent tre :
1.
Dans le sens
du
caractre
ordinaire de l'individu; ainsi un
ambitieux
qui devient fou
,
se croit dieu, roi
,
prophte,
etc.
;
2.
dans un sens oppos; ainsi
des
femmes dcentes
,
d'une conduite sans re-
proche
,
deviennent sans pudeur
,
provoquent
par des gestes et des propos obscnes l'union
des sexes , un dvot devient impie ,
un libertin
rserv,
etc.
,
3.
la cause qui a produit le dlire
en
dtermine
souvent le caractre
;
une femme
st
trahie
par son
amant ,
abandonne de son
mari , et ne voit partout que des hommes par-
jures
,
des
monstres
.dignes des tourmens de
l'enfer : un prfet est chass de son dparte-
ment
par
l'ennemi , il en
reoit
quelques re-
proches
du chef de l'tat
,
perd la tte et en-
tend
constamment
ces mmes reproches repro-
duits
a ses
oreilles
;
4.
enfin le dlire peut
tre
tranger au caractre
ordinaire de l'inJi-

D E L A F O L I E.
gg
vidu,
et a la cause qui l'a provoqu. Les ides
les
plus incolirentes , les plus extravagantes
sont reproduites sans suite
,
sans motifs appa-
rens
;
quelquefois cependant elles prennent
leur source dans les circonstances prsentes
,
dnatures par les sensations et le jugement.
Par ce simple expos que nous venons de
faire des dsordres gnraux de l'intelligence
,
on doit voir qu'ils peuvent se prsenter avec
des formes extrmement varies
3
cependant en
rapprochant les altrations qui se ressemblent
par leur nature
_,
ou l'apparence extrieure, on
peut parvenir former des divisions assez natu-
relles et en faire des genres. Mais il en est ici
comme de tout ce qui se compose d'une suite de
phnomnes qui ont toujours quelque liaison
entr'eux
,
de telle sorte que les plus opposs se
ressemblent toujours en quelque point
;
on ren-
contrera . une foule d'espces intermdiaires
qui tabliront un passage insensible d'un genre
a un autre
;
souvent mme il se prsentera des
cas qu'il sera assez difficile de classer positive-
ment
;
enfin les transformations qui s'oprent
d'un genre en un autre prouvent que plusieurs
de ces divisions n'ont point une base bien fixe.
Quoique si peu solides, ces divisions ont cepen-
dant jusqu'ici servi a-peu-prs exclusivement
,
k tablir les genres et les espces
de
l'alination
1-
lOO
SYMPTOMES
mentale. Ils sont, comme on le voit, fonds sur
la manifestation d'un seul symptme, le dlire;
aussi est-ce ici que nous les placerons.
Mais quand
nous en serons au traitement
, aux indications
curatives
,
nous ferons des divisions
bases sur
l'tat organique, sur l'ensemble
des phno-
mnes
,
de quelque source qu'ils viennent-, nous
verrons mme alors, que nous ne devrons gure
attacher d'importance a la nature des dsordres
intellectuels.
M. Pinel a tabli quatre genres d'alination
mentale
3
le premier , dsign sous le nom de
manie
y
est caractris par un dlire gnral,
sur
tous les objets. Le second, appel dlire mlan-
colique, consiste dans un petit nombre d'ides
iixes
,
dominantes , sans lesquelles la raison
parat plus ou moins saine. Le troisime, ou
la
dmence
,
comprend l'afFaiblissement snile ou
accidentel des facults intellectuelles
;
enfin il a
appel idiotisme, l'absence complte, Jialurele
ou accidentelle,
de l'entendement. M.
Esquirol
a adopt cette division a laquelle il a cependant
iapport quelques modifications utiles. Il a d*
sign sous le nom de monomanie, le dlire
m-
lancolique, parce qu'il n'est pas toujours accom*
pagn de propension k la tristesse. Il a spar de
l'idiotisme
(qu'il a appel idiotie, parce que la
premire expression est en mme temps un
DE L iV FOLIE.
lOl
terme
de grammaire gnrale)
, l'absence acci-
dentelle del pense, qu'il a runie la dmence,
en
la qualifiant alors d'aigu. J'ai pens que ces
deux tats taient trop difFrens l'un de l'autre
pour tre runis en seul genre, et qu'il tait con-
venable d'en faire deux
j
la dmence aigu
n'est point incurable , c'est un trouble intellec-
tuel
,
qui gurit aussi bien que le dlire mania-
que. La dmence vritable
,
au contraire
,
ne
gurit jamais
;
le cerveau est us par l'ge
ou
les maladies, et devient incapable d'exercer ses
fonctions. Ce cinquime genre, que je propose
d'tablir, on aurait pu l'appeler imbcillit ac-
quise
y
si ce terme ne l'et pas trop rapproch
de l'idiotie
3
on pourrait peut-tre le dsigner
sous le nom de stupidit. Ce mot exprime assez
bien l'tat du malade, et ne prte aucune qui-
voque.
Nous allons donc nous occuper successive-
m.ent de la manie
^
de la monom^anie , de la stu-
pidit, de la dmence et de Yidiotie.
Les trois premiers genres
,
qui ne consistent
qu'en des troubles, un exercice vicieux de l'en-
tendement
,
forment une classe qui mrite de
fixer particulirement l'attention du mdecin
,
puisque son art pexit
y
remdier. Ce
sont ces
dsordres qu'on devrait appeler et que nous
appellerons particulirement yb//^?, et auxquels
102
SYMPTOMES
s'applique
a-peu-prs
entirement
tout ce que
nous dirons de l'action des causes^ de l'invasion,
de la
niarclie et du traitement,
moins que
l'idiotie et la
dmence ne soient
dsignes no-
minativement.
PREMIER grENRE.
Idiotie (i).
Dfaut de dveloppement des facults intel-
lectuelles
j
peu ou point d'ides
,
quelques sen-
sations
,
quelques penclians.
Depuis le manque total d'intelligence
,
jusqu'
lui dveloppement extraordinaire de cette fonc-
tion
,
il existe tant de degrs
,
qu'il serait peut-
tre facile de former une chelle dont le dernier
chelon serait occup par l'idiot complet, et
le premier par le plus vaste gnie. 11 n'y a
gure plus de diffrence entre l'tre presque pri-
v
de la pense et celui qui peut a peine grer
(i) On ne devrait pas faire de l'idiotie, un genre de
dlire; un dfaut originaire de dveloppement n'est pas
,
proprement parler, une maladie C'est tout comme si
on plaait ct l'une de l'autre , comme semblables ,
l6
manque des rgles par l'atrophie ou l'absence de l'utrus
^
et une suppression accidentelle de cet coulement. Les
idiots doivent tre rangs parmi les monstres : c'en est
de vritables sous le rapport intellectuel.
DE LA FOLIE. lo:>
quelques intrts matriels
,
qu'entre ce der-
nier et cet autre, dont la tte fortement orga-
nise
,
conoit et rsout les problmes les plus
difficiles. Si Condillac, au lieu de prendre pour
e-^emple Fanimation d'une statue de marbre
,
et considr ainsi le dveloppement de
l'esprit
humain
, cette marche naturelle l'aurait con-
duit beaucoup mieux la dcouverte de la v-
rit
j
c'est alors qu'il aurait t convaincu
qu'avec des sens bien conforms
,
on peut ne
prendre aucune connaissance des objets ext-
rieurs, si le cerveau est vicieusement organis.
On peut ranger tous les idiots, dans les quatre
divisions suivantes :
1.
11 en est qui n'ont aucune existence men-
tale
,
qui ne satisferaient a aucuns de leurs be-
soins et mourraient infailliblement
, si on n'avait
soin d'eux. Il a exist la Salptrire une petite
fille de onze ans, sourde
,. muette et aveugle,
qu'on avait trouve presque mourante , ct
de sa mre qui n'existait plus depuis plusieurs
jours. Ces cas sont trs-rares.
2.
D'autres ont quekues sensations,
fuient
le froid, font connatre qu'ils ont
besoin
de
manger
;
mais ils ne s'attachent rien,
n'iraient
pas
chercher des alimens si on ne les leur
appor-
tait
j
toutes les actions auxquelles ils se
livrent
sont
irreilchies et sans but.
o
SYMPTOMES
3.
Dans un troisime degr
,
on peut placer
ridiot qui sait apprcier quelques-unes de ses
sensations
,
qui reconnat les personnes et les
objets dont il est entour
, est susceptible de
s'attacher a celles qui lui l'ont du bien
3
il a des
signes plus ou moins expressifs pour faire con-
natre ses besoins
j
ce sont ou des gestes , des
cris, ou mme quelques mots mai articuls.
Une petite idiote de sept ans qui se trouve dans
ce cas, a en outre une singulire facilit d'ap-
prendre promptement, de retenir et de chanter
des airs de chansons, qu'elle n'a quelquefois en-
tendus qu'une seule fois.
4.''
Eufio on peut appeler imbcilles, ceux
qui apprcient des sensations, ont de la m-
moire, peuvent juger les actes simples de la
vie
,
travailler des ouvrages grossiers qui de-
ra^andent peu de discernement
j
ils ont pour
s'exprimer un langage compos des expressions
les plus essentielles k l'exercice des besoins or-
dinaires.
Les idiots proprement dits , sont mal-pro-
pres
,
urinent et rendent les matires fcales
par-tout o
ils se trouvent
j
beaucoup sont trs-
sujets a la masturbation. Les imbcilles sont
propres
,
savent apprcier la diffrence des
sexes. 11 n'est pas rare de rencontrer de ces
iilies, qui se font faire des enfctns.
DE LA FOLIE.
lo5
Les
idiots et les imbcilles ont non seulement
l'organe
intellectuel mal conform
(
Voy. les
ouvertures
de corps) jmais toute leur conomie
participe ordinairement a cet tat maladif. En
gnral ils sont peu dvelopps, petits^ ne vi-
Tcnt gure au-del de trente ou quarante ans, et
meurent souvent plus tt-, beaucoup sont ou ra-
chitiques, ou scropliuleux, ou paralytiques
,
ou
pileptiques, et runissent quelquefois plusieurs
de ces maladies. Ceci nous explique pourquoi le
manque d'intelligence
,
peut se rencontrer avec
une tte bien conforme
;
en eiFet
,
l'organisa-
tion du cerveau ne doit pas tre meilleure dans
ces cas
,
que celle de tous les autres organes.
II.'*"' GENRE.
Manie.
Dlire gnral, s*tendant tout
;
sensations
,
ides
rapides, confuses, incohrentes, avec
exaltation , agitation
,
exprimes par des mou-
vemens dsordonns, des cris
,
des chants, des
menaces ou de la fureur.
Le maniaque semble vivre dans un autre
monde
j
il a oubli tous les vnemens de sa
vie
,
les objets de ses affections
;
s^il les rap-
pelle
quelquefois
son souvenir , ce n*est qu'en
I06 SYMPTOMES
passant et sans intention marque. L'exercice
des facults inteilectuelles offre l'image du
cKaos. Propos dsordonns, sans cause et sans
but
;
joie, tristesse ,
ris
,
pleurs, se succdant
tour tour et sans motifs apparens. Sensations
erronnes
,
jugement faux
,
dterminations
vagues , insouciance gnrale sur le prsent
comme sur l'avenir. Les hallucinations sontassez
rares dans la manie , ou du moins les malades
attachent peu d'importance a. ces fausses sensa-
tions. L'exaltation
,
qui fait un des caractres
de la manie, offre ordinairement des momens
de rmission
,
de calme
,
pendant lesquels Ta-
in est plus tranquille et peut quelquefois
prter attention aux observations qu'on veut
lui faire -, il
y
rpond rarement directement
,
mais au moins il peut suivre quelque temps un
raisonnement, qui ne pche que par le sujet
qui peut tre mal interprt ou controuv.
Les maniaques sont en
gnral mal-propres,
font leurs excrmens
dans le premier endroit
venu
;
les autres dsordres
qu'ils peuvent of-
frir , seront dcrits plus loin.
Nous avons dit que les maniaques taient
sujets la fureur
j
cet tat qui leur est commun
avec les monomaniaques
,
mrite que nous
en expliquions les divers phnomnes.
La fureur
est une exaltation des forces ner-
D E L A F O L I E.
IO7
veuses et musculaires, excite par une fausse
perception, une rminiscence ou une ide fausse,
caractrise par une exaspration
,
une colre
violente contre des objets ou des individus pr-
sens ou absens
,
causes ou tmoins de l'vne-
ment. Le furieux, les yeux tincelans,
la fi-
gure anime, vocifre, injurie, menace et se
porte souvent a des voies de fait, casse et brise
tout. Les forces musculaires des alins sont
alors augmentes un point extrme
j
leurs
actions sont d'autant plus tmraires
,
qu'ils ne
peuvent apercevoir de danger. On leur en
impose difficilement -, cependant s'ils voyent des
obstacles trop grands , beaucoup de gens de
service prts s'emparer d'eux, ils se rendent
d'ordinaire , et se laissent conduire en lieu de
sret. Les accs de fureur sont de vritables
paroxysmes du dlire
,
qui varient pour leur
dure et la frquence de leur retour. Ils peu-
vent durer depuis quelques minutes
,
jusqu'
plusieurs heures
;
ils se renouvellent quelquefois
si frquemment qu'on peut regarder la fureur
comme continue.
A l'accs de fureur succde ordinairement
de l'abattement physique et moral, de la
p-
leur, quelquefois un tremblement semblable
celui qu'on observe souvent la suite d'un vio-
lent accs de colre.
J08 SYMPTOMES
Dans la manie , la fureur n'a ni cause ni
objet fixes. Dans la monomanie,
au contraire,
les accs de fureur sont souvent excits par les
mmes causes, provoquent les mmes ides.
Le discernement partiel qui reste a ces malades,
leur permet de se rappeler les vnemens qui
les ont frapps.
Les idiots ne sont point susceptibles de se
mettre en fureur
,
moins qu'on n'assimile .
cet
tat des mouvemens automatiques d'impa-
tience, de colre sans sujet
,
quelques actes de
mchancet, ou de violences. Les alins en
dmence
,
incapables d*allier deux ides , in-
diffrens ce qui les environne, ne peuvent se
mettre en fureur-, leur conomie n'jest pas
susceptible d'une pareille excitation. Il en est
de mme des alins stupides
,
chez lesquels il
'y aucune expression de l'intelligence.
II I.^^ GENRE.
JHonomanie,
Un
petit nombre d'ides fixes , dominantes
,
exclusives, sur lesquelles roule le dlire, et
un raisonnement souvent assez sain sur tout
autre objet, font le caractre de ce genre.
C'est sans contredit le genre de dlire le plus
D E L A. F O L I E.
1
09
frequent.
Il est primitif ou
conscutif
j
ainsi
le dlire gnral de la manie finit souYent_, soit
dans la convalescence , ou en passant l'incu-
rabilit
,
par consister dans une vritable mo-
nomanie.
Dans beaucoup de cas, le dlire n'est point
born l'ide principale
;
seulement il estmonS
gnral, plus cach, plus difficile a reconnlf
que dans la manie. Quoique l'alin ait pres-
qu'entirement perdu la raison , l'objet qui l'oc-
cupe est toujours le mme , il
y
pense con-
tinuellement
,
y
rapporte toutes ses sensations
et toutes ses ides. Dans beaucoup d'autres cas
^
les ides draisonnables sont trs-bornes
,
ou
paraissent naturelles , au point qu'on pourrait
s'y mprendre si on n'tait assur de leur faus-
set
;
les malades travaillent, paraissent tran-
quilles, rpondent parfaitement bien aux queS-*
tions qu'on leur fait : seulement si on touche
le point malade^ on s'aperoit de la ralit
du dlire.
Les ides qui forment le caractre du dlir
monomaniaque
, sont relatives l'action vif
d'une cause mentale, ou plus souvent tiennent aU
caractre mme de l'individu , ou enfin sont in*
dpendantes de ces circonstances , ce qui est
trs-rare -, de la un grand nombre d'espces et de
varits. L'ambition et l'orgueil chez l'homme.
JIO SYMPTOMES
layanit, l'amour et la religion chez la femme,
en caractrisent un grand nombre
,
les princi-
pales sont les suivantes : on doit rapporter
un orgueil excessif,
l'ide de se croire Dieu,
roi ou prophte
j
la vanit plutt que l'orgueil,
porte les femmes a se faire reines ou princesses;
elles ont plutt en vue dans cet tat mental la
parure, que le pouvoir de commander. La nos-
talgie
,
ou regret du pays natal , la misantropie
ou le mpris de ses semblables , le dgot de la
"vie, le spleen, ou le mpris de soi-mme, le fa-
natisme religieux ou le dsir de faire triompher
des ides qu'on a adoptes en religion
;
l'ro-
tomanie , ou l'exaltation de la passion amou-
reuse ', telles sont les varits qui tiennent a un
drangement dans les ides ordinaires de
riiomme. La manie sans dlire, de M.
Pinel
,
doit former une varit de la
monomanie
;
elle
consiste dans un penchant la frocit
,
dans
un dsir , un besoin sans motifs de dtruire
des tres vivans et mme des humains
;
les ail-
leurs en rapportent des exemples fort remar-
quables : l'histoire en consacre d'pouvanta-
bles
;
les Caligula, les Nron, les Louis XI
,
qui faisaient commettre des crimes inouis
,
avec tous les raffinenaens de la plus excrable
cruaut, qui s'enivraient du sang de leurs con-
citoyens, ne doivent-ils pas, pour l'honneur
DE L A FOLI E. 111
mme
de l'espce liumaine, tre considrs
comme des m^oriomaniaques de cette espce ?
La panophobie, ou la crainte des vnemens
prsens ou a venir, tient tantt a. des terreurs
religieuses
,
k des ides de damnation ternelle',
d'autres fois c'est une dfiance continuelle de soij
des hallucinations ou des sensations erronnes
qui rendent toutes les personnes qui les envi-
ronnent suspectes de mauvaises intentions
,
en-
fin des alins sont quelquefois pris de ces mou-
vemens de terreur, sans cause connue. Presque
toutes les ides exclusives peuvent tre rap-
portes l'une de ces espces ou varits.
M. Esquirol
,
a divis ce genre de folie en
deux espces : monomanie avec excitation, et
monomanie avec abattement, tristesse, espce
qu'il a dsigne sous le nom de lypemaniej
c'est la mlancolie de tous les auteurs.
La monomanie avec excitation se rapproche
beaucoup de la manie, par une agitation con-
tinuelle, des cris, des injures, des accs de
colre ou de fureur. La fureur est d'autant plus
frquente
,
que pntrs de la ralit de leurs
chimres
,
dous d'un raisonnement fort et sou-
tenu dans le sens de leur dlire
,
persuades
qu'ils
se portent bien et qu'ils sont victimes
d'odieuses
machinations, la cause la plus l-
gre les
enflamme et les porte a souteair leurs
2
SYMPTOMES
prtentions par tous
les 11103^6118
possibles.
Dans la lypemanie ou mlancolie
,
le*
alins sombres , ennemis du tumulte
,
ab-
sorbs et
profondment attentifs l'ide qui
les domine,
fuient leurs semblables, tantt
pour se
soustraire a leur vue s'ils croyent leur
dplaire
,
ou s'ils craignent d'en devenir vic-
times
,
d'autres fois pour clierclier un repos
qu'ils ne peuvent trouver, ou pour se fortifier
a leur aise
dans leur manire de voir.
Quel-
ques-uns
qui sentent et gmissent sur leur si-
tuation
,
en sont honteux
,
et pour cela s'isolent
de tous ceux qui les ont connus en sant.
Toutes les varits de la monomanie , sont
galement compatibles avec ces deux formes
de dlire. Cependant les ides qui naissent de
l'orgueil exalte , de l'amour du pouvoir et
de
la domination
,
du fanatisme
religieux , sont
plus particulires la monomanie avec excita-
tion, et les ides nostalgiques, misaiithropiques,
panophobiques , le dgot de la vie
, caract-
risent plus particulirement la lypemanie.
C'est ici le lieu de dire un mot du suicide.
La vie, quelque pnible qu'en soit souvent
le cours, est rarement assez dpourvue d'at-
traits
,
pour que l'iiomme raisonnable s'en d-
livre; c'est ou un tat de folie vritable,
ou
des commotions morales
trs-fortes
, suscep-
D E L A FO L I E. Il5
tibles elles-mmes de
dranger l'esprit
,
qui
causent presque tous les suicides. Le dsir et
l'action de se dtruire, sont donc rarement pro-
duits par l'ennui, le dgot de yivre
,
le m-
pris de l'existence
,
froidement calculs, m-
dits long-temps
d'avance par une tte saine.
L'homme bien
portant, qui par une cause
morale cherche a s'ter la vie, commet trs-
souvent le premier acte du dlire
;
c'est un
moment de dsespoir pendant lequel les fa-
cults
intellectuelles se sont exaltes , altres
d'une manire quelconque
-, beaucoup de femmes
qui ont manqu leur coup
,
sont envoyes dli-
rantes a la Salptrire. On recommence rare-
ment deux fois la mme tentative, parce que
l'action de la cause est ordinairement instan-
tane
,
et
qu'une fois passe
,
l'esprit redeve-
nant calme, reprend toutes ses forces. Le sui-
cide est une vritable monomanie qui ne dure
que peu de temps
,
parce que la pei-sonne en
vient promptement ses fins
,
ou perd tout--
fait la tte , ou bien reprend ses sens.
Ce sont ordinairement des erreurs de sensa-
tion
,
ou des
jugemens faux
,
qui portent les
alins k se dtruire
;
les uns se croyent odieux,
insupportables, ou accuss des plus grands
crimes-, d'autres prtendent en se tuant obir
un gnie ou a Dieu
,
qui le leur ordonnent
3
8
I4
SYMPTOMES
quelques-uns se jettent
par une fentre qu'ils
prennent pour une porte. Les terreurs reli-
gieuses
,
la crainte de la damnation ternelle
donnent trs-souvent
l'ide du suicide
;
les ma-
lades rflcliissent si peu alors
,
qu'il* ne voyent
pas qu'ainsi
ils acclrent le moment du ch-
timent qu'ils redoutent. Les alins ports au
suicide
,
persistent long-temps dans l'excution
de leurs desseins , recommencent jusqu' ce
qu'ils
y
arrivent ou que leur tte revienne
la sant -, ils employent
quelquefois des ruses
incroyables pour gagner la confiance des per-
sonnes qui les entourent
,
et tromper leur
surveillance.
Le suicide v^^ch , spleen des Anglais, sur-
vient
ordinairement de 35 k 45 ans ,
cliez des
personnes
qui ont puis toutes les jouissances
de la vie
,
ou
qui , aprs avoir acquis une cer-
taine aisance
par une vie active, deviennent
oisifs
pour en jouir. Le dfaut d'ides mo-
rales,
qui conduit l'athisme, au matrialisme,
au
mpris de l'existence , favorise beaucoup
cette
tendance. Le spleen est bien plus frquent
en
Angleterre
qu'en France : cela tient plu-
sieurs causes.
Chez les anglais
,
il
y
a un petit
nombre de fortunes considrables
,
et des mil-
lions
de malheureux rduits la mendicit
,
deux extrmes
qui tendent au mme but
,
le
D E L A. F O L I E. Il5
dgot de l'existence
;
les grandes et hasar-
deuses
spculations de commerce
,
doivent sou-
vent exciter des commotions d'esprit plus
ou
moins fcheuses*,
enfin rimn],oralit, la dbau-
che
,
si ordinaires chez eux , sur-tout dans les
classes leves, doivent finir par dgrader l'me
,
user le corps
,
et ainsi porter terminer des
jours qui ne seront plus
que
pnibles. Beaucoup,
d'auteurs pensent aussi que le climat a quel-
qu'influence sur cette
maladie
3
on
remarque
par exemple
,
que c'est en automne , au mois de
novenibre
,
ordinairement brumeux et humide,
que
les suicides sont le plus frqueus
, et que
l'atmosphre de l'Angleterre et sur-tout de la
ville de Londres
,
a toiijours quelque chose
de cet tat sombre et brumeux. Les malades
ennuys
de
tout, fuyent la socit
,
se retirent
dans la solitude, donnent plein cours leurs
ides et
finissent enfin pa.r se dtruire si la
mdecine ne vient leur
secours.
I V."'^
GENRE.
Stupidit.
Absence accidentelle de la manifestation de
la pense
,
soit que le malade n'ait pas d'ides,
ou qu'il ne puisse les exprimer.
Les alins stupides paraissent tre dans un
tat complet d'anantissement moral, lis sont
s l6
SYMPTOMES
iidifFrens a tout ce qui les etitoure, insensibles
l'action des objets environnans; leur extrieur
annonce une tranquillit parfaite. La sensibi-
lit gnrale est toujours affaiblie
\
les malades
ne se sententpas,
urinent sans s'en apercevoir.
Ce n'est
qu'aprs la gurison qu'on peut savoir
d'eux quel tait le vritable tat mental qui
ls affectait
j
les exemples suivans en donneront
une ide.
Adle Fouchet , ge de trente-six
ans, entra a la Salptrire le i septembre
1817,
pour
la cinquime fois depuis dix ans
,
dans
l'tat suivant : insensibilit gnrale
;
elle ne
rpond en aucune manire aux questions qu'on
lui fait
-, elle ne parat mme pas les entendre
,
et reste dans l'endroit et la position qu'on
lui fait
prendre. On la couche , on la lve, on
lui fait faire tous ses
besoins ,
elle n'y penserait
pas
sans cela.
Un ston lui fut mis la nuque'
sans
qu'elle en exprimt la moindre douleur.
Cet
tat cessa
subitement au bout de trois mois
par un
ptyalisme
et del cphalalgie
j
son intel-
ligence
reprit toute son activit ordinaire. Elle
rendit alors
ainsi compte de sa situation. Elle
ne pensait a rien-, quand on lui parlait, elle
ne
retenait que
le premier mot de la phrase,
et
n'avait
pas la force de rpondre
\
elle n'a-
vait
pas senti de
douleur quand on lui mit le
ston.
C'est
le seul exemple que j'aie vu, d'une
DE Ll
FOLIE.
^117
Stupidit
aussi caractrise , et revenue a la san-
t. Une jeune fillede 22 ans , la suite d'une com-
motion morale c[u'elle prouva le 26 aot
181g,
perdit la tte
,
et entra k l'hospice avec les sym-
ptmes suivans : pleur gnrale, air Kbt
,
nulles rponses aux questions qu'on lui fait,
indiffrence pour les personnes et objets envi-
ronnans
,
djections involontaires
;
depuis un
peu de temps elle va m.ieux, commence a tra-
vailler et
peut rendre compte de l'tat ant-
rieur de son esprit
;
elle
dit
qu'elle entendait
bien les questions qu'on lui adressait, mais que
ses ides venaient en si grand nombre et
si
confusment qu'il lui tait impossible d'en ren-
dre aucune. D'autres malades disent qu'elles ne
pouvaient rien exprimer parce qu'elles a^vaient
une telle
dfaillance d'esprit
,
qu'il leur tait
impossible d'assembler deux ides, malgr
tous les efforts tents pour cela.
Tels sont les phnomnes
intellectuels
que
j'ai cru devoir rassembler
en un genre de
dlire, en les sparant
et de l'idiotie
et de la
dmence
;
c'est aux observateurs juger s'il
tait
convenable de distinguer
ce mode d'altra-
tion de
ces deux-l
j
s'il leur
ressemble en
apparence
, combien sa nature en diffre
,
puis-
qu'il n'y a
jamais eu d'intelligence dans l'idio"
tie
,
et qu'il n'y
en aura plus dans la dmence
1 l'S
SYMPTOMES
Je ne parle point des symptmes qui ac-
compagnent chacun de ces trois genres de dlire
;
ils sont -peu-prs les mmes pour tous
,
ils
sont les symptmes de la folie et non ceu?: du
dlire
,
qui n'est qu'un
symptme lui-mme
j
ce serait ainsi les rpter trois fois au lieu d'une.
Ceci nous prouve encore que les divisions de
cette maladie qui ne reposent que sur les d-
sordres de l'intelligence sont loin d'tre fonda-
mentales ', c'est sur l'tat organique qu'elles
doivent tre Pjases.
V.'^V
G E NR!E,
Dmence.
Affaiblissement gnral ou abolition des fa-
cults intellectuelles
,
rsultat "de l'usure de
l'organe qui ls produit, par suite de l'ge, ou
de
maladies mentales ou autres, caractris par
le dfaut de tout principe de raisonnement
,
l'oubli du pass,
l'indiffrence sur le prsent
et l'avenir.
L'extrieur des alins en dmence annonce
de
la tranquillit
;
la vie vgtative est la seule
active chez eux
>
aussi presque tous dorment-ils
toujours et sont-ils gros et gras , s'ils ne sont
atteints de maladies accidentelles.
Les ides des alins en
dmence n'ont au-
D E L A F O L I E.
I T^
Gtine suite, ne se rapportent rien de positif;
ils parlent tour tour des objets les plus dispa-
rates ',
si on leur demande une chose , ils r-
pondent une autre
;
leur esprit n'est plus
susceptible d'exaltation
;
aussi ne se mettent-ils
jamais en fureur. Ils ne s'occupent point de
leur sort, voient avec indiffrence leurs parens
et amis.
-La dmence senile survient avec l'affaiblisse-
ment physique des organes de l'conomie et
par consquent du cerveau ', elle peut atteindre
de bonne heure les personnes qui ont dtrior
leur constitution. L'intelligence s'affaiblit peu
peu ', la mmoire disparat , l'imagination est
nulle, le principe du jugement perd de son ner-
gie
,
et enfin le vieillard tombe , comme on le
dit, 672
enfance.
La dmence peut tre la suite d'une maladie
du cerveau, de l'apoplexie
,
d'inflammations ou
de commotions de cet organe. Il n'est pas rare
de rencontrer aprs ces affections des pertes de
quelque facult intellectuelle , de la mmoire
,
par exemple.
La dmence termine toutes les folies qui de-
viennent incu4;ables
,
pourvu que les malades
existent encore assez de temps pour que cette
transformation
puisse avoir lieu, ce qui arrive
presque toujours.
120
i
SYMPTOMES
La
dsorganisation du cerveau
,
qui produit
cet tat mental, occasionne en mme temps
,
dans plus de la moiti des cas
,
une autre ma-
ladie nerveuse, la paralysie
musculaire, partiel-
lement ou gnralement.
2.'^
Insomnie.
Les idiots et la plupart des alins en dmence,
insensibles tout ce qui les entoure, peu affects
des maux physiques qui peuvent les affliger
,
dorment
la plupart du temps. L'insomnie au
contraire accompagne
,
on peut dire toujours
,
la manie
,
la monomanie et la stupidit ,
ce
symptme
tablit une diffrence bien caract-
ristique entre ce dernier genre et ceux avec
lesquels on l'avait confondu -, il prouve que la
stupidit n'est point une affection chronique
,
comme
l'idiotie et la dmence
;
qu'elle dpend,
au contraire, d'un tat aigu du cerveau, comme
la manie et la monomanie. L'insomnie com-
mence avec le dbat, presque toujours pendant
ce qu'on nomme l'incubation de la
maladie, et
continue
pendant la priode
d'excitation, jus-
qu' la convalescence. Les malades peuvent tre
ainsi des mois et des annes sans clore l'oeil.
Diverses causes autres que la maladie mme du
cerveau , et qui tiennent l'tat de dlire ou
DELA.FOLIE. 131
aux souffrances physiques
,
peuvent empcke-r
le sommeil
;
ainsi l'agitation , les cliants , les
crisj sont de ce nombre. Les
hallucinations, les
visions nocturnes provoquent des conversa-
tions
,
des extases
,
des accs de colre ou de
fureur, selon leur nature
;
des alins, dans la
crainte continuelle d'tre surpris par de pr-
tendus ennemis qui veulent les tourmenter
,
se
tiennent veills autant que possible
-, k force
de recommencer
,
l'conomie s'y
habitue et
c'est sans effort qu'ils veillent. Les maux de
tte sont une cause trs-frquente d'insomnie.
Enfin beaucoup d'alins ne dorment pas parce-
que Penvie ne leur envient pas, malgr tous
les efforts qu'ils font trs-souvent pour se livrer
cet acte rparateur , et d'autres ne se livrent
qu' un sommeil
rendu pnible par des rves
effrayans, des rveils continuels en sursaut, etc.
Le retour du sommeil avec la diminution du
dlire et de la tension des organes
,
est en
g-
nral un signe certain de convalescence
j
son
retour seul, annonce le plus souvent la termi-
naison par la dmence
;
enfin si l'insomnie per-
siste malgr un mieux trs-marqu
,
ou si elle
68 s eoouvelle pendant la convalescence , le ma-
lade n'est
pas guri , et une rechute est fort
craindre.
:2
SYMPTOMES
5.**
Cphalalgies

Les cphalalgies sont trs-frquentes dans a


folie , sur-tout chez les femmes
;
les hommes
s'en plaignent beaucoup moins frquemment.
C'est ce qui arrive galement dans les autres
circonstances de la vie
;
les migraines, les maux
<ie tte
,
affectent continuellement ou priodi-
quement un grand nombre des premires
,
et
sont trs-rares au
contraire chez les derniers
,
la dbffrence est peut-tre de lo a i. Des cpha-
lalgies intenses et internes ont souvent exist
long-temps, des mois ou des annes, avant que
le dlire ne soit survenu ou n'ait t provoqu
par des secousses morales. Elles accompagnent
presque toujours avec l'insomnie, la priode
d'incubation
,
deviennent trs-fortes aux mo-
mens du dbut et pendant l'invasion. Dans
a priode d'excitation au contraire , les malades
ne s'en plaignentplus, quoique leur tte chaude
et brlante
,
l'activit de la circulation cr-
brale, indiquent assez que la cause qui les avait
fait natre n'a pas diminu d'intensit
j
c'est le
cerveau lui-mme qui devient alors incapable
de percevoir ses propres souffrances. Mais
aussitt que l'tat d'irritation diminue,
que
cet
organe commence reprendre
l'exercice de ses
DE LA FOLIE. 123
fonctions
,
les douleurs de tte se font sentir de
nouveau
5
il arrive mme quelquefois qu'elles
n'avaient point incommod auparavant. Elles
cessent ou s'affaiblissent k mesure que la con-
valescence fait des progrs
,
et peuvent nan-
tnoins persister mme aprs la disparition de
tous les autres symptmes , ce qui n'est pas en
gnral d'un bon augure.
La douleur de tte varie par le lieu qu'elle
occupe , la sensation que le malade en prouve^
sa dure'e
, etc. Tantt elle est tout--fait ext-
rieure, et semble tenir a l'tat de tension, de
chaleur
,
d'injection des parties picrniennes
;
elle est alors ressentie ver le front, le vertex,
etc., mais rarement la rgion sus-orbitaire
comme dans certaines affections gastriques
;
le
malade se plaint d'un sentiment de tension
,
ou
de resserrement ou autre. D'autrefois elle est
intrieure
,
profonde , crbrale
,
et consiste
des battemens, des pulsations , un sentiment de
<'.Iialeur ou de plnitude, augments par les
mouvemens brusques de la tte. Ces cphalal-
gies internes se prsentent quelquefois d'un
seul ct ', ce n'est pas non plus d'un bon
au-
gure, la paralysie est alors ci'aindre. Les
TQiaux de tte peuvent tre continus ou ne re-
venir qu'a certaines poques, comme au retour
des rgles, ou au temps qu'elles devraient pa-
124 SYMPTOMES
ratre. Ils sont plus frquensla nuit que le jour,
le soir que le matin.
Ce symptme disparat, comme l'insomnie,
avec le passage de la folie la dmence.
4.*
Lsions de la Sensibilit crbrale ou
animale.
Je n'ai a m'occuper ici que de la perception
des sensations cutanes et internes
,
ayant parle
prcdemment des fonctions des sens.
Nous trouverons chez les insenss toutes les
aberrations de cette facult vitale
,
depuis une
insensibilit complte, jusqu' une extrme sus-
ceptibilit.
La plupart des idiots sont peu ou
nullement
sensibles l'action physique des objets ext-
rieurs sur la peau
j
ils restent au froid ou la
chaleur , sont atteints de plaies considrables
,
de maladies douloureuses, sans paratre en souf-
frir. Les alins en dmence approchent plus
ou moins de cet tat.
La priode d'excitation de la manie ,
de la
m.onomanie et de la stupidit, est presque tou-
jours caractrise par une insensibilit physique
qui rend les malades peu impressionnables
,
plus ou moins ndifFrens l'action du froid,
des excitans qu'on peut appliquer l'extrieur.
DE LA FOLIE. 125
et des maladies qui peuvent les atteindre.
C'est alors qu'on voit des alines se promener
volontiers au fort de
l'hyver
,
sans bas ai
souliers, en cliemises et avec une seule couver-
ture sur les paules
,
marcher dans l'eau ou sur
la glace
,
rester exposes toutes les intemp-
ries de la saison
3
bien peu demandent mme
qu'on les en prserve *, seulement
,
quand on
fait du feu dans le cliauffoir
,
la plupart
y
vont
avec plaisir. L'habitude que prennent certaines
maniaques de marcher les pieds et les jambes
nus (malgr tout ce qu'on peut faire
pour
les en empcher
)
, leur occasionne souvent des
gonllemens oedmateux, puis inflammatoires de
ces parties
,
dont elles ne se plaignent pas
j
et
si on n'y faisait une extrme attention, il sur-
viendrait des conglations des extrmits, qu'on
ignorerait si on attendait que le malade en
avertit. Il est des mlancoliques qui se plaisent
se tenir couches des heures entires sur le
carreau ou sur la terre
,
sans avoir gard la
\
temprature de ces lieux. C'est cet tat de l'or-
ganisme
,
cfu'on
peut appliquer cet aphorisme
d'Hippocrate
,
Quicumquealiqu corporis parte
dolentes dolorem
fer
noi sentiunt , his mens
grotat.
Cet affaiblissement de la sensibilit
physique doit tenir non-seulement l'affection
organique du cerveau, mais il ariive sans doute
126 SYMPTOMES
ici, comme dans toute contention d'esprit, une
espce d'oubli des autres parties du corps
;
les
alins ne vivent pour ainsi dire que dans la
tte, ils ne s'occupent
plus du monde extrieur
;
la succession rapide ou la fixit de leurs ides
les absorbent presqu'entirement.
Il est bien important de connatre cette dis-
]X)sition de l'conomie des insenss pendant
cette priode
3
tant averti qu'ils ne se plaignent
pas, on saura que ce n'est pas par leurs plaintes
qu'on dcouvrira leurs souffrances
;
on
veillera
pour eux a les prserver des influences perni-
cieuses d'un froid extrme
,
de l'humidit
-,
on cherchera des signes de leurs maladies dans
la manifestation d'autres phnomnes que la
douleur , etc.
Pass la priode d'excitation , lorsque la ten-
sion gnrale a diminu ou entirement cess
,
cet
tat d'insensibilit succde quelquefois
une susceptibilit extrme
;
les malades ne
peuvent supporter les moindres impressions d-
sagrables
;
le froid les fait extrmement soufr
frir
;
ils recherchent avec empressement le^
lieux
chauds *, si les poles n'taient entours
de grillages, il arriverait souvent des accidens.
Ce changement ne doit point nous tonner
;
toutes les fois qu'un organe a cess ses fonc-
tions depuis un certain temps, il devient en se
LA FOLIE.
127
rtablissant, trs-sensible a l'action desdiffrens
stimulus avec lesquels il est naturellement en
contact. L'tre qu'on a tenu long-temps dans
ini lieu obscur, ne peut revoir la lumire
qu'avec beaucoup de mnagemens *, l'estomac
priv d'alimens pendant plusieurs jours ou
plusieurs semaines, ne reoit d'abord que quel-
ques cuilleres de bouillon
,
sans en tre in-
commod
,
etc.
5.
Lsions de la Contractilit musculaire.
Les muscles sont susceptibles de deux ordres
de maladies : les unes, propres leur vie nutri-
tive, leur constitution physique^ peuvent tre
appeles musculaires
j
ce sont les plaies
,
les
distensions ou dchirures, les inflammations
,
etc
', les autres, relatives l'exercice de la con-
tractilit
volontaire, dpendent primitivement
d'une lsion des nerfs qui prsident cette fonc-
tion
,
sont essentiellement nerveuses
;
ce n'est
qu'accessoirement et comme agens des nerfs
^
que les muscles sont affects
j
telles sont les
affections convulsive^
,
ttaniques, la paralysie,
etc Les premires ne surviennent qu'acciden-
tellement chez les alins, et comme chez les
autres individus
;
les secondes les atteignent
plus particulirement.
128 SYMPTOMES
Quelquefois la folie dloute par plusieurs at-
taques convulsives ', nanmoins les convulsions
sont en gnral trs-rares dans tout le cours de
la maladie. Beaucoup d'idiots sont pileptiques
;
les autres alins ne prsentent rien de parti-
culier sous ce rapport.
On a dit que la plupart des femmes insenses
taient hystriques : les auteurs qui ont avanc
cette opinion
,
ont confondu l'hystrie avec la
nymphomanie ou fureur utrine. La premire
est une affection convulsive
,
dont les princi-
paux phnomnes se passent dans la rgion pi-
gastrique
,
la poitrine et la partie antrieure du
col
j
ce n'est qu'au troisime degr qu'elle de-
vient plus gnrale jles malades ne sont pas plus
portes aux plaisirs de l'amour que dans les
autres tats de la vie, leur esprit est sain. La
seconde consiste
,
au contraire
,
dans une exal-
tation des dsirs vnriens, avec une irritation
particulire des organes gnitaux
j
la raison est
ici rarement intacte
;
la passion dominante di-
rige toutes les actions
,
la dcence a disparu
,
etc
j
mais il n'y a jamais de mouvemens con-
vulsifs biea marqus. L'Kystrie
,
telle qu'on
doit l'entendre, est trs-rare chez les alines
,
la
nymphomanie est beaucoup plus commune (i).
(i) Puisque je retrouve l'oocasion de parler encore de
DE L folie.
12g
Pendant
les
premiers jours de la priode
d'excitation
,
quelques alins sont pris de roi-
deur
ttanique,
rarement gnralement, plus
la nature de l'hystrie
,
je dois dire ce que je pense sur
l'un de ses
phnomnes qu'on a appel boule hyst-
rique
,
et qui consiste dans la sensation d'un globe qui
semble partir de l'abdomen
,
et remonter dans le thorax
nsqu'au col, en produisant de l'touffement, un senti-
ment de strangulation. Plus j'observe ces malades
,
et
plus je suis convaincu que chez eux la tte est le point
primitivement et essentiellement affect. Le caractre
principal et extrieur de l'hyslrie , est une affection
spasmodique, convulsive, partielle ou gnrale du sys-
tme musculaire
,
le plus souvent borne , sur-tout dans
le principe, aux muscles de la partie antrieure du col
,
des parois du thorax
,
et au diaphragme. Tous les autres
phnomnes qui surviennent pendant les accs , sont
,
pour ainsi dire
,
le rsultat d'une action mcanique exer-
ce par ces organes sur les diffrentes parties qui les avoi-
sinent; ainsi
,
lorsque les muscles de la paitie antrieure
du col sont seuls convulss
,
il n'existe qu'un sentiment
de
strangulation
;
le passage de l'air est intercept par la
compression du canal arien : quand les muscles du
thorax sont dans cet tat , les ctes
,
tenues fixes
,
ne se
prtant plus aux mouvemens de cette cavit
,
les pou-
mons ne peuvent se dilater pour recevoir le fluide arien
;
enfin
,
si le diaphragme est pris de convulsions , les
malades ressentent la boule hystrique. Les auteurs qui
avaient plac le sige de la maladie dans l'utius
,
ont
voulu la faire partir
de ct organe
;
mais l'observation
9
1 3a
SYMPTOMES
souvent
daiis les lvateurs de la mclioire
)
on parvient difficilement alors k leur faire ou-
yrir la bouche , et si cet tat persistait trop
long-temps , on serait
forc de recourir a l'in-
troduction d'une sonde par les narines
,
pour
introduire des alimens dans l'estomac
j
il cesse
Qrdinairement dans l'espace de quelques jours.
Nous avons vu combien l'nergie musculaire
est augmente dans la fureur.
La lsion de la contractUit musculaire la
plus frquente
,
c'est l'affaiblissement
^
la perte
gnrale ou partielle du mouvement volontaire.
La paralysie se montre quelquefois ds le dbut
de la folie
j
cela arrive plus particulirement
dmontre que c'est dans la rgion pigastrique qu'elle se
fait sentir
;
elle remonte plus ou moins selon que ce
muscle se contracte plus ou moins violemment
;
dan
les accs lgers, ce ne sont que de simples ondula-
tions. Les malades chez qui la boule est trs-forte
,
sont
prises
,
aprs l'accs
,
de maux d'estomac quelquefois
trs-intenses. Lorsque ces trois sortes de mnscles sont
convulss
,
contracts en mme temps, il survient des^
suffocations
effrayantes
,
qui peuvent durer de manire
mettre les jours en danger
;
chez une jeune fille, l'at-
taque persiste une demi- heure, pendant laquelle elle
peut peine, toutes les deux ou trois minutes, intro-
duire un peu d'air daus les poumons; la face est injecte
et violette , les yeux semblent sortir de la tte
,
les veine
jugulaires sont grosses comme les doigts
,
etc.
DE LA FOLIE.
iSt
aux
femmes
de quarante ou quarante-cinq ans.
C'est un symptme fclieux qui en annonce l'in-
curabilit. Le plus ordinairement, c'est dans la
dmence, lorsque la maladie fait des progrs en
mal, que les muscles se
paralysent. La moiti
des idiots et des alins en dmence sont pa-
ralytiques. (Nous reviendrons sur la description
de ce symptme.)
Gnralement parlant , on peut dire
que le
systme musculaire exerce bien ses fonctions
chez les alins : presque tous peuvent se pro-
mener, courir, parler, travailler, etc. Trs-peu
sont forcs de garder le lit
,
a moins qu'ils ne
soient atteints d'une maladie plus ou moins
grave.
6.
Lsions des eneloppes eoctrieures du
Cerp'eau
;
Expression de la physionomie.
Les phnomnes qui paraissent dans ces par-
ties tiennent si immdiatement a l'tat du cer-
veau
,
que je crois devoir les ranger avec les
symptmes crbraux
;
je ne ferai que les in-
ditjuer, parce que j'aurai souvent occasion de
les rappeler en dcrivant les priodes de la
maladie et les indications curatives. Les vices
de nutrition et de conformation du crne
seront exposs au chapitre des ouvertures ca-
davriques.
9"
102 SYMPTOMES
Ordinairement l'irritation crbrale qui ca-
ractrise l'invasion et la priode d'excitation
,
fait de la tte un centre de fluxion active trs-
remarquable.
Les artres carotides battent avec force
;
leurs
pulsations sont dures ,
fortes
,
vibrantes
,
beau-
coup plus que celles des autres artres : il n'y
a pas de comparaison. Elles ne sont pas plus
frquentes , et ne peuvent l'tre
,
puisque le
cur pousse
le sang en mme temps par-tout.
Les branches qui naissent des carotides
,
pr-
sentent le mme phnomne. Toutes les fois
qu'on rencontre cette disposition de la circu la-
tion crbrale
,
quelqu'poque de la maladie
que ce soit , on peut tre assur qu'il
y
a c-
phalalgie et insomnie. Je me suis rarement
tromp, en avanant le fait avant de m'en tre
assur.
Les veines, et notamment les jugulaires, sont
gonfles , sur-tout quand les malades se mettent
en colre ou en fureur.
Les
capillaires de la face
,
des yeux
,
de la
peau du crne , sont plus ou
moins
injects et
rendent la peau et la conjonctive
rouges,
brunes
ou
violaces,
selon la coloration
habituelle des
individus.
Le front, la face
,
quelquefois toute
la
tte
offrent une chaleur plus forte que par-tout
ailleurs
;,les malades s'en
plaignent, ou au moins
BE LA FOLIE. l55
il est trs-facile de s'en assurer par le touclier.
Les yeux sont ordinairement alors brillans
^
Tifs
,
anims
,
quelquefois convulsifs.
Enfin tout annonce dans l'tat de ces parties
,
qu'il existe prs d'elles un foyer d'irritation.
Il est difficile de dcrire la physionomie des
alins
*, il faut l'observer pour en conserver
l'image. Les personnes sont mconnaissables
alors
-, les traits de la face ont chang de direc-
tion, leur ensemble est tout dform. Les phy-
sionomies sont presqu'aussi diffrentes que les
individus
;
elles varient suivant les passions
,
les ides diverses qui les occupent
ou
les agitent,
le caracti^e du dlire
,
l'poque de la maladie
,
etc. En gnral, la figure des idiots est niaise
et insignifiante
;
celle des maniaques , aussi
agite que
leur esprit , est quelquefois crispe,
convulse
;
chez les stupides, les traits sont
abattus et n'ont aucune expression
;
\e
facis des
mlancoliques, contract, porte l'empreinte de
la douleur ou d'une proccupation extrme
3
le
monomaniaque roi , a l'air fier et haut
j
le
dvot,
humble, prie en fixant le ciel ou
la terre
;
I
craintif fuit en regardant de ct
,
etc. Je m'en
tiens a ce simple nonc, la
vue seule pouvanj:
donner une ide du reste*
34 SYMPTOMES
.
IL Symptmes GENERAUX OU SYMPATHIQUES.

Nous regarderons comme symptmes sym-


pathiques de la folie
,
les troubles qui se mani-
festent en mme temps, ou peu aprs le dve-
loppement de cette maladie. Nous viterons
ainsi de comprendre parmi eux , des lsions
plus graves qui naissent videm.ment de l'ac-
tion d'iniuences extrieures sur les malades
,
et dont nous parlerons plus tard.
Ls dsordres qui surviennent dans l'co-
nomie
,
voisins du dveloppement de la folie
,
et qui ne tiennent pas directement l'altration
des fonctions crbrales
,
se rduisent a si peu
de chose dans beaucoup de cas , ou paraissent
si naturellement dpendre de l'affection primi-
tive
,
que les auteurs qui ont crit, mme aprs
une longue exprience sur cette maladie, ont
peine employ quelques lignes pour les indi-
quer sommairement
;
le Trait de la Manie n'en
dit rien d'une manire spciale, et ils occupent
moins d'une page dans l'article Folicy de M. Es-
quirol
,
(Dictionnaire des Sciences Mdicales.)
Tout, dans ces ouvrages, est consacr k la des-
cription des troubles nerveux. La vie intrieure
ne participe presque pas aux souffrances de la
vie extrieure
3
les malades n'prouvent que de
lgers drangeniens dans la
premire, dont ils
DE LA FOLIE.
l55
se
plaignent peu
,
et qui se dissipent prompte-
nieiit , -peu-prs d'eux-mmes
;
en gnral
^
les alins ne sont jamais forcs de garder le lit.
Parcourons, au reste, les principales fonctions.
Le canal alinientair& est tellement en rela-
tion avec tous les organes, qu'il est peu d'af-
fections subites
,
mme lgres
,
qui ne le d-
rangent dans l'exercice de ses fonctions. Il tait
mme ncessaire que cela fut ainsi
j
par la le
malade est averti qu'il doit laisser sa vie int-
rieure en repos, et ne point troubler le travail
morbifique qui existe ailleurs. La plupart
des alins, dans les premiers momens de
leur agitation , prouvent les incommodits
djgestives suivantes : de la soif, del perted'ap^
petit, du dgot pour les alimens , ou au con-
traire un apptit voracej la langue est blanche
ou lgrement jauntre, mais jamais trs-rouge,
brune, ou noire et fuligineuse
,
comme cela ar-
rive dans les inflammations gastro- intesti-
nales trs-vives
j
quelquefois il existe de lgres
douleurs d'estomac ou des intestins , et qu
toutefois sont rarement assez intenses pour
que les malades s'en plaignent
beaucoup
;
la
constipation
est assez frquente
,
mme pen-
dant tout le cours de la maladie -, la diarrlie
est beaucoup
plus rare. Ces lgers dsordres
durent plus ou moins, depuis quelques joura
1 36
SYMPTOMES
jusqu' une semaine oudeux , et s'en vont d'eux-
inraes
)
passe ce temps, l'apptit revient sou-
vent plus fort qu'avant, la langue est belle,
les pigastralgies ont disparu, etc. La consti-
pation est plus opinitre
;
beaucoup de malades
aussi, qui se dessclient la bouclie a force de
crier
,
et sont trs-agits
,
prennent en abon-
dance des boissons rafrachissantes
,
de l'eau.
Toutes les affections aigus, et mme chro-
niques, apportent des cliangemens notables dans
l'action du cur. J'ai dj parl de la circula-
tion crbrale des alins : le pouls est de mme
frquent , mais moins fort , moins dur que les
battemens des artres crbi^ales. Je crois qu'on
peut dire que les alins offrent dans le commen-
.
cment de leur maladie , le mouvement gnral
*qu'on appelle y^crcj ils en prsentent la plu-
part des caractres, tels que frquence et force
du pouls, soif, perte d'apptit, douleur de
tte
,
rougeur de la face. 11 manque seulement
un tat de faiblesse musculaire
j
qui oblige
ordinairement le fivreux garder le lit
j
mais
la fivre est plus ou moins intense, selon la
gravit de la lsion organique qui la produit
;
ainsi elle est peine sensible lors de l'ruption
du vaccin , tandis qu'elle est trs-forte dans
une inflammation aigu. Quelques insenss
prouvent des palpitations trs-frquentes
3
la
DELA FOLIE.
l^<^
moindre
motion moraie ies renouvelle. La
frquence, la force du pouls, persistent plus
long-temps que les troubles du canal alimen-
taire
;
tant que l'irritation crbrale est active
,
l'action du cur ne diminue point. Plus tard
,
je parlerai de la plthore gnrale , comme
formant une indication particulire de trai-
tement.
La respiration ne prsente point de phno-
mnes remarquables
;
si la folie se dveloppe
chez des phthisiques
,
certainement cette fonc-
tion sera trouble
j
mais nous ne confondrons
point une complication avec les effets de la ma-
ladie mentale. Des malades se plaignent quel-
quefois d'touffemens passagers
j
on doit
,
je
pense
,
les attribuer des troubles de la circu-
lation
,
ou les regarder comme des dsordres
hystriques.
La nutrition perd plus ou moins de son ner-
gie
j
ds Pinstant
que
la digestion ne fournit
plus autant de sucs rparateurs , ou que mme
l'organisme en dpense plus qu' l'ordinaire
,
et qu'il existe un mouvement fbrile, l'embon-
point, la graisse, espce de rserve pour ces
sortes de situations de l'tre vivant , doivent di-
minuer-,
c'est ce qui arrive en effet. Les traits
s'affaissent
, la figure s'alonge , la peau est moins
paisse, etc. L'amaigrissement est
cependant
1 35 SYMPTOMES
quelquefois peu sensible : ceci a lieu loi^sque le
dlire est accompagn de peu d'excitation. A
mesure que les forces digestives reprennent leur
nergie
,
que
^irritation crbrale s'amende ou
cesse , les vsicules graisseuses reprennent bien-
tt leur ancien tat , et les organes leurs for-
mes
,
leur consistance.
La peau est assez souvent sche
,
quelquefois
pre au toucher; les alins suent difficilement.
Elle est souvent chaude, brlante. Sa couleur
s'altre quelquefois d'une manire remarqua-
ble , elle devient brune , cuivreuse , sans qu'on
puisse attribuer ce changement l'action du
soleil, puisqu'il a galement lieu l'hiver comme
l't. La couleur naturelle revient peu-k-peu
avec le retour la sant.
Uutrus est destin a recevoir, conserver et
mettre au monde le rsultat de la conception
,
et produire mensuellement un coulement
sanguin. La premire de ces fonctions n'est
point trouble dans la folie-, les alines n'a-
vortent pas plus que les autres femmes, et met-
tent aussi facilement au monde un ftus
terme. 11 n'en est pas de mme de la seconde :
la suppression des rgles est un effet , un symp-
tme -peu-prs constant de la maladie mentale;
si elles ne
sont pas supprimes , au moins vien-
nent-elles
moins abondamment et trs-irrgu-
lirement.
tr
D E L A F O L I E. l^Q
Voila
les dsordres
sympathiques de la folie,
chez
la presque totalit des malades
,
ils peuvent
mme tre encore plus lgers.
Quelquefois l'ap-
ptit n'a point cess, la langue n'a point chang
de couleur, la peau conserve sa
fracheur,
l'embonpoint est le mme
,
et on ne se dou-
terait pas que la sant est drange
,
si l'on ne
tournait ses
regards du ct des fonctions
crbrales.
D'autres fois aussi ,
si l'conomie
d'un individu dj dlicat , a
long-temps ou
fortement souffert d'affections morales, causes
du dlire
,
si le dlire porte le malade une
tristesse profonde et continue , au refus obstin
des alimens
,
les fonctions pourront tre plus
gravement troubles -,
c'est alors qu'il survient
une faiblesse
,
une maigreur extrmes
,
quel-
quefois du dvoiement , une entrite aigu
,
des
apparences de phthisie ou une phthisie relle s'il
y
avait disposition cette maladie; mais ce sont
l des exceptions trs-rares.
Si nous voulons maintenant comparer les
deux ordres de symptmes de la folie
,
je ne
pense
pas qu'il reste beaucoup de doutes sur
leur importance relative. Nous verrons d'un
ct
,
quelques drangemens circulatoires ou
digestifs, qui ne sont mme pas constans, dont
les malades souffrent a peine
^
ou au moins pen-
l4;a SYMPTOMES
dant peu de temps
3
de l'autre, des troubles
constans
,
trs-apparens , durables
;,
qui cons-
tituent la maladie elle-mme
, et dont par con-
squent
,
la terminaison est la fin de cette mala-
die. Et si nous devions prononcer sans autres
claircis^emens , sur la question de savoir quels
sont ceux qui ont d exister primitivement
et provoquer le dveloppement des autres, au-
rions-nous long-temps a hsiter? Ne pourrions-
nous pas , sans trop de crainte de nous tromper,
les regarder les uns et les autres, comme prove-
nant d'une source commune
,
une lsion cr-
brale ? Mais l'tude de l'action des causes
,
de la
marcbe de ces divers phnomnes, ne laissera
plus aucun doute sur ce point de pathologie.
L'exposition des faits vaut mieux que tous les
raisonnemens possibles.
Maintenant, comment se fait-il qu'une affection
aussi importante de l'organe intellectuel trouble
si peu les autres fonctions? Cette disposition est
commune toutes les maladies qui ont leur sige
exclusif dans la vie de relation. Ainsi le sourd
^
l'aveugle par suite d'une amaurosis , n'ont perdu
que les facults d'entendre et de voir -, les pi-
leptiques n'ont que trs-peu ou point d'incom-
modits entre leurs accs , les hystriques sont
a-peu-prs de mmej la plupart des paraly-
tiques boivent et mangent bien jusqu'
la
fin
DE LA FOLIE.
l4l
de leur existence; les nvralgies
n'existent
gure au-del du cordon nerveux qui en est
le sige; le ttanos tue presque mcaniquement,
en gnant la circulation du sang par la com-
pression exerce par les muscles roides et ten-
dus sur les vaisseaux, et en empchant le tho-
rax de se dilater, et le canal oesophagien de
communiquer avec l'estomac. Ainsi , la folie
ne diffre en rien sous ce rapport , de ces affec-
tions; cette ressemblance au contraire, prouve
bien que cette maladie a aussi son sige primi-
tif dans le systme nerveux.
Il tait essentiel que l'homme ft ainsi orga-
nis. En effet, les fonctions qui le mettent en
rapport avec les corps extrieurs, et notamment
l'intelligence , sont susceptibles d'un exercice si
continu et si vari
,
que la machine et t
chaque instant branle
,
si elles eussent exerc
trop d'empire sur les rouages. Comment et-il
pu sans cela, penser et rflchir tout le temps
de la veille, prouver des motions vives de
l'me
,
des contrarits sans nombre , fatiguer
son cerveau par des travaux soutenus? Cette loi
de l'organisme en sant doit tre toujours la
mme dans les divers tats de la vie
;
les mmes
causes produisent les mmes effets.
On pourrait peut-tre dire que le cerveau
affect d'une inflammation
,
ou comprim seu-
l42
SYMPTOMES DE LA FOLIE.
lemeil par quelques gouttes de sang
,
produit
cependant des dsordres trs-graves dans toute
l'conomie
;
ceci est vrai : mais le cerveau n'est
pas seulement destin prsider aux fonctions
de relation
,
il exerce encore une influence
immense sur toutes les autres. Voila pourquoi
,
s'il est ls physiquement ou gnralement
,
il
n'y a pas seulement des troubles intellectuels.
En outre
,
toutes les fois que l'organisation des
parties est fortement altre, la maladie cesse
d'tre locale , tout se tient , s'enchane dans les
tres vivansj les organes compatissent mutuel-
lement leurs souffrances.
CHAPITRE SECOND.
CAUSES DE LA FOLIE.
il o u
s venons de voir les symptmes essentiels
de
l'alination mentale tirer leur source de l'al-
tration des
fonctions du systme nerveux en
gnral , et notamment du cerveau. L'examen
que nous allons faire de la nature des causes qui
les
produisent, nous convaincra de plus en plus
que cette
maladie est idlopatkique.
On divise les causes des maladies
,
relative-
ment l'action qu'elles exercent pour les \iro-
duire, en prdisposantesf et
efficientes
ou occa-
sionnelles.
Les premires ne font que rendre le corps
plus apte a recevoir l'action des secondes
j
elles
produisent rarement une maladie par elles-
m.mes, moins qu'elles n'agissent long-temps
et d'une manire soutenue.
Les causes efficientes sont celles qui , l'aide
d'une prdisposition , ou a elles seules
,
provo-
quent le dveloppement
d'une maladie. Elles
peuvent agir directement sur l'organe dont les
fonctions vont tre troubles^ ou
indirectement
l44
CAUSES
par l'intermdiaire d'un autre organe. L'inges-
tion d'une boisson froide, qui occasionne une
gastrite , nous fournit un exemple de cause di-
recte
j
la suppression de la transpiration ou des
rgles
,
produisant une pleursie , en fournit
un de celles indirectes.
Les causes indirectes, qu'on pourrait appeler
sympathiques
,
mritent de fixer un peu notre
attention. Elles sont de deux sortes : les unes ne
sont que des troubles momentans d'une fonc-
tion
,
qui ne constituent pas par eux-mmes
une maladie grave
j
telle est la suppression de
la transpiration, des rgles ou des hmorrhodes
;
les autres constituent de vritables maladies
,
qui , le plus souvent
,
mritent exclusivement
de fixer l'attention du mdecin. Les affections
qu'elles produisent ailleurs ne sont que des pi-
plinomnes
,
des accidens , etc. : telles sont la
fistule l'anus
,
que prsentent beaucoup de
plithisiques
,
la douleur du genou dans la luxa-
tion spontane de l'articulation coxo-fmorale.
Cette distinction est extrmement
importante
tablir
j
car les maladies produites par les pre-
mires de ces causes indirectes , causes qu'on
peut appeler physiologiques
,
dfaut d'une
meilleure expression
,
sont assimiles aux ma-
ladies produites par les causes directes ,
et
portent ensemble le nom d^idiopathiues.
Ainsi
DE LA FOLIE.
l45
oiinefait
aucune diffrence entre une pripneu-
monie
qui tient l'inspiration d'un air glac
,
et
celle occasionne par une suppression de
transpiratioii cutane
j
le traitement est le mme
dans l'un et l'autre cas. On a nomm maladies
sympathiquesf celles qui sont produites par ces
autres causes
indirectes qu'on est convenu d'ap-
peler pathologiques
,
et dont nous venons de
donner des
exemples. Il tait important de s'en-
tendre sur les choses et la valeur des mots
,
sur-tout dans une discussion qui nous prsentera
de
frquentes occasions d'en faire l'application.
Je veux, bien moins donner une histoire dtail-
le, complte, de toutes les causes de la folie
,
que faire connatre leur nature, la manire
dont elles agissent sur les organes et les effets
qu'elles produisent sur eux : aprs les avoir
ainsi apprcies dans leur mode d'action , les
applications se prsenteront en foule
,
il suffira
de les indiquer
;
nous n'aurons pas besoin pour
cela de faire unedescription potique de l'amour,
de l'amour du pays natal, des diverses passions qui
peuvent agiter l'homme. Les pathologistes atta-
chent trop d'importance dcrire
minutieuse-
m.ent des causes qui ne diffrent que par des
circonstances accessoires, et sont dans le prin-
cipe
,
de mme nature. Ne suffit
-
il pas
,
par
exemple
,
de dire que la pleursie rsulte sou-
lO
l46
CAUSES
Tent d'une suppression de transpiration produite
par une variation de temprature
,
un refroi-
dissement subit, sans beaucoup s'occuper de tous
les cas qui peuvent faire natre cette variation
,
de toutes les conditions de la vie qui exposent
l'conomie k ses effets ? Posez le principe, et
les applications se prsenteront d'elles mmes.
En mdecine , ce ne sont pas les faits qui man-
quent
,
mais bien des principes solides pour
guider dans leur tude , des lois fixes pour les
classer, les rattacher a leurs causes productrices.
Examinons donc successivement quelle est la
nature et
la frquence des causes prdispo-
santes
,
ejfTicientes directes ou crbrales , effi-
cientes indirectes, physiologiques et pathologi-
ques, dont l'action produit l'alination mentale.
Les
aL\teurs qui en ont trait n'ont point adopt
tout-a-fait cette division. M, Esquiiol n'en a
fait que deux classes : causes mentales et causes
physiques. Mais on peut voir
,
par le tableau de
ces dernires, que plusieurs spnt trs-diffrentes
les iines des autres , et ne peuvent tre runies
ensemble. 11 en est qui ne sont que prdispo^
sants, et ne font que rendre le cerveau plus
impressionnable : telles sont l'hrdit, les suites
de couches
j
d'autres agissent directement sur le
cerveaLi, comme l'apoplexie, l'insolation , les
coups sur la tte
^
quelques-unes me semblent
DE L
4
FOLIE.
l47
tre des accideus indpendans de la folie,
etc.
D'ailleurs toutes ces causes se trou v<eront dans
les
divisions que j^ii adoptes.
Je donne ici deux tableaux dresss par M. Es-
quirol , contenant, l'un
,
les causes qui ont con-
duit environ sept cents femmes a la Salpetrire.,
et l'autre prs de trois. cents individus, hommes
et femmes
,
dans son tablissement
,
pendant les
annes 181 1 et 1812.
Causes morales
Salpetrire,
Etablissement de M. lLsQVfR.ot.
lur^rins domestiques lo5
3l
Amoiir coulraii 46
aS
;Evm.meiis politiques i4
, ,. . . . 3i
Tnalisme 8
, i
Prayeur. 38
, 8
J^abj^t-ie.. , i8
i4
Colre l6
.

Misre
,
revers de fortune.
.
.
77
Bevers de fortune
li
iiiour-propre hless 1
,
,
16
^v.mbi-Lioa trompe
-.

, ; 12
jEsci d'tude , . , .
.
J>
i3
^isjpthropie, . , . ... ....,..,.
2

- Total..
323 Total
..167
iO..
'l48 CAUSS
Causes physiques.
Salplrire.
Etablissement de M. Esquiroi,
Hrdit io5 t
i5o
Couvulsions de la mre pendant
la gestation
1
1
4
Epilepsie ii
a
Dsordres menstruels 55
lo
Suites de couches. . < Sa
21
Temps critique.
27
n.
, . . \\
Progrs de l'ge 60
4
Insolation 12
.
.
",
4
Coups ou chutes sur la tte. . i4
4
Fivre
i3
12
Siphilis 8
i
Mercure i4
18
Vers intestinaux 24
4
Apoplexie. 60 10
ToTAi.. 426 Total
264
Voici un autre relev des causes qu'on a d-
signes comme ayant fait entrer
1079
alins
ai
Bictre
,
de 1808 18 15.
Ivrognerie .106
Idiots de naissance
69
Excs de travail de corps et d'esprit
4g
Progrs de l'ge 56
Vives
rvolutions d'esprit

. 58
Suites de fivres crbrales , d'apoplexie
167
Epilepsie
'
... 118
Jeunes gens levspar de mchans parens ou de mauvais
matres
ao
Vices de
conformation du crne
g
Emanation
de substances malfaisan tes
a;;
DE L 1
-
t T E.
l^g
Onanisme
21
Religion

55
Ambition
7^
Amour


57
Infortune * .

116
Evnemens politiques > * 24
Chagrin

99
ToTAi 1079
.I.
Causes
prdisposantes.
Nous rangerons dans cette classe l'hrdit
,
les suites de couches, l'ge critique , les progrs
de l'ge, qui se trouvent dans le tableau pr-
cdent des causes physiques.
Uhrdit a peut-tre une influence plus
marque sur la production de la folie que sur
toute autre maladie. La folie hrditaire est
trs-frquente
j
elle l'est plus chez les riches que
chez les pauvres
j
ce qui tient ce que les pre-
miers, pour des convenances de rang ou de for-
tune, s'allient souvent entre parens djk entachs
de cette m.aladie. Cette disposition est sur-tout
fort remarquable dans les familles des rois, des
grands, qui , dans la crainte de droger a leur
haute naissance, n'ont qu'un choix assez limit.
Combien de ces
familles sont dans un tat d-
plorable de dgni'ation
intellectuelle ! Les
Juifs
,
habitus depuis des sicles
par des pr
;
UO CAUSES
jugs religieux a ne s'unir qu*enlr'eux/qtjl<:|iT
peu nombreux qu'ils soientdansunpys, offrent
le mme exemple. Il 'est pas rare de voir la
Salptrire les deux surs
,
la mre et la fille
y
et quelquefois la grand-mre.
L'hrdit provoque rarement seule le dve-
loppement de la folie
;
elle rend seulement le
cerveau beaucoup plus facile recevoir les ef-
fets fclieux des causes excitantes. Cependant il
est des cas o on ne peut contester l'empire de
cette cause :
i
tait
,
par exemple
,
plusieurs
membres d'une iiirie famille deVenir alins
dans les mmes circonstances , au lAine ge
;
etc.
;
ainsi <c Un ngociant suisse a vu ses deux
fils devenir alins a dix-neuf ans *, une dame
est
aline! vingt-cinq ans , aprs une cclie
j
sa
fille le devient aussi a cet
g
, aprs une
couche. l exist une famille, prs de Nantes,
dont sept frres et soeurs sont en dtnence.
(Dict. des Se. md. , art. Folle.) H
y
a en ce
moment a la Salptiire , une femme et sa pe-
tite-fille
,
qui , a l'ge de vingt ans , ont t at-
teintes de manie avec penchant au suicide
;
la
fille , mre de celle-ci
,
est Charnton pour l
mme cause.
La folie hrditaire eist sfVent annonce de
bonne heure par des travers dans l'esprit , ds
irrgularits datis le caractre
>
de la bizarrerie
D E
1 A F LI E.
i5t
dans les gots et les habitudes , une
conduite
insolite et mal motive, peu d'aptitude a l'tude
des sciences exactes ou un got dsordonn pour
les arts d'agrment et les charmes de l'imagina-
tion
j
quelcp-iefois mme le dlire ne semble
tre qu'un tat plus avanc des dsordres inel
-
lctuels dj existans.
A quoi attribuer cette disposition maladive
hrditaire ? Tous les organs sont responsables
de l'exercice des fonctions dont ils sont chargs;
s'ils ls excutent irrgulirement, c'est que
leur organisation est vicieuse, soit primitive-
ment et du moment de leur formation, ou acci-
dentellement par une cause quelconque : dans
l'un et l'autre cas, les maladies ont toujours ia
mme source, leur origine seule diffre. Ainsi
,
de mme que
la disposition la phthisie rside
dans les poumons ouufl mauvaise confrdmatioi
du thorax, la disposition aux calculs vsioaux
dans une scrtion vicieuse de l'urine , d'aprs
la manire dont nous avons CTivisag ia produc-
tion de
rintelligence, c'est au cerveau que nous
devrons attribuer l disposition la folie
j
cet
o'rgane ne doit pas faire une exception aux lois
gnrales de l'conomie.
Les suites de couches
prdisposent singuli-
rement les femmes perdre la tte; cet tat qui
l-es rend trs-impressionnables, trs-susceptibks
52 CAUSES
de s'affecter
,
leur fournit en mme temps a^sez
souvent l'occasion ou le prtexte de se faire
des ciagrins. Cette cause de folie, considre
comme excitante par M. Esquirol
>
n'en pro-
voque presque
jamais le dveloppement sans le
concours
d'une aifection morale -,
sur dix-sept
observations de cette nature que j'ai pu consul-
ter , deux seulement m'ont paru prsenter un
dlire sans cause directe. Et encore , ne devons-
nous pas oublier qu'il n'est pas toujours facile
de faire avouer certaines motions del'mej sur-
tout aux femmes.
On a le plus souvent voulu attribuer le d-
veloppement de la folie
,
chez les femmes en
couches, a l'inlluence que peuvent exercer les
organes gnitaux sur le cerveau
,
k la suppres-
sion des lochies ou du lait. Cependant
,
remar-
quons d'abord que les maladies de l'utrus ne
troublent presque jamais les fonctions cr-
brales 'y les symptmes qui les accompagnent se
bornent ordinairement a la partie affecte : les
malades atteintes de cancers utrins meurent en
pleine connaissance. Combien d'autres altra-
tions de cet
organe n'incommodent que par
leur volume et leur poids, ou ne sont reconnues
qu'aprs la mort , sans avoir t souponnes
pendant la vie ! En second lieu
,
remarquons
que ce n'est trs-souvent que plusieurs mois
DELA.FOLIE. l53
aprs l'accouqiement, et quand l'utrus est re-
venu son tat naturel
,
que se dveloppe le
dlire , et que dans tous les cas , la suppression
des scrtions que je viens d'indiquer, le gon-
flement
5
l'inflammation ou la suppuration des
seins , sont postrieurs l'affection mentale qui
a dtermin ou qui constitue la folie. J'ai vu
un grand nombre de ces malades -, chez aucune
il ne s'est manifest de maladies gnitales : pres-
que toujours les seins sont de mme en bon tat.
Il me semble vident qu'ici , commedans beau-
coup de cas de mme nature, on a pris l'effet
pour la cause, un symptme pour la maladie
elle-mme.
Cette prdisposition peut finir par exercer
beaucoup d'influence sur les fonctions cr-
brales
,
et chaque couche qui succde a celle
qui les a troubles en premier lieu , amener le
dveloppement de la folie, sans qu'alors il soit
besoin de l'action d'une cause morale. Il n'est
pas rare de recevoir la Salptrire
,
pour la
cinquime ou sixime fois , des femnles qui sont
ainsi retombes malades.
Le temps critique ne doit non plus tre con-
sidr que comme une poque favorable au
dveloppement
de l'alination mentale. A cet
ge de la vie des femmes, des fonctions cessant
d'exister^
l'quilibre vital se drange facile-
1 0-t
CAUSES
ment. D'un autre ct, l'ge de plaire est pass
y
mais le dsir n'en est que plus vif-, l'extrieui*
seul a perdu ses droits , le cur a conserv ses
prtentions: c'est alors sur-tout cpie la jalousie
exerce son empire et devient
trs-souvent la
cause du dlire
, et qu'au culte de l'amour suc-
cde quelquefois une dvotion outre cliez les
femmes bien leves,
et l'ivrognerie chez celles
qui n'ont reu aucune ducation. Le temps cri-
tique, par les infirmits importunes qui l'ac-
compagnent souvent, ne laisse pas que de faire
vivement regretter le temps pass, amne ainsi
le dgot de la vie, la mlancolie-suicide.
Mademoiselle II
,
ge de soixante-huit ans,
a t extrmement belle et trs-recherche jus-
que dans un ge fort avanc. Depuis quelque
temps seulement, l'embonpoint ayant disparu,
des rides nombreuses ont sillonn sa peau , elle
s'en est tellement affecte
,
qu'elle en a tout-
a-fait perdu la raison et veut se dtruire
;
sa
vanit la porte attribuer au scorbut ce qui
n'est qu'un effet naturel des annes. Cette de-
moiselle est renferme dans une maison de sant
de Paris.
Les progrs de /V/^e, en
affaiblissant les res-
sorts de l'conomie, produisent une diminution
d'nergie dans l'exercice des fonctions ', le cer-
veau, comine tous les autres organes, perd
<
D E L A F O L I E.
l55
sort
activit
;
les sens ne sont plus excits que
faiblement par les objets extrieurs; les facults
intellectuelles perdent non -seulement de leur
nergie, mais souvent quelques-unes
disparais-
sent
,
la mmoire du pass
,
par exemple
;
c'est
alors que sans cause extrieure , survient la d-
mence snile. Les autres genres de folie sont
trs-rares dans la vieillesse : il est difficile, en
effet, que des affections aigus se dveloppent
quand rcoiiomie n'est plus susceptible d'exci-
tation.
C'est sur-tout certaines dispositions de l'tat
moral et intellectuel qu'on doit regarder comme
propres a favoriser le dveloppement de la folie
;
tels sont: i. des vices naturels de l'esprit
,
qui
font que l'intelligence est domine
,
maitris
par des penclians exalts ou d'autres sries
d'ides
j
del des passions imptueuses , une
imagination vive
,
exclusive ou dsordonne
,
sans contre-poids:
2.
une ducation vicieuse
qui ne tend point subordonner les ]>enchans
dont un excs d'action est toujours dangereux,
aux qualits morales ou sociales
,
qui ont un but
entirement oppos
;
qui ne dtermine point la
rpression
,
la modration ou le dveloppement
d'ides qui pourraient tre dangereuses , nui-
sibles ou ncessaires k l'harnlonie
morale et
intellectuelle: 3."
les travaux de l'esprit exclusi-
l56
CAUSES
veinent et fortement dirigs sur un petit nombre
d'ides
mtapliysiques et spculatives, scien-
tifiques
,
religieuses
,
morales ou politiques :
4.
les entreprises et spculations hasardeuses,
qui par leur nature entretiennent une agitation,
une inquitude continuelles
,
et qui causent
toujours des motions vives , soit qu'elles rus-
sissent ou qu'elles manquent :
5.
les vnemens
qui veillent la curiosit publique, les com-
motions qui agitent les passions des nations
,
provoquent le rveil d'ides anciennes ou en
excitent de nouvelles
j
c'est ainsi que toutes
les rvolutions politicjues ou religieuses , les
grandes dcouvertes
,
ont produit un grand
nombre d'alinations mentales. Il ne serait pas
difficile de rencontrer dans les tablissemens
de fous
,
des personnes qui ont perdu la tte
cliacun des principaux vnemens de la rvo-
lution franaise
,
depuis
1789
jusqu' nos jours.
Enfin, on peut dire que la folie ne survient
jamais sans prdisposition quelconque, puis-
que s'il en pouvait tre autrement, les mmes cau-
ses efficientes produiraient toujours les mmes
effets chez tous les individus, ce qui n'a pas
lieu. l est vident au contraire, qu'une se-
cousse morale qui occasionne cette maladie chez
celui qui
y
est dispos , cause une fivre ataxi-
que chez un autre, une inflammation
abdomi-
D LA FOLIE, l57
iiaie chez un troisime, et rien du tout chez un
quatrime assez bien constitu pour rsister
son action. Je crois qu'il est des cerveaux assez
malheureusement organiss pour se dranger
non-seulement a la moindre cause
,
mais d'eux-
mmes
;
j'en ai vu plusieurs exemples : la folie
est alors ordinairement prcde long -temps
d'avance, par de violens maux de tte accom-
pagns passagrement de lgers troubles de la
raison. Je ne parle point ici de la dmence s-
nile
,
qui arrive toujours par l'affaiblissement
de l'organe intellectuel.
.
II. Causes efficientes directes ou
CRBRALES.
L'action
de nos organes peut tre directement
trouble de deux manires trs
-
diffrentes
:
tantt c'est un agent physique , une force ex-
trieure, trangre, qui comprime, altre ou
4truit la texture des parties
j
d'autres fois c'est
.
l'exercice mme de l'action organique qui de-
vient la cause des drangemens qui se prsentent.
Je m'explique par des exemples. Le rhumatisme
musculaire peut tre produit par des coups
,
des
chutes,
etc., et par une fatigue excessive-, l'oph-
thalmie
nat galement de l'introduction ce
corps trangers sur la conjonctive, et de l'exer-
cice trop soutenu du sens de la vision} l'entrite
l58
CAUSES
rsulte souvent e-l'un tranglement herniaire
et
de digestloDJ laborieuses. Le cerveau
,
heureu-
sement protg par des enveloppes solides, est
moins que tout autre expos aux injures des
corps
extrieurs
;
mais en revanche il est charg
de
fonctions si dlicates
,
si importantes
,
si
multiplies dans l'exercice, qu'elles deviennent
trs-souvent la cause de
troubles, d'altrations,
de
maladies crbrales. C'est sur- tout dans la
production de la folie que nous allons recon-
natre la multiplicit et l'nergie de ces causes
directes physiologiques } Its autres, que nous
nouivaerous physiques , sont au contraire extr-
mement
rares.
1.
Causes physiques.
Toute cause qui affecte la totalit du cerveau
ne produit presque jamais la folie -, ainsi les
ovips,
les chutes sur la tte
,
qui entranent
des commotions gnrales, des compressious
par suite d'panchemens sanguins ou purulens,
occasionnent des troubles trs-grave$ dans
les
fonctions d
cet organe
,
des convulsiojis , de
la paralysie
,
un anantissement presque com-
plet de l'existence
,
et quelquefois du diire
,
en tout comparable celui que nous regardons
comme
sympathique de? maladies aigus , dlire
qui prouve que la portion
crbrale
qui sei^tk
DE LA FOLIE. l5g
l'intelligence est afTecte comme tout le reste.
Mais a mesui^e que la compression cesse par la
rsorption ou
l'vacuation des liquides pan-
chs,
tous ces accidens cessent, au moins en
grande partie -, il arrive seulement
quelquefois
que l'organisation a tellement souffert
,
qu'elle
ne revient qu'imparfaitement son ancien tat,
d'o il s'ensuit un reste de paralysie , la perte ou
l'affaiblissement d'une ou
de plusieurs facults
intellectuelles. L'apoplexie
produit absolument
les mmes eilfets. Je n'ai pas vu ,
depuis que
j'observe les alins
,
de manies ,
monomanies
ou
stupidits
,
produites par ces causes
}
la d-
mence seule en est quelquefois la suite.
Si on a considr l'apoplexie comme une
cause frquente de folie , c'est
,
je pense
,
qu'on
l'a souvent confondue avec l'espce de paralysie
que nous avons appele aigu on apoplectique.
Cette maladie, qui termine quelquefois la vie
des alins
,
peut se prsenter ds le dbut du
dlire, annoncer une rechute-, l'tat de dmence
succdant a la folie aigu
,
survient souvent
ainsi. Ce n'est point une cause, mais un symp-
tme de
l'affection crbrale qui produit en
aae
temps le dlire.
l6o C A^ U s E s
2.
Causes morales et intellectuelles.
Les causes qui tendent dranger l'organisa-
tion du cerv eau par l'exercic
emme de ses fonc-
tions, sont les plus frquentes
,
on pourrait
presque dire les seules susceptibles de produire
l'alination mentale. C'est ce que dmontrent
les relevs publis par les auteurs , tels que
M. le professeur Pinel,
M. Esquirol
,
Tuek,^
et quelques autres mdecins anglais
, ou am-
ricains. En parcourant les nombreux exemples
cits dans le Trait de la Manie
, on est frapp
du nombre des motions de l'me qui ont pro-
voqu le dlire. Les observations que j'ai t
mme de recueillir, celles plus nombreuses en-
core que j'ai t mme de consulter
,
m'ont
convaincu que, sur cent alines,
quatre-vingt-
quinze au moins le sont devenues la suite d'af-
fections
,
de commotions morales ", c'est pres-
que une vrit devenue populaire dans la mai-
son
,
qu'on ne perd la tte que par des r^-olu-
tions d'esprit. La premire question que fait
M.
Pinel une malade nouvelle qui conserve
encore un peu de raison , est celle-ci : Est-ce
que vous
avez prouv du chagrin
, de la con-
trarit, etc.?
Ptarement elle est rsolue nga-
tivement.
D'ailleurs, n'est-ce pas dans l'ge
o
l'esprit est
susceptible d'motions fortes,
o les
DELA FOLIE.
l6l
passions, dans toute leur nergie, peuvent tre
mues par des intrts puissans
,
que se dve-
loppe Taiination mentale? Les enfans
,
calmes
et sans inquitudes
,
incapaT>les de combinaisons
fortes , non encore initis aux peines sociales
,
et les vieillards
,
que la chute des illusions
des
ges prcdens
,
jointe l'affaiblissement
phy-
sique et moral, rend indiffrens sur
tous
les
vnemens
,
n en sont que rarement
affects.
Il
en est k-peu^prs de mme des personnes
que
leur consiitution
rapproche des uns
et
des
autres.
/'T^h
fif>
"><_u^ k'i
Si les auteurs n'ont pas admis les
causes
mo-
raies dans cette proportion, c'est qu'ils
ont',
comme je l'ai dj dit ,
accord trop
d'impor-
tance celles qu'ils ont appeles
physiques.
Dj nous avons vu que quelques-unes
de celles-
ci ne doivent tre considres
que comme
des
prdispositions rarement capables de
troubler
l'esprit par elles-mmes : telles sont l'hrdit,
les suites de couches, l'ge critique
; ces deuk
dernires surtout rendent les affections
morales
plus frquentes. Un examen attentif
des autres
dmontrera que trs-peu deviennent
rellement
la cause de la folie-, que presque toutes
en sont
un effet ou une complication. Il
existe en effet
presque toujours des affections de i'me
aux-
quelles on peut remonter , et qui sont les
au-
n
1/63 CAUSES
teurs vritables de tous les phnomnes qu*ort
observe.
On ne doit pas oublier qu'il
est quelquefois
difficile de
dcouvrirles peines secrtes de l'me
bez les femmes , mais sur-tout chez les jeunes
filles. Les premires prouvent souvent des
chagrins domestiques qu'elles ne veulent point
avouer. Combien de jeunes filles secrtement
jalouses
d'un frre
,
d'une soeur, ou de compa-
gnes plus belles et prfres ! D'autres , aimant
l'insu de leurs parens
, abandonnes quelque-
fois aprs avoir tout accord a un amant per-
fide, perdent la tte sans qu'on sache pourquoi.
Le besoin de l'union des sexes
, si imprieux
par cela seul qu'il est plus comprim
,
encore
exalt
par la lecture des romans ou la frquen-
tation des spectacles, s'il n'est satisfait par un
m.ariage toujours viveraient dsir,
occasionne
souvent des mlancolies qui peuvent prendre
un tout autre caractre que celui de leur vri-
table cause , et par la en faire ignorer la source,.
C'est alors qu'on peut prendre les effets de la
maladie mentale encore cache, pour des cau-
ses du dlire qui natra incessamment.
Les causes morales de la folie sont trs-nom-
breuses.
Presque aussi varies
que les actes de
l'entendement lui-mme , elles
se composent
particulirement
,
i.*' des
impressions qui
E LA FOL.
l65
meuvent, branlent subitement et fortement
l'esprit , de manire en troubler les opra-
tions sur-le-cliamp , ou dont l'action lente
,
mais
soutenue, finit par en user les ressorts; tels
sont tous les vnemeis capables de produire
une surprise extl'me
,
la frayeur, la colre,
la joie, la tristesse
,
la jalousie, la liaine,etc.
5
2."
de tout ce qui contrarie, comprime, atta-
que ou exalte d'une manire inattendue
^
des
penchans, des passions ou des ides qui exer-
cent une certaine influence sur Fliomme moral
et
intellectuel
;
dans ee cas se trouvent Famour
contrari
,
l'ambition
due
,
l'amour
-
propre
bless,
tous les travers religieux. On peut
voir, par
le tableau qui prcde, quelle est
la proportion de ces diverses influences , d'abord
ckez les
femmes de
la classe infrieure de
la socit , et ensuite cbez les personnes de Pun
et
l'autre sexe des classes aises
j
l'ducation et
l'aisance, le genre de vie, apportent de notables
diffrences dans leur manire d'agir. Les femmes
du peuple sont surtout en butte aux chagrins
domestiques
,
produits par Pinconduite
,
la d-
bauche ou
la brutalit des maris
3
la misre
qui provient de la difficult de se
procurer des
jjioyens d'existence sufisans , ou d'une dissi-
pation sans prvoyance. Combien de jeunes
ouvrires qui se respectent^ sont
conduites 1^
3L1..
64 CAUSES
Salptrire
,
aprs s'tre trouves
places entre
toutes les horreurs de la
misre et de l'incon-
duite ! L'ambition trompe , Pamour
-
propre
Liesse
,
les excs d'tude
,
la
misanthropie , les
rvers de fortune
,
sont plus
particuliers et
presque exclusifs aux gens aiss. L'amour con-
trari
,
le dsir du mariage, font perdre la tte
beaucoup de jeunes filles. Les excs religieux
produisent des effets diffrens
,
selon le carac-
tre
particulier des individus. La superstition
unie a
l'ambition , au dsir de dominer , fait
natre le fanatisme intolrant et perscuteur
,
le dsir de commander au nom de Dieu , de
convertir
les hommes. Chez les esprits faibles,
au
contraire
,
la religion outre produit la pa-
iiophobie , la crainte des chtimens de l'autre
inonde
,
la dmonomanie. Enfin, son trange
union avec le penchant amoureux produit cet
amour
extatique
de Dieu ou de la Vierge , de
quelque
saint ou sainte.
Parmi les affections de Pme, les unes peu-
vent
tre assez puissantes
,
agir sur un cerveau
assez bien dispos pour provoquer le dvelop-
pement du dlire ds leur premire action.
De ce nombre
sont plus particulirement une
frayeur vive , un violent accs de colre
, des
pertes subites de fortune ou de places, etc. etc.
Plus souvent, leur action, est rpte ou soutenue
DE LA
FOLIE.
l55
pendant un certain temps
,
avant de
troubler
l'esprit d'une manire
vidente :
le cliagrin
,
la tristesse , la jalousie
, la religion et
l'amour
agissent ordinairement ainsi
', le
dlire
s'tablit
lentement , les ides qui le constituent
se con-
centrent
,
se fortifient , et i3nissent
par
clater
quand elles ne peuvent
plus tre
comprimes
par la raison qui restait encore.
C'est surtout
en considrant les
priodes
d'incubation
et
d'invasion de la folie que nous auronssoin
d'in-
diquer la marche que suivent les
desordres, qui
surviennent dans les facults
intellectuelles^ par
suite de l'action de ces causes
diverses.
Aprs avoir prouv
prcdemment que le
cerveau est l'organe de
l'intelligence et dea
passions , il est inutile
,
je pense
,
de cherclier
ici dmontrer que les affections morales qui
peuvent occasionner l'alination mentale, agis-
sent immdiatement sur lui
;
que les effets pro-
duits par elles sur plusieurs autres organes ne
sont que sympathiques, et causs par la rac-
tion crbrale
j
qu'ainsi l'expansion gnrale
dans la joie
,
le resserrement
pigastrique dans
le chagrin
,
les battemens de cur dans
la sur-
prise
,
la frayeur
,
l'exaltation musculaire dans
la colre,
sont
absolument de mme
nature que
les effets produits par une forte contention d'es-
prit sur le
canal alimentaire, pendant le travail
digestif.
l66 CAUSES
^.
m. Causes efficientes indirectes
qv
SYMPATHIQUES,
1."
Causes physiologiques^
Ls causes physiologiques , rsultent par-i
ticulirement d
Ja suppression de scr^
tions ou d'coulmens naturels , des rgles
,
deSi
limorrhodes
j
du lait, etc., ou d'exutoires
,
comme cautres ou vsicatoires
,
de maladies
tablies depuis long-temps. Je ne m'occuperai
gure que des irrgularits de la menstruation,
parce qu leur frquence m'a mis mme de
bie les observer , et
que
les autres phno-
mnes d'une nature semblable , d'ailleurs assezi
rares
, doivent tre considrs de la mme ma^
nire.
Les troubles de la menstruation sont prs*
que constans dans
tous les cas de
folie
j
mai&
on les a trop souvent considrs comme des
causes efficientes de cette maladie. Un
examen
attentif des malades m*a convaincu
que la sup-^
pression des rgles est a-peu-prs toujours un ef
^-
fet de l'affection morale qui produit le dlire
,
ou de l'tat
de
dlire lui-mme. Voici un exem-i
pie rapport par M. le
professeur
Pinel,
d'une
manie produite par cette cause
,
et qui servira
beaucoup a claircir cette question. Une
per*
IQnn^
ge de trente anS;, et d*une cQnstitutioA
DE LA FOLIE. i6t
faible et
dlicate
,
tait depuis long-temps su-
jette
des attaques d'hystrie
;
elle cda aux
poursuites de son amant, devint enceinte
,
et
leva son enfant avec la plus grande tendresse.
Des vnemens malheureux se succdent : son
amant l'abandonne , son enfant meurt , et quel-
que temps aprs on lui vole une somme d*ar-*
gent qu'elle avait en rserve , et qui tait sa
seule ressource. Elle tombe dans le chagrin le
plus profond , et son coulement menstruel
,
jusqu'alors rgulier
,
se supprime
,
son som-
meil se drange, etc. Certainement ici il est bien
e' vident que la suppression n*est qu'un effet de
la maladie mentale. Je pourrais citer un grand
nombre d'observations qui prouveraient que
cela arrrive presque toujours ainsi. Une jeune
fille de vingt ans entra k la Salptrire au mois
de mars dernier, dans un tat de mlancolie
profonde
*, depuis trois mois seulement ses r-
gles taient arrtes
3
elle n*avait gure donn
de preuves de
dlire avant cette poque ,
et ce-
pendant, aprs sa gurison, elle me prouva
que le
commencement de sa
maladie mentale
remontait a plus de quinze mois. U arrive
quelquefois qu'une affection morale vive pro-
voque en muie-teioaps la suppression
des r-
gles et le dveloppement
du dlire. Une jeune
fille prsente a un feu d'artifice, effraye par
cjuelques accidens fcheux survenus prs
d'elle^
l68 CAUSES
et la femme d'ua couvreur qui vit tomber un
vtement de dessus un toit, et le prit pour sou
mari, furent atteintes presque sur-le-champ
,
de ces deux gymptm.es de la
mme maladie
,
l'affection crbrale. Je ne pourrais gure citer
d'exemples d'alinations mpntales videmment
produites par la suppression des relies; pres-
que toujours o;i. peut remontei* a ds causes
piorales plus
ou moins loignes , un tat de
dlire cacli
,
pour expliquer .l'apparition des
phnomnes morbifiques divers qui- prcdent
,rinva^Qn de la folie.
.;Ge;que je viens de dire de l'tat menstruel
s'applique parfaitement a la suppression du lait,
dans
les folies suites de couches ,6t a toute
autre scrtion naturelle ou
accidentelle. J'ai
vu plusieurs fois, les suppressions! de la sueur
de la tte causer du dlire
,
mais il ressemblait
plutt a celui produit sympathiquement par
une lsion organique grave
,
qu' la folie. Une
cuisinire , ge de trente ans
,
sort d'un bal
sans se couvrir la tte
,
et six jours aprs elle
entre la Saptrire dans l'tat suivant:
nulle
connaissance des objets
environnans
,
dlire
fugace et sans objet fix
,
prostration
gnrale
des forces -, l'abdomen n'est ni
gonfl ni dou-
loureux. Aprs quinze jours de traitement, elle
a recouvr la sant et l'usage de ses facults in^
teilectuelles,
DE LA
FOLIE.
169
L'action rpte des liqueurs
alcokoliques sur
l'estomac, ou l'ivrognerie,
a t
considre
comme une cause
trs-frquente
de folie
,
sur-
tout par les mdecins anglais. Je
pense qu'on a
beaucoup exagr l'influence de cette cause
,
et
que c'est plutt d'aprs l'analogie qu'on a cru
reconnatre entre les effets qu'elle produit sur
l'organe intellectuel et le dlire de la manie
,
qu'on s'est dtermin a lui faire jouer ce rle.
Rien n'a paru plus simple que de
comparer un
maniaque un homme ivre
,
et
cependant ces
deux tats n'ont que trs-peu de points de con-
tact. Cette fausse comparaison, j'en suis per-
isuad
,
n'a pas peu contribu h. faire considrer
la folie comme une maladie sympathique d'affec-
tions du canal alimentaire. Les effets de l'ivresse
s'tendent a tous les organes
j
l'homme compl-
tement ivre n'a plus ni sensations, ni intelligence,
ni mouvemens : dans la manie
,
au contraire
,
l'intelligence est
fausse ,
mais elle existe
;
c'est
la seule fonction gravement lse
,
le malade a
des sensations
,
marche
,
parle
,
mange
,
etc. Le
dlire de l'ivresse doit tre compar au dlire
sympathique des m.aladies graves
;
c'est un tat
passager comme la cause qui le produit. 11 n'est
pas rare de recevoir la Salptrire. des femmes
ramasses dans les rues
,
par suite d'excs de ce
genre, dans
une absence complte de raison
17 CAUSES
qui ne dure
ordinairement
que peu de jours.
L'abus
des liqueurs alcoholiques, en affaiblis-
sant
tous les ressorts du corps vivant, et par
consquent
du cerveau
,
finit cependant quel-
quefois
par causer la dmence
, souvent alors
accompagne de paralysie.
a.**
Causes pathologiques^
Aprs
avoir
considr la folie comme pro-
duite
par des
causes directes , et regard comme
des
effets de
l'affection crbrale les phnomnes,
morbifques
qui
se passent ailleurs que dans le
systme
nerveux
,
il ne me reste que peu de
choses
dire sur les causes pathologiques de
cette
maladie. Les auteurs mme qui la regar-
dent
comme une affection sympathique , ont
a
peine parl de ces causes d'une
manire gn-
rale.
Cependant une maladie n'est sympathique
que lorsqu'elle en reconnat une autre qui lui
donne videmment naissance
j
tels sont ,
l'ry-
siple produit par un tat particulier du cana
alimentaire
,
le dvoiement qui accompagne
la
terminaison funeste de presque
toutes les mala-
dies chroniques. Les lsions des organes thora*
ciques ou abdominaux, assez
intenses pour
troubler les fonctions
crbrales
,
ne produi-
sent que le dlire aigu des
maladies graves,
en?
tout diffrent de celui de la folie
,
comme nous.
LA FOLIE.
171
le Terrons bientt. On envoie quelquefois a la
Salptrire , comme folles
,
de ces femmes gra-
vement malades et qui
meurent au bout de peu
de temps , ou
dont toutes les fonctions se rta-
blissent aprs quinze ou vingt jours de traite-
ment *,
ce sont des fivres ataxiques , ou des in-
flammations intestinales
,
que
l'on prend pour
l'alination mentale.
Parmi les
maladies qu'on a
quelquefois con-
sidres comme causes sympathiques de la folie,
quelques-unes n*en sont que des complications
',
je
ne vois pas pourquoi , en effet , les individus
affects
de phtliisie peu avance, de vers intes-
tinaux, de tumeurs utrines, de
kystes du foie,
de plaies et de fractures , ne pourraient pas en
mme temps avoir l'organe intellectuel troubl
idiopathiquement , sans que pour cela la maladie
antrieure ait t pour rien dans ce nouvel ordre
de choses^; tous les jours on voit de ces cas d'af-
fections simultanes et indpendantes les unes
des autres
;
ainsi Tpilepsie qui accompagne si
souvent l'idiotie
,
n'est point une cause
,
mais
probablement l'effet du vice d'organisation de
t'encphale. D'autres maladies
ne sont a mes yeux
que de vritables causes morales
-, telle est la sy-
philis dont s'affectent quelquefois profondment
de jeunes filles sduites, telles sont encore quel-
ques lgres incommodits
dont s'occupent
172
CAUSES"
beaucoup des esprits timors *, en gnral
,
l'homme, mme quand il parat mpriser le
plus la vie
,
n'a jamais l'me
calme lorsqu'il se
croit
atteint d'une maladie mortelle. Voici iia
exemple remarquable de folie
produite par une
cause
de cette nature. Madame G ge
de trente
-
six ans
,
entra a la Salptrire
,
le 26 septembre
181g ,
dans un tat de mlan-.
olie avec penchant au suicide
*, la suite
d'une
couche qu'elle fit l'ge de vingt-un ans ,
elle
conserva des coliques d'estomac, qui revenaient
plusieurs fois par mois et provoquaient des vc-
missemens
\
pendant quatorze ans conscutifs
elle eut recours tous les remdes , k toutes les
recettes, etc. Son mal, au lieu de diminuer, em-
pira
j
alors se croyant atteinte d'un squirrhe au
pylore
,
dont elle avait vu mourir une proche
parente , dsesprant de gurir
,
elle s'affecta
vivement , se fit ainsi des chagrins soutenus et
prolongs
,
et quelques mois aprs le dlire
clata. Si dans ce cas l'estomac et ragi sym-
pathiquement sur le cerveau, long temps
avant
de
dterminer le dveloppement
de la folie
,
il
aurait fait natre
,
de
la mme
manii-e, des
d-
sordres d'un autre genre
,
non-seulement
dans
cet organe, mais mme
ailleurs
j
loin del
,
la
tte tait saine
,
les
rgles
coulaient
rgidire-
ment , etc. Une chose
remarquable ,
c'est que
DELA FOLIE.
17^
cKez
cette
femme la maladie crbrale a fait dis-
paratre
celle de l'estomac
,
la sant s'est par-
tout
rtablie et se soutient
j
une irritation en a
dtruit une autre. Qu'on ne s'y trompe donc
pas
j
dans des cas de cette sorte
, ce n'est point
l'organe
,
mais la maladie dont il est atteint qui
tend ktroubler les fonctions intellectuelles-, elle
devient une cause de chagrin, d'inquitude,
de
frayeur
,
la manire d'une foule d'autres cir-
constances
de la vie.
C/est
surtout dans les troubles du canal ali-
mentaire qu'on a voulu placer le sige primitif
de beaucoup
d'alinations mentales. L'influence
que les organes qui le composent exercent sur
toute l'conomie, sur le cerveau lui-mme,
rend, il est
vrai, leurs maladies presque
g-
nrales
;
les dnominations de mningo
-
gas~
trique
f
'
adno-metiingef imposes a quelques
fivres
par M. le professeur Pinel,
indiquent
assez
quelle en est la source. Mais il ne faut
pas oublier non plus, que l'affection de presque
tous nos organes s'accompagne aussi de lsions
sympathiques du canal digestif. Toujours, quel-
que lgres qu'elles paraissent ,
elles dbutent
par la perte d'apptit, de la soif, du dgot,
de la scheresse dans la bouche
,
du dvoiement
ou de la constipation, etc. Ajoutez cela
que
dans
la folie , dont les priodes d'incubation
,
174' CAtJSS DE LA fL*
d'invasion et d'excitation, prsentent plusieurs
de ces lgers dsordres et rarement de plus con-*
sidrables
,
on peut remonter a une cause qui
a primitivement troubl les fonctions crbrales,
et k laquelle on doit trs-naturellement attri-
buer tous les phnomnes qui peuvent survenir
et dans le cerveau et dans les organes sur les-
quels il exerce de ^influence.
En rsum
,
on peut
,
je pense , conclure de
tout ce qui prcde , sur les causes de la folie :
1
.**
Que l'hrdit , les suites de couches
,
l'ge critique, ne font que disposer le cerveau
l'action des causes efficientes , et que rarement
ces dispositions provoquent seules le dvelop-
pement de la folie.
2.
Que les causes vritables de la folie agis-
sent directement sur les fonctions intellectuelles
du cerveau , et que tout ce qui tend directement
ou sympathiquement k troubler toutes les fonc"
tions de cet organe ne produit point cette ma-
ladie, mais seulement quelquefois le dlire dit
des maladies graves.
5.
Que les phnomnes mofbifiques qui pr-
cdent ou accompagnent le dveloppement de
la
folie
,
tels que la suppression des rgles , es
lochies
,
du lait
, les troubles qui surviennent
dans
plusieurs appareils organiques , doivent
tre
considrs
,
non comme causes
,
mais
c omme des effets de l'affection crbrale.
CHAPITRE
III.
DVELOPPEMENT
,
MARCHE
,
TERMI-
NAISONS
,
TYPE ET PRONOSTIC
DE LA
FOLIE.
J
us qu'ici, nous ne nous sommes particuli-
rement attachs qu' considrer la nature des
phnomnes
qui se prsentent dans la folie
,
sans faire aucune attention l'ordre qu'ils
suivent
dans leur dveloppement successif, a
leur dure , leur terminaison
,
etc. Cependant
si nous pouvions parvenir saisir la maladie
dans son commencement
j
si nous pouvions sui-
vre la progression, l'enchanement des troubles
dont elle se compose
,
il est certain qu'il ne
devrait plus rester aucun doute sur sa vri-
table nature. Ainsi , aprs avoir dmontr que
les lsions des fonctions crbrales constituent
ses symptmes essentiels, que ses causes agis-
sent directement sur le cerveau
,
si nous par-
venions a faire voir que les premiers dsordres
partent de cet organe
,
que les autres fonctions
ne se drangent
que
postrieurement et par
l'influence immense qu'il a sur leur exercice
,
et qu'enfin le calme se rtablit partout ds qu'il
cesse d'tre dans un tat d'excitation
,
quelles
preuves aurait-on a nous opposer qu'i
n'est pas
176 "dveloppement,
marche, etc.
le sige immdiat
,
primitif de IVunation men-
tale ? Et quand bien mme l'apparition subite
de tous les symptmes , une apparente contra-
diction dans l'ordre naturel de leur dvelop-
pement ne permettraient pas de les classer, ou
tendraient mme a induire en erreur sur leur
vritable source
,
on parviendrait encore faci-
lement
,
l'aide des principes exposs prc-
demment
,
porter un jugement sr. Ici comme
dans toutes les sciences exactes
,
l'analogie of-
frirait un secours puissant. Quand Newton pr-
suma que le diamant tait un corps combus-
tible, et que l'eau devait en contenir un, ii ne
s'appuyait que sur un seul fait
,
la proprit
commune chacun de ces corps , de rfracter
fortement la lumire. Dans ces cas de folie
,
des motifs plus nombreux
,
tirs de l'intensit
l'elative des symptmes , de l'action des causes
extrieures
,
viendraient encore nous donner
des moyens certains de ne point errer
, des
moyens qui
suffiraient toujours pour faire re-
connatre avec vidence l'organe primitivement
ls.
.
I. DVELOPPEMENT ET MARCHE,
La folie , comme toutes les autres maladies
,
offre a considrer , depuis l'action de la cause
qui l'a
produite
,
jusqu' sa terminaison, plu-
D E L A F O L I E. I77
sieurs
phases ou priodes qui en partagent le
cours.
Elle a comme elles, ses prodromes, son
temps
d'incubation , son poque d'invasion
,
un tat d'excitation ou de summum d'intensit
,
enfin des priodes de dcroissement et de con-
valescence. Elis peut tre continue, rmittente
ou
intermittente , etc.
Voyons ce qui se passe de remarquable dans
chacune de ces priodes. Je ne parlerai dans ce
chapitre que de leur succession rgulire
j
nous
verrons au traitement, les diffrens tats qui
peuvent les troubler dans leur marche.
1."
Action des causes.
L'apparition des J^ymptmes essentiels de la
folie, a lieu de deux manires, qu'il est impor-
tant de connatre. Tantt la secousse morale a
t assez
puissante pour troubler les ides sur
le champ , et provoquer immdiatement l'ex-
plosion du dlire, et presqu'aussitt aprs , les
phnomnes qui l'accompagnent. D'autrefois
,
et c'est le plus souvent ainsi que cela arrive,
les causes
agissent plus lentement ,
ont besoin
de rpter plusieurs fois leur action -, le dlir
ne s'tablit que peu-a-peu , existe dj quand on
ne s'en doute mme pas. Dans le premier cas
,
l'invasion de la maladie est subite et il ne doit
12
I78
DVELOPPEMENT
,
MAUClE, etC*
s'lever aucun doute sur l'ordre de dvelop^
peinent et la cause
prochainedes dsordres qu'on
observe. Dans
le second ,
elle est prcde d'une
priode
d'incubation
;
priode qu'on a jusqu'
prsent peine indique, et dont cependant
la connaissance exacte nous sera d'une grande
utilit, puisque c'est par son tude que nous
pourrons facilement remonter la source des
lsions diverses
,
que prsentent souvent plu-
sieurs
appareils organiques ,
avant le dlire d-
clar
,
en prouvant'que les fonctions <;rbrales
peuvent tre dranges trs -long -temps avant
que les personnes du monde , et mme les m-
decins peu exercs dans cette partie, s'en aper-
oivent
', et que dans ces cas encore , c'est
l'organe intellectuel qu'on doit attribuer ces l-
sions
sympathiques.
2.**
Priode d'Incubation*
M.
Esquirol a trs-bien indiqu cette priode
de la maladie mentale
;
<c Mais la folie , dit-il
(Dict. des Se. Md.
)
a, comme toutes les autres
maladies , son temps d'incubation , ses pro-
dromes, et souvent dans le coillpte que rendent
les parens, on dcouvre que le premier acte de
folie qui les a effrays
,
avait t prcd de
plusieurs autres qui avaient chapp
toute
i)E LAFOLI.
ij^
b^srVaton. Souvent ls alins combattent
leurs ides, leurs dterminations, avant que per-
sonne s'aperoive du d ordre de leur raison
,
fet de la lutte intrieure qui prcde l'explosion
du dlire.. Long-temps avant qu'un individu
soit reconnu alin
,
ses habitudes
,
ses gots
,
les passions changent. L'un se livre des sp-
culations exagres
;
elles ne russissent pas, ce
revers n'est point cause
^
mais premier effet de
la maladie. Un autre donne tput--coup dans la
haute dvotion
,
assiste une prdication d'o
il sort effray
j
il
se croit damn
;
la prdication
n'et point produit cet effet, si
la maladie n'avait
(exist prcdemment. Un jeune seigneur
,
sans
inotif quelconque, part pour un voyage de plu-
sieurs annes, huit jours avant les couches de sa
femin
)
il prouve quelques contrarits pen-
dant son voyage
,
et aprs six mois son alina-
tion clate : ce voyage n'tait-il pas le premier
acte de folie ? Aussi , arrive-t-il souvent que le
mal exist alors qu'on ne le souponne pas.
Combien il est tonnant qu'aprs avoir si bien
indiqu ce mode de dveloppement de la ma-
ladie
,
l'auteur n'en ait pas dduit toutes les
consquences qui en dcoulent naturellement
Avant d'en venir l nous-mme
,
donnons en-
core quelques exemples, dont plusieurs
nous
prsenteront des dsordres de plusieurs
fonc-
12.,
l8o
DVELOPPEMENT
,
MARCHE
,
etc:
tions. Adle L
,
ge de dix-huit ans, vive-
ment frappe des
malheurs que venaitd'prouver
sa famille
,
oblige par cela mme de se faire ou-
vrire
,
aprs avoir joui de toutes les douceurs
de l'aisance
,
s'imagine tout-'a-coup qu'elle seule
est
l'auteur de tous ces malheurs
\
elle se jette
dans une dvotion outre pour appaiser la co-
lre de Dieu
j
elle ennuie son confesseur par ses
frquentes
visites et les contes qu'elle lui fait
\
plus tard elle croit l'aimer plus que Dieu mme
et s'en afflige. Elle tait trs-gaie
,
elle est si-
lencieuse
5
ses rgles deviennent irrgulires
,
puis se
suppriment
j
le sommeil est agit
,
en-
treml de rveils avec frayeur. Cet tat ne
l'empche pas de travailler trs-bien pendant
prs de quinze mois. Les personnes qui l'en-
tourent
remarquent
seulement que son carac-
tre a chang
j
mais elles attribuent ce chan-
gement
l'ge de raison. Aprs huit mois de
traitement
k la Salptrire ,
elle est gurie
, et
c'est
seulement
alors que j'ai pu
recueillir ces
renseignemens.

Caroline S.
. .
.
,
ge de dix-
neuf ans
,
prouva ce
dlire cach plus de dix
mois avant
qu'il n'ait clat ,
et sans que ses
parens s'en
soient douts
;
seulement elle n'ai-
mait plus la promenade
,
pleurait quelquefois
sans sujet
apparent
j
elle allait tous les jours en
cachette faire dire des messes pour devenir
DE LA FOLIE. iSl
meilleure. Ses parens lui deviennent indiffi ens,
ce
qui l'afQige beaucoup
j
elle maigrit
,
perd le
sommeil , prouve des cphalalgies
,
ses rgleis
se suppriment , et trois mois aprs elle est con-
duite la Salptrire. Peu de jours auparavant
elle faisait encore son tat de couturire. Ce n'est
de mme
qu'aprs sa gurison, qu'elle a pu me
donner ceux
de ces renseignemens, qui tiennent
a l'tat de son intelligence.

Colas , ge de 5o
ans , a dj eu trois accs de manie
5
dans l'inter-
valle elle parat jouir de toute sa raison , tra-
vaille et se
conduit trs-rgulirement -, cepen-r
dant elle m'a assur plusieurs fois, que ce n'est
qu'avec beaucoup de peine qu'elle parvient a
comprimer des ides qui la poursuivent cons-
tamment
y
quelquefois mme son ouvrage lui
tombe des mains pendant des instkns trs-courts
o elle prouve une sorte d'anantissement in-
tellectuel. Cette intermission
, ou plutt cette
rmission dure environ six mois.

-Guillot entra
a la Salptrire k l'ge de dix-huit ans
,
atteinte
d'une manie avec fureur, suite d'un amour con-
trari. Toute l'anne prcdente elle travaillait
de son tat , sans qu'on se doutt de la maladie
qui la menaait , ou plutt dont elle tait dj
atteinte. En effet, elle tait moins gaie qu' l'or-
dinaire
j
le travail ne lui plaisait plus autant.
Elle tait par fois assez brusque mme envers
fl83 DVELOPPEMENT
;
MARCHE
,
ete.
ses parens. Elle sentait bin
que sa tte tait affa-^
blie
,
que des ides
,
qui lui
paraissaient extraor--
dinaires
^
naissaient malgr elle
;
mais sa raison,
suffisait encore pour les comprimer. Environ
quatre mois avant Pexplosion du dlire, l'ap-
ptit s'est perdu; Is rgles sont deveuues ir
r-
gulires et ont fioi par se supprimier
-, il
est
survenu de l'insomnie
,
des cphalalgies, et
Il
me serait facile de multiplier ainsi
des
ex enj-
ples
, car presque toutes mes observations me
prouvent que la folje se dveloppe ordinaire-
ment ainsi
j
mais je me borne ceux-ci,, comme
les plus propres donner une
ide-
juste de
la
priode d'incubation.
Dans cette priode insidieuse
, de la folie
^t
inapprcie de toutes les' personnes
qui
entou-
rent
le
malade, les fontiQWS intellectuelles ,
les,
premires atteintes par la cailse
,^
commencent
aussi se dranger. L'intelligence s'affaiblit
,
des ides nouvelles se dveloppent
,
des pen-
clans,des passions s'exaltent ou changent de
direction. Quelquefois et par instans, il survient
des absences d'esprit plus ou
moins compltes
,.
pendant lesquelles les malades ne pensent rien
,
ou bien ont les ides tellement embrouilles
qu'ils ne peuvent
y
mettre de
l'ordre. Ils con-
liaissent
ordinairement trs-bien leur situation,
iouvelle, s'en
afiligent le plus souvent, maji%
DE
L FOLIE. l85
ils
la cachent avec soin. Ceux qui ont dj t
alins
savent trs-bien et disent souvent qu'ils
vont
prouver une rechute,
s'ils ressentent les
mmes
incommodits qu' la premire invasion.
Cependant,
quoique fasse le malade pour
Xie
rien laisser percer des sensations intrieures
qui le
tourmentent , et souvent par les efforts
qu'il fait pour cela , il se manifeste toujours
quelque
chose
d'insolite dans ses actions
,
ses
habitudes
,
ses
affections ordinaires
,
qui dcle
facilement
l'tat dans lequel il se trouve. Les
moindres employes de la Salptrire prvoient
trs-bien
,
et quelquefois long-temps d'avance,
les rechutes , l'invasion des accs de manie inter-
mittente. La gat
fait place l'ennui , aux r^
veres solitaires
-,
sous prtexte d'tude,
d'ennui
de
la promenade
,
mais bien pour s'occuper
des
ides qui viennent
l'tonner d'abord , et le do-
mineront bientt^ les combattre
ou
se complaire
les croire justes ,
l'alin fuit les perso^ines
qu'il recherchait auparavant
^
il
aime tre seul.
La femme qui
chrissait son mari,
ses enfans
,
les voit avec
indiffrence, le ngociant nglige
ses affaires ,
rouvrire ne met plus autant d'ac-
tivit son ouvrage , les tides en dvotion
ne
quittent plus les glises
;
des pleurs , des ris
surviennent sans cause apparente. Mais toutes
s actions
,
qui ne sont
plus
en harmonie avec
84 DVELOPPEMENT
,
MARCHE
,
etc.
la conduite passe ,
avec les
circonstances pr-
sentes
,
n'tant motives c^w*intrieurement
,
il est impossible aux assistans d^y rien com-
prendre
j
et assez ordinairement
, les questions
qu'ils font pour s'en informer sont inutiles
;
il peut mme rsulter du refus d'y
rpondre
d'une manire satisfaisante, des reproches qui
ne font qu'aigrir le caractre du malade. C'est
ainsi qu'une jeune personne de vingt ans
^
qui,
dans cet tat montrait beaucoup d'indiffrence
pour des parens qui la chrissaient , tait jour-
nellement gronde par eux, perscute mme;
ses
surs l'accusaient de simuler des incommo-
dits
,
pour ne plus se livrer ses occupations
ordinaires.
Cette
priode d'incubation, qui peut durer
des jours,
des mois, et mme plus d'une anne,
ne
prsente pas seulement des lsions intel-
lectuelles
j
le cerveau offre encore d'autres d-
rangemens
,
et comme cet organe ne peut pas
tre
long-temps
malade sans que les autres ne
s'en
ressentent
,
plusieurs fonctions finissent par
se
dranger. Le sommeil , d'abord troubl par
des rves
pnibles
,
des rveils en sursaut , finit
par se
perdre : il survient des maux de tte
j
les
malades disent que le sang leur monte la tte
;
ils se
plaignent de chaleurs incommodes vers
cette partie. Les fonctions digestives s'altrent
3
DELAFOLIE. ]85
l'apptit se
perd
,
des maux d'estomac se dve-
loppent
quelquefois.
L'embonpoint diminue
;
la peau perd de sa fracheur
;
sa couleur change
par fois et devient trs-brune, fonce ,
terreuse.
Les rgles deviennent d'abord irrgulires> tant
pour la quantit du sang, que pour les poques
auxquelles elles doivent venir
,
puis finissent
par se
supprimer
entirement.
Il en est -peu-
prs de mme de tous les coulemens naturels
bu artificiels. C'est de mme ainsi que survien-
nent ces repercussions d'exanthmes
,
ces dis-
parutions d'affections rhumatismales, goutteuses
ou autres du mme genre
;
ces accidens ne se
prsentent pas toujours
y
il arrive mme que si
le dlire clate peu de temps aprs l'action de
la cause , il ne s'en manifeste aucun. Enfin ils
ont plus ou
moins d'intensit, selon l'irritabi-
lit de l'individu
,
la nature de son dlire latent,
son genre de vie, l'tat ordinaire de sa sant, etc.
Tel est le mode de dveloppement que suivent
le plus ordinairement les symptmes qui pr-
cdent l'invasion de la folie, et dont il est
trs-important d'avoir une connaissance exacte,
puisque nous
y
puiserons la facult de remon-
ter la source des dsordres qu'offre cette ma-
ladie. Si les auteurs eussent ainsi analys les dif-
frens phnomnes de l'alination mentale , s'ils
les avaient pour ainsi dire surpris en naissant
,
l86 DVELOPPEMENT, MARCHE
,
etc,
se disputerait-on encore pour savoir quels sont
ceux qui ont prcd ou suivi , ont t causes ou
effets ? N'est-il pas vident que s'ils eussent re-
connu ce que nous venons de prouver a l'ins-'
tant
,
qu'un organe trs
-
important , trs
-
in-
fluent de l'conomie , le cerveau
,
prsente les
premiers troubles dans ses fonctions
,
des trou-
bles srieux
*,
que ceux qui se manifestent ail-
leurs sont conscutifs ceux-l et en dpendent,
ils n'auraient jamais pens a. fixer le sige de
la folie dans le thorax ou
l'abdomen, de
re-
garder comme des causes , la suppression
des
rgles, du lait, quelques coliques, qui ne son^
que des effets de l'affection crbrale
?
^
Invasion.
Nous
venons de considrer l'alin faisant
encore
partie de la socit,
conservant, avec
quelques incommodits
physiques et morales
^
une apparence extrieure de
sant qui lui
permet d vaquer a ses
occupations, et
d'enim-
poser sur sa vritable situation. Nous
allons le
voir maintenant au moment
o
il va tre
onS'
trait l'empire de la raison , soumis
l'impul-*
sion de ses ides nouvelles ,
entirement tran-
ger aux choses et aux vnemens
qui Toct
wpaieiit nagure
,
peu
capable
de
se njettra
ei^
DE LA. FOLIE.
187
rapport avec les objets qui Pentourent, dans
vin tat enfin qui commande
,
pour son intrt
propre et le repos public , de le priver de sa
libert
, et de
la jouissance de ses
droits civils
et politiques.
L'invasion
de
la folie n'est le plus souvent,
comme on le voit d'aprs ce que nous
venons
de dire
,
qu'une augmentation d'un tat de d-
lire djk existant. Trs-rarement elle clate sur-
le-champ
;
le cerveau conserve presque
toujours
assez de force poiir s'y opposer, au
moins pour
quelque
temps. Il est des cas o le
passage de-
l priode d'incubation l'tat de dlire d-
clar,
se fait insensiblement et sans
tre ac-
compagn de phnomnes qui marquent l'in-
vasion
;
ceci arrive sur -tout dans le dlire
mlancolique', les malades, dont la raison parais-
sait saine , et qui jusqu'alors n'avaient rien dit
du
sujet
qui
les occupait, finissent par laisser
chapper
quelques
mots
,
commettre
quelques
actions relatives a leur dlire, et qui
en dnotent
l'existence. Loin de chercher alors a s'en d-
fendre
et
les cacher, l'alin, persuad qu'iL
pense et agit comme il le doit , s'en glorifie , et
se prpare soutenir la justesse de ses penses,
la rgularit
de sa conduite, par tous les moyensi
tant physiques
que moraux qu'il pourra mettra
fR
usa^e.
l88 DVELOPPEMENT
,
MARCHE
/
etcr
Le plus ordindirement le dlire se manifeste
par une explosion plus ou moins subite. Jus-
qu'ici l'alin a pu comprimer les ides qui
Font importun , tourment
\
l'instant arrive
o
,
persuad de leur ralit , ne rencontrant
plus de motifs pour les repousser, ou bien n'en
ayant plus la force /quoi qu'il fasse pour cela,
}a folie va clater avec tous ses symptmes.
Avec quelle vrit d'expression M. Pinel a peint
les plinomnes qui prcdent et annoncent ou
accompagnent cette poque de la maladie men-
tale. Laissons parler l'auteur: Il survient des
agitations, des inquitudes vagues, des ter-
reurs paniques
,
un tat constant d'insomnie
;'
et bientt aprs
,
le dsordre et le trouble des
ides se marquent au dehors par des gestes in-
solites, par des singularits dans la contenance
et les mouvemens du corps, qui ne peuvent que
Tivement frapper un oeil observateur. L'alin
tient quelquefois sa tte leve et ses regards
fixs vers le ciel
;
il parle a voix basse, ou pousse
des cris et des vocifrations
, sans aucune cause
connue
j
il
se promne et s'arrte tour-
a
-tour
avec un air d^vne admiration rflchie ou une
sorte de recueillement profond. Dans quelques
alins
ce sont de vains excs d'une humeur
joviale et des clats de rire immodrs. Quel-
quefois aussi , comme si la nature se plaisait
DE LA FOLIE.
189
dans des contrastes
,
il se manifeste une taci-
turnit sombre, une effusion de larmes invo-
lontaires
,
ou mme une tristesse concentre et
des angoisses externes. Dans certains cas , la
rougeur presque subite des yeux, une loquacit
exubrante
,
font prsager l'explosion pro-
chaine de la manie et la ncessit urgente d'une
troite rclusion. Un alin
,
aprs de longs
intervalles de calme
,
parlait d'abord avec volu-
bilit
;
il poussait de frquens clats de rire
^
puis il versait un torrent de larmes
,
et Pex-
prience avait appris de le renfermer aussitt,
car ses accs taient de la plus grande violence.
C'est par des visions extatiques durant la nuit
que prludent souvent les accs d'une dvotion
maniaque , c'est aussi quelquefois par des rves
enchanteurs et par une prtendue apparition
de l'objet aim, sous les traits d'une beaut ra-
vissante
,
que la folie par amour clate quel-
quefois avec fureur, qu'elle peut prendre le ca-
ractre d'une douce rverie , ou bien ne laisser
voir que la confusion la plus extrme dans
les
ides, et une raison entirement bouleverse.

L'invasion de la folie, peut encore tre mar-
que par des phnomnes trs -remarquables^
Une jeune fille , affecte depuis long-temps de
dsordres intellectuels cachs, perd connais-
sance, et ne revient elle-mme que dans ubl
igo DVELOPPEMENT, MARCHE,
etC.
tat d'agitation extrme, offrant tous les carac
tres d*utie manie dclare. Une lille de trente-
six ans, ressent une forte douleur de tte, croit
entendre dans son cerveau, un bruit qu'elle
compare a la dtente d'un arc, et presque de
suite tombe dans la stupidit la plus complte*
J'ai vu ds malades devenir alins, aprs une
attaque de convulsions.
Dans cette priode comme dans l'incubation
^
les dsordres des fonctions crbrales prdo-
minent essentiellement et constamment. S'ils
n'existaient pas> se douterait -on jamais de la
nature de la maladie qui se dclare? Ce ne sont
certainement pas quelques troubles du canal
digestif, si ordinaires dans toute affection, mme
lgre , de quelque partie que ce soit, qui pour-
raient la faire souponner. Consultez au con-
traire l'tat du cerveau, et difficilement vous
TOUS
mprendrez sur ce qui se prpare
;
les c-
phalalgies
,
l'insomnie
,
tous les actes insolites
de l'intelligence , annoncent suffisamment le d-
veloppement de la folie.
Voii l'alination mentale dclare^ plus de
doute sur la nature des phnomnes qui
se
prsentent. C'est alors que les symptmes tanlt
essentiels que sympathiques , vont paratre dans
toute leur intensit
;
le dlire jusqu'ici sans ca-
ractre spcial
3
va revtir l'une des formes
i) E L A. FOL i
191
que nous lui avons reconnues prcdemment,
La priode d'excitation commence.
4."
Priode d'excitation,

Le maniaque et le tnonomaniaque exalts


,
dans une agitation extrme et toute extrieure
,
la face rouge
,
les yeux enflamms , le regard
tincelant, les temporales batta d avec force
,
parlent, crient, chantent, se fclient,
entrent
en fureur nuit et jour, et sans vouloir prendre
de repos. Le monomaniaque mlancolique
,
aussi dans une agitation extrme, mais toute
intrieure, va chercher dans l'ombre, un re-
fuge ses terreurs paniques, ses ides sombres
et dsesprantes
,
des moyens de mettre ex-
cution ses funestes projets. Les alins stupides,
incapables de rien , restent insensibles tout
ce qui les entoure , ne s'occupent mme pas
de satisfaire leurs besoins les plus pressans. A
cette poque de la folie, l'insomnie est con*
stahte
5
les malades prouvent souvent une ten-
sion
,
un sentiment de chaleur dans la tte
,
sans
s'en plaindre
\
l'action nerveuse qui produit la
facult de sentir, d'apprcier certaines qua-
lits des corps extrieurs , la douleur qui ac-
compagne l'altration des organes , est en
g-
nral affaiblie,
ou d moins elle parat toute
concentre dans le cerveau
;
voifa pourquoi
les
alins
se plaignent rarement des maux qui
192
DVELOPPEMENT
,
MARCHE, etc.
peuvent les affecter
, endurent
l'action des ex-
citans les plus forts , comme le froid , l'appli-
cation de vsicatoires ou de boutons de feu
,
sans paratre beaucoup s'en
occuper.
Les phnomnes sympathiques,
qui survien-
nent dans cette priode
,
sont les
mmes que
ceux que nous a prsents l'incubation
,
seule--
ment augments d'intensit. L'extrieur des
malades annonce toujours une altration pro-
fonde des fonctions nerveuses
\
les traits de la
face sont altrsj trs-mobiles chez le maniaque
et le monomaniaque
;
fixes , chez le mlan-
colique
,
mais avec l'expression de la souf-
france
;
ils sont immobiles , inexpressifs dans la
stupidit. L'embonpoint est ordinairement di-
minu
j
quelquefois cependant on ne s'en aper-
oit pas, d'autres fois aussi il existe une mai-
greur extrme, La peau est sche
,
quelquefois
brlante
;
elle a ordinairement perdu de sa fra-
cheur
3
elle est souvent brune chez les mlan-
coliques. Il
y
a presque toujours perte d'app-
tit
,
soif, et assez souvent constipation , dgot
pour les alimens , ou mme des envies de vo-
mir, des vomissemens. La langue est charge
d'un enduit blanc ou jauntre. Le pouls est en
gnral fort, acclr, quelquefois dur et plein.
Il n'est pas rare de rencontrer des palpitations
de
cur. On remarque chez quelques mlan-
coliques; ces symptmes qui en imposent au
BE LA. FOLE. igS
point de simuler la piitliisie. Si les rgles
_,
les
lochies
y
la scrtion du lait , etc.
,
n'ont point
t supprimes prcdemment , constamment
ces couleraens cessent pendant la priode d'ex-
citation.
La dure de cet tat d'excitation est trs-va-
riable. La folie peut tre assez peu intense pour
qu' peine il se manifeste. Le dlire
,
quelques
symptmes nerveux la constituent alors enti-
rem,ent. l peut durer quelques jours seule-
ment, plusieurs semaineset rarement plusieurs
mois. Les symptmes sympathiques ne se pr-
sentent gure en grand nombre. Assez ordi-
nairement le dlire, mme violent, ne s'accom-
pagne que de [uekjues'uns d'entr'eux-, les plus
frquens sont ceux qui rsultent d'une irrita-
tion gastrique.
Rpter ici ce que nous venons de dire de la
nature et de la source premire e ces divers
symptmes, me semble inutile et fastidieux.
Le cerveau est malade
,
ses fonctions sont for-
tement troubles
\
rien de plus naturel ,
d'aprs
les lois qui rgissent l'conomie
,
que tous les
autres organes s'en ressentent plus ou moins
,
selon leurs rapports avec lui. Les symptmes
essentiels de la maladie tant dans toute leur
intensit , doivent ncessairement faire accro-
tre les phnomnes sympathiques.
i3
ICJ^
DVELOPPEMENT
,
MARCHE
,
etc.
5.
Dcroissernent.
Aprs un certain temps de sjour dans l'hos-
pice
,
quelquefois plusieurs jours
,
plus ordi-
nairement aprs plusieurs semaines
,
il sur-
Tient de la rmission dans l'intensit
des symp-
tmes
j
les malades, spares de tout ce qui a
pu les contrarier , mises un rgime convena-
ble, se calment un peu. Le canal alimentaire
reprend l'exercice de ses fonctions comme par
le pass. La constipation persiste quelquefois
fort long-temps chez quelques mlancoliques.
Tous les autres phnomnes sympathiques dis-
paraissent aussi. Les rgles seulement peuvent
tre plusieurs mois se rtablir
;
souvent mme
ce n*est qu' l'poque de la convalescence qu'elles
reparaissent. L'embonpoint ne tarde pas re-
venir
,
moins que la nature du dlire ne d-
triore l'conomie, comme par exemple, chez
les malades qui ne veulent pas manger
, ou
dont les ides tristes tendent continuellement
a
affaiblir les ressorts des organes. Enfin aprs
un espace de temps
,
souvent fort court, la fo-
lie ne consiste plus que dans des troubles des
facults intellectuelles
,
avec insomnie
,
de
la cphalalgie
,
de l'excitation crbrale
*,
toutes les autres fonctions s'excutent rgu-
lirement comme antrieurement. L'extrieur
DELA FOLIE.
ig5
des alins annonce que la nutrition se fait
parfaitement bien. Les organes
,
d'abord irri-
ts par la maladie crbrale, finissent par
s'habituer cette influence nouvelle
,
et bien-
tt se comportent comme si elle n'existait pas
j
peu prs comme il arrive aprs une opra-
tion chirurgicale majeure-, pendant les premiers
jours
,
il
y
a fivre gnrale et ensuite le travail
morbifique se borne l'endroit malade.
Cette priode de dcroissement, pendant la-
quelle les dsordres intellectuels peuvent n'a-
Toir que trs-peu diminu d'intensit, varie
extrmement pour la dure. Elle s'tend de-
puis la fin de l*tat d'excitation
,
jusqu' la ter-
minaison
,
laps de temps qu'il est trs-difficile
de dterminer. En effet , la gurison peut avoir
lieu au bout de peu de jours
,
ou aprs deux
annes ou mme plus d'existence de la folie
j
et
toutes les fois qu'elle n'est pas reconnue pour
tre incurable dans le principe
,
ou dans son
cours, par quelque signe propre a cela, on
peut encore esprer qu'elle gurira
,
quelque-
fois mme aprs trois ans, comme on va le voir
bientt.
.
II. Terminaisons.
La folie se termine de deux manires : par
la gurison, et par un tat chronique incu-
i3..
196
DVELOPPEMENT
,
MARCHE
,
etc.
rabie.
Examinons l'un aprs l'autre ces deux
modes de terminaison.
1
.
Qurison
,
convalescence.
Le retour a la sant, comme l'invasion, peut
avoir lieu
subitement, soit sans cause ext-
rieure et par un mouvement spontan de l'or-
ganisation
,
ou bien par quelques comm.otions
morales, comme de vives remontrances, la
vue d'objets jadis affectionns, une punition, etc.
Ces cas sont rares -, l'organisme , si facile a
dranger, ne revient ordinairement que lente-
ment vers le rtablissement. Cette plaie avec
perte de substance , faite en un instant, met des
semaines ou des mois a se cicatriser. J'ai cepen-
dant cit l'exemple d'une aline stupide
,
qui
reprenait l'usage de son intelligence subite-
ment : une jeune personne affecte du mme
genre de folie , se jette par une fentre
,
et
,
aussitt l'effet de la commotion crbrale pass
,
elle
revient la raison
j
peu de temps aprs
,
il est vrai,
elle devint maniaque. Entr'autres
exemples de ce genre, rapports par M. Esqui-
rol, je citerai les suivans: Une jeune demoiselle
est plonge
dans la mlancolie la plus profondcj
par un amour contrari
\
elle refuse toute
nourriture, tombe dans le marasme. Aprs
quelques mois, son amant se prsente elle
DELA. FOLIE.
I97
avec
l'assurance d'un mariage certain
;
elle
est
gurie. Je pense nanmoins que cette jeune
personne tait plutt affecte de chagrins pro-
fonds (jue d'un dlire vritable
j
un mariage
peut bien prvenir la folie, mais je ne crois
pas qu'il la gurirait, une fois dclare^ car alors
le malade ayant perdu la raison, ne peut plus
apprcier ce qu'on lui dit, ni les actions qu'il
commet. Un alin refuse toute sorte de nour-
riture , l'honneur lui dfend de manger
;
aprs
plusieurs jours vainement employs a le per-
suader qu'il est dans l'erreur, on lui apporte
une patente simule de son souverain
,
qui lui
ordonne de manger , et qui le met a l'abri de
toute atteinte contre l'honneur, s'il obit : il
prend l'ordonnance,
la lit plusieurs fois. Aprs
UQ combat moral de plusieurs heures, il cde
,
mange, et est rendu la vie. Ces gurisons ar-
rives ainsi subitement , sont en gnral moins
solides
,
plus sujettes aux rechutes, que lors-
qu'il s'tablit une priode de dclin ou de con-
valescence. C'est le plus souvent de cette ma-
nire que se fait le retour a la sant.
La convalescence est annonce et caractrise
par des signes , tirs de l'tat moral et de l'tat
physique. Les malades qui taient tout--fait
trangers aux objets et aux personnes qui les
entouraient , s'en rapprochent
3
leur attention
198
DVELOPPEMENT
,
MABCHE
,
ec.
commence revenir
,
en sorte qu'on peut dis-
cuter avec eux
,
les motifs erronns sur les-
quels ils
appuient leurs raisonnemens. La
sensibilit
morale revient -, l'alin qui ne
s'occupait
plus de ses parens ou amis , de
son sort
prsent, s'attendrit ou pleure quand
on
l'en occupe. Rien n'est d'un meilleur au-
gure que ce retour aux affections naturelles, a
l'amour de ses proches
,
de ses enfans ou de ses
amis. La femme s'inquite de l'tat de son m-
nage et veut
y
retourner. Le travail, abandonn
pendant tout le cours de la maladie
,
est repris
d'abord avec indiffrence, et bientt avec autant
d'ardeur comme par le pass. Le dlire a de
beaucoup diminu, mais il reste ordinairement
pendant quelque temps , ou des ides fugaces
et
draisonnables
,
ou une faiblesse d'esprit qui
ne
permet pas encore de porter des jugemens
solides
j
l'alin est quelquefois incertain sur
son tat, il hsite-, ses rsolutions paraissent
lui tre dictes plutt par ce qui l'entoure
,
que
pas son propre raisonnement. Enfin
,
les ma-
lades qui n'ont point oubli les moindres dtails
de leur tat mental, s'en rappellent quelquefois
quelques-uns avec peine
', nanmoins, eu
g-
nral
,
ils supposent qu'on ne pense pas qu'ils
les aient retenus
,
et que ds-lors ils peuvent
nier ces souvenirs , aux personnes qui auraient
l'imprudence de vouloir les
en
entretenir.
DE LA. FOLIE.
igc^.
A ces cliangemens favorables survenus dans
l'exercice des fonctions intellectuelles
, s'en
joignent
d'autres qui viennent en confirmer
l'heureuse
issue -, le sommeil revient. Toutes les
fois que l'insomnie
continue, ou que le sommeil
est agit par des rves
,
ou des rveils en sursaut
provoqus par des frayeurs, des fantmes, la
convalescence n'est pas solide, on doit craindre
une rechute. Il arrive souvent que les malades,
pour s'en aller plus vite chez eux , font tout ce
qu'ils peuvent pour tromper sur leur situation
morale
j
mais on se mprendra difficilement , en
s'informant de cette circonstance de leur exis-
tence. La sensibilit physique, mousse par-
tout ailleurs que dans le cerveau
,
se rtablit :
c'est souvent alors seulement
,
que les alins se
plaignent du mal de tte. Ils ressentent ordi-
nairement une lassitude gnrale
,
des douleurs
dans les membres
,
le thorax ou l'abdomen ,
r-
sultant des mouvemens auxquels ils se sont
livrs pendant l'agitation. J'ai vu la cphalalgie
continuer pendant cette priode
,
et mme aprs
la gurison
,
mais moins vive, moins continue.
Toutes les autres fonctions qui ne se sont pas
rtablies dans les priodes prcdentes
,
repren-
nent leurs cours rguliers pendant la convales-
cence. Les rgles , si dj elles n'ont paru
, ne
tardent pas a revenir, soit parles seuls efforts
200 DVELOPPEMENT
,
MARCHE
,
etc.
de la nature , ou a l'aide de
quekfues
moyens
,
en gnral, peu actifs. La constipation^ quel-
quefois assez tenace
,
cde de mme a un rgime
convenable.
L'extrieur du corps prsente des change^
mens extrmement remarquables. Les mouve-
mens, nagures dsordonns
^
ne sont plus ex^
etes que sur des motifs raisonnes. La peau
,
dont la couleur , la consistance , le poli taient
altrs , reprend son tat naturel
;
cependant
elle reste ordinairement ple pendant plusieurs
jours. Mais c'est sur-tout la figure, ce miroir
fidle d'une me pure de toute dissimulation
,
qui change d'une manire tonnante. Souvent
je n'ai pas reconnu , aprs quelque temps de
convalescence, des alines que je voyais tous
les jours depuis plusieurs mois. Les traits con-
vulsifs du maniaque
,
les traits crisps du m-
lancolique, sont remplacs par une physio-
nomie calme
,
quoiqu'expressivc. Voyez cette
jeune fille
,
qui , dans son dlire impudique
tient les propos les plus obscnes, exprime par
ses* gestes , son attitude
,
les dsirs les plus ar-
dens et le besoin de les satisfaire
;
peine le bon
sens commence-t-ii a renatre, que son maintien
devient celui de la dcence
,
sa figure, l'image
de la pudeur. Il ne faudrait cependant pas tou--
jours se lier sur la tranquillit exprime par le
DE LA FOLIE, 201
facis
j
on s'y
tromperait
j
on voit assez souvent
des malades^ sur-tout des monomaniaques, offrir
toutes les apparences extrieures d'une intelli-
gence saine
,
de passions calmes. Mais dans le
sens contraire on ne se
mprend pas facilement
;
c'est-a-dire que toutes les fois que la figure n'a
pas repris son
expression ordinaire, on peut
assurer que la folie n'est pas gurie
,
que le ma-
lade, en apparence tranquille, est encore tour-
ment par des ides insolites.
Presque tous les alins semblent maigrir en
entrant en voie de gurison
,
sur-tout si le pas-
sage la convalescence se fait en peu de temps
;
la figure plit , s'alonge
j
les
traits sont moins
sailians
,
les yeux moins sortans de l'orbite. Il
ne faut pas se laisser tromper par ces apparen-
ces
;,
il n'y a pas diminution , mais affaissement
des parties
,
par la cessation de
l'tat de tension
et d'rtliisme
^
le
sang qui n'est plus appel
vers la tte
,
se tient dans les gros vaisseaux.
C'est absolument aussi ce qui arrive dans les
autres maladies aigus
,
dans un accs de fivre
iatermiltente
,
par exemple, le malade a trs-
bonne
mine d'abord
,
et devient trs-ple aprs
la sueur
;
et quand cet affaissement n'a pas lieu
chez l'alin
, ce n'est ordinairement qu'une
rmission qui survient, car l'rthisme n'ayant
poiril; cess
,
le
cerveau est toujours dans un
ftit d'irritation.
202 DVELOPPEMENT
,
MARCHE
,
etc.
|
La folie se
termine-t-elle par des crises ? Et
d'abord qu'est-ce qu'une crise ?
Ce mot
,
quelqu'acception qu'on lui donne
,
signifie
mouvemement violent , contraire a Tor-
dre tabli, dont l'effet est d'amener des chan-
gemens de situation prompts et marqus. Ainsi
,
les coups d'tat dans les gouvernemens
,
qui
tendent toujours k dplacer le pouvoir , et pour
l'excution desquels les lois sont violes ouver-
tement, constituent des crises politiques. On a
donn ce nom en mdecine
,
ii l'apparition de
certains pknomnes qui
accompagnent
quel-
quefois la terminaison des maladies. La doc-
trine des crises est trs-ancienne
;
le pre de la
mdecine Pa tablie , on pourrait mme dire
qu'il a bti le systme sur lequel elle repose
,
et que sans Pautorit imposante de son auteur,
depuis long-temps on en et reconnu
la faus-
set
;
aujourd'hui on ne la soutient gure au lit
des malades. Hippocrate ne s'est pas
seulement
born a dire que les maladies se
terminaient ou
devaient se terminer par des crises
*, mais il a
voulu assigner des jours dcrtoires o
elles
doivent survenir
, des jours
indicateurs qui les
annoncent l'avance. Ces thories m'ont tou^
jours paru fort belles dans les livres -, k la ma-
nire persuasive avec laquelle des mdecins les
enseignaient
,
je supposais qu'il devait lr
fuf
DE L jV folie. 20>
cile
d'en faire l'application
clinique. Mais
combien
l'observation des
malades m'a d-
tromp
;
j'ai constamment vu la nature pro-
cder lentement au
rtablissement des organes
;
la dure des maladies n'tre relative qu' l'in-
tensit
,
a la nature de la lsion organique ,

la constitution
particulire du sujet, aux cir-
constances extrieures propres l'aggraver ou
a la diminuer. La
plupart des maladies sans
virus finissent par solution
,
c'est--dire sans
cliangemens trs -apparens,
survenus subite-
ment dans
l'organe malade ou
dans ceux avec
lesquels il a des rapports intimes. 11 reste donc
quelques cas o
le contraire arrive, o
quel-
ques scrtions supprimes se rtablissent ,
ou
des dsordres surviennent ailleurs
,
la cessa-
tion des premiers. Tous ces phnomnes re-
gards comme critiques
,
sont des accidens, des
complications de la maladie , et sur-tout des
effets et non des causes des changemens favo-
rables survenus dans la partie malade. Dans
l'invasion et la priode d'excitation , les tissus
sont tendus
,
les scrtions altres
,
diminues
ou supprimes jil
y
a rthisme. Lorsque
l'exci-
tation diminue ou vient cesser
,
les organes
glandulaires , folliculaires ou perspiratoires
,
avant de revenir leur tat ordinaire
,
scrtent
ordinairement
en plus grande quantit et d'une
so
DVELOPPEMENT
,
MARCHE
,
efc.
qualit diffrente, les lluides qu'ils sont cliargs
d'laborer
5
c'est ainsi que surviennent le mucus
nasal la fin du coryza, l'expectoration pul-
monaire dans les affections de poitrine
,
la
sueur qui accompagne la fin de beaucoup de
snaladies, et notamment le troisime temps
d'un accs de fivre intermittente. Cepen-
dant, si telle est la terminaison des maladies
ordinaires , il n'en est pas tout--fait de mme
des affections contagieuses. Dans celles-ci on
peut plus naturellement supposer qu'il existe
un principe qui doit tre rejet de l'conomie
;
n peut, peut-tre, admettre comme critiques,
les phnomnes qu'offrent les systmes cutan
et lymphatique
, a certaines poques de leur
cours
,
marques par de la diminution dans les
symptmes gnraux. C'est ainsi que la fivre
cesse avec l'apparition de l'ruption cutane
,
dans la variole , la rougeole , la vaccine -,
que
les bubons
,
charbons
,
parotides ,
s'accom-
pagnent d'un peu de diminution dans l'tat g-
nral, dans la peste, les fivres
graves, conta-
gieuses. Si des phnomnes critiques se fussent
montrs ainsi dans les autres
maladies
,
on
aurait pu soutenir, avec
quelque raison, que
tel tait leur caractre
;
quoiqu'il serait
gale-
ment permis de penser que ces
y^hnomnes
constituent une priode del maladie, survien-
DE LA FOLIE.
2g5
lient en mme temps qu'un mieux marqu
^
sans pour eeia en tre la cause.
En rsum
,
je ne crois ni aux crises , ni
aux jours critiques -, seulement , ies maladies
contagieuses me paraissent offrir quelque cose
d'assez relatif au caractre des premires.
La folie ne se termine donc point par des
crises
j
dans presque tous les cas, le rtablisse-
Hient graduel des fonctions lses caractrise
cette issue. J'ai vu plus de trois cents gurisonSj,
et j'affirme que sur ce nombre, il ne s'en est
pas trouv quinze ou vingt
,
m.arques par des
phnomnes qu'on ait pu souponner
d'tre
critiques
j
et ils l'taient si peu
,
que dans beau-
coup d'autres cas leur apparition n'avait amen
,
aucuns cbangemens dans les symptmes cr-
braux
,
ou bien ceux-ci avaient persist encore
trs-long-temps aprs. Gosse, ge de vingt
ans
,
maniaque furieuse, est atteinte d'un d-
Toiement continuel pendant les six derniers
mois de sa maladie. Cet vnement ne doit-il
pas tre considr comme un plinomne sym.-
pathique de l'affection crbrale
,
ou un acci-
dent
qui a pu peut-tre produire l'effet d'un
moyen drivatif. Zimmerman
,
ge d'environ
vingt-cinq ans , devient maniac|ue la suite
d'une couche. Le sein gauclie est dur , doulou-
reux
j
des foyens purulensse form,ent
danssoii
206 DVELOPPEMENT
,
MARCHE,
etc.
extrieur
-,
plusieurs ouvertures donnent
issue
au pus. L'inflammation semble
vouloir se ter-
miner par induration -, des
douleurs
vives et
lancinantes se font sentir.
Le dlire est tou-
jours extrmement violent.
Des cataplasmes
arross avec le laudanum,
renouvelles
plu-
sieurs fois par jour , calment d'abord les souf-
frances
,
ramollissent bientt le sein, et finis-
sent enfin par amener la rsolution. Le dlire
a suivi la mme marche
;
il a diminu peu--
peu, et a cess -peu-prs au mme temps. Dans
ce cas, doit-on regarder comme une crise, la
gurison de cette inflammation? D'abord elle
ne s'est opre que lentement
j
en outre
,
il me
semble beaucoup plus conforme la saine phy-
siologie, de regarder la maladie du sein comme
entretenant l'irritation crbrale , k-peu-prs
comme des plaies dchires, mme lgres,
dterminent des convulsions , le ttanos. Une
jeune fille de dix-neuf ans, maniaque depuis
prs d'un an
,
avait l'habitude de marcher sans
bas ni souliers dans la cour
,
pendant l'hiver.
Ses
jambes et ses
pieds se sont gonfles
,
d'abord
sans changement
de couleur la peau
,
sans
douleur
j
bientt il s'est manifest de la rou-
geur, des
phlyctnes gangreneuses. Cette ^af-
fection a guri en mme- temps que la maladie
mentale. C'est encore ici uu accident qui a pu
DE L FOLIE.
207
agir comme
moyen drivatif. Cet accident,
d'ailIeiMTs
,
se manifeste quelquefois
chez
les alines , sans amlioration de l'tat m.en-
taJ. J'ai vu chez quelques malades, avec la
convalescence , survenir des ruptions de fu-
roncles ou de boutons ,
mais c'est si rare |ue
je ne pense pas qu'on doive en tirer de cons-
quences.
Tel est le mode de terminaison de la folie
par le retour la sant , dans le plus grand
nombre des cas o sa marche est rgulire. A
mesure que le cerveau reprend l'exercice de
es fonctions, l'ordre renat dans tout le reste
de l'conomie. Cet organe, le premier et le
plus gravement affect, ne se rtablit que le
dernier
j
dj les autres fonctions s'excutent
parfaitement bien, l'embonpoint, la fraicheur
de la peau sont revenus
,
que l'intelligence est
encore faible
,
que les malades seraient trs-su-
jets a une rechute , si on les rendait leurs
occupations ordinaires
, s'ils se trouvaient de
nouveau placs en prsence des influences aux-
quelles ils doivent leur premire maladie.
La
marche de la folie est donc la
mme que celle
de toutes les autres maladies du corps humain.
Les
signes qui annoncent la gurison par-
faite de la folie
,
ne sont pas toujours assez po-
sitifs pour
qu'on puisse prononcer sans crain-
208
DVELOPPEMENT
,
MARCHE
,
CtC.
dre de se tromper
, il arrive quelquefois que le
temps seul , ou l'essai que font les malades de
reprendre leurs occupations accoutumes
,
as-
surent que leur esprit est bien ou mal rtabli.
Nanmoins, lorsque toutes les
fonctions ont
repris leur exercice rgulier
3
que l'extrieur
,
la physionomie, expriment l'assurance, la satis-
faction et la tranquillit
j
que l'esprit parat,
non-seulement au mdecin , mais encore avi ma
lade lui-mme, avoir recouvr toute sa vigueur;
si celui-ci convient qu'il a eu la tte drange,
et donne assez volontiers des dtails sur son
tat d'alors
;
s^il revient avec plaisir ses tra-
vaux
,
ses affections
\
si tout cela dure un
espace de temps
,
qui doit varier selon la du-
re
,
l'intensit
,
la nature du dlire
,
on peut
prononcer que la folie a cess.
Cependant devrait-on demander toutes ces
garanties , si l'on tait appel constater juri-
diquement l'tat d'un individu
, soit pour le
faire interdire, soit pour l'exempter des peines
dues au crime, pour juger enfin s'il a abus ou
pourra abuser de ses droits, sans connaissance
de cause ? La question est extrmement grave.
Le mdecin va prononcer presque sans appel sur
la libert
,
l'honneur ou la
vie
d'un citoyen , sur
la manire dont il a gr sa fortune. Je pense que
dans la plupart des cas o un individu qui a t
BELAFOLIE. 209
fou , OU
parat i'tre
,
commet des actions crimi-
nelles
: dans la crainte de punir un innocent, on
nedoit
que le renfermerdansunhospice.
Quanta
l'interdiction, comme elle n'est proi'oque
que
pour empcher de commettre des actions re-
flchies
,
prjudiciabicj d'abcrd a leur auteur,
qui demandent ordinairement le concours de
plusieurs personnes
,
on ne doit la permettre
que pour des cas de folie vidente
Il
faut
sur-tout que des actes qu'on veut faire miiulier,
parce que l'un des contractans est prsui
n'avoir pas joui de sa raison quand jJ s st en-
gag
,
soient par eux-mmes des preiiyes liea
palpables d'un drangement intellectuel. Sans
cela il pourrait s'lever des contestations sans
nombre
,
presque toujours au profit de la mau-
vaise foi.
11 est des alins
,
qui, aprs tre guris
,
con-^
servent quelque chose d'insolite dans l'esprit.
Quelques-uns sont trs- susceptibles, et croyent,
si on leur rappelle leurs actions passes, que
c'est pour les en blmer. D'autres
,
trs-invo-
lontairement sans doute , ont pendant leur
maladie, injuri leurs parens ou amis, bkss
quelquefois des intrts de rputation ou de
fortune
,
et en conoivent du chagrin tant gu-
ris.
En outre, l'indulgence est rarement por-
te assez loin envers eux
^
comme la folie n'a pas
i4
2\0 DVELOPPEMENT
,
MARCHE
,
etc.
t toujours vidente aux yeux ordinaires, on
suppose assez souvent que la mchancet a di-
rig plusieurs actions : de-lit des reproches qui
contribuent beaucoup a entretenir de l'incer-
titude dans l'esprit, et peuvent
amener une
rechute. Ces personnes, doivent, pour
conser-
ver leur sant et fortifier leur tte
,
quitter au-
tant que possible, leurs anciennes
connaissances
et aller vivre au milieu d'un monde nouveau.
M.^^^ B...t, en devenant aline, perdit un
tat qui la faisait vivre honorablement
;
elle
sortit gurie de la Salptrire
,
en mars 1818
,
conservant seulement une susceptibilit ex-
trme. Aprs un mois de sjour chez un frre
qui lui fit prouver des contrarits
,
elle re-
tomba malade. Depuis six mois qu'elle est de
nouveau gurie et sortie de la Salptrire
,
elle
habite une petite ville des environs de Paris,
o elle jouit d'une sant parfaite.
2."
Des Fchutes.
Je ne peux terminer cet article sans parler
des rechutes, car aucune maladie n'en prsente
d'aussi frquentes que la folie. Cependant il
faut bien se garder d'appeler de ce nom, les
affections mentales nouvelles
,
que peuvent con-
tracter les alins
j
il existe en effet de certaines
conditions essentielles pour caractriser les re-
DELAFOLIE.
211
llutes des autres maladies, et qu'on doit ap-^
pliquer Paliiiation mentale. Il faut (]ue l'af-
fection qui a prcd soit peine dissipe
,
que
Porgane qui a souffert, conserve encore assez de
faiblesse, pour qu'une cause trs-lgre l'altre
de
nouveau
j
dans ces cas , la sant n'a jamais
t
qu'imparfaitement rtablie. Mais si aprs
plusieui"S mois
,
plusieurs annes d'une
gurison
solide
,
un
individu redevient fou, a la suite de
causes
nouvelles,
appellera -t- on cela une re-
chute ? Alors toutes les maladies seraient bien-
tt
regardes ainsi , car il arrive souvent
qu'elles se succdent des intervalles assez rap-
prochs. On doit d'ailleurs faire attention que
plus un organe a t malade de fois , et plus il
est sujet le devenir-, il conserve en lui une
faiblesse qui donne plus de prise aux causes.
Ceci
s'applique sur -tout au S3^stme nerveux
j
l'apoplexie pe tue gure a la premire attaque
j
les
nvralgies cessent rarement pour toujours
,
si
on n'a dtruit le nerf malade , etc. Le cer-
veau
guri de la folie, est aussi plus sujet a
retomber
dans le mme tat. On peut compter
qu'environ un neuvime ou un dixime de per-
sonnes rtablies de cette maladie , ne le sont que
provisoirement et en contracteront une nou-
velle , ou prouveront une i^echute. Mais dans
le
premier cas il a exist des causes
sans les-
i4.;
212 DVELOPPEMENT, MARCHE,
etC.
quelles les fonctions crbrales seraient restes
saines; en sorte que les rechutes vritables, ne doi-
vent gure tre portes cjue pour un quinzime.
5.*
Passage de la Folie Ftat chronique
incurable.
Nous venons de voir la marche la plus or-
dinaire de la folie
,
lorsqu'elle a une issue heu-
reuse. Nous
allons maintenant jeter un coup
d'il sur l'tat d'incurabilit de cette ma-
ladie
,
primitivement annonc par les signes
que nous allons indiquer, ou reconnu seule-
ment aprs un traitement plus ou moins long.
Et d'abord
,
parcourons la section des alines
incurables de la Saptrire, pour suivre plus
facilement les transformations successives qu'-
prouve le dlire dans la manie
,
la monoraanie
et la stupidit, avant d'arriver la dmence,
ternie
ordinaire et naturel de la folie qui de-
vient chronique.
Cettesectioo se compose i .,
d'idiotes dont l'in-
telligence n'a ni augment ni diminu;
2.
d'a-
lines dans un tat complet de dmence, in-
capables d'aucun acte intellectuel, et la plu-
p
irt
,
paralytiques -,
5.
d'alines dont la
dmence n'est point assez avance, pour les
empcher de commettre quelques actions
sim-
ples mais raisonnes
)
ces malades travaillent
DELA.FOLIE.
2l5
quelques ouvrages grossi ors
,
afin de se
procurer des douceurs que la maison ne
donne pas;
4.
de femmes
guries jusqu'
un
certaiu degr'
;
on en \o!t
beaucoup
qui ne
conservent du dlire pass, que
quelques
ides
plus
ou moins fixes
,
devenues
parties
consti-
tuantes de l'intelligence-, c'est un degr
assez
faible de la monomauie : ces
personnes
tra-
Taillent-, plusieurs pourraient mme tre ren-
dues la socit , si elles n'taient obliges
,
pour
vivre
,
de se livrer a des occupations
incom-
patibles avec des drangemensde
l'esprit,
5.
de
manies intermittentes
;
dans
l'intervalle
des
accs, la raison est entire ',
6.
enfin de folles
dont l'tat mental n'a point chang
,
par l'ef-
fet du traitement : le dlire , les accs de
fureur,
n'ont en rien diminu.
La folie qui ne gurit point, se termine donc
toujours par la dmence, si le malade vit assez
de temps. Ici, comme dans les maladies de tous
les autres organes , un tat d'excitation suc-
cde un affaiblissement qui entrane la dimi-
nution ou l'abolition des facults
vitales. Le
cerveau, d'abord affect
presqu'exclusivemeot
comme agent intellectuel, finit par tre attaqu
comme agent nerveux : ttl les paralysies fr-
quents cbez les alines. Cette seuie circonstance
devrait suffire
pour fixer les ides sur le sige
2l4 DVELOPPEMENT
,
MARCHE
,
etc.
de la folle , la paralysie ne survient que dans les
affections du systme nerveux
,
et se prsente
dans toutes les maladies un peu graves de l'en-
cphale.
La dmence s'tablit de deux manires , su-
bitement ou lentement. Dans le premier cas
,
des malades qui quelquefois paraissent aller
mieux, ou mme tre en convalescence, perdent
tout coup ou en trs-peu de temps l'exercice
intellectuel ', cet tat est souvent prcd d'une
attaque de paralysie aigu
;
presque toujours
alors plusieurs parties du corps n'ont point
recouvr l'usage des mouvemens. Toutes les
alines qui, aprs un mieux marqu, ou une
gurison quivoque
,
sont tombes dans cet
tat d'anantissement intellectuel , mme sans
paralysie, sont restes incurables
j
aucun ex-
citant n'a pu redonner de l'nergie au cerveau.
Parmi beaucoup d'exemples
,
je citerai les deux
suivans
:
la femme Lempereur, ge de trente-
six

quarante ans , maniaque, aprs un sjour de
prs d'une anne a l'hospice , en soi^tit sup-
pose gurie
)
trs-peu de temps aprs, elle
y
rentra compltement insensible tout ce qui
l'entourait , sans ides
j
les applications du cau-
tre actuel a la nuque, n'ont mme pas t
senties
j
depuis plus d'une anne, elle n'a pas
chang.

-Flicit S
,
ge
de dix-neuf ans
BE LA FOLIE. 3l5
forte et bien constitue , resta pendant l'anne
1818 affecte de manie avec fareur -, au printemps
de
1819,
son cerveau avait repris en grande
partie l'exercice de ses fonctions
-, seulement
il restait beaucoup de lenteur dans la formation,
et l'expression des ides
;
environ deux mois
aprs cette
poque, les facults intellectuelles
ont perdu toute nergie
;
la maladq ne dit mot,
boit, mange, dort, et offre toutes les apparences
d'une vie
vgtative parfaite : rien ne peut la ti-
rer de cet tat d'abattement
moral. Quand la d-
mence survient lentement , il est le plus souvent
impossible de fixer au juste l'poque o
elle
commence
-, mais bientt les signes qui la ca-
ractrisent
,
ne laissent plus aucun doute sur
son existence
-, la fureur
,
l'agitation
disparais-
sent
3
les malades sont
tranquilles, ne profrent
plus que quelques mots
sans suite, rient sans
sujet-, ils dorment profondment, etc.
Avant que la folie n'ait ainsi dgnr ,
il
s'coule quelquefois un laps de temps assez
long
,
pendant lequel le dlire a pu
rester le
mme , ou varier dans son caractre , son in-
tensit
3
c'est alors qu'il est quelquefois difficile
ddire s'il existe encore de Tespoir de gurison,
ou si la maladie est incurable, a moins qu'elle
ne
dure depuis plus de deux annes
,
terme
ordinaire, pass lequel elle gurit
rarement*
2l6
DVELOPPEMENT
,
MARCHE
^
etc.
.
Ili. Type.
La foiie est
le plus souvent continue
j
elle
peut tre rmittente et intermittente.
Quoique continue , rarement ses phnomnes
conservent toujours le meaie degr d'intensit.
Ordinairement il survient de l'exacerbation,
de
vritables paroxysmes: c'est sur- tout l'aprs-
midi, vers les 4 ou 6 heures que cette augmen-
tation a lieu.
Alors le pouls devient plus fort
et plus frquent , les carotides battent avec
force
3
la soifest plus vive -,
les joues se colorent,
la tte devient tr^- chaude
,
douloureuse chez
lin grand nombre. Pendant cesinstans de fivre,
les malades sont moins agits, moins suscep-
tibles de se mettre en colre ou en fureur,
et aiment plus rester tranquilles.
Les rmittences peuvent tre de plusieurs
jours, de plusieurs semaines ou plus
,
tous les
symptmes diminuent beaucoup, la raison re-
vient en partie ;?enfin , on dirait que la conva-^
lescence va swivre ce dcroissement. Cependant
le sommeil ne se rtablit pas bien, le mieux ne
fait pas de progrs , et bientt la maladie re-
prend
son tat primitif.
On ne doit regarder la folie comme
intermit-
tente, que dans les cas o les accs ne reviennent
qu' des poques loignes
,
par exemple
, tous
D E L A.
F O L E.
217
les six mois ou tous les ans
;
lorsque les recliules
sont plus rapprocbes
,
ii n'existe en gnral
qu'un tat de rmittence. Chaque accs suit ab-
solument la
marche que nous avons dcrite , et
prsente successivement les priodes d'incuba-
tion
j
d'invasion , d'excitation
,
de dcroisse
-
ment, de convalescence, avant que la sant ne
se rtablisse. La folie intermittente est rgu-
lire ou irrguire
j
elle est ordinairement
incurable
3
les accs se rapprochent , se con-
fondent
,
et la raison est jamais perdue. Des
malades viennent ainsi tous les ans, pendant ua
certain laps de temps
,
passer plusieurs mois
la Salptrire, et finissent toujours une bonne
fois, par
y
rester jusqu' la fin de leurs jours.
.
IV. PR0^^0STIC.
J'ai peu de donnes positives sur le pronostic
de la folie
j
en gnral , il est difficile de dter-
miner de prime abord, et souvent dans le cours
du traitement , le degr d'espoir qu'on doit
avoir pour
la gurison
,
tant qu'il ne survient
pas des cliangemens
favorables dont j'ai par'e.
La grande habitude de voir de ces
malades
donne bien la possibilit de faire des conjec-
tures plus ou moins probables
;
mais les signes
sur lesquels on se fonde sont encore trop va-
28
DVELOPPEMENT
,
MARCHE,
etC.
riables
,
trop peu caractristiques
pour servir

tablir
des rgles fixes
;
le temps seul
,
peut
,
dans le
plus grand nombre des cas , nous don-
ner la certitude de l'incurabilit.
Le mdecin
,
ainsi averti
,
ne devra point dsesprer et aban-
donner trop
promptement le traitement
j
en
persvrant, ii pourra obtenir au bout d'un an
ou mme deux
,
la fin heureuse de la maladie
j
pass ce temps, il n'y a pas d'inconvnient
la regarder comme non susceptible de gurir.
Voyons au reste, ce que l'on sait de bien po-
sitif sur ce sujet.
L'idiotie et la dmence sont incurables. Quel-
ques idiots et sur-tout les imbcilles
,
peuvent
tre susceptibles de recevoir quelque peu d'-
ducation. A force de leur faire rpter cer-
taines actions, ils finissent par en retenir quel-
que chose. Cependant, il est extrmement diffi-
cile d'habituer les premiers la propret-, pres-
que toujours ils rendent leurs excrmens par-tout
o ils se trouvent. Les alins en dmence peu-
vent, selon le degr de la maladie, exercer des
actions simples , se livrer des travaux gros-
siers
,
qui ne
demandent ni une attention sou-
tenue
,
ni de fortes combinaisons.
Il arrive
nanmoins une poque, o
l'esprit est telle-
ment affaibli, que l'existence morale de ces
individus, est de toute
nullit.
DELAFOLIE.
219
Les
trois autres genres
d'alination mentale,
que
nous avons compris sous le nom de folie
,
la
manie, la monomanie et la stupidit
peuvent
tre envisags,
relativement au
pronostic ,
sous
les
rapports suivans :
Il gurit un plus grand nombre
d'alins de
20 5o ans
,
que
dans les autres ges.
On en
gurit rarement
aprs 5o ou 55 ans.
La folie
complique de
paralysie ne gurit
jamais. Il semble que dans ce cas le systme
nerveux est trop gravement
altr pour
reve-
nir a son tat primitif. L'pilepsie qui se ren-
contre plus particulirement chez les idiots
,
mais qu'on voit aussi quelquefois compliquer
d'autres genres
,
est un signe certain d'incu-
rabilit.
Toutes les fois que les symptmes sympa-
thiques sont assez graves
,
pour que la folie ait
quelque ressemblance avec le dlire aigu ,
s'ils
disparaissent, si a sant physique revient sans
une amlioration trs-sensible dans la manifes-
tation des dsordres crbraux , c'est un mau-
vais signe, qui fait craindre l'incurabilit. Plu-
sieurs personnes de 25 k 3o ans, dans un tat
de maigreur extrme ^ offrant des symptmes
de phthisie
,
furent guries de ces accidens au
moyen de l'application du cautre actuel sur
les cts du thorax. Elles ont repris de l'eoi-
:320
DVELOPPE^ENT
,
MARCHE
,
etc.
bonpoint
, recouvr toutes leurs forces, etc.
Mais e dlire est real le mme- et elles sont
aujourd'hui
videnuDent iiK urabes.
Les alins maniaques gurissent mieux que
les autres. Les monomauiaques avec exaltation,
prsentent
plus de chances de suects que les
mlancoliques
ou lypema!iia(|ues.
M. Pinel a fi.x a six moi ie terme moyen de
la
gurison des aias. M. Esqiilroi pense
qu'on peut le porter un an. En tif t, il gurit a
peii-pr-js
autaat d'aucires la seconde anne
que la
pre^niire
;
passe ce temps on doit
peu
esprer.
Sur
1223 femmes
iriiries :
6o4 ont
recouvr la sant la premire anne.
5o3 la seconde.
S6
la troisime.
4i dans les sept annes suivantes.
Le printemps
, et ensuite l'automne, sont les
saisons les plus favorables a la gurison. L'iii-
ver est la saison la plus dfavorable.
Le nombre des gurisons obtenues, compa-
r au nombre des alins mis en traitement
^
"varie selon que dans les tablissemens on
ad-
met telle ou telle
espce de malades ', selon
la
bonne foi des mdecins qui en ont publi
des relevs. L est des asiles o on ne reoit
DE LA. FOLIE. 221
que les alins qui preseuteiit videmment des
cliaiRtS de bUics; d'autres , o les incurables
comme ies cuvahses sut admis ; si l'on ne tient
pas compte de ces circoustances
^
on tombera
dans i'erreur. 11 faut avoner, en outre
,
que les
md.*.cius Oit Sv>uve:it p.utt consulte leur
amuur-propie ou i'inlrt de l'tablissement
qu'ils dirigent
,
que la \ritj en mettant au
jour le rsultat de leur pratique.
A la Saiptrire
,
les mdecins font tous les ans
desreievsdegurisonpourl'administratioa
des
hpitaux
5
dans lesquels ils ne rendent compte,
bien entendu
,
que des cas sur lesquels l'art
peut quelque cliose. Les alines incurables
,
et qui forment a peu prs le tiers du total
y
sont d'abord mises de cot-, et pour n'tre pas
taxs d'agir arbitraireme.}t dans celte spara-
tion, ils sont cc>nveRis de regarder comme in-
curiibles, les idiotes
,
les alines pileptiques,
paralytiques , et celles agv. s de plus de Cliquante
ans. Toues les autres sont supposes suscepti-
bles de gurison. L'exprience de plus de vingt
annes prouve qu'on gurit a moiti de ceiles-
ci. Aucun tablissement public ue prsente des
rsultats
plus avantageux.
CHAPITRE IV.
DLIRE AIGU,
Diffrences qui le distinguent de la folie.
vJn a souvent rept que le dlire aigu pr-
sentait toutes les varits de la folie. Je suis bien
persuad , et on en sera bientt convaincu
avec
moi
,
que ces deux maladies ne se ressemblent
qu'autant qu'elles consistent dans une altra-
tion de la mme fonction
, l'intelligence
;
mais
qu'elles diffrent essentiellement et dans le
mode de manifestation , les causes
,
la marclie
,
et dans les moyens curatifs employs pour les
gurir
j
qu'enfin il est facile de les distinguer^
difficile de les confondre
,
except dans quel-
ques-uns de ces cas intermdiaires
,
assez rares
,
qui servent
,
pour ainsi dire
,
a tablir un pas-
sage insensible de l'une l'autre
,
comme il ar-
rive si souvent pour les autres affections d'un
mme organe. Je vais^ pour arriver ce but
,
faire une histoire rapide du dlire aigu
;
aprs
quoi , ayant expos l'histoire de la folie dans ses
dtails
,
il serait facile au lecteur d'tablir lui-
mme les diffrences qui sparent ces deux,
affections. Cependant, pour ne laisser aucun
DLIRE AIGU. 225
doute
,
je mettrai en regard
,
dans un tafeleau
^
leurs caractres respectifs.
1
."
Causes du Dlire algu>
Le dlire aigu, ou l'affection des fonctions
intellectuelles qui le constitue
,
n'est ordinaire-
ment qu'un symptme d'une maladie plus grave
d'un organe de l'conomie ou du
cerveau lui-
mme
-, symptme qui sert plutt tablir le
pronostic, qu' indiquer l'administration d'au-
cun remde. Nous lui reconnatrons trois sortes
de causes
;
i
.
les affections graves du cerveau ;
2.
les maladies des autres organes
;
3.
l'action
de certaines substances sur l'estomac.
Les
affections graves du cerveau
,
celles qui
se manifestent dans l'ensemble de ses fonctions
,
produisent deux symptmes constans : le d-
lire ou le coma. Le dlire survient plus parti-
culirement dans l'araclinitis
,
la cplialite
,
la
fivre ataxique
,
mieux nomme crbrale. La
commotion crbrale
,
les diffrentes compres-
sions causes par des pancliemens sanguins
,
aqueux ou purulens
,
par l'enfoncement de
pices osseuses, produisent au contraire le coma.
Toutes ces maladies reconnaissent des causes
nombreuses qui ne deviennent
qu'indirecte-
,
ment celles de ces deux symptmes.
Aussi
m'abstiendrai-je d'en parler.
524 DLIRE A G U.
Le dlire aigu sj'irtpalhique est extrme"
ment frquent -, peu de maladies aigus ou chro-
niques se termiiieat par la mort, sans prsenter
ce symptme *,
peu de malades meurent en
pleine connaissance, li semble que la nature
ait ainsi voulu voiler l'iiorame
i'approcie de
ce
terme fatal. Pour qu'un organe produise ce
dsordre crbral
,
il faut qu'il
soit gravement
affect
,
et d'une manire aigu
;
les affections
chroniques en sont rarement cause, except
leur fin, o Faltration organique semble pren-
dre de
l'nergie , ou bien dtermine une inflam-
mation vive des tissus voisins. Les maladies qui
ne prsentent pas l'un ou l'autre de ces carac-
tres
,
ne troublent point l'intelligence
3
voil
pourquoi presque tous les individus affects
d'anvrysmes du cur, be.fucoup de phthisi-
ques ne perdent point l'esprit avant de mourir.
Toutes nos parties ne sont pas galement
susceptibles
d'affecter l'organe intellectuel
\
elles n'agissent mme pas sur lui , dans le
mme
ordre que dans l'tat sain
;
ainsi
,
par exemple
,
les sreuses
dont l'action, en sant
,
se borne

faciliter le jeu des organes
,
causent prorapte-
ment des
symptmes graves et le dlire
, lors-
qu'elles
viennent k s'enflammer vivement. Les
phlegmasies
aigus du canal alimentaire
,
le
dterminent
frquemment : elles
constituent
DLIRE AIGU. 225
le plus souvent ce qu'on a appel fivres adyna-
miques. Le coeur
,
ou la sreuse du pricarde
enflamms, agissent de mme promptement sur
le cerveau. Les poumons paraissent avoir moins
d'influence sur cet organe
;
ce n'est que tard
que les pripneumonies aigus causent du d-
lire. Toutes les oprations ciiirurgicales qui
deviennent
funestes
,
s'accompagnent ordinair
rement vers la fin
,
de ces troubles intellectuels.
Les
maladies chroniques de nos organes, sur-
venant peu peu, sont en gnral
supportes
sans de trop grands dsordres dans l'conomie.
Des symptmes locaux peu intenses
,
l'affaiblis-
sement et l'amaigrissement graduels
,
quelques
troubles des organes digestifs , les caractrisent
ordinairementc L'entendement est rarement
drang dans tout leur cours
;
voyez les piit!l*
siques
,
les cancrs , les hydropiques, les scro-
phuleux, mins par des abcs froids, des caries :
tous ces individus conservent l'usage de leurs
facults intellectuelles jusqu' une poque trs-
voisine
de la mort. Seulement
,
quand l'co-
nomie est puise, le cerveau partageant cet
tat , s>es
fonctions perdent de leur nergie. Ce
n'est donc , comme je viens de le dire
,
que peu
de temps avant de terminer leur existence
,
que
ces malades sont pris de dlire
;
quelques-uns
n'en sont point atteints. Les mdecins qui vou-
i5
226 DLIRE AIGU.
draient faire dpendre la folie,
d'affections
chroniques des organes
,
seraient
tents d'ap-
peler dlire hypochondriaque
,
les inquitudes
que ces
malheureux conoivent et manifestent
constamment sur l'tat de leur sant, le besoin
qu'ils ont d'en parler continuellement.
Mais
ici , le mal est rel
,
il n'y a ni erreur de sen-
sation , ni faux jugement,
consquemment pas
de dlire. 11 est tout naturel
que Phomme qui
craint tant de mourir
,
s'effraye et cherche des
consolations quand il a des raisons de se croire
attaqu profondment et sans ressources
;
et
d'ailleurs la maladie deviendrait, dans ce cas
,
une vritable cause mcrale.
Plusieurs substances ingres dans Festomac,
(
indpendamment de celles qui enflamment cet
organe)
,
produisent un vritable dlire aigu
;
je ne parlerai ici que des liqueurs alcoholiques
,
de l'opium
,
du tabac, de la belladone et de la
pomme pineuse.
Les liqueurs alcoholiques, prises une certaine
dose, produisent Pivresse. Cet tat prsente
plusieurs degrs , depuis une lgre excitation,
jusqu' la perte de connaissance. Le premier
degr est marqu par un sentiment de chaleur
dans l'estomac
,
une excitation gnrale , une
augmentation d'activit musculaire et intellec-
tuelle
j
de cette dernire disposition provien-
DELIRE A G U.
22r.
nent des ides plus rapides, exprimes avec plus
de facilit
j
une gat bruyante, etc. Mais bien-
tt
,
mesure que de nouveau liquide ferment
est introduit dans l'estomac
,
le sang
,
comme on
le dit , monte k la tte
j
la face devient rouge, les
yeux sont brillans
j
les sens , sur-tout la vision
^
ne peroivent qu'imparfaitement les qualits des
objets , on voit double
,
triple
,
multiple. Les
ides deviennent difficiles, incohrentes, sont ex-
primes avec dificult par une langue paisse
,
et qui semble atteinte d'un commencement
de
paralysie. La raison
,
le jugement de nos actes
disparaissent , on ne sait plus ce qu'on dit ni ce
qu'on fait -, c'est alors que trs-souvent se mon-
tre
le naturel de l'homme : il exprime ce qu'il
pense , ou
plutt , il ne le cache plus : in 'vino
ieritas. Ce second
degr de l'ivresse s'accom-
pagne
d'acclration
du pouls, de pulsations
trs-
marques des artres
crbrales et faciales,
de soif,
d'un
commencement
de paralysie mus-
culaire,
qui fait que l'homme ivre est faible sur
ses
jambes,
chancelle en marchant, parle dif-
ficilement.
C'est
alors que
vomissent ordinai-
rement les
personnes
qui ne sont pas habitues
ces sortes
d'excs. Le
troisime
degr pr-
sente les caractres
de plusieurs
maladies trs-
graves
,
comme
perte complte
de connais-
sance
,
paralysie gnrale,
insensibilit
j
si l'es-
i5..
228
D L I n E AIGU.
tomac
se db^irrasse des matires qu'il contient
,
la face qui tait rouge
,
devient ple; le pouls
reste toujours fort et plein. Aprs un espace
de temps plus ou moins long, aprs quel-
ques heures, une demi-journe, un ou
plu-
sieurs jours de ce sommeil apoplectique
y
l'in-
dividu se reveille, tout tonn du lieu o il se
trouve, avec un accablement gnral, la bouche
pteuse , empoisonne
,
du dgot
,
quelquefois
des envies de vomir ou des vomissemens. 11
reste ordinairement une sorte de stupeur, jointe
un peu de fciiblesse musculaire, ce qui donne
un air hbt. Quelquefois, a la suite d'excs
de ce genre, le cerveau a tellement souffert,
qu'il reste une sorte de stupeur avec dlire
,
qu'on a
appelle delirium tremens i
quelques
jours de repos
,
la dite, des dlayans en am-
nent ordinairement la solution.
Les narcotiques produisent sur le cerveau
,
des
effets assez analogues ceux de l'ivresse.
Les Orientaux s'enivrent
,
se procurent de
grandes jouissances spirituelles avec l'opium.
Chez nous , il dtermine une excitation cr-
brale
,
une espce de congestion sanguine vers
cette partie, et force ainsi au sommtil. A une
dose plus forte, il cause des vomissemens,
des
convulsions et la mort. La belladone
,
la
pomme
pineuse
,
produisent un
dlire avec excitation
,
une
sorte de gaiet force ou convulsive. Les
DLIRE AIGU.
22g
malades n'ont point la connaissance des objets
qui les entourent-, ils sont d'ailleurs
faibles,
alits, finissent par vomir , avoir des convul-
sions et mourir, s'ils en ont pris une dose trop
forte. Le tabac
,
chiqu ou fum
,
par une per-
sonne non habitue, ou introduit dans les voles
digestives, attaque promptement le cerveau;
m.ais au lieu d'exciter cet organe
,
il semble
l'engourdir-, le malade s'tourdit
j,
chancelle
^
vomit trs -promptement.
Comment ces substances agissent -elles sur
le cerveau? Est-ce directement par suite d'ab-
sorption
,
ou indirectement en affectant d'abord
l'estomac qui ragirait sur cet organe?
L^une
et l*autre de ces explications pourraient tre
soutenues
)
cependant , si nous faisons atten-
tion que ces mmes substances
,
injectes dans
la jugulaire produisent les mmes effets
f
plus
promptement et d'une manire plus forte, nous
pencherons pour l'action directe. Les brlures
spontanes
,
quelquefois gnrales
,
qui sur-
viennent chez des personnes adonnes l'eau-
de-vie, fortifieraient cette opinion, que Tialco-
hol est absorb, sans avoir prouv d'aitration
dans sa composition. L'exhalation pulmonaire
contient aussi une assez grande quantit
de
cette substance, pour qu'on la reconnaisse
fo"
cilement a l'odeur
qui lui est propre.
2DO
D L I R E A I G U.
*
D'aprs ce que nous venons de dire des causes
du dlire aigu^ on voit que cette affection n'est
qu'un symptme loign , non caractristique de
la maladie primiti ve, principale
3
que mme dans
les altrations graves, gnrales du cerveau,
avec dlire , ce qu'il
y
a de plus important
,
c'est la lsion du principe d'o part l'inlluence
dont ont besoin tous nos organes pour exercer
leur action. C'est un symptme qui sert plutt
U tablir le pronostic que le diagnostic des
maladies qui le prsentent.
2.
Troubles intellectuels qui constituent le
Ulire aigu.
Dans les diffrentes altrations crbrales
,
idiopatliiques ou sympathiques
,
qui donnent
naissance au dlire aigu, toutes les fonctions
de l'organe , sont plus ou moins lses
;
ainsi
les troubles intellectuels qui le caractrisent
doivent tre gnraux
;
sensations , affections
,
jugement, volont, ne doivent plus s'offrir
comme dans l'tat de sant. L'exercice intel-
lectuel est ds le principe
,
gn ,
altr dans
toute son tendue
,
et il finit par s'teindre
,
d'abord partiellement, puis en totalit
,
si les
causes continuent leur action
,
et tout cela , en
quelques minutes ou quelques lieures. Nous
avons remarqu tous ces phnomnes dans l'i-
D L I R E A I G U.
23l
vresse
j
voyons un malade atteint de ce qu'on a
appelle fivres adynamique et ataxique: M. Pi-
nel , dcrit en ces termes l'tat de l'enten-
dement dans ces maladies arrives un certain
degr. Regard hbt
;
affaiblissement de
l'oue, de la vue, du got et de l'odorat; d-
pravation frquente de ces deux derniers , tat
de stupeur , somnolence , vertiges, rvasseries
ou dlire taciturne
;
rponses lentes et tardives
,
indiffrence sur son propre tat, etc.
;
(
fivre
adyaamiqLie
)
tat obtus ou sensibilit exces-
sive des organes des sens, vue gare; insom-
nie ou somnolence
;
vertiges, coma, dlire ou
intgrit de l'entendement; nulle connaissance
de ses proches ou de l'tat de gravit de sa
maladie
;
indiffrence extrme sur ce point, ou
inquitude continuelle
,
tristesse
,
terreur et
dsespoir. Rponses brusques et dures , voix
aigu, bgaiement ou aphonie. Agitation, car-
phologie (fivre ataxique). Le mme auteur
dit de la phrnsie : <i
Les fonctions crbrales
se troublent
;
de l les lsions de l'imagination,
du jugement ou de la mmoire
,
les vocifra-
tions
,
les menaces , les chants joyeux , des r-
ponses brusques, des emportemens de colre,
des saillies de gaiet et de plaisanterie , une in-
somnie opinitre ou un sommeil troubl par
des rves effrayans etdes tressaillemens, etc.
253
DLIRl? AIGU.
Dans
toutes ces descriptions
,
on remarque
facilement une altration gnrale de
l'intel-
lie;ence
,
qui consiste presque toujours dans un
affaiblissement, ou Pabolition plus ou
moins
tendue de l'exercice de cette fonction. Plu-
sieurs sens s'teignent facilement
;
la surdit
,
la perte du got et de l'odorat sont frquentes
',
la main dbile et carpliologique , n'exerce plus
que difficilement le toucher. La \ision est peut-
tre le sens qui se conserve le plus long-
temps
j
cependant les malades finissent par
cesser de reconnatre leurs parens et aucun
des objets qui les entourent. Il arrive assez sou-
Tcnt qu'ils ont des hallucinations, le plus or-
dinairement de la vue
y
ils croient voir des
tres qui n'existent point
j
l'oue ne prsente
que rarement ce phnomne. Les combinaisons
intellectuelles ne sont pas diffrentes des sen-
sations
j
les m.alades profrent quelques mots
sans suite , indpendans des objets environnans -,
rarement ils mettent un certain nombre d'i-
des bien lies sur le mme sujet. Ils sont quel-
quefois pris d'accs de fureur, ou de dsespoir,
pendant lesquels ils crient, s'agitent, ou ver-
sent des larmes
j
ces accs
alternent souvent
avec un tat comateux ou des rvasseries inin-
telligibles. Les penchans et les affections dis-
paraissent ordinairement assez promptement,
D L I RE A I G U. 255
La
volont n'tant qu'une dtermination mo-
tive par nos sensations et nos ides , est ca-
pricieuse ou nulle.
Le dlire des maladies chroniques,
semble le
plus couvent
n'tre cju'une extinction
graduelle
des facults intellectuelles
, et sans
grande ex-
citation
crbrale,
5.
Troubles gnroux qui se prsentent en
mpie temps que le Dlire,
Le dlire aigu n'tant que l'effet d'une ma-
ladie grave , l'conomie doit prsenter d'autres
phnomnes, dont les uns locaux, varient selon
l'organe affect, et les autres gnraux,
ne
diffrent gure, quelle qu'en soit la source. Le
dlire se trouvant assez souvent faire partie des
symptmes gnraux , voyons que!s sont ces
symptmes.
Le dlire est toujours accompagn
d'exci-
tation ou de
congestion crbrale. Quand
il
n'est pas continu , c'est avec le paroxysme
qu'il
survient, c'est-'a-dire ordinairement le soir ou
la nuit
;
alors la circulation est plus active
;
le
pouls devient frquent , les artres de la tte
battent
fortement
;
les yeux sont brillans, in-
jects, quelquefois secs et pulvrulens
;
leg
joues se colorent sur les pommettes
;
la face
,
plt?s ou moins
dcompose, varie dans son ex-
354 DELIEE A. G F.
pression
,
selon la nature des ides qui agitent
l'esprit du malade, le caractre et Ppoqne de
la maladie. Elle est violemment
contracte, con-
vulsive dans le dlire furieux
;
elle exprime
l'abattement, l'tonnement, reste presque im-
mobile dans les rvasseries, les accs de d-
sespoir. L'influence exerce par le cerveau sur
l'appareil nerveux des mouvemens volontaires
,
tant profondment altre, il en rsulte tantt
une prostration gnrale des forces
,
une ady-
namie extrme , avec grande difficult ou im-
possibilit
d'excuter des mouvemens
,
la n-
cessit du coucher sur le dos, ou bien une agi-
tation continuelle, des soubresauts, des con-
vulsions, de la carphologie. Il arrive quelque-
fois dans ce dernier cas
,
que le malade vive-
ment excit par des ides, des sensations fausses,
se lve, se heurte contre des objets, ou se
jette
par la fentre. Mais cette vigueur ne dure, que
peu de temps , et il tombe promptement
terre, si on ne vient a son secours, pour le re-
mettre dans son lit.
11 n'est aucune fonction qui ne soit drange,
quand une maladie est assez intense pour cau-
ser du dlire; la transpiration cutane est or-
dinairement supprime, la peau devient sche,
offre une chaleur acre, ou est froide. La bou-
che est toujours sche
;
assez souvent les dif-
DLIRE A I Cr U.
2^5
frentes parties qui la composent intrieure-
ment, sont recouvertes d'enduits m.uqueux qui
ont pris des couleurs diverses , depuis le jaune
jusqu'au noir. I^e pharynx et l'sophage de-
viennent souvent , si la maladie prend une tour-
nure fcheuse, convulsifs ou paralyss, et em-
pchent ainsi la dglutition
,
ou font que les
boissons passent comme dans un canal inerte.
C'est aussi alors et quelquefois auparavant
,
qu'il survient des djections liquides, noirtres
et ftides. L'urine est tantt claire, plus sou-
vent paisse ou mme bourbeuse. La vessie est
quelquefois prise de paralysie
;
ces symptmes
peuvent varier pour l'intensit
,
le nombre
,
selon une foule de circonstances , comme l'es-
pce d'organe affect , la nature de la maladie,
le temprament particulier du malade', etc.
4.
Pronostic et Traitement.
Le dlire est en gnral un symptme f-
cheux
;
il faut qu'une maladie soit arrive un
certain degr d'intensit pour le produire. Il
annonce la lin prochaine et funeste des affec-
tions chroniques. On peut compter que plus de
la moiti des malades qui en sont atteints d'une
manire continue
,
succombent. On connat le
danger de la fivre ataxique , de la phrnsie
ou arachnitis
, des inflammations ou abcs
du
256 DLKE AIGU.
cerveau
;
de la fivre adynamique ou phleg-
masie locale
,
qui finit par amener
des effets
gnraux trs -graves.
Le dlire n'offre par lui-mme
aucune indi-
cation curative
;
c*est l'tat organique
qui l'a
caus, qu'il faut s'adresser; ici comme
dans
toutes les antres maladies,
ce n'est point
un
symptme isol qu'il faut attaquer; si le dlire
est sympathique, donnez tous vos soins a la
lsion de l'organe
primitivement existante
;
la
disparition de Tune, amnera celle de l'autre.
Il
y
a plus
, c'est que les remdes qu'on
em-
ployera d'un ct
,
en s'ecartant de ce prcepte,
seront le plus souvent contraires ceux qui
conviennent ailleurs. Voila pourquoi le musc,
le camphre
,
l'ammoniaque ne font qu'exaS'
prer le mal
dans les fivres adynamiques,
moins que la failjlesse indirectement produite,
ne soit devenue telle
,
qu'elle mrite de fixer
exclusivement l'attention du mdecin. On ne
doit , dans
ces cas
,
agir sur le cerveau que
lorsque, par suite de l'irritation sympathique,
cet organe prsente des symptmes
de congtis-
tion; alors les drivatifs, les saignes locales,
quelquefois les camans
,
sont employs avec
quelque succs.
Le dlire idiopathique, dans les fivres ataxi-
ques , la phriitSiC
,
i'inllammation crbrale
,
DLIRE AIGU. aS^
l*exge
de traitement que celui de ces ma-
ladies,
il
y
en a cependant une espce
,
qui se
rapproche de la folie en ceci, qu'elle n'e^t pas
accompagne de lsions graves dans les autres
fonctions
,
et qui n'est probablement qu'une
"Varit de la fivre ataxique, dans laquelle les
camans et sur tout le laudanum donn en la-
vement,
produisent de trs -bons effets. Un.
moyen -
peu -prs semblable a t conseill
dans le ddiirium tremens
)
c est cette substance
donne a la dose d'un, ou mme deux gros par
jour. M. Esquirol en a fait usage la Salp-
trire , et je
n'ai pas vu que les malades soient
guries plu vTle, que lorsque l'on se contente
de les traiter par la dite, le repo et les d-
layans.
5.^
Principauxcaractres
cm
distinguent,
d*
une
manire positive
_,
La, Folie
,
du Dlire aigu
l
Les troubles intellectuels
constituent esseutielement.
Le dlire aigu n*est qu'un
symptme
,
qui n'est mme
et souvent presqu'exclusi- pas caractristique de la ma-
vement , la folie. 11 n'y a
,
ladie dont il dpend
,
n'eu
point de folie sans diiie.
dtermine pas la nature , et
ne l'empcherait pas d'exis-
ter
,
quand mme il ne sur-
viendrait pas.
258 DELIRE AIGU.
2.
Dans cette maladie
,
l'in-
telligence est rarement lse
en entier. Le plus souvent
quelques facults sont alt-
res, dvies. Les sens sont
sains ; si quelquefois ils ne
peroivent pas
juste
,
du
moins peroivent-ils. Jamais
aucun d'eux ne perd son ac-
tion qu'accidentellement. Il
2.
Ce
symptme consiste
dans
une abolition plutt
que dans une dviation
,
un
dfaut
d'harmonie intellec-
tuelle. Les sensations n'exis-
tentplus qu'imparfaitement,
ou mme sont nulles dans
toutes
, ou quelques-unes de
leurs sources. Les facults
affectives n'existent plus.
y
a ordinairement excs Rarement il
y
a un raison-
d'action
,
dviation ou di-
rection fausse des facults
intellectuelles, dfaut d'har-
monie entr'elles. Les mono-
maniaques
,
et souvent les
maniaques
, tiennent des dis-
cours suivis
, soutiennent
bien
,
sur-tout les premiers
,
une discussion. Ils ont une
volont
forte, commettent
des actions
motives. C'est
trs-souvent
seulement le
principe du
raisonnement
qui n'est pas juste
,
d'o il
s'ensuit des ides fausses
,
mais bien suivies. Les ali-
ns conservent la mmoi-
re de tout ce qui s'est
nement suivi quelque temps.
Le malade profre ordinai-
ment quelques paroles peu
intelligibles et sans suite
;
ses paroles et ses actions
souvent sans rapport avec
les objets environnans, sem-
blent automatiques. Il n'y
a plus de volont, de sen-
timent de l'existence;
le
malade presque toujours as-
soupi
,
somnolent
,
parat
rver quand il fait quel-
qu'effort intellectuel. Les
dlirans une fois guris
,
ne
se souviennent plus que
d'une manire fugace , d'un
petit nombre de circons-
pass
pendant leur maladie.
Je ne parle ici ni des
idiots , ni des dmences.
DLIRE AIGU.
239
tances , de leur situation
passe.
3.
Le seul genre d'alination mentale , avec lequel le
dlire ait peut-tre quelque ressemblance
,
seulement
quant l'exercice intellectuel
,
est la dmence. Bans
'un et l'autre cas
,
cet exercice est -peu-prs nul. Ce-
pendant ces alins ont les sens intacts , et si les objets
extrieurs ne les frappent plus
,
ce n'est pas qu'ils n'en
peroivent les qualits , c'est que ces qualits ne sont
plus apprcies par le cerveau. Ils n'iront cependant pas
prendre une fentre pour une porte
,
ni une pierre pour
du pain. Mais quelle diffrence sous tout autre rapport.'
le dlire nous prsente une excitation
,
un excs d'ac-
tion
,
ou plutt une perversion des fonctions du cerveau
;
dans la dmence , cet organe a perdu son nergie
,
son
ressort , et tout pouvoir d'action intellectuelle.
4.
Dans la folie , le cerveau
,
comme centre nerveux
,
n'est ordinairement que peu
altr
;
voil pourquoi tou-
tes les autres fonctions n'-
prouvent presque pas de
drangemens, sur-tout aprs
la priode d'excitation.
Les
mouvemens
volontaires
ne
sont point altrs
; les ma-
Dans le dlire aigu
,
la
cerveau est vivement
affect
dans toutes ses
fonctions;
aussi
,
quels troubles graves
nous prsentent
tous 'les
organes ! plus de
mouve-
mens
,
ou agitation
conti-
nuelle
,
convulsions
,
etc.
Tous les dlirans sont alits

leur
estomac peut peine
2^1
D E L I R X I G U.
Jades
marchent
et courent
j
supporter des boissons non
leur aise. S'il survient de nutritives , etc.
la paralysie, ce n'est qu'
la longue et partiellement.
Ils boivent et mangent
commed'ordinaire, etc.
(
i
)
.
5.
L'organe intellectuel
,
pri-
mitivement affect par les
causes
,
se drange aussi le
premier, en sorte que les
troubles des autres fonc-
tions, sont sympathiques de
l'affection crbrale. La fo-
lie est donc une affection
idiopathique.
Les troubles
intellectuels sont essentiels,
puisqu' eux seuls
,
ou
-
peu-prs , ils constituent la
maladie.
.
Le dlire n'est jamais
primitif.
S'il n'est pas sym-
pathique
d'une affection
d'un organe loign du cer-
veau
,
s'il dpend d'une af-
fection idiopathique de ce-
lui-ci
,
il a toujours t pr-
cd par le dveloppement
d'autres symptmes. On
peut donc le regarder sou-
vent comme sympathique
,
et toujours comme secon-
daire.
(i) Lorsque, pour preuve que la folie est idiopa-
thique
,
j'allguais que le plus souvent le cerveau seul
tait malade
,
on m'a quelquefois fait cette singulire
objection
,
qu'en cherchant bien
,
on trouverait quel-
ques drangemens organiques. Ne serait-ce pas une chose
tonnante que les causes de cette maladie fussent si
caches
,
quand nous voyons des lsions trs-graves ne
point occasionner de
dlire ?
DELIRE
AIGU*
241
Les causes de ia fole
agissent sur les fonctions
inteiiectuclles du cerveau
;
elles sont directes.
La dure de la folie est
trs-variable
;
comme elle
n'est pas morlelle , devenant
incurable , elle peut durer
des annes. Les malades ne
gurissent gures qu'aprs
quelques mois , une anne
,
ou plus.
6.
Les causes du dlire sont
,
ou (es maladies loignes
,
ou des influences diverses
qui peuvent donner ieu aux
affections crbrales qui of-
frnt ce sj'mpime.
Le dlire aigu n'tant
qu'un symptme , sa dure
est suLordomie
celle de
la maladie qui e produit.
Cependant ceile-c ne pou-
vant rester dans un pareil
tat de gravit, le retour
la sant , ou la mort , le
terminent promptement. Le
dlire peut durer quelques
heures
,
quelques jours, et se
prolonge raremenl au-del
de vingt ou trente jours.
8.
Nous venons de le dire
,
Les maladies qui produi-
la folie n'est point mortelle
, ! sent le dlire
,
sont souvent
quoiqu'elle mette le malade mortelles. Mais si elles gu-
dans le cas d'tre plus faci- 1 rissent
ou diminuent d'in-
i6
242 D L I H
lement atteint par des ma-
ladies qui peuvent le deve-
nir; mais elle est souvent
incurable.
Le traitement essentiel
est dirig principalement
sur les fonctions lses
;
c'est ainsi qu'agissent les
moyens moraux qui , eux
seuls , constituent une gran-
de partie du traitement. Les
autres moyens tendent agir
indirectement sur le cer-
veau.
10.
Les symptmes sympa-
thiques
,
mritent rarement
qu'on les combatte par un
traitement
spcial
;
ils dispa-
raissent
d'eux-mmes avec
la maladie
crbrale.
E A I Gt7.
tensit
,
le dlire ne leur
survit pas (i).
Le dlire aigu ne pr-
sente aucune indication cu-
rative. On ne s'est sur-tout
jamais avis de le combattre
par des moyens moraux.
Que pourraient-ils produire
sur une
intelligence pres-
qu'abolie ?
10.
Les maladies qui produi-
sent le dlire doivent fixer
exclusivement l'attention du
mdecin. Le dlire dispa-
rat avec elles.
(i) Preuve que la folie est idiopathique,
et que les
symptmes qui se passent ail leurs que dans le cer-
veau
,
sont sympathiques. S'il en tait autrement
,
ceux-ci
disparaissant , les troubles intellectuels dispa-
ratraient et ne survivraient pas la priode d'exci-
tation.
CHAPITRE V.
TRAITEMENT DE LA FOLIE (i),
Lj e traitement est , sans contredt , la partie la
plus ncessaire et la plus difficile de l'iiistoire
de la folie. Toutes nos reclierclies , toutes nos
observations , sur le vivant comme sur le ca-
davre
,
doivent avoir , en dfinitive
,
ce but
d'utilit
,
l'application rationnelle des remdes,
la gurison des maladies
;
et les connaissances
mdicales qui ne tendent point nous
y
con-
duire
,
ne sont qu'accessoires, ou propres
nous guider dans cette tude principale. On a
tant administr de remdes pour gurir cette
maladie avant de la connatre , comme s'il
tait possible de combattre des effets dont on
ignore la nature et la cause ! L'aveugle
empi-
risme nous^a tant encombr de prtendus
moyens
spcifiques
,
que ce n'est pas une tche facile
que de chercher sparer le vrai du faux
,
l'u-
(i) Ce chapitre devrait se trouver le dernier; des cir-
constances
particulires me forcent le placer ici.
16..
544
TRAITEMENT
tile de l'inutile, ce
qui peut tre dangereux
pour la maladie et pour le malade
,
de ce qui
ne leur fera ni bien ni mal. Aucune affection
n'a plus
exerc l'imagination inventive des
mdecins;
plus elle leur tait inconnue, et plus
ils
agissaient avec assurance dans le traitement
;
leurs remdes taient aussi extraordinaires que
la nature du mal leur tait peu connue : les dou-
ches
,
les bains froids, les bains de surprise
,
les sauts
,
les chutes , les machines rotatoires
,
tous les mdicamens les plus nergiques
,
suffi-
saient a peine pour
attaquer une cause organi-
que
,
peut-tre bien lgre, et qui au moins
doit avoir quelque analogie avec d'autres causes
morbifiques, pour lesquelles on n'a jamais song
mettre en usage un tel arsenal thrapeutiqueA\
n'y a pas long-temps que la meilleure mthode
curative, consistait a ne rien faire : si on laissait
alors
quelquefois la nature dans l'embarras, du
moins ne l'y mettait- on pas. Depuis des annes
,
l'auteur du Trait de la Manie a fait justice de
ces moyens pouvantables, et les a remplacs
par d'autres plus simples, et en rapport avec la
marche philosophique de la mdecine; il a
pens, sans doute
,
que le premier organe de
l'conomie mritait , lorsqu'il est malade
,
au
moins autant de mnagemens, que ceux qui sont
bien loin d'tre aussi importans que lui, et qu'il
DE LA. FOLIE. 245
fallait
avoir autant d'gards pour le cerveau que
pour l'utrus
,
les reins ou la peau.
Des connaissances moins vagues sur le sige
de la folie, sur la nature
,
le dveloppement , la
marche et les terminaisons de ses phnomnes
divers, assimils tous les autres phnomnes
morbifques , mettent mme de perfectionner
beaucoup le traitement de la folie
,
de l'tablir
sur des' principes entirement avous par la
raison. Je suis loin de me ilatter de pouvoir
arriver une telle perfection
;
je sens trop que
mes forces et ma faible exprience ne me le
permettent point :
je ferai seuleinent quelques
efforts pour en approcher. Long-temps porte
d'observer les rsultats de l'excellente pratique
des deux mdecins, qui ont la direction de l'ta-
blissement de la Salptrire
,
(MM. Pinel et
Esquirol)
,
guid aussi par la manire diiF-
rente dont j'ai envisag cette maladie dans quel-
ques points
,
je vais tcher d'exposer les princi-
pales rgles de conduite a observer dans l'ad-
ministration des moyens curatifs , je ferai tou-
jours en sorte d'en motiver l'emploi sur l'tat
organique, c'est -a-dire, de le rendre rationnel.
Je ne m'occuperai que fort peu de ce qu'ont
crit sur ce sujet les auteurs
anciens
,
ou mme
des modernes-, et
dut-il en rsulter quelques
lacunes, j'aime mieux ne dire ce que j'ai pu
346
TKA. ITEMEJV T
voi par mo-mme
,
sur un grand nombre de
malades
,
que de risquer de m'appuyer sur des
opinions
,
des conjectures donnes pour de
l'exprience, sur des rsultats tirs dfaits
peu nombreux
, ou mme uniques
,
plus ou
moins dignes de foi,
(Quelques
principes de
Thrapeutique gnrale
.^
Pour traiter mthodiquement une maladie
,
il faut,
1.
connatre son sige et sa nature
j
-T. considrer la nature, le mode d'action de
ses causes -, 5.
tenir compte de certaines dispo-
sitions individuelles, relatives au sexe, l'ge,
au
temprament , etc.
A ujourd'kui , les mdecins s'occupent spcia-
lement de rechercher la cause prochaine des
plinomnes
pathologiques
;
la mdecine em-
pirique
,
des symptmes
,
perd de son crdit : on
sait que ce ne sont point les ramifications, mais
la source du mal , (ju'il faut atteindre, qu'on ne
doit
point donner de remdes sans en connatre
l'action , et sans prvoir les effets qu'il pourront
produire
,
tant sur l'organe malade que sur
le reste de
l'conomie
3
et qu'enfin, s'il est mal-
heureusement
des cas, o nos connaissances ne
nous permettent pas d'agir rationnellement, du
moins devons-nous
y
apporter toute la prudence
DE LA FOLIE.
247
possible^
et faire en sorte que le remde ne de-
vienne pas plus violent que le mal , comme il
est arriv chez une pileptique dont l'estomac
a t corrod
,
trou en plusieurs endroits
,
aminci et priv de sa muqueuse , dans toute son
tendue, par l'usage continu pendant dix-huit
mois , du nitrate d'argent haute dose. Il est
juste de dire que ce n'est point la Salptrire
jqu'on a fait de pareils essais avec si peu de m--
wagement
,
la malade qui
y
est venue mourir
j
sortait d'un autre hpital.
S'il est utile de connatre le
sige d'une ma-
ladie pour attaquer la vritable cause de
tous
les
phnomnes qui la constituent, il n'est pas
moins ncessaire de pouvoir apprcier le mode
d'altration , la forme de l'tat maladif de l'or-
gane pourlui appliquer des moyens convenables
Cette
dernire connaissance
,
ordinairement
la
plus difficile acqurir, est peut-tre plus in-
dispensable que la premire
,
quoique l'une et
l'autre soient d'une utilit non
conteste. Les
maladies , tant nombreuses qu'elles
peuvent
tre, se
rapportent toutes a un certain nombre de
types fondamentaux
5
caractriss par des symp-
tmes gnraux qui ne sont que peu modifis
par la partie qui en est le sige, et prsentent
,
a-peu-prs, toujours les mmes indications
eu-
ratives, les moyens de les remplir variant
seuls>
248
TRAITEMENT
suivant les localits.
Quel que soit le sige d'une
inflammation
aigu, d'un cancer, d'un polype,
on ne gurira
la premire
que par la
mthode
anti-plilogistique , et les derniers qu'en enle-
vant la partie qu'ils affectent. Et quand
bien
mme
il arriverait qu'on ne connatrait
pas au
juste
,
le sige d'un tat maladif bien caractris
d'aii leurs , le traitement pourrait ne pas en souf-
frir beaucoup-, ainsi
,
qu'une pKlegmasie at-
taque le cur, le pricarde, ou le poumon,
cliez un sujet fort et robuste
,
des saignes
g^
nraks et locales
,
des boissons aqueuses abon-
dantes
,
conviendront toujours. Qu\ui cancer af-
fecte ie foie ou Pestomac , l'intestin ou l'utrus,
calmer le malade , le laisser mourir tranquille-
ment
,
c'est tout ce cju'il convient de faire.
Pour arriver a la connaissance de l'tat ma-
ladif d'un organe, il faut, en gnral, se garder
d'attacher une importance trop exclusive aux
drangemens de son action
j
ils ne fournissent
assez souvent que des renseignemens incertains
;
ils annoncent qu'il
y
a maladie, sans indiquer
laquelle. La perte d'apptit, le dgot, les en-
vies de vomir ou les vomissemens ,
la difficult
ou l'impossibilit de digrer
,
accompagnent un
grand nombre d'affections de l'estomac. Com-
bien de lsions diverses du cerveau prsentent
du dlire, une perte complte de connaissance
DEL FOLIE. 249
OU
la
paralysie La dyspne
,
caractrise pres-
que
toutes les affections des
poumons -, enfin
tous les genres , espces ou
varits de l'alina-
tion mentale
,
n'ont encore pu tre rapports a
aucune altration crbrale
dtermine. Ce
sont les phnomnes
nouveaux
qui
surviennent
dans l'organe mallade , la douleur
,
les cliange-
mens de texture
,
de poids , de volume ,
les d-
sordres qui se dveloppent dans
le voisinage
ou au loin, qui fournissent les signes
propres
k
conduire au but c[u'on cKerclie
atteindre.
Ces principes jont en tout
applicables a
la
partie rationnelle
,
improprement
appele m-
dicale , du traitement de la folie, qui
comprend
l'administration dtis moyens
mdicamenteux
externes et internef, et dans
laquelle on se pro-
pose d'attaquer les difFrens vices que
parat
prsenter le cerveau. Il faut
consulter s'il
y
a
excitation ou asthnie
,
etc.
,
et non le genre du
dlire. Quant a la partie empirique
,
dite mo-
rale
,
elle est fonde rur des
principes
opposs
:
son administration n'a
presqu'aucun
rapport
avec l'tat prsum du cerveau : les
troubles
intellectuels seuls
,
eu
fournissent
a-peu-prs
les lmens.
En quoi la connaissance des
causes des
mala-
dies est-elle utile pour le traitement
?
Il est ncessaire de tenir
compte
des
causes.
25o TRAITEMENT
elles influent plus ou moins sur le traitement
des maladies, dans les cas suivans:
1.
Lorsqu'elles sont pathologiques et don-
nent naissance des affections sympathiques
:
ici , il faut dtruire en mme temps
,
sinon pri-
mitivement
,
la cause et l'effet
,
pour que la
gurison soit radicale.
2.
Lorsqu'elles agissent directement sur
l'organe, physiquement ou
physiologiquement,
et d'une manire permanente:
il est clair que
tant qu'un intestin sera
trangl ,
le cerveau
comprim par une pice osseuse , les accidens
persisteront
3
que si on n'loigne les causes mo-
rales d'un grand nombre de folies ,
elles ne
guriront point.
3.
Lorsqu'elles aident a dcouvrir le sie'ge
et la nature des symptmes
observs : ainsi
,
vous trouvez une personne sans connaissance,
vous auriez bien de la peine savoir ce qu'elle
a , si dans sa chambre bien close
,
vous ne
trouviez un fourneau de charbon embras; une
autre est ple, dfaillante, a le hoquet, vomit:
un reste de poison quelconque , vous
apprend
que l'estomac a t violemment
altr -, une
troisime prsente des
symptmes d'apoplexie,
et des vomissemens vineux
,
ne laissent pas de
doute sur l'tat d'ivresse.
Hors ces cas, et toutes les fois
qu'une
maladie
DE LA FOLIE. 201
est
idiopathquement produite par une cause
passagre
, de quelque nature que ce soit ,
le
traitement n'en reoit a peu prs aucune mo-
dijScation : qu'une pleursie provienne d'une
suppression de rgles, de transpiration cutane
ou pulmonaire
,
ou d'un coup d'pe , elle r-
clamera toujours les mmes moyens curatifs
j
et vous auriez beau vous en prendre a. la cause,
chercher
rtablir les rgles ou la transpi-
ration
,
qu'elle n'en parcourrait pas moins ses
priodes accoutumes. Il ne faut mme pas
croire, qu'en dtruisant une cause persistante,
pathologique ou autre , la maladie cesse aussi-
tt
,
une fois altre un certain degr ,
l'orga-
iiisatioai ne revient son tat naturel
,
que len-
tement et^en suivant une marche dtermine
;
et faire disparatre alors l'influence , la cause
qui l'entretient, ce n'est que rendre la gu-
rison possible, ramener la maladie a un tat
plus simple
,
sans empcher ses priodes de se
succder. Un corps tranger appliqu sur la
conjonctive
, y
occasionne et entretient une
ophthalmie
;
malgr que vous le retiriez
,
elle
durera autant, que si elle tenait a. une cause pas-
sagre.
\
Dans le traitement de la folie
,
nous n'aurons
gure loigner
,
a combattre que des causes
physiologiques
directes, cette maladie n'en re-
sSa TRAITEMENT
connaissant que fort peu^ d'autres
',
et elles se
trouveront dans le domaine de la mthode em-
pirique, des moyens moraux et intellectuels,
pouvant seuls tre opposs a des inliuences de
mme nature. Mais dans un grand
nombre de
cas
,
leur action ayant t passagre, Ptat du
cerveau et de ses fonctions
,
guidera exclusi-
Tement dans l'emplci des moyens curatifs.
Quelques considrations sur les modifications
qu'apportent l'ge, le sexe, la constitution, etc.
,
dans le traitement de la folie, trouveraient
sans
doute leur place ici
;,
mais ces dispositions in-
dividuelles exerant leur influence sur la ma-
ladie elle-mme, devenant assez souvent la
cause qui fait varier les indications qu'elle pr-
sente
,
et dont nous parlerons bientt, je crois
inutile de
m'en occuper d'une manire spciale.
Manire d'agir sur les organes
,
dans le
Traitement des maladies.
Ce que nous avons dit de Faction des causes
,
est en tout applicable a la manire d'agir des
moyens curatifs
^
qui ne sont eux-mmes que
des causes d'eifets provoqus dans un but op- ,
pos, pour ramener l'organe a son tat ordi-
naire, au lieu de l'altrer. Nous leur recon-
natrons donc, deux voies pour exercer leur ac-
tion sur l'organisme.
D E L F O L I .
255
1.*
Voie directe. Tous nos organes ne
sont
pas
sisceptibles de recevoir l'action immdiate
des
moyens curatifs. Ceux, qui seulement font
partie des surfaces gastro pulmonaire,
gnito-
urtrale et cutane , et ceux soumis a l'empire
de la volont , se trouvent dans ce cas. Ces der-
niers qui comprennent les systmes de l'intel-
ligence et des mouvemens volontaires, et en
partie le canal digestif, ne reoivent gure d'in-
fluences qui modifient leurs fonctions
,
que de
la volont. Il en rsulte tantt une diminu-
tion d'activit , le repos
,
et d'autres fois
une augmentation d'aergie ou une direction
nouvelle donne aux facults. Les autres, dans
lesquels entre aussi le canal digestif, reoivent
immdiatement l'action d'agens destins a agir
physiquement ou pliysiotogiquement sur eux^
une plaie runie par des empltres, un ban-
dage
,
des vomitisemens produits par de l'm-
tique
, sont des exemples de ces deux manires
d'agir.
Les fonctions soumises a l'empire de la vo-
lont, peuvent facilement tre modifies
,
mo-
mentanment du moins , dans leur exercice
;
fermez les paupires et vous ne serez plus frapp
par la lumire ; reposez-vous et vos muscles ne
fatigueront plus
;
loignez- vous des personnes
qui vous tourmentent, occupez-vous, au lieu
^5^
TRAITEMENT
d'tre oisif,
votive esprit alors reprendra sa tran-
quillit, et sa vigueur
ordinaires. l est aussi ex-
trmement
facile de reposer le canal alimen-
taire
,
par la dite , ou de modifier son action
par la quantit et la qualit des alimens et des
boissons.
2."
F'oie indirecte. Tous nos organes sont
susceptibles d'tre atteints de cette manire
,
beaucoup ne peuvent Ptre qu'ainsi. Trois sys-
tmes
,
dans un rapport immdiat avec les objets
extrieurs , exerant une trs-grande inlluence
sur l'conomie en gnral
, servent d'interm-
diaire l'action des moyens destins agir au
loin : ce sont les organes de l'intelligence et
des mouvemens volontaires, la peau
,
et le canal
digestif.
Nous n'avons pas besoin de rappeler quelle
influence exerce l'intelligence sur toute l'co-
nomie
,
et par consquent sur le caractre des
maladies
,
de quelle importance peuvent tre
pour le mdecin , les diffrentes motions de
l'me qu'il pourra faire natre. N'est-ce pas en
frappant fortement l'imagination de jeunes
filles,
que Borhaave arrta une affection
convulsive
qui devenait contagieuse parmi elles? Le calme
de l'esprit est souvent une condition aussi es-
sentielle la gurison d'une maladie
,
que tous
les mdicamens possibles
;
combien
la conva-
DE LA FOLIE.
255
iescence
n'est-elle point abrge par des ides
gaies , rcratives , et que de rechutes , causes,
par des commotions
morales trop \ives: la
cessation ds mouveraens volontaires ,
le repofj,
sont de rigueur dans le plus grand nombre
des
maladies aigus.
Tous les moyens mdicamenteux destins
agir au loin
,
sont appliqus sur la peau , C;u in-
grs dans le canal digestif. Mais leur acti'on va-
rie de trois manires : tantt borne ces orga-
nes, c'est par sympathie qu'elle s'tend ailleurs
j
tels agissent les drivatifs
,
comme cautres
,
vsicatoires
,
purgatifs. Tantt
,
le mdicament
absorb se rpand dans toviie l'conomie^ et
ainsi dans la partie malade
j
dans ce cas , &e trou-
vent les boissons aqueuses
,
les bains tides,
etc. Enfin d'autres fois, quelle que soit la voie
par laquelle pntre la substance cuirative
,
elle ne s'arrte -peu-prs que dans l'organe sur
lequel elle exerce une action spciale
;
uu
purgatif administr en frictions
^
ne produit
d'effets que sur le canal intestinal -, le nitre ex-
cite les reins
;
le kerms
,
la mu queuse bron-
chique
_,
etc.
Dans
toutes les maladies o cela est possible
^
on
cherche a modifier l'organe f dtr
,
le ra-
mener a son tat ordinaire par
ces
deux voies^
et souvent ce que l'on ne
pvdu} t pas d'un
ot^
556 TRAITEMENT
on PoLtent de l'autre. Mais en gnral
, les
moyens que l'on emploie
,
de
quelque ct que
CG
soit
,
sont destins k produire
des effets pr-
v\is,
dtermins d'avance, qui tendent
au mme
but
j
en sorte qu'ils sont classs
,
dans le traite-
ment
d'une maladie
,
bien plutt d'aprs leur
actici
que d'aprs le lieu de leur
application.
Ainsi
dans une gastrite aigu , les dbilitans
,
les
m^olliens que vous donnez
,
sont appliqus
extrie
urement
,
et ingrs intrieurement ; l'ac-
tion
qu'ils vont produire est prvue, ils ten-
dront a
^diminuer l'irritation, la douleur
,
etc.
Dans
le traitement de la foiie nous ne serons
point
jiussi heureux , nous ne pourrons pas tou-
jours
p
revoir, ni dterminer d'avance
,
les chan-
gemens'.
qui devront s'oprer dans Foi-ganisa-
tion
v
et
ce
seront sur-tout les moyens les plus
efficaces qui nous seront ainsi inconnus dans leur
manire d'agir., Nous connatrons bien ce que
nous nous'
proposerons de faire par les moyens
indirects
j
ils'
agissent sur le cerveau, -peu-prs
comme sur
to
us les autres organes :un toniqne,
un stimulant, un dbilitant, fortifie, excite ou
affaiblit
gaen
lent toute l'conomie. Quelques
substances
mn
le, exerceront sur cet organeune
action
spciale. , les narcotiques, par exemple.
Mais les princ
paux agens de gurison, ceux
qui tendent dira,
ctement a ramener l'organisa-
DELAFOLIE.
267
tioa
crbrale , en modifiant d'abord Pexercice
des facults
,
nous sont tout
-

-
fait inconnus
dans leur manire d'agir , n'ayant encore rien
pu saisir des changeniens de forme
j
de situation
relative, de texture
,
qui accompagnent cet
exercice. , ,
Voila donc
deux ordres, de moyens, les.uiis
indirects^
rationnels
_,
qui tendent niodifiej'
les facults par l'organisation
,
et les autres dij-
rects^ empiriques, qui tendent, au contraire, h,
redresser l'organisation p^r
.
l'exei^xice des fa-
cult^ elles-mme^. Ce qui met une difFrenc^
trs-grande ^ntr'eux^, ce qui, les rend
to.ut-4-
fait distincts, c'est qu'on est oblig de les
epi
-
ployer sparment
,
d'aprs des indications
particulires , chacun, sans savoir quels
f-
fets ils produiront en commun
,
si l'action des
uns ne pourra peut-tre pas contrarier ,,.,
neutra-
liser celle des autres. Ainsi
,
esprant calmer
l'irritation crbrale
,
par une vacuation de
sang, des bains, des boissons abondantes
, etc.
,
je ne suis pas sr que les dispositions , motions
,
coaimotions
morales
,
que j'imprimerai a l'a-
lin, fortifieront cette tendance. Les signes
qui prescrivent l'emploi des uns , n'ont aucun
rapport avec les autres. Les moyens rationnels
,
indirects , sont indiqus pai* l'tat patliologi-
que du cerveau, et des organes sur lesqueis il
17
a58
TRAITEMENT
exerce de l'influence
^
les moyens
empiriques,
moraux
,
sont tout--fait
relatifs l'tat des
facults
intellectuelleS
Trs-certainement la science aura fait un pas
immense sur ce point, et on gurira un bien
plus
grand nombre de malades, le jour
o,
pouYant apprcier la relation qui existe entre
les troubles intellectuels et l'altration cr-
brale, les moyens curatifs seront combins,
classs d'aprs le rsultat de leur action sur
l'organisation
3
alors ils seront tous rationnels
,
et l'action des uns ne sera plus dans le cas de
"dtruire celle des autres. Mais cette poque
est sans doute encore loin de nous} jusques-
^a
,
on sera toujours forc d'adopter cette divi-
sion
dans l'exposition qu'on en veut faire, et
dans la pratique, d'en combiner l'action
,
sinon
par le raisonnement, du moins d'aprs des r-
sultats
positifs de l'exprience.
L'emploi de ces deux sortes de moyens cura-
tifs
n'est pas
galement avantageux. Ceux que
nous
appelons directs, empiriques ou moraux
,
toujours
ncessaires, produisent des effets pres-
que
constans et d'une utilit bien plus constate
queles autres. Seuls , ils peuvent gurir beaucoup
de
folies.
Les autres n'agissent ordinairement
que
secondairement , se bornent quelquefois
dtruire des
symptmes sympathiques , rendre
DE LA FOLIE,
^69
la sant toute rcoDomie, except aux
fonctions
intellectuelles. On pourra peut-tre se rendre
un compte assez satisfaisant de cette diffrence
d'action, si l'on examine,
1."
que les
premiers
attaquent tout juste
la source du mal, en sui-
vant et pouvant atteindre les causes qui l'ont
produit
;
2.
qu'il ne serait pas impossible
que
d'aprs les deux ordres de fonctions
que nous
avons
reconnues au cerveau, l'tat
pathologi-*
que de cet organe, qui guide dans
l'emploi
des
moyens
indirects
,
appartint
seulement a la
partie charge de Tiniluence
nerveuse , lse
sympathiquement
par la portion
charge de
l'intelligence
,
qui dans tous les cas est primiti-
Tement affecte
3
nous ne serions plus tonns
d'aprs cela , de voir la sant de toute l'conomie
se rtablir
,
tous les troubles cesser , except
ceux
des facults intellectuelles
j
nous conce-
Jrrions aussi trs-bien
,
comment le rtablisse-
ment de ces mmes facults , entrane en mme
temps presque toujours le rtablissement entier
du cerveau et des autres organes^
5.
qu'en-
iin , comme nous le verrons , les indications
qui se prsentent remplir, soflt biei plus posi-
tives
,
bien mieux dtermines pour les moyens
moraux que pour les moyens
rationnels.
Je passe maintenant l'exposition de
ces
moyens divers
y
et des cas auxquels ils convien-'
irr..
26o TRAITEMENT
nent. J'appellerai traitement
crbral direct
empirique ou moral et intellectuel
, celui pai le-
quel on tend a modifier d*abord
l'exercice des
facults
intellectuelles. La plupart des auteurs
l*ont
appelle simplement mor/. Je n'aime gure
cette
expression, parce qu'elle tend a exclure
l'ide d'une action sur l'organisation
,
et qu'elle
n'indique qu'une partie de rintelligence;je
m'en
servirai cependant pour viter des rptitions
ou
de longues circonlocutions. Et je nommerai
traitement
crbral indirect ou rationnel
,
celui
qui comprend
l'emploi des moyens qui exer-
cent
d'abord
leur action sur des organes loi-
gns du
cerveau.
.
I.
Traitement crbral direct
,
ou
MORAL ET INTELLECTUEL.
Il est
entirement physiologique : aucun agent
physique
ne peut exercer son action sur le
cer-
veau , comme moyen curatif de la folie
;
et
d'ailleurs, tout ce qui pourrait atteindre cet
organe de cette manire , causerait toujouis des
drangemens plus
graves que ceux qu'on vou-
drait dtruire , tels seraient
di^s coups
, des
chutes sur
la tte. Quand bien mme de tels
accidens auraient produit par hasard une gu-
rison , il ne s'en suivrait pas qu'on dt les
T>E tA FOLIE.
261
employer
mtHodiquement
;
est-ce a dire que
parce
qu'un fou est guri aprs s'tre jet
par la fentre , il faille faire subir cette preuve
tous les alins? Que ne propose-t-on aussi
de mettre le feu a la maison d'un
paralytique
pour le faire courir
,
parce
qu'il est arriv
quelques-uns de recouvrer l'usage de leurs
jambes , dans un pareil vnement.
Voyons, en peu de mots, le but que nous nous
proposons de remplir, en agissant sur le moral
des alins , avant d'indiquer les moyens d*y
parvenir.
D'aprs
ce que nous avons dt de l'action des
causes , de la nature des dsordres
intellectuels
et des actions que commettent les alins
,
il est
facile d'tablir les indications qui en naissent :
elles consistent, 1., k attnuer,
dtruire des
causes
,
qui , aprs avoir provoqu le dvelop-
pement du dlire, l'entretiennent,
tendent
le perptuer , ou pourront le
renouveler avec
le retour la raison , leur action
n'ayant t
suspendue que par une draison complte.
L'amour, la religion, la jalousie, une frayeux^
vive, sont plus particulirement
de nature
perptuer,
a renouveler ainsi leurs effets,
augmenter et souvent rendre la folie incurable :
les sacrifices
que commande un amour con-
trari, sont ternels
j
il faut du temps
^
de la
262 TRAITEMENT
force d'me
,
pour s'y habituel. Les ides et les
scrupules religieux sont d'autant
plus tenaces
,
qu'ils sont fonds sur des motifs puissans , sans
cesse
commands au nom des choses les plus
saintes
;
et tant que vous n'aurez pas ramen
Totre malade a une indiffrence religieuse pres-
que complte , vous devrez craindre une gu-
rison trs -peu certaine, et une rechute la
moindre occasion. Il en est peu prs de m.me
de la jalousie
j
il est difficile d'oublier les res-
sentimens qu'elle fait natre.
1."
A s,parer le
malade d'objets ou de personnes qui, s'ils n'ont
point caus la maladie , deviennent des motifs
de dlire
,
de fureur , soit par l'erreur des sens
de l'insens
,
ou par un faux jugement port sur
leurs attributs, qualits
,
actions, etc. S.** A le
mettre dans une position telle, qu'il ne puisse
commettre des actes prjudiciables lui ou aux
autres.
4.
A rectifier les fausses sensations, les
erreurs des sens , d'o naissent des hallucina-
tions
,
et une foule d'ides et d'actions bizarres.
5."
A fixer l'attention du maniaque sur un petit
nombre d'objets
j
le forcer de penser, de r-
flchir
ce qu'il dit et fait, l'empcher de di-
vaguer sur tout , sans s'arrter rien.
6.
A d-
tourner l'attention des monomaniaques
,
trop
fixe sur certains objets
j
dtruire
,
faire ou-
blier les ides fausses , vicieuses
,
qui les ob-
DE LA FOLIE. 205
sdent,
les poursuivent
,
les attristent
,
les
effrayent
j
contre-balancer des penchans trop
exalts, leur faire diversion en cherchant a
en exciter d'opposs.
7. A exciter la facult
pensante des alins stupides , chez lesquels elle
est nulle, ou leur donner la force de dbrouiller
leurs ides, d'en exprimer d'abord quelques-
unes.
8.**
A redonner du courage aux lypema-
nlaques , les tirer de la tristesse , de l'abat-
tement moral qui les accablent, g." Enfin ra-
mener tous les alins a leurs penchans et af-
fections ordinaires
,
dont l'alination est un
signe certain et presque constant de folie , et le
retour annonce souvent la convalescence,
et
assure une gurison solide.
Pour remplir ces indications diverses
,
nous
pouvons
agir sur l'intelligence des alins, de
deux manires:
passivement
,
par Visolement
^
la manire de
les conduire , et activement
,
par
ce que j'appellerai Vducation mdicale,
1."
De VIsolement,
Sparer les alins des objets qui les en-
tourent
,
les retirer des mains de leurs parens
ou amis, est la premire condition, une con-
dition peu prs indispensable pour les gurir,
et trs
-
peu d'exceptions prs , on peut dire
264
TIAITEMENT
qu'ils ne recouvrent
point la sant chez eux."
En les isolant ainsi ,
on se propos de remplir
les indications suivantes : i." on les loi^^ndes
causes
qui ont pu les affecter , et pourraient
rveiller des impressions passes , et ainsi on
en
facilite l'oubli
;
2.
on les te de la prserlce
de personnes de qui ils ont le plus souvent
se
plaindre , la maladie ayant t mconnue pour
l'ordinaire dsle principe, et leurs actions consi-
dres comme des caprices raisonnes, ou qu'ils
ont prises en aversion par suite de la maladie
elle-mme
;
5.
ils se trouvent soumis aux soins
de personnes nouvelles
,
qu'ils ne connaissent
point,
desquelles ils n'attendent rien. Il
est
bien certain que celles qui servent habituel-
lement le malade, ne conviennent plus pour
^tr auprs de lui. Indocile ,
exigeant, il com-
Biandera, voudra tre obi, se fchera, se mu-
tinera
,
se
portera peut-tre des excs si elles
lui rsistent , et ne leur saura aucun gr d'une
obissance qui lui est due. Il n'exigera pas la
mme chose d'trangers, qni, tout en n'par-
gnant pas les soins, les complaisances mme,
auront l'air de les donner
trs-volontairement,
o au moins d'aprs des ordres suprieurs
,
et
'pourront sur-tout les refuser, sans en dire les
iotifs, quand cela sera convenable
j
l'alin,
^ trouvera heureux de recevoir des marques
DE LA FOLE.
a65
d'affection de pareils htes , et pourra , s'il
con-
serve ou recouvre un peu de bon sens , se ren-
dre promptement aux conseils et avis qu'ils
lui donneront
j
4.''
en changeant ainsi les
alins de leur sphre habituelle
,
tout de-
vient nouveau pour eux
,
et peut oprer une
prompte diversion dans leur esprit
;
l'obligation
de se mettre en rapport , de connatre
, d'-
tudier des objets nouveaux
,
peut concourir
puissamment affaiblir d'anciennes impres-
sions, diminuer, ou dtruire les ides du mo-
nomaniaque
,
a rtablir l'ordre dans l'intelli-
gence du maniaque.
On a reproch quelques inconvniens a Pi-
solement
;
mais ils sont si loin des avantags
,
se rapportent a des cas tellement exceptionnels,
qu'ils ne peuvent dtruire le principe d'utilit
de ce moyen
,
comme nous le verrons sur-tout
en traitant de la principale manire de l'ex-
cuter, c'est -a -dire en renfermant les malades
dans des maisons spcialement destines k cet
usage.
On a craint^ par exemple
,
que les alins , s-
pars des objets de leurs affections ,
ne s'en af-
fligent et n'empirent ainsi leur tat. D'abord,
-ordinairement
ces
affections n'existent plus
,
et
les malades ont rarement assez de
connaissance
.
pour savoir o on les veut conduire -, en outre
,
S66 TRAITEMENT
dussent-ils rellement regretter de quitter leur
maison , leurs parens ou amis , ce serait une
raison pour les en loigner; par l
on produira
une impression vive
;
le dsir de les revoir
bientt, deviendra pour eux un puissant motif
de se bien conduire et d'tre dociles aux avis du
mdecin.
On a craint que la vue d'autres alins
,
(
en
les mettant dans un tablissement
)
ne leur ft
une telle impression
,
que le mal n*en ft
augment
;
mais c'est une crainte chimri-
que. Ils ont rarement assez de raison pour ap-
prcier le lieu o ils se trouvent, les per-
sonnes qui les entourent -,
ce n'est mme ja-
mais par eux-mmes qu'ils s'en aperoivent,
et ils ont bien le temps de se familiariser avec
ces objets
,
pour n'en tre pas affects dsagra-
blement. Loin d'en tre affligs alors , ils rient
avec leurs commensaux de toutes leurs erreurs,
et plaignent ceux qui n'ont point t assez
heureux pour recouvrer la raison.
Quelques personnes ont pens qu'il tait a
craindre qu'on n'abust , contre la libert indi-
viduelle, de la facilit de squestrer les alins.
Si la libert d'action doit cesser ds l'instant que
la libert morale n'existe plus, il faut, en effet,
tre bien certain de ne dtruire l'une que lorsque
l'autre l'est dj. Dans un tablissement public.
DE LA FOLIE.
267
surveill par une administration suprieure ,
un
pareil abus n'est pas craindre, et il est diffi-
cile de croire que dans un tablissement
parti-
culier
,
un mdecin voult se
prter a des ma-
nuvres aussi viles qu'odieuses.
Il
y
a trois manires d'isoler les alins : en
les faisant voyager
3
en les plaant dans une mai-
son particulire prpare ad hoc et pour un seul
individu, ou bien dans un tablissement public
ou particulier destin recevoir un
certain
nombre de ces malades.
Des Voyages,
Les voyages sont bien plutt employs pour
distraire les alins que pour les isoler
3
ils ne
conviennent que dans la convalescence
,
et sous
ce rapport nous en parlerons plus loin
,
ou
seulement dans quelques varits de mlanco-
lies sans trop de dsordres dans l'intelligence
,
comme le spleen, et ils agissent encore comme
nous le dirons alors.
Isolement
dans une Maison particulire.
Cette manire d'isoler les alins
,
d'ailleurs
trs-dispendieuse
et ainsi peu praticable , rem-
plit
rarement
l'intention du mdecin. C'est or-
dinairement
une maison de campagne appar-
tenant
au malade
,
qu'on dispose cet effet
3
on
26S THATMETfT
y
place d'anciens serviteurs*, les parens,
les matres chez eux , se Lolent de tout , ou au
moins se sparent diliciiement
entirement de
Tobjet de leurs affections. Le malade
,
se voyant
chez lui
,
commande a t>es gens
;
rarement il est
tout-a-fait dsobi, et les ordres du mdecin sont
ou mconnus ou mai exccis. En supposant
mme qu'on pt viter une paitie ou la totalit
de
ces inconv^iiens,
on n'aura pas les avan-
tages que prsente une rasiion dnin certain
nombre de
malades qui se servent d'exem-
ples
mutuellement, s'gaient ensemble, se ra-
content leurs infortuns
,
etc. L'homme n'aime
rien tant, dans le malheur, qu' rencontrer des
victimes
comme lui , et tandis qu'un heureux
semble lui faire injure
,
un infortun le con-
sole.
isolement dans un Etablissement
spcial.
C'est dans des tablissemens consacrs spcia-
lement recevoir des alins
,
qu'on
traite la folie
en Europe. Il en est des considrables en France,
aux frais du Gouvernement,et o
l'on reoit plus
particulirement les pauvres : tels sont Paris,
ictre pour les hommes , la Salptrire pour
les femmes
,
et Charenton pour l'un et l'autre
sexe. Les Dpartemens sont beaucoup moins
favoriss, sous ce rapport, que la Capitale, et
DE LA FOLIE*
269
trs-peu d'exceptions prs
, on peut dire
que
dans presque tous, les alins n'ont point en-
core excit tout l'intrt qu'ils mritent,
et
sont abandonns ple
-
mle dans un mauvais
quartier d'un hospice.
De pareils etablissemens offrent
pour
princi-
paux avantages:
1.
d'tre btis,
distribus
le
plus favorablement possible
pour isoler
et
con-
tenir les furieux
,
runir les
corivalescris
,
mettre ensemble ceux qui se
conviennent
et
peuvent s'aider dans leur
gurison
,
prvenir
les accidens que doivent faire
craindre
le
pen-
cbant au suicide
,
les accs de fureur , les
mau-^
vais desseins de quelques alins -,
2.
deVunir,
en nombre suffisant
,
des serviteurs
bien
enten-
dus
,
accoutums soigner ces sortes de
malades,
faits leurs caprices
,
qui ne craignent
pas de
se
saisir
des furieux;
5.^
de soustraire
les malades
^ toute iniluence trangre et de les mettre
ainsi
la discrtion du mdecin
;
4.
enfin
,
de ren-
fermer tous les moyens de traitement
, de dis-
traction
,
de rpression convenables.
Pour don-
ner un ide de ce qu'ils doivent tre
,
je vais
jeter un coup-d'il sur celui de la
Salptrire.
La division ,
contenant environ
douze-cents
individus , est forme de deux sections spares
;
l'une est destine aux idiotes
,
aux imbciles
et
des alines en dmenc
,
au nombre de qua-
270
TRAITEMENT
tre-cents
;
Tautre renferme les maniaques , les
monomaniaques et les alines stupides , incu-
rables et en traitement. Je ne parlerai que de
cette section
,
elle seule ayant t btie pour
l'usage
qu'elle remplit. Elle se compose:
i.de
deux grands dortoirs, pouvant contenir cha-
cun cent malades
,
destins , l'un aux convales-
centes et l'autre aux monomaniaques tranquil-
les 52." de plusieurs petits dortoirs conte-
nant dix ou quinze lits chacun, qui servent
loger des malades paisibles, qui ont besoin
de vivre loin du tumulte 35. enfin, d'un grand
nombre de loges a un ou deux lits
,
pour les
alines furieuses
,
sans raison , hallucina-
tions incommodes, ou pour celles dont le ca-
ractre querelleur , ne peut supporter de com-
pagne. Ces habitations
,
construites au rez-de-
chausse, except le dortoir des monomaniaques,
qui l'est au premier, circonscrivent des cours
plus ou moins spacieuses , la plupart plantes
d'arbres , toutes pourvues de fontaines qui don-
nent de l'eau en abondance , et dont quelques-
unes sont fermes par des grilles . Les dortoirs ont
des fentres nombreuses, larges, mais grilles
avec un reseau de fil-de-fer
,
pour empcher des
accidens. Les loges
, adosses les unes aux autres,
par trois cots , ont une porte et une petite fe-
ntre, tailles sur le quatrime rest seul libre:
D E L A F O L I E.
37
1
les lits des loges , sont solidement fixs dans le
mur.
Une salle de bains est dispose dans l'emploi ',
les baignoires sont pourvues d'un couvercle
en bois , chancr pour recevoir le col et em-
pcher la tte de plonger dans l'eau
,
et d'au-
tant de tuyaux propres donner des douches.
Un vaste
jardin est destin la promenade
des
alines
tranquilles, et un atelier pour re-
cevoir celles qui veulent travailler.
Ledortoir des convalescentes, une cour grille
et quelques chambres un ou deux lits
, con-
tiennent les malades en traitement
;
les incu-
rables occupent le reste de
l'tablissement. Les
unes et les autres ne sont pas spares sous ce
rapport.
Si l'on construisait neuf un
pareil tablisse*
ment
,
pour viter quelques inconveniens que
prsente celui de la Sa Iptrire, il faudrait
,
1.
ne jamais btir les habitations des alines
qu'au rez-de-chausse;
2.
ne point faire de
grands dortoirs : rarement un grand nombre de
malades sont tranquilles ou peuvent se souffrir)
un seul suffit pour troubler le repos de tous
pendant la nuit
;
3.
sparer entirement les
incurables des malades en traitement -,
4.
avoir
un quartier loign pour les furieux
;
5.
s-
parer les btimens par de grands espaces
,
soit
272
TRAITEMENT
cours OU jardins
;
6.
faire en sorte que les
loges ne soient adosses que de deux cts
,
et
qu'une large
fentre puisse tre pratique dans
le mur oppos a la porte
3
7. enfin
,
avoir un
rfectoire
gnral pour tous les alins paisi-
bles qui viendraient en commun prendre
\e\it
nourriture.
Cet tablissement, malgr les dfauts qu'il
prsente, est encore l'un des meilleurs, ou
peut-tre le meilleur de l'Europe. Dj par les
soins de M.
Desportes, il a subi de nombreuses
amliorations
5
et si cet administrateur philan-
thrope
,
met a excution les projets qu'il a de
l'agrandir et de l'embellir, il restera peu de
choses dsirer.
Les personnes qui voudraient plus de dtails
sur ce sujet
,
peuvent consulter l'article Hos-
pice d'Alins, de M.
Esquirol, insr dans le
Dictionnaire des Sciences Mdicales
,
et sur-
tout
l'ouvrage que ce mdecin doit publier in-
cessamment
sur le mme objet.
Une
pareille maison doit avoir un rglement,
une
hirarchie de pouvoirs , en rapport
avec
Jes
personnes qu'elle renferme -, des insenss
ne peuvent
tre gouverns comme des tres
raisonnables. Ce sont des enfans souvent
fort indociles que l'on conduit d'autant plus
difficilement; que
dans leur draison, ils ont la
D E L A FO L I E,
275
prtention de se bien porter et croyent
que l'in-
justice prside la conduite qu'on tient envers
eux
,
si on les contrarie. Pour avoir des ides
positives sur cet objet, jettons encore les
yeux,,
sur ce qui se pratique a la Salptrire.
Les mdecin est le directeur de
l'emploi
;
rieu
ne s'y fait sans ses ordres, et que d'aprs
ses.
ordres. Il est averti des mutations faites , des cor-
rections infliges, etc. Toutes les rclamation^
des parens. ou des malades s'adressent lui
Une premire surveillante
,
extrmement
douce et bonne
,
trs-conciliante
,
ferme dans
l'occasion
,
gnralement aime de tout ce qui
a de la maison
,
respecte mme par la plupart,
des furieuses , a ladirectioii des employes in-
frieures. Elle est charge
de voir si tout
se
passe dans l'ordre , si chacun est k son poste
,,
si les malades sont traites
avec humanit
,.
reoivent leurs alimens ou mdicamens, et d^
se plaindre au mdecin
de ce qu'il arrive,
d'inconvenant sous
tous ces rapports.
Plusieurs sous -surveillantes
,
chacune la
tte d'une sous-section , et un grand nombre de
filles de service, sont destines donner leur^
soins aux alines. Ces
filles sont prises parmi
les
convalescentes qui veulent ainsi se faire
un
tat. Cette mesure est extrmement avanta-
geuse
3
c'est assurer l'existence a des femmes
18
^7^
TRAITE M EI^T
q|ui auraient pu
,
sortant sans savoir comment
faire pour
vivre , avoir une rechute
,
et qui
ayant t
dans le mme tat que celles qu'elles
soignent,
leur portent beaucoup plus d'intrt,
connaissent
souvent ce qui peut les agiter ou
les tourmenter
,
et la nianire de les conduire
et de les satisfaire.
11 est rare que
dans une runion de gens
privs
,
en tout ou en partie, de la raison
,
le bon
ordre
rgne constamment. Les unes se querel*
lent
,
se
disputent
j
d'autres se battent
,
quel-
ques-unes sont
mcliantes et font souffrir les
timides , etc. H faut arrter ces disputes , ces
Voies
de fait, sparer
,
punir les coupables. Le
mdecin et la premire surveillante devant tou-
jours
avoir la confiance
gnrale
,
tre aims de
tout le
monde
,
ne peuvent se charger du roie
de
rpresseurs. Une sous
-surveillante occupe
plus
particulirement ce poste. La nature de
ses
fonctions,
l'habitude de les remplir, lui
donnent une duret d'expression dans la phy-
sionomie et la parole
,
qui fait trembler les ma-
lades, seulement
en la voyant passer ou en l'en-
tendant
parler. Elle vient promptement bout
de rappeler a l'ordre celles qui s'en cartent
,
de sparer les
querelleurs
,
les combattans
,
de
faire
renfermer les plus furieuses.
l;e
gouvernement des fous doit tre absolu
;
DELA FOLIE.
275
toutes
les questions
doivent tre dcides sans
appel
par le mdecin
,
qui pourra, si les de-
mandes,
rclamations des malades devenaient
trop
importunes
,
leur opposer* le rglement de
la maison.
S'il existait plusieurs autorits ri-
vales
,
jalouses du pouvoir , elles ne seraient
que rarement
d'accord, et ne manqueraient pas
de
favoriser
la dsobissance d'un cot ou d'un,
autre. On
doit se garder de reprendre les em-
ploys,
publiquement, de leurs fautes
j
les
malades s'en
prvaudraient, pour rsister da-
vantage,
mpriser les ordres de
ces employs.
On
cherchera gagner la confiance des ma-
lades
,
en les traitant avec douceur , leur per-
suader qu'on ne leur veut point de mal
,
qu'on
n'est pour rien dans la mesure qui les a fait
renfermer
j
car
,
ne se croyant pas malades
,
ils
se
recrient fortement contre ce qu'ils appellent
une telle injustice. Il faut
, sur-tout
, se garder
de les tromper et de ne
point leur tenir les
promesses qu'on leur a faites,
soit de
punitions,
soit de
rcompenses
,
de se tirer d'affaire
avec
eux par des faux-fuyans
,
en ne faisant
point
une rponse positive quelconque,
leurs
questions.
On a imagin une foule de
moyens
pour
contenir les alins furieux.
A la
Salptrire,
on ne se sert que d'un gilet de
force
,
qui a
18.,
^n'6
TRITEMEI^'T
toujours suffi. C'est une espce de camisole en
toile trs-forte qu'on lace par derrire
,
et dont
les manches assez longues, se terminent par un
cordon
trs-fort qui sert a arrter les bras
croiss autour du corps , fixer le malade dans
quelque endroit , si on le juge convenable; le
plus souvent on le laisse libre de se promener.
Le
tranquilliser de Rusch me parat cependant
trs-avantageux dans quelques cas. C'est un
fauteuil garni de courroies propres iixer les
bras
,
les jambes , le corps , et mme la tte.
Autrefois on chargeait ces malheureux de
chanes,
on les laissait pourrir dans des cachots
infects
j loin de calmer ainsi l'agitation, on
l'augmentait de beaucoup. Aujourd'hui, on
n'emploie
de contrainte
,
que tout juste pour
prvenir les accidens qui pourraient rsulter
d'une
trop
grande libert d'action.
Pour
rprimer un alin furieux
,
qui com-
met
des
actions reprhensibles, et menace d'em-
ployer
la force
plutt que de se rendre
,
il
faut
lui en imposer a l'instant paf le concours-
d'un
grand nombre de serviteurs , et sur-tout
avancer
sur lui sans hsiter et sans parati'e
craindre
,
ou
mme douter qu'il puisse vouloir
rsister
;
le plus souvent il n'oppose aucune r-
sistance.
A
la S^lptrire ,
dans des cas pareils
j
DELA FOLIE.
t^f
on
entoure subitement a tte de la malade
d'un
tablier
;
tourdie du coup
,
ne voyant
plus
pour se dfendre
,
pour frapper, elle cde avec
beaucoup de facilit.
Si on doit employer la douceur pour cal-
mer, contenir les alins, cependant , lorsqu'ils
ne veulent point obir, il faut les
y
contraindre
par quelques moyens de rpression
;
s'ils com-
mettent des actes rprhensibles , on les en pu*
hira sur-le-cbamp. il en est de turbulens
,
qui
agissent ainsi avec connaissance de cause, m-^
cbamment -, on devra tre plus rigoui'eux
leur gard. Aujourd'hui, pour remplir ce but,
on n'emploie plus que des moyens avous par
rbumanit. Un cbangement d'habitation
,
quel^
que temps de sjour dans les cours grilles, le
gilet de force, la douche, la rclusion de plu-^
sieurs heures ou d'un jour dans une loge
,
sont
les seuls mis en usage dans la maison. On se
garde sur-tout d'avoir recours aux coups ni

aucun mauvais triaitement.
On remarque qu'en gnral le hommes
se
soumettent plus facilement des animes , et
sur-tout les femmes des hommes. Cela tient
,
je
pense, ce que l'ide d'un sexe oppos
excite
toujours agrablement, permet ou fait
faire trs-souvent de grands sacrifices
j
et qu'eu
gnral les femmes n'ayant pas trs -bonne
opinion de leur sexe
,
prtent promptement
a
270
TRAITEMENT
des gouvernantes, qui leur
dplaisent presque
toujours
>
les vices les plus honteux.
2.'^
Education
Mdicale.
Jusqu'ici nous n'avons cliercli agir
sur
Fintelligence des alins qu'indirectement
,
qu'extrieurement et tout-a-fait par les sens,
en les abandonnant, pour ainsi dire, a leurspro-
pres forces- Maintenant nous allons cultiver
leur esprit, lui redonner, lui rendre, par une
ducation nouvelle et en faisant disparatre les
ingalits d'ides, de penchans ou d'affections
qui le dparent
^
Fharnionie qu'il avait aupa-
ravant. Ce n'est pas une tche facile a remplir
que celle de mdecin de l'me : une connais'
sance approfondie de tous les replis du cur
humain, aussi indispensable que celle de la
physiologie en gnral pour le reste de la pa-
thologie, il faut joindre une grande habitude
de voir les malades
,
pour saisir les motifs de
leurs actions
,
le temps, l'instant, l'occasion
d'agir favorablement et avec succs sur leur
esprit , sans se tromper de route pour
y
arri-
ver. Le mdecin ne doit pas seulement se
mettre mme d'exercer de telles fonctions
;
tous ses subordonns doivent faire partie de
lui-mme, le seconder en sa prsence, le sup-
BE LA FOLIE.
^279
pler en son absence
,
faire continuellement ce
qu'il ne peut faire
que
plus rarement.
L^ducatlon mdicale ne peut tre mise en
usage dans toutes les priodes , dans toutes les
les formes du dlire. Ce n'est
que
lorsque
,
par
l'isolement et l'administration de moyens ra-
tionnels
,
on a diminu l'irritation
gnrale et
crbrale
,
lorsque les ides ont perdu de leur
iixit , de leur tnacit
,
que le cerveau est de-
venu capable de recevoir, d'apprcier des im-
pressions nouvelles
^
qu'on devra esprer d'eu
retirer
du succs. Ce serait bien en vain que
vous vous adresseriez aux alins dans la
priode d'excitation ou dans un tat conti-
nuel de fureur-, ils seraient insensibles. Le&mo-
nomaiiaques vous comprendront plus promp-^
tement , seront plus vite en tat de faire quel-
ques actes de raison. Les maniaques doivent,
pour ainsi dire
,
passer par cette forme de d-
lire pour arriver au. mme point. Enfin
,
les
alins stupides recouvrent ordinairement,
pres-^
que subitement , l'exercice de leurs facults.
La nature simple ou complique des impres-^
sions qu'on veut produire, l'ordre des facults
sur lesquelles on veut agir,^ offrent
aussi , sous
ce rapport, d'importantes considrations.
Plus-
les moyens d'ducation seront simples , la
porte du malade , familiariss avec son esprit
3,
sS TRAITE M ET
moins ih dmanderont de force de combinai-
son intellectuelle, et plus tt ils pourront tre
mis en usage avec fruit. Le travail manuel,
agreste
,
quelques objets roratlfs, remplissent
a--peu-prs ces conditions. Ceux aussi qui ten-
dront a agir sur les pencbans
,
les affections
,
produiront des effets plus tt et plus facilement,
que ceux destins modifier les autres facults
de l'intelligence -, il esl; bien plus facile de
sentir que d'exprimer le rsultat des sensa-
tions
,
que de raisonner- un fou pourra mani-
fester le dsir de voir ses proclies, ses enfans,
ses amis
,
prouvera le sentiment de la honte,
du plaisir ou de la tristesse , long-temps avant
d'tre mme de vous donner le motif de ses
actions, de soutenir le moindre raisonnement.
Je vais exposer les principes qu'on doit sui-
vre et les moyens gnraux qu'on peut em-
ployer pour s'y conformer, sans entrer dans
des dtails de circonstance, individuels
,
si va-
ris
,
que c'est au mdecin a s'y attendre, et a se
conduire alors comme il le jugera convenable,
et d'aprs ces mmes principes.
1
er
Principe. Nejamais exercer l'esprit des
alins dans le sens de leur dlire. Agir autre-
ment , ce serait absolument comme si on cul-
tivait une brancbe ^parasite, au lieu de la retran-
cher
,
laquelle finirait par envalhir tous les sucs
D E L A. F OLI E. 281
nourriciers
de l'arbre. Si tous laisser le dvot
siaivre tous les carts qu'un zle scrupuleux
lui suggre
,
l'ambitieux qui se croit roi
, se com-
plaire dans l'ide de supriorit
,
de comman-
dement, ou de domination , tous les rendrez
invkablement incurables. On croit
gnrale-
ment qu'il faut unir la folle par amour l'ob-
jet de tous ses vux-, c'est une faute : on aurait
pu prvenir la maladie en la mariant, mais
une fois dclare, ce moyen
,
loin
d'tre favo-
rable
,
pourrait devenir tout-a-fait contraire
,
augmenter le dlire-, il arrive souvent
alors
que l'amant n'est plus qu'un perfide : il faut le
faire oublier. Croyez -vous
qu'une nouvelle
Messaline recouvrerait la raison en satisfaisant
ses impudiques dsirs ? Loin de la
,
les rsul-
tats seraient contraires a vos
esprances; l'une
n'en serait que plus loigne et les autres plus
imprieux. Un excs d'puisement serait promp-
tement invitable. D'ailleurs, n'est-ce
pas un
prcepte de thrapeutique gnrale
,
appli-
cable aux dsordres des facults
intellectuelles,
de
e
point exercer une partie malade trop
excite ?
jl
me
Pri]\cpe. Nejamais attaquer de
fronts
ouvertement les ides
,
les affections
et lespen-
chmis exalts des
fous.
Les alins ne se croient
pas malades
j
et le jour
o
on peut leur persua-
2'83
TRA.ITEMENT
der qu'en effet ils le sont, leur gurison n'est
|
pas
lQigne. Ils croient leurs discours
et leurs
^
actioriS pleins de sens et de raison
)
rien au
monde ne peut les en dissuader. Dites un d-
vot
qu'il croit a des erreurs, il se cabre
,
TOUS
ariatimatise
,
vous fuit , et ne vous ac-
cordera jamais sa confiance
', a un prtendu
roi, qu'il ne l'est pas; il vous rpondra par
des invectives : un autre qui se croit aban-
donn de tout le monde,
indigne de vivre, que
ses parens
,
ses amis le chrissent toujours
,
i
n'en croira pas un mot
-, k un hallucin
,
que
les fantmes qu'il croit voir
,
les voix qui lui
parlent, sont des tres imaginaires , et vous ne
le convaincrez nullement. Bien plus
,
en agis-
sant ainsi , non-seulement vous ne gagnez point
la confiance de vos malades
,
ou vous la perdez
,
mais vous les rendez plus opinitres dans leurs
opinions
,
vous les obligez de chercher les
moyens de les soutenir , de mme qu'on aiguise
ses armes pour se
prparer au combat. Une
telle conduite aurait pour rsultat invitable, ou
d'loigner beaucoup
la gurison , ou de la ren-
dre impossible.
Ce n'est que lorsque la raison a repris en
grande partie son empire
,
lorsque le malade
ait apprcier la plupart de ses erreurs passes
^
qu'on peut , sans ci^ainle et avec espoir de suc-
DE LiV FOLIE. 285
ces
,
chercher dtruire directement par le
raisonnement , le peu d'ides fausses qui peu-
vent persister. Une femme s'est crue enceinte
,
devant savoir ne point l'tre; mais elle est arri-
ve au point de bien concevoir qu'elle est dans
la maison depuis dix ou douze mois
,
qu'elle
n'a pas vu d'hommes
,
que ses rgles revien-
nent
;
on peut alors lui faire voir tout le ridi-
cule d'une pareille ide.
,
jU
ma
Prijxcipe, qui n'est que la consquence
des deux prcdens. Faire natre
,
par des im-
pressions diverses
y
des ides nouvelles
f
des
onctions
f
des commotions morales
,
rveiller
ainsi des facults nactives
,
lesquelles auront
pour objet, i. d'occuper l'espritdumaladed'un
autre ct
,
et lui faire oublier les ides drai-
sonnables. Nous produirons ces effets en agissant
sur les facults intellectuelles
,
par le travail
manuel , agreste , les objets de rcration
,
etc.
2.
De contrebalancer et de dtruire enfin, par
leur opposition
,
les ides dominantes. Je veux
plus particulirement indiquer ici l'action des
passions ', si elles deviennent souvciit des causes
de folie, on peut aussi les faire servir la gu-
rison. Plus elles agissent puissamment sur le
moral, et plus elles pourront, heureusement
diriges
,
faire une puissante diversion aux id^pes
douiinaiites. 3,
De donner des motifs pour
2S4 TRAITEMENT
combattre les ides vicieuses.
Au lieu
,
P^r
exemple , de refuser a un alin la qualit de roi
qu'il prtend avoir
,
prouvez-lui qu'il est sans
puissance
;
que vous
,
qui n'tes rien moins que
cela
,
pouvez tout sur lui
;
il rtichira petit-tre.
qu'en efet il pourrait bien se faire qu'il fut dans
l'erreur.
Ne dites point a des hallucins
,
qu'ils
n'entendent rien
j
mais entrez avec eux. dans le
lieu d'o partent les voix , le bruit qui les obsde
j
renouvelez souvent cet expdient, et peut-tre en
retirerez-vous quelqu'effet
j
rarement cepen-
dant il en produit de bien positifs. Un alin se
croit entour d'ennemis , est effray de tout
;
mettez ct de lui un serviteur, faites-le cou-
clK;r dans sa chambre, et vous pourrez finir
par le rassurer.
4.'*
D'exciter l'action crbrale
des alins stupides, de certains lypemaniaques
,
d'mouv<ir fortement , de rompre la chane
des idies vicieuses. Telles agissent quelquefois
certaines affections vives de l'me, suscites k
propos. Le sentiment de la honte , d'une sur-
prise extrme, d'une joie subite , etc. , ont, dans
certains cas
,
rtabli presque subitement
l'har-
monie intellectuelle
;
il m'est souvent arriv de
chercher faire apprcier des alines leur
situation , la nature de leurs vtemens ,
l'loi-
gnement de tout ce qu'elles avaient de cher
^
ieur coupable indiffrence pour leurs
parens
,
DE LA. FOLIE.
285
etc. Si un silence marqu , un coulement
de
larmes survenaient
,
c'tait un trs-bon signe,
M.'"^ M
,
stupide depuis prs d'une an-
ne
>
tait dans un tat complet d'indiffrence
sur son sort et celui de sa famille
;
tous les ma-
tins, pendant prs de quinze jours
^
je Texcitai
ainsi avec succs , et la convalescence se d-
clara peu de temps aprs.
Voil les effets que nous nous proposons d
produire sur le moral des alins
;
voyons
maintenant par quels moyens nous
y
arriverons.
Ils consistent -peu-prs tous dans les conver-
sations, les conseils du mdecin, la socit des
alins convalescens , le travail manuel, agreste,
les objets rcratifs
,
la vue des parens ou
amis
y
dans la diminution
,
puis la cessation d
l'isolement, dans les voyages.
Le mdecin, chefsuprme de l'tablissement,
xerce une trs -grande inlluence sur l'esprit
des malades
;
ceux qui sont encore privs de
leur raison
,
apprennent bientt que tout d-
pend
de lui
,
qu'il faut l'couter, lui obir pour
n obtenir quelque chose ', et ceux dont la tte
commence revenir
,
qui conoivent en partie
leur maladie , il leur assurera facilement la
confiance
d'une gurison prochaine , leur re-
donnera de l'espoir
;
ils prendront alors tous
les remdes
convenables
,
que jusqu'ici
ils
a86
T R I T E M E N T
avaient refuss. Un moyen qui russit assez
souvent pour
prendre de l'ascendant sur cer-
tains malades ds la premire visite ,
rsulte
de l'information que l'on a , sans qu'ils s'en
doutent , de toute leur conduite passe
;
aprs
les avoir fixs quelque temps
,
vous leur dites
d'un ton prophtique : vous avez de funestes
desseins
j
vous cLercliez a vous dtruire -, vous
vous tes mal conduit chez vous
;
vous
n'aimez
plusvotre mari, vous repoussez vos enfans, etc
Etonns de pareilles prdictions et du talent de
celui qui les fait, ils confessent ordinairement
la vrit
,
conviennent qu'ils ont eu quelques
accs de /lvre chaude
,
ce qui les familiarise
avec l'ide de les traiter
,
et vous accordent
promptement leur confiance. J'ai vu des rsul-
tats extrmement heureux de ce pouvoir sur
l'imagination des alins, Une jeune personne
sortie depuis un mois de la Salptrire
,
en
trs bon tat, revient, le cur gros, le dses-
poir dans l'ame
,
consulter sur quelques incom-
modits, qu'elle craint d'tre le prlude d'une
rechute -, en effet , c'tait ainsi qu'avait dbut
sa maladie. Aprs l'avoir console, M. Esquirol
crit au bas d'une consultation : Je rponds de
la gurison de mademoiselle Convaincue
que ce mdecin ne voudrait pas compromettre
sa rputation
,
en assurant si positivement, ce
DE XA FOLIE,,
387
dont il ne serait pas certain
,
elle reprit espoir,
et ds -lors tous les accidens disparurent.
Le mdecin exerce aussi un trs-grand pou-
voir sur les alines
,
en sa qualit d'homme.
Il en est qui se soumettent a faire tous les sa-
crifices qu'il reclame , coutent ses conseils et
les suivent
,
par cela seul? qu'il leur plait. Voila
pourquoi on pense qu'en gnral , il est con-
venable qu'il soit plutt bien que mal
,
que
sur-tout il n'ait pas de dfauts physiques trop
marqus
,
qui prtent k la drision.
Le mdecin ne se contentera pas de voir
les malades une visite du matin -, il doit
tre sans cesse au milieu d'eux , tudier les
motifs de leurs actions
,
les variations de leur
caractre
,
les reprendre
,
voir s'ils excutent
les promesses qu'ils ont faites de manger , tre
tranquilles
,
travailler, etc.
Piien n'est plus favorable pour acclrer a
gurison
,
que les runions d'alins plus ou
moins convalescens. Ils sont d'autant plus con-
fians entr'eux, qu'ils ont tous un intrt com-
mun
,
celui de sortir le plus tt possible pour
rentrer au sein de leurs familles
;
qu'ils n'ont
point se dfier d'anciens gardiens, qui, ayant
pu
les mcontenter, pourr-aient encore les tromper.
Ils se servent mutuellement d'exemples
;
tel
qui sort aujourd'hui^ prouve a tous les autres
288 TRAITEMENT
que la mnae faveur leur sera accorde, quand
ils seront guris comme lui. Ils se donnent de^
secours , des conseils affectueux
;
il arrive sou-
vent qu'un aline' bien portant,, en adopte un
autre, prend cur de le distraire
,
de le ra-
mener
a. la raison , lui redonne de Fespoir , en
se
montrant lui comme ayant t dans des
conditions bien moins favorables
j
ces soins
dsintresss, ces conversations eiitr'infortunes,
sont d'une utilit si remarquable danSi le
trai-
tement de la folie, qu'on doit,, je pense, en
grande partie attribuer le peu de succs qu'on
obtient dans l'isolement particulier
,
ce qu'a-
lors il est impossible de les remplacer
-
Pour se procurer ces
avantages, dans les asiles
gnraux, tout est distribu de manire
k viter
la solitude. Un atelier, un
jardin, un rfectoii^e
communs , fournissent de nombreuses oecasious
de contact. Ayez cependant soin d'viter le
rapprochement de malades trop tristes ,
dses-
prs, avec
penchant au suicide^ ils se
perdront.
Divisez-les, coniiez-les a d'autres plus rassurs,
plus gais.
Un
travail plus corporel
qu'intellectuel
,
a
t conseill par tous les auteurs
,
et notau-
ment par M. Pinel , comme un des principaux
moyens de traitement. C'est en effet, non-seu-
lement un
bon
signe;, que le retour au dsir de
DE LA. FOLIE.
289
s'occuper,
mais le corps ainsi exerc, tout
en.
se
fortifiant , dtourne rattention trop fixe de
certains alins
y
fixe au contraire celle des
autres , habitue l'esprit former des combinai-
sons d'abord simples , combat ainsi le dlire
sans violence. A
la Salptrire , des ouvrages
de couture et de tricot , sont k la disposition
des malades
,
qui en retirent une lgre rtri-
bution
;
ou les engage
,
paf tous les moyens
possibles, s'occuper
;
c'est une condition im-
pose pour
obtenir des faveurs
,
pour
pas-
ser aux convalescentes
,
voir sa famille
,
sor-
tir de la maison, etc. On en obtient de trs-
bons eTets. Pour les hommes
,
on pourrait
mettre a leur porte
,
ds travaux anl0gues k
leur genre de
vie. La culture des champs
,
l'exercice de certains mtiers
,
rempliraient
parfaitement
le muie but.
Mais il est
impossible de mettre en usage de
pareils moyens
dans les classes leves ,
une
grande dame rie voudra pas exercer ses doigts
,
ni un hotnme habitu k ne rien faire, se fatiguer
le corps. C'est certainement un malheur
j
il faudra
tcherd'obvierk cet inconvnient, par des occu-
pations plus analogues k l'tat des personnes
,
tels que des jeux d'adresse , de billard, de bagues
,
l'exercice de talens acquis , du chant , de la pein-
ture
,
le jeu ti'instrumens de musique. M. Esqui-
19
2gO TRAITEMENT
roi n'a retii^ aucuns bous effets des spectacles,
des
coacerts
,
comme
moyens de distraction. Les
premiers
ont
souvent prt a des allusions f-
chviuses^
et les seconds,
fort indispos des ma-
lades
qui
croyaient qu'on se jouait de leur in-
fortune.
Cependant , je pense qu'a une poque
trs-avance
de la convalescence
,
ils pourraient
rcrer
, agrablement
l'esprit et oprer une
utile
diversion.
La lecture ne doit non plus
tre
permise que
fort tard ,
et avec discerne-
ment,
il faut sur-tout
prendre garde que \^
malade n'y
trouve
des opinions
,
des situations
qui
puissent
l'inquiter,
augmenter son dlire.
On
pourra
quelquefois
permettre l'tude de
quelque
branche d'histoire
naturelle, de la bo-
tanique,
par exemple. ,
>
Toute
maison
d'alins , doit renfermer de
grands
jardins
, de vastes enclos
,
pour servir
de
promenade.
Que ceux
qui ne veulent ou ne
peuvent pas
travailler
,
puissent au moins
marcher
: les furieux
mme ,
contenus avec
le
gilet de force
, doivent
tre laisss libres de
courir ,
dans des enclos spars
-, rien n'aug-
mente
la fureur comme
le repos forc. Quils
dpensent
l'excs
de vie
qui semble agiter tout
l'organisme
: le corps ainsi fatigue, l'esprit
p
us
ou
moins
distrait,
amneront .du repos pour
la
nuit, de
l'abattement, sinon du sommeil.
DE LA FOLIE. 29I
Les
personnes riches
,
trouvent un puissant
moyen de distraction dans les voyages. Des ob-
jets toujours nouveaux
,
procurent des sensa-
tions agrables, toujours varies. En mme
temps l'organisme se fortifie, le cerveau affaibli,
reprend son
nergie. Je conseillerai a toute
personne qui le peut, de consolider ainsi sa
gurison.
La cessation de l'isolement
,
par les vi-
sites des parens ou amis
,
nous mettra mme
de produire des impressions trs -importantes
sur le moral des alins.
Ce ne sont pas des
considrations indiffrentes
,
que l'poque de
ces entrevues et la manire de les oprer. En
gnral, on ne doit les accorder que lorsque les
malades dsirent eux-mmes voir leurs parens,
qu'ils les demandent depuis quelque temps.
11 faut aussi
,
pour prvenir des effets qui
pour-
raient tre dangereux, annoncer d'avance au
malade
,
le jour de la premire visile
,
le nom
des personnes qu'il verra. SM est raisonnable,
se plat avec elles sans vouloir les suivre et s'en
aller, on pourra rapprocher la seconde et les
suivantes. Ces conversations de famille,
le ra-
mneront ses anciennes affections
,
lui feront
faire des efforts pour hter sa gurison , afin
d'en jouir plus son aise
;
la mre dsirera
soi-
gner ses enfans , la femme retourner son
iO..
-
2g2
TR A.ITEMENT
mnage. Mais tant que les malades ne deman-
dent pointa revoir leurs parens, il serait a-peu-
prs inutile , sinon nuisible
, de les amener en
leur prsence
j
ou ils ne voudraient pas les
reconnatre
,
et ne leur parleraient
pas , ou
bien ils les invectiveraient. Cependant , dans
certains cas d'indiffrence prolonge , d'insen-
sibilit morale , on pourrait
,
par ce moyen
,
susciter une affection vive de surprise , une
commotion mentale qui rveillerait le cerveau
,
le rappellerait a son action ordinaire
j
il faudrait
alors que
l'entrevue ft inopine.
Enfin, on ne doit pas oublier qu'il est des
rgles observer , dans la convalescence de
l'intelligence
,
comme dans celle des autres
fonctions
,
et de mme qu'on donne k un es-
tomac qui commence se rtablir, les alimens
les plus lgers et en petite quantit , de mme
aussi , il faut mnager le cerveau en voie de
gurison , ne point l'exposer a des affections
m^orales trop vives et trop subites , se garder
de le fatiguer par des combinaisons d'esprit
trop profondes
,
un travail trop soutenu, etc.
,
Et encore aprs le parfait rtablissement des fa-
cults intellectuelles , les causes de la maladie
ayant pris naissance dans l'exercice mme de
ces
facults, qu'on se souvienne toujours
que
leur source ne cesse pas d'exister, et qu'il fatit
DE L FOLE.
^95
soigneusement viter toutes les circonstances
,
toutes les occasions qui pourraient les rappeler.
Un principe gnral de thrapeutique trs-
important
,
et que je dois rappeler ici d'une
manire spciale
,
parce qu'il est trop souvent
oubli, viol dans le traitement moral de la
folie
,
est celui qui tablit qu'une fonction doit
rester en repos , tre exerce le moins possible
,
lorsque l'organe qui en est charg est dans un
tat d'irritation. Que dirait-on, par exemple
,
du mdecin qui ordonnerait de faire courir un
goutteux ou un rhumatisant, respirer, grande
haleine , un air glac un pripneumonique
*,
qui ferait donner abondamment k boire et
manger , l'individu atteint d'une gastrite ?
Qu'il est un insens
,
et que de la sorte il aug-
mentera au dernier degr les accidens dj
existans. Ne font-ils pas la mme chose
,
ceux
qui se plaisent a tourmenter un alin
,
en l'ex-
citant continuellement sur l'objet de son dlire
,
et le contrarient sans cesse , en voulant lui fd-
m^outrer, par le raisonnement, qu'il est dans
l'erreur ? Voyez , en effet, ce qui rsulte de
ces
divertissemens cruels : un redoublement d'ac-
tivit crbrale
,
des efforts pour sortir de la
lutte
,
de la colre ou de la fureur , avec tous les
phnomnes qui accompagnent cet tat, tels que
U
transport du sang vers les parties suprieu-
2q4; traitement
.
res
,
la rougeur, 1
1 chaleur de la face et du crne
,
des b^tteiiicns frequens et forts des artres , etc.
j
et croit-Oii que par la on n'augmente pas l'ir-
ritation de l'organe intellectuel?
On n'a qu'
se reporter a Ttat de l'esprit chez une per-
sonne raisonnable qui vient d'prouver
quel-
qu'atfdctioa vive de l'me
,
un accs de colre,
et on sera bientt convaincu de la vrit de
cette assertion. Heureusement, qu'aujourd'hui
en France, on ne fait plus voir ces infortuns au
public , comme des btes curieuses. 11 est vrai
qu'il n'y a pas long-temps que cette mesure a
t prise dans tous les hpitaux de Province :
j'en esterais un
,
vs'il n'tait trop prs de mou
pays natiil
,
o cet usage barbare existait en-
core il
y
a quelques annes. On m'a assur
qu'en Angleterre il n'est pas encore aboli
,
mme dans lestablissemens les plus marquans*,
j'ai
p
*ine croire qu'une nation aussi claire,
chez qui l'tude de la folie a fait tant de pro-
grs
,
fasse encore un spectacle de ce malheu-
reux tat de l'inteiligence humaine.
.
II. Traitement crbral indirect
ou rationnel.
Il n'y a pas bien longtemps qu'il et t ab-
suriedj qualifier ainsi l'emploi des moyens m-
dicamenteux) lorsque leplusaveuge empirisme
DE L
FOLIE.
295
prsidait
leur
administration
,
qu'ils taient
donns
sans distinction de cas
,
de personnes
,
d'ge, de sexe, de
priodes, etc., qu'ainsi on
saignait les maniaques
jusqu' extinction, et
qu'on purgeait de mme les mlancoliques, que
des remdes secrets, de prtendus spcifiques
devaient
gurir tous les malades
,
certes ils n'-
taient rien moins qu'employs rationnellement.
Et comment en et-il t autrement? puisqu'on
avait mis la folie hors des lois de la patho-
logie
,
pouvait-on consulter les principes de la
thrapeutique pour la gurir? Les mdecins qui
en plaaient le sige dans le sang, la bile
ou
l'atrabile
,
saignaient ou purgeaient.
M. Pinel, le premier en France, on pourrait
dire en Europe
,
jeta les fondemens d'un trai-
tement vraiment rationnel, en rangeant la folie
au nombre des autres affections organiques
;
il
rendit hommage la force mdicatrice de la na-
ture, en dbarrassant la marche de la maladie
,
de cette foule de remdes disparates ou opposs,
qui ne tendaient qu' l'entraver, la pervertir,
et en rservant une conduite active pour les
seuls cas qui rindicjuassent positivement.
C'est,
sans contredit
, une mthode aussi philosophi-
que que sont dus, en partie, le grand nombre de
succs obtenus par ce professeur
et par M. Es-
quirol
,
tant la
Salptricre que dans leur pra-
tique particulire.
^^6
TRAITEMENT
Cependant, l'uvre si bien commence par
ce grand matre , n'a point t continue avec
tout le succs
dsirable
,
sans doute cause
de l'obscurit qui a toujours rgn sur la na-
ture et le sige du mal. La plupart des auteurs
qui se sont occups de cet objet , au lieu de
tracer des rgles
de conduite bien motives sur
l'tat organique, nous ont donn une espce de
trait de matire mdicale, en passant en revue
toutes les classes , tous les genres de remdes
,
pour
y
chercher des moyens de gurison. Et
pourtant n'estil pas bien pi us important de dter-
miner les indications qui se prsentent, que de
connatre tous les moyens qui peuvent les rem-
plir ? d'ailleurs, la premire connaissance ne con-
duit elle pas ncessairement a la seconde? quand
par l'observation d'une grande difficult de res-
pirer, d'une douleur profonde de poitrine, d'un
pouls dur
et
plein
,
de la soif
,
j'aurai tabli la
ncessit de la mthode antiphlogistique et d-
bilitante
,
rien ne sera plus facile que d'arriver
mon but.
J'ouvre, pour confirmer ce que j'avance, le
Trait du Dlire
,
plein d'rudition
,
mais fort
peu pratique, de M. Fodr(i), publi en
1817.
Le chapitre du traitement mdical consiste
(1)
Tome
II
,
page 388
,
SSg, Sgo et Sgi.
DE LA. FOLIE. 2gn
dans une longue description
gnrale et spciale
des moyens qu'il appelle i." rgulateurs , s-
datifs
et camans
;
2."
rvulsifs
;
5."
acuarts
des matires morhifques ou
produites par la
maladie;
^
antispasmodiques, toniques, anti-
priodiques
;
5."
provocateurs de la fivre
;
6.
rvulsifs
,
perturbateurs internes
,
pur-
gatifs
drastiques
,
antimoniauoc
,
mercuriaux
,
etc.
;
'^.'^
perturbateurs externes, submersion
,
chutes , etc. Une foule de remdes fournis par
le hasard
,
ou essays sans sujet
, y
sont prco-
nissd'aprs des succs uniques, <jui peuvent tre
dus toute autre cause-, quelques-uns sont tirs
de faits fort singuliers : ainsi , l'auteur propose
l'asphyxie par submersion ou pendaison , les
chutes de haut
,
parce que Un marchand de
Londres se pend de dsespoir
;
la corde est
coupe a temps, il est rappel la vie et ne veut
plus recommencer.

Une femme se fait la
mme opration , sans le mme succs , mais
j'ai appris, dit-il, que l'asphyxie n'avait pas t
complte , les pulsations du coeur n'ayant cess
de se faire sentir.

Une jeune fille ,


maniaque
,
se jette de trente pieds de haut et est gurie.

Une jeune personne tombe sur le front et re-


couvre la raison
,
etc. Ce qui est plus surpre-
nant, c'est que tous ces moyens ont toujours
produit des effets presque miraculeux, et n'ont
298
TRAITEMENT
jamais t, du moins au dire des auteurs qui en
sont les proneiirs
,
suivis de non-succs. Les
uns ont guri tous les fous avec l'mtique a
haute dose
,
d'autres avec le vinaigre radical
,
etc. Comment ne pas croire
,
aprs avoir par-
couru i'iistoire de tous ces remdes
,
qu'aucun
cas ne dt tre incurable?
Sans doute que pour e'tablir des rgles ra-
tionnelles de tr-ilement , il existe de grandes
difficults vaincre
,
de grands obstacles sur-
monter : mais pourquoi se les dissimuler
,
pour-
quoi voiler son ignorance par une apparence de
certitude
,
un vain talage de prceptes sans
principes ? INe vaut -il pas beaucoup mieux
,
quand nous sommes obligs d'agir empirique-
ment
,
le dire tout simplement
^
sans cher-
chera nous en dfendre, ce sera mettre mme,
non
-
seulement d'claircir les points encore
obscurs pour nous
,
mais d'viter de grandes
erreurs en pratique. Des moyens actifs . incon-
nus dans leur action sur l'organisme
,
peuvent
n'avoir que peu d'inconvniens entre les mains
de l'homme instruit
;
mais combien de mde-
cins imprvoyans pourront en abuser !
Ce qui embarrassera long temps
,
ce qui em-
pchera peut-tre pour toujours qu'on ait une
connaissance parfaite du
mode d'altration du
cerveau dans la folie
,
et des moyens qui con-
DE L FOLIE.
299
viennent pour
y
remdier, c'est i.** que nous
ne pouvons apprcier les changemens
qu'il pr-
sentera dans ses attributs physiques , nos sens
ne pouvant pntrer ses enveloppes
,
la folie
n'tant pas mortelle, et ces
changv^mens,
d'ail-
leurs, tant si peu perceptibles qu'il nous chap-
pent.
2.
Qu'il nous sera quelquefois difficile
ou mme impossible d'tablir des rapports bien
prcis entre les symptmes sympathiques ou
locaux
,
et la nature de l'affection organique
qui les produit
, ceile-ci ne pouvant , dans la
plupart des cas
,
tre assimile
,
et dans beau-
coup mme, tre compare, d'autres tats pa-
thologiques bien connus du cerveau
;
nous ne
reconnatrons ni inflammations , ni hydropi-
sies
,
etc.
,
c'est une lsion toute particulire
quireste adtermuier.
3.
Que l'absence de tout
autre symptme
que le dlire
,
que nous ren-
contrerons dans des cas
,
nous forcera ou a ne
rien faire ou agir empiriquement.
4.''
Que
nous ne connaissons point du tout le mode d'ac-
tion des mdicamens
,
qui agissent spcialement
sur le cerveau. Nous savons que l'opium porte
au sommeil
,
mais nous ignorons comment ', en
sorte
que nous ne savons pas s'il augmentera ou
diminuera un tat donn de cet organe
,
moins
que l'exprience
ne nous l'ait appris.
5.
Enfin,
nous ne
pourrons non plus que
difficilement
30O TRAITEMENT
apprcier , calculer
,
prvoir
,
soit d'une ma-
nire absolue ou relativement
aux ges , aux
tempramens ,
aux cas, etc., les effets sympa-
thiques des remdes dirigs sur la
peau
,
le
canal alimentaire ou le systme sanguin
)
d'o, il
suit que nous ne serons jamais bien certains de
modifier comme nous le voudrons , l'action du
cerveau
;
ce qui sera produit dans un cas
,
pourra
ne pas l'tre dans un autre
,
qui paratra sem-
blable. On conoit que cet organe
,
principale
source de la sensibilit , tant malade , les au-
tres organes doivent tre altrs dans leurs
proprits
,
ne plus tre affects, et ne plus
ragir comme dans l'tat de sant.
Ainsi donc , difficult d'tablir des indica-
tions curatives, difficult aussi grande de les
remplir srement , tel est le double cueil
contre lequel viendront encore chouer beau-
coup d'efforts. Loin de moi la prtention d'avoir
de beaucoup avanc la science sur ce point
;
il
faudra non seulement une exprience longue
,
mais de nouvelles recherches physiologiques
pour
y
parvenir d'une manire satisfaisante.
Un jour, sans doute, M. Esquirol rassemblera
les nombreux matriaux qui enrichissent
ses
cartons , ou qui se trouvent pars dans le Dic-
tionnaire des Sciences Mdicales
,
et mettra
mieux a mme de remplir un pareil objet. Je
DE LA FOLIE.
5oi
crois seulement suivre la seule route qui
doive
conduire a des rsultats heureux
,
par laquelle
on puisse arriver la connaissance de la vrit.
C'est sur-tout ici, que, medfiant de l'exprience
d'autrui
,
je veux me borner n'exposer que ce
dont mes yeux ont t tmoins; il ne s'y trou-
vera pas de miracles ', mais les miracles ne sont
pas faits pour les gens raisonnables.
Si je ne
donne qu'un petit nombre de rgles
,
au moins
elles seront fondes sur l'observation -,
rien ne
sera dissimul, tant sur les cas incertains
,
que sur
la conduite empirique qu'on tient quelquefois.
Nous ne devons pas sur-tout nous faire illu-
sion sur la puissance des mdicamens, sur leur
utilit dans le plus grand nombre des maladies.
Les praticiens de bonne foi, conviendront avec
moi
,
qu'a l'exception d'un petit nombre de cas
o l'on ne peut contester leurs effets salutaires,
ils ne peuvent nous servir que faiblement
cbanger ou modifier bien sensiblement la suc-
cession des phnomnes , et que le mdecin
,
born au rle de spectateur, fait dj beaucoup
pour la gurison, en loignant les influences
qui ont caus les dsordres
,
les circonstances
qui pourraient les aggraver
,
qu'il sera heu-
reux s'il peut prvenir , lever les obstacles qui
s'opposeraient une fin heureuse. Combien de
iudicamens ont t vants pour des vertus que
502 TRAIT MENT
leurs auteurs t>euls ont reconnues! Combien
d'autres sont donns pour spcifiques de mala-
dies, que ia nature a guries sans eux ou mal-
gr eux
.'
11
y
a beaucoup faire sur les pro-
prits des nidicamens, et la premire condi-
tion puur bien les apprcier
,
c'est de ne point
oublier la force de l'organisme, de lui laisser
une bonne part des effets produits , moins
que leur instantanit n'en indique visiblement
la source trangre. Dans ces derniers temps,
M.
Fouquier crut trouver dans la noix vo-
mique
,
un remde contre la paralysie, et la
Salpetrire , on n'a pas pu gurir une seule
malade avec cette substance
;
d'o il ne faut
pourtant pas conclure contre les succs de
3M.
Fouquier, mais seulement contre les vertus
du mdicament.
Les maladies prsentent des indications cu-
ratives diffrentes , selon que leur marche
est simple
,
franche
,
rgulire, avec ten-
dance a une solution favorable a la sant de
l'individu
(
je ne dis pas seulement de l'or-
gane malade), ou entrave
,
contrarie par des
circonstances relatives ii l'ge, au sexe, aux
dispositions gnrales, aux idiosyncrasies
,
et
qui changent l'tat maladif, l'loig.jent du cours
ordinaire qu'il faudra rtablir pour obtenir
la gurison
,
ou donnent naissance a des espces
DE LA FOLIE. 3o3
OU varits qui rclament des secours spciaux;
selon, enfin
,
qu'il se prsente au loin des effets,
des symptmes sympathiques devenus assez
importans , assez influens sur le reste de l'co-
nomie
,
pour fixer l'attention du mdecin.
En gnral
,
c'est bien moins en embar-
rassant la marche naturelle de la maladie
,
par
l'emploi
intempestif de mdicamens plus ou
moins
nergiques
,
qu'en mettant le malade
hors d'influences dfavorables, en prvenant les
accidens qui peuvent survenir , ou en favorisant
une terminaison plutt qu'une autre moins heu-
reuse, qu'on conduit la plupart des maladies
laguerison. C'est sur-tout lorsqu'elles ne pr-
sentent pas actuellement ou dans l'avenir, de
dangers, de signes d'une issue fcheuse, qu'on
doit se garder de chercher troubler violem-
ment la succession des priodes. On fait alors
la mdecine expectante
j
en reposant l'cono-
mie
,
en faisant cesser tou^e fonction qui a de
grands rapports avec l'organe malade, comme
la digestion et l'intelligence
-,
en satisfaisant
quelques besoins prs ans , tels que la soif, en
favorisant les scrtions naturelles des selles
,
des urines, de la transpiration, on fait natre
les circonstances les plus favorables au rta-
blissement
,
que souvent des remdes actifs
jae pourraient que dtruire. Ce serait bien en
5o4 TRAITEMENT
Tuin que \oiis employerie?
pommades et on-
guents, pour liter la cicatrisation
d'une plaie
suppurante simple
,
que vous chercheriez em-
pcher le coryza de suivre ses trois priodes
d'excitation avec suppression de la scrtion
muqueuse, etc.
Au contraire, lorsque la maladie suit une
marche incompatible avec la gurison , est en-
trave par des accidens
,
qu'il
y
a trop ou trop
peu d'excitation
,
qu'une terminaison fcheuse
s'annonce
,
que la dure dpasse ses limites or-
dinaires, et fait craindre un tat chronique ou
d'incurahilit, le mdecin alors, peut et doit
agir pour rtablir l'ordre
,
prvenir des suites
funestes: l'inaction serait coupable. Un malade
i'avt nagures qu'un catarrhe intense
;
mais
les signes d'une pripneumonie violente> d'une
congestion sanguine pulmonaire surviennent
-,
le sujet est d'ailleul'S fort et vigoureux
;
vous
ne balancerez pas le saigner copieusement
,
ce que vous n^aviez pas pens a faire jusques-
la. Une pleursie qui , au lieu de cesser l'-
poque ordinaire , semble
,
en se prolongeant
,
indiquer un tat chronique , lie suppuration
Ou une exhalation de srosit , vous autorise
recourir a des drivatifs nergiques. Enfin le^
maladies qui s'annoncent ds le commencement
commetrs-giaves ou mortelles
,
permettent im-
DEL^FOLE. Oo5
mdiatement
l'emploi de moyens perturbateurs
,
guid
toutefois
par la raison et l'exprience.
La
mme
affection peut
offrir des espces ou
des
varits
,
qui
rclament un traitement par-
ticulier,
tout
diffrent
mme -, tandis que vous
gurirez une
angine essentielle par les anti-
plilogistiques
,
vous ne pourrez faire cder
l'angine
vnrienne
qu'aux spcifiques de la
syphilis.
Si dans la
plupart des cas ,
les symptmes
sympathiques
ne prsentent pas d'indications
caralives
particulires
,
et disparaissent en
mme temps que leur cause ,
et par les mmes
moyens, il arrive cependant quelquefois qu'ils
font exception a cette rgle, qu'ils peuvent,
soit
par leur intensit, ou la nature de l'or-
gane qui en est le sige , former une affection
nouvelle
distincte
,
et qui pourra agir k son
tour
dsavantageusement
,
tant sur Pconomie
en
gnral, que sur l'organe primitivement af-
fect
,
entretenir ou mme augmenter la mala-
die principale. Un rysiple
,
simple rsultat
de dsordres du canal digestif, mrite peine
qu'on s'en occupe
,
mais s'il est phlegmoneux
ou
gangreneux
,
il fixera en grande partie l'at-
tention du mdecin.
Ces considrations
,
applicables toutes les
jHaladies, le sont aussi a la folie : nous avons
20
5o6
TRAITEMENT
dcrit prcdemment sa marche simple, heu-
reuse-, nous
Terrons cette marche trouble,
arrte par des tals particuliers de l'organe
malade-, quelques symptmes rclameront qu'on
s'en occupe
spcialement, enfin plusieurs va-
rits m^riteront d'tre considres a part. C'est
aussi en suivant cet ordre
,
que nous allons
chercher tablir les rgles du traitement.
Soins hyginiques.
Je ne
parlerai point des prceptes gnraux
d'hygine : on doit les connatre -et en faire
l'application aux alins comme aux autres
malades : je veux cependant dire deux mots sur
Cjuelques
cas qui les font varier.
La
dite,
qui conviendrait dans plusieurs
circonstances,
doit toujours tre volontaire-, si
l'alin veut
manger laissez-le faire -, seulement
donnez-lui
des alimens appropris. En le for-
ant, vous
perdriez, par la colre, la fureur et
autres
phnomnes que vous feriez natre,
ce
crue le
repos des organes digestifs aurait pu
procurer
de calme : si au contraire l'alin ne
veut pas
manger, sans
y
lre port par l'tat
de ses
organes, et s'autorise de motifs moraux
erronns,
comme
la crainte d'tre empoisonn,
de ne
pouvoir avaler , ou le dsir de se laisser
mourir , vous
l'y contraindrez par la persuasion
j,
les
menaces
ou la punition.
DE LA FOLIE.
307
Il en est de mme de l'exercice du corps.
L'inaction
,
qui pourrait souvent tre utile au
repos de tous les organes
,
ne doit pas tre
force. Si le furieux que vous avez renferm
dans une loge obscure, persiste a vouloir en
sortir^ il ne faut pas long-temps l'en emp-
cher
,
autrement vous le rendriez bien plus
indocile, bien plus mchant
3
il se dfierait
constamment de vous.
Beaucoup d'alins aiment k tre peu cou-
verts
,
mme en hiver
;
quelcjues uns reste-
raient volontiers continuellement nus. Si la d-
cence oblige a ne pas les laisser sans vtemens
aucuns, l'exprience prouve qu'il est essentiel
de ne point les contraindre de se vtir , se
serrer, s'touffer, comme ils le disent, par des
habits trop chauds. Il faut les laisser
s'arer
,
s'ils le dsirent. Toutefois
,
on aura soin de les
empcher d'aller pieds nus, sur-tout en hiver,
de s'exposer aux intem.pries de l'atmosphre.
Le coucher demande quelques soins : on peut
donner des lits ordinaires aux convalescens et
aux alins tranquilles et propres. Mais les fu-
rieux
,
les malpropres, C[ui dchirent et salissent
continuellement , ne peuvent avoir cette faveur,
sur-tout dans un tablissement o l'conomie^
doit entrer en ligne de compte. A la Salptrire,
de la paille d'avoine
,
souvent renouvelle
,
20.,
5o8
TRATEMEr^T
contenue dans une espce d'auge en bois
,
lient
lieu de matelas. Des couvertures et des draps
couvrent ces iits. Les malades qui ne veulent
pas se coucher la nuit
,
et prfrent rester sur
le carreau, sont tenus de force dans leurs lits.
Il est bien essentiel de veiller a ce que la
propret rgne autour des alins , dans leurs
vtemens
,
et dans leur habitation
j
comme sur-
tout ils ne se gnent pas d'y faire toutes leurs or-
dures
,
on aura soin de les en dbarrasser pour
qu'ils ne soient pas incommods par l'odeur,
l'humidit ftide, etc. Les loges seront laves
tous les matins.
Action
des Mdicameis sur les Alins.
On a
beaucoup
rpt que les mdicamens
agissaient
plus difficilement sur les alins
,
qu'on tait ainsi souvent oblig d'en augmenter
la dose
pour produire des effets dtermins, il
faut
distinguer
: ceux qui agissent spcialement
sur le cerveau, comme les narcotiques, prou-
vent en effet ces variations -, cet organe rsiste
plus ou moins
,
quelquefois tout-k-fait a leur
action. Les autres organes sont en gnral affec-
ts par les applications mdicamenteuses
,
comme dans les autres circonstances de la vie
-,
ainsi les vsicatoires , les stons
, les moxas
,
DE LA FO LIE.
Sgj
excitent et font trs-bien suppurer la
peau.
L*mtique h la dose ordinaire
,
provoque trs-
Lien le vomissement
-, je n'en ai jamais vu em-
ployer au-del de deux grains, et toujours avec
succs , de mme pour les purgatifs , etc. Mais
il n'est pas probable que l'action locale pro-
duise les mmes effets sur le cerveau -, que cet
organe en prouve les mmes modifications
que dans les cas o il n'est pas spcialement
malade. La raison nous le fait pressentir : et en
outre
,
si nous nous reportons a. ce que nous
venons de dire des narcotiques
,
si nous faisons
attention que l'application des excitans externes
est en gnral peu sentie
,
peu douloureuse
pour beaucoup d'alins
;
que les purgatifs
,
souvent long-temps continus , changent
peu ou
nullement le moral de ces malades
,
tandis
que
,
dans toute autre circonstance de la
vie
,
une
simple purgation produit
quelquefois un abatte-
ment extrme
,
nos conjectures se changeront
en conviction. Voila un point de physiologie
extrmement important a. clairer pour la pra-
tique.
Il n'est pas toujours facile de dterminer les
malades a prendre des mdicamens
, puisqu'ils
se croient bien portans
,
ils n'en voient pas la
ncessit. Ou fera tout son possible pour les
y
engager-, les promesses, les rcompenses, les
menaces, serviront utilement cela.
5lO
TRAITEMENT
Marche simple et rgulire de la Folie.
La maladie parcourt
successivement ses
p-
riodes sans obstacles, jusqu' ia convalescence
et la gurisoo
;
les fonciions
,
plus ou moins
troubles dans leur exercice , reviennent peu-
-peu leur ancien tat. La nature ne rclame
de nous que des secours pour ainsi dire pas-
sifs
,
propres mettre l'organisme a mme de
se rtablir par ses seules forces
,
en cartant
les circonstances qui pourraient l'en empcher,
en favorisant les tendances heureuses qui se
prparent , et sur-tout en ne troublant pas son
travail rparateur par des moyens perturba-
teurs. Voyons en quoi nous pouvons l'aider aux
diverses poques de la maladie.
Priode d'Inciihation. Rarement le mdecin
sera appel donner ses soins ds le commence-
ment, presque toujours ignor ou mconnu des
parens. Ce serait alors qu'on pourrait combatire
efficacement des causes lentes qui n'auraient
point encore troubl la raison. Il suffirait , en
effet le plus souvent
,
de faire cesser leur action
,
pour que le cerveau encore peu
altr, pt re-
venir facilement a son tat ordinaire. Tant que
nos organes n'ont point prouv
les change-
mens <iui constituent une maladie ou la rendent
im
iiii nente , on peut esprer, en les SQu:,trayant
DELA
FOLIE.
5ll
promptementaux
inlkiences qui leur sont
con-
traires, cjuand elles n'agissent pas
subitement,
d'viter que i'eiet djk produit ne fasse des
progrs en mai. Si vous retirez temps un
corps tranger qui irrite la conjonctive
,
vous
prviendrez une oplitlialmie
,
et l'il n'aura
presque rien prouv. De mme
,
unissez deitx
amans [ui ne peuvent vivre spars
,
rendez la
paix a la femme tourmente dans son mnage
,
reparez des injustices commises
,
empchez vos
filles ou vos femmes, dj trs-dvotes, de courir
les prdications de missionnaires fougueux et
emports, et vous
parviendrez souvent a pr/-
venir le dveloppement de la folie
,
quoique la
raison ait dj prouv quelqu'tteinte et ne
soit plus trs-saine.
Mais si au lieu d'attaquer le mal dans sa
source
,
vous allez prendre des effets pour la
cause , soit qu'on vous cache les inlluences v-
ritables qui trouljlent l'conomie, ou
Cfue
vous
n'en dduisiez pas les consquences naturelles
^
si vous vous attachez k combatti'e quelques ph-
nomnes sympathiques toujours plus apparens
pour le vulg^tire
,
vous risquerez beaucoup de
tourmenter l'organisme inutilsnient, ou mme
d'empirer le mal. Ce n'est point avec des pur-
gatifs
,
des narcotiques
,
des emmnagogues
,
des
analeptiques
,
que vous rappellerez i'ap-
5ia TRAITEMENT.
petit
^
le sommeil, rcoulement
menstruel
ou
Femboopoiiit
;
mais c'est en faisant
cesser l'ex-
citation
,
l'exaltation des fonctions
crbrales
,
Cjue \ous produirez
promptement
ces effets,
que vous rtablirez le calme et l'ordre
partout.
L'amante prte descendre dans la
tombe
,
se
rveille au seul espoir de revoir son amant,
et
sa sant sera bientt rtablie si vous ne trompez
pas son attente.
Lorsque la marche des phnomnes annonce
une invasion prochaine , si l'on est appel a
temps , on peut quelquefois la prvenir -, mais
comme presque toujours on a affaire a. des re-
chutes dans des cas pareils
,
nous indiquerons
plus tard par
quel^
moyens on
y
parvient.
Priode d'Excitation. Une fois squestrs de
la socit
,
placs dans une section relative
leur caractre, et mis dans l'impossibilit de
se
blesser ou de blesser les autres, leur tat indi-
que clairement quelle mdication il convient
de faire = Les signes de cette priode, que nous
avons donns prcdemment , annoncent de Tir-
ritation , de la tension
,
du spasme dans le cer-
veau et les organes sympathiquement altrs
par lui. La chaleur, l'agitation musculaire
,
quelquefois convulsive, si
frquentes alors,
dnotent une excitation nerveuse non douteuse.
Tous
les moyens qui seront employs et qui
DE LA FOLIE. 3l5
devront tendre a calmer ces dsordres, appar-
tiennent a ce qu'on appelle rafracbissans et
molUens.
Il faudra d'abord avoir soin que les malades
ne reoivent point une lumire trop vive
,
qui
les agite toujours. Pour cela, il est bon de les
placer au Nord en t
,
de faire en sorte qu'ils
ne restent jamais long-temps exposs a Tardeur
du soleil
j
ils peuvent bien se promener au
grand air
,
mais dans des avenues ombrages.
Si l'on peut, sans trop de contrainte
,
retenir
les furieux dans des loges obscures, plusieurs
lieures par jour , ils en prouveront de bons
elfcts
;
les fonctions crbrales seront alors
moins actives
,
les objets extrieurs , la lumire
du jour , cessant d'exciter les sens. Les mlanco-
ii(|ues et les alins stupides devront rester le
plus long-temps possible hors de leurs habita-
tions , car renferms, les premiers n'en seraient
que plus disposs se livrer tout entiers leurs
ides, et les seconds n'en retireraient aucun
avantage, puisque les objets extrieurs n'exci-
tent gure l'action crbrale chez eux.
Les cheveux seront coups assez courts, sur-
tout ceux des femmes
,
qui par leur longueur
offrent plus d'inconvniens. Les malades les
mlent d'une manire
inextricable
, et il n'est
pas facile de les peigner sans les faire souffrir:
5 1
4
TRAITEMENT
ils entretiennent , fomentent
une chaleur qui
ne fait qu'ajouter a celle qui existe dj par le
fait de la maladie, et cela davantage
si l'on n'a
soin de les tenir propres. Cette opration di-
minue le travail nutritif, et ainsi l'action vi-
tale de la peau de la tte; enfin des applications
peuvent tre faites plus immdiatement sur
cette partie. Les malades qui ne voudront pas
mettre de bonnets ou de chapeaux
,
ne devront
pas
y
tre contraints -,
c'est ordinairement pour
exposer leur tte a l'air frais, qu'ils veulent la
tenir nue.
La soif est ordinairement trs-grande , des
alins ne cessent jour et nuit de demander
Jjoire. On leur donnera en abondance des bois-
sons rafraichissantes et acidules ou mucila-
gineuses
,
selon leur got et leur constitution
,
tels que l'orgeat, la limonade, l'mulsion, l'o-
rangeade, tous les sirops rafraichissans, ou bien
la dcoction d'orge simple, acidule ou tarta-
rise, l'eau de gomme, etc. Ceux qui dans la
crainte d'tre empoisonns , ne voudraient que
de l'eau , on ne la refusera pas , on pourra la
leur dulcorer, et
y
ajouter un peu de vi-
naigre. Il faut avoir soin que les malades aient
de quoi boire la nuit ', la Salptrire,
des veil-
leuses vont tout exprs, et h.
plusieurs reprises,
les satisfaire
sous ce rapport.
D E L A F O L I E. 3l5
L't
,
on donnera a profusion des fruits
aqueux et aciduls, des groseilles, des cerises,
du raisin. Ils remplissent le double but de sa-
tisfaire agrablement le got et l'estomac, sans
augmenter l'action de celui ci , et de ])roiluire
des effets anaicgues ceux que dterminent les
boissons que je viens d'indiquer.
Le vin, la bierre fore, seront bannis du
rgime des alins dans cette priode
;
on pourra
seulement leur donner a l'heure des repas, de
i'eau, rougie avec un peu de vin.
Les bains tides , forment une des bases
fondamentales du traitenieiit de la Salptrire.
Toutes les femmes cliez lesquelles il n'y a pas
de contre-indication
,
sont baignes plusieurs
fois la semaine
,
ou mme tous les jours, selon
le besoin. On les laisse plus ou moins de
temps chaque fois, selon l'tendue des effets
qu'on veut produire, et la possibilit de les sup-
porter. Les alins vigoureux, trs -agits, de
quelque genre que ce soit
,
maniaques , mo-
nomaniaques ou stupides
,
seront tenus tous
les jours, et le plus long-temps possible dans le
bain, depuis une demi-heure jusqu' une, deux
heures ou
plus. Ceux au contraire qui sont
faibles, dont la poitrine est troite, les apoplec-
tiques, seront baigns plus rarement et pen-
dant un court espace de temps. Quelqucfori.
l6 TRTEMENT
mme on ne le peut sans
provoquer des touf-
femens
, le crachement de sang
, ou une forte
tendance l'apoplexie; on fera
bien alors de
cesser tout-a-falt. Le mdecin jugera des cas
intermdiaires ces deux extrmes, et variera
ainsi l'emploi de ce moyen curatif, ou le suspen-
dra, quand il le jugera a propos.
L\isage des bains concourt puissamment
diminuer l'excitation gnrale, calmer les or-
ganes nerveux , affaiblir et faire disparatre?
l'tat de tension , d'agitation , d'exaltation des
forces musculaires ', a redonner de la souplesse,
de la fracheur la peau aride et dessche de
certains mlancoliques. C'est aussi un moyen
de propret trs-utile , souvent essentiel.
On aura un soin tout particulier de rem-
dier aux effets de la constipation qui pourrait
survenir , de prvenir la rtention de matires
dures dans le canal alimentaire. Les malades en
ressentent une chaleur incommode, quelquefois
de la douleur, il leur faut faire des efforts consi-
drables et douloureux pour dbarrasser le gros
intestin. Comme ils ne rendent pas facijenient
compte de leur situation
,
les gens de
service
s'assureront, s'ils vont ou non la garde-robe;
le mdecin pourra connatre lui-mme l'tat
du colon descendant, en palpant l'abdomen
dans
le liane et la fosse iliaque gauches. Si les bois-
DE LAl folie.
3i7
soiis rafraiciissanles et aioiiieiites ne sujQisent
pas pour prvenir cet tat intestinal, on pourra
les rendre lgrement laxatlves , avec le tar-
trate acidul de potasse, les tamarins, les d-
coctions de fruits cuits, etc. On fera usage en
mme temps
,
de lavemens simplement mol-
iiens
j
il est seulement utile, pour le moment,
de faciliter la sortie des matires fcales. l
n'est pas encore temps d'attaquer la
source
secondaire du mal, qui disparatra d'ailleurs
avec la principale. Nous dirons pins tard quand
il convient de remdier aux causes de la cons-
tipation devenue opinitre.
C'est avec ces moyens simples , doux , ou
d'autres analogues
,
qu'on doit traiter la priode
d'excitation de la folie, tant qu'elle marclie
rgulirement et sans prsenter d'indications
spciales.
Mais dans une maladie
o l'imagination a
fait mettre empiriquement en usag
,
tant de
moyens perturbateurs et extraordinaires, il est
sans contredit bien plus utile de dire ce qu'il
ne faut pas faire
,
bien plus urgent de com-
battre des erreurs funestes, que d'exposer la
conduite a tenir, si facile dduire de l'tude,
de la considration de la nature, et de la succes-
sion des phnomnes qui la constituent.
Les moyens perturbateurs sont, ou utiles ou
5
1 8 TRAITEMENT
dangereux
,
il n'y a pas de milieu. Ils produisent
toujours du trouble
,
de grands effets
,
dans un
sens ou dans l'autre, contre ou pour la mala-
die, pour ou contre la sant du malade. Prenons
un exerp'e frappant : tirez du sang dans une
fivre crbrale pernicieuse, simulant une pneu-
monie violente
,
et vous tuerez le malade-, don-
nez lui du quiaquina
,
et vous le sauverez.
Donnez au contraire, du quinquina dans une
pneumonie franche, la mort pourra s'ensuivre:
tirez du sang, et vous remplirez le vu de la
nature. Il faut donc bien prendre garde de se
tromper avec de pareils moyens
^
avoir des signes
non cjuivoques de leur utilit, pour les em-
ployer
,
ou dsesprer en grande partie de la
vie du malade, aucjuel cas ii est permis de re-
courir des moyens extrmes
,
pourvu toutefois
qu'on puisse en esprer c|uelqu'tlFet salutaire,
La folie ne prsente pas de cas semblables
;
elle
n'est pas mortelle
,
l'existeoce de l'individu
n'est
pas compromise, du moins directement
j
elle nous offrira souvent des signes positifs
pour exclure des moyens perturbateurs , et
seulement de fort douteux pour en admettre
quelquefois. Et c'est prcisment dans cette
maladie
,
qu'on en a fait un usage plus obstin,
plus gnral, contre tous les principes
,
toutes
les rgles de pathologie et de thrapeutique.
DE L FOLIE.
Sig
CependanI quel organe, plus que le cerveau, a
besoin de mnagemens ? quelles secousses ne doit-
il pas prouver de la chute d'normes colonnes
d'eau sur le crune, quelle excitation ne doit pas lui
tre communique par l'application du feu sur
la mme partie, etc. ? Et combien il est urgent
que de semblables moyens ne soient appliqus
qu'aux cas o ils conviennent videmment
.'
Cependant, comme la raison est un bien pres-
qu'aussi prcieux que l'existence , nous pour-
rons aussi tenter de la reconqurir par
des
moyens extrmes ou empiriques , mais seule-
ment aprs avoir vainement essay des autres
,
et lorsque nos connaissances trop bornes, ne
nous permettront pas de saisir la nature du
mal.
Examinons plusieurs de ces moyens
,
qui ne
doivent point tre employs dans la priode
d'excitation, et dont on a fait beaucoup d'abus.
Il sera facile ensuite , d'apprcier tous ceux de
mme nature. Nous vei-rons qu'en s'en servant,
on a fait la mdecine du symptme, quand on
n'a pas agi empiriquement.
La saigne est un de ceux dont on a le plus
abus
,
et qui a produit des effets extrmement
funestes. M. Pinel en
fut tellement frapp
,
lorsque, mdecin de Bictre
,
il
y
recevait,
comme devant
y
terminer
leur existence,
les
520
T R A I T E M E N T
alins ti^aits
l'Hotel-Dieu et dclars incu-
rables
,
qu'il n'a cess
de s'lever avec force dans
tous ses
ouvrages , contre l'mission sanguine
gnrale,
dans les cas ordinaires.
Ces malheu-
reux
y
arrivaient ex-sanguins
,
extnus, dans
un
anantissement
moral complet, et pouvaient

peine a la longue recouvrer en partie, par un


rgime tonique, leurs forces physiques. Quel-
ques-uns
seulement taient assez heureux pour
se
rtablir tout-a-fait.
C'est
par de fausses notions sur les proprits
du sang, et sur le rle qu'il joue dans les actions
organiques
,
qu'on a t conduit ces dplorables
rsultats. Celluide n'a d'autre usage que de servir
de vhicule aux clmens nutritifs et scrtoires.
Les
glandes , et les organes trs-actifs
,
qui d-
pensent beaucoup, en reoivent plus que les au-
tres
,
et davantage
,
pendant l'exercice de leur
action que dans le repos. Il n'est jamais le prin-
cipe
d'aucune action organique
3
il peut bien
entrer pour quelque chose dans la production
d'un
phnomne , mais secondairement et
-
peu-prs
comme les alimens servent a la
diges-
tion
j
antrieurement son arrive, il existe
une
facult
irritable
, cause premire de
tout
ce
qui survient. Ce n'est pas le sang qui pro^-
duit la facult digestive
,
mais c'est l'estomac
,
qui,
pour
digrer, appelle le sang son se-
D E L A. F OL I E.
321
cours. Voila pour l'tat sain : la mme
chose
arrive dans les maladies locales
(
je ne parle
pas de la plthore gnrale.
)
marques par un
abord plus considrable de ce lluide -,
il existe
toujours une cause organique primitive , dont ce
phnomne n'est qu'un effet
;
c'est un tat d'ir-
Vitation dans l'indammation et la
congestion
active
^
et de faiblesse dans la congestion pas-
sive
;
irritation et faiblesse qui doivent tre
combattues.
Il ne suit pas del qu'il ne soit jamais utile de
tirer du sang; je suis loin de penser ainsi :
une
fois appel en trop grande quantit dans une
partie
,
il peut devenir un nouvel irritant
,
et
s'opposer au travail rparateur de la nature.
Mais il faut bien distinguer les cas o l'on doit,
l'extraire localement ou gnralement, de
ceux,
o l'on ne doit que chercher le dtourner
du point qui l'attire.
La saigne gnrale ne convient que dans les
cas de plthore
, dans les maladies aigus_,
(
je ne
dis pas dans toutes), dans celles du cur et des
gros vaisseaux, du poumon, et de quelques
organes profonds. Ici on conoit de suite l'effet
qu'on veut produire; l'action est directe sur les
organes
malades : difficilement on remplirait
le
mme but
, et moins de frais
,
d'une autre ma-
nire,
21
523
TRAITEMENT
Dans toutes les inflammations aigus des au
trs
organes
,
la saigne locale doit tre prf-
re.
Non-seulement
le plus souvent on va plus
droit au but
qu'on se propose de remplir , mais
pour
obtenir
le mme effet , un effet dtermin
par
l'autre moyen , il faudrait affaiblir beau-
coup
toute
l'conomie
,
rendre tributaires
tous les
organes
de l'affection de l'un d'eux.
Dans
la
pritonite,
la pleursie
,
l'arachnitls
,
des
sangsues
sur l'abdomen , sur le ct , ou
divers
endroits du cou et de la tte , conviennent
-peu-prs
exclusivement.
Reste un troisime ordre de maladies dans
lesquelles
le sang joue un certain rle -,
ce sont
les
congestions
sanguines actives , et par la
je
ne
veux
entendre
qu'un afflux plus consid-
rable de ce fluide,
dtermin par l'exercice
trop
soutenu , exalt ou perverti de l'action de
-l'organe.
C'est ce qui arrive aux vaisseaux de
la
conjonclive,
par un travail trop loog-temps
prolong
une lumire vive
,
avant qu'il ne se
dveloppe
une
inflammation
j
ceux du cer-
veau,
dans un accs de colre, ou les travaux
intellectuels
trop soutenus
-, et c'est aussi pr-
cisment
la ce qui arrive
,
le plus ordinaire-
ment
dans la folie, les cas d'un tat inflammatoire
tant
plus
rares. Le sang n'est point appel
demeure
comme
dans l'inilamaiation
;
il circule
DELA FOLIE.
5^5
librement
,
mais en plus grande
quantit
et
plus rapidement. 11 faut alors s'adresser direc-
tement la source du mal , diminuer
_,
corriger
l'excs ou la perversion de l'action organique.
Si la saigne est employe alors
, c'est comme
moyen drivatif, et pour taJjlir un nouveau
foyer d'activit. En affaiblissant outre mesure
l'organe malade , vous ne ferez que suspendre
les dsordres qui renatront avec les forces , et
saigner un fou pour calmer la fureur, c'est
comme si on voulait
,
par le mme moyen
,
empclier un homme de se livrer des mouve-
mens de colre , ou faire usage de ses facults
intellectuelles.
A tous ces motifs d'exclusion de la saigne
dans la priode d'excitation de la folie
,
on peut
ajouter
, ce que l'exprience prouve
,
le
peu
d'effet qu'on retire
,
en gnral , des vacuations
sanguines dans la plupart des maladies nerveu-
ses. Nous exposerons dans la suite, les cas o ce
moyen est utile.
Les alins ne dorment pas , donc il faut leur
procurer du sommeil
;
c'est trs-bien , mais ce
n'est pas avec des narcotiques que vous
y
par-
viendrez
;
ce n'est pas en irritant de nouveau un
organe dj trs-irrit
,
que vous le calmerez.
En gnral
, c'est pour faire oublier quelques
instans des souffrances continues, trop vives,
21,,
324
TRAITEMENT
qu'on force ainsi le cerveau a suspendre une
partie de ses fonctions
, avec
ces sortes de re-
mdes -, et encore est-ce dj
en Paffectant
,
qu'on
y
parvient
;
le sommeil
qui en rsulte
loin
d'tre rparateur, n'est que pnible, d-
bilitant.
Mais les fous ne souffrent pas
,
et en
outre
par une telle conduite, on ne ferait
qu'augmenter le mal dans sa source , sans autre
rsultat, car chez eux
,
avec de l'opium , on pro-
duirait
plutt un empoisonnement que le repos.
C'est
enfin
absolument comme si vous vouliez
donner
de l'apptit un malade atteint d'une
gastrite
aigu ^
avec du vin d'absynthe ou de la
teinture
de
gentiane. Les narcotiques doivent
donc
tre exclus , cette poque de la maladie.
Le
plus souvent , ds le dbut de la folie
,
il
survient
des
symptmes gastriques
j
dfaut
d'apptit
, langue
charge , bouche sche ou
pteuse,
soif,
douleur
d'estomac, etc.
,
ce qui
porte ,
comme
nous l'avons vu , des mdecins
les
reconnatre
pour la cause du dlire
,
et a les
traiter
de suite par des vomitifs. Leur opinion
fut-elle
vraie
,
il serait encore douteux que la
consquence
en ft juste
,
et qu'il ne
fallt pas
recourir
d'abord
a un rgime
rafrachissant.
Mais
nous
l'avons
reconnue
pour fausse
,
et
c'est
encore
une raison
de plus pour rejeter
l'emploi
de ce
moyen
perturbateur. Ne trou-
DEL\ FOLIE. 525
blez pas la marclie de la nature -, calmez la soif
par des boissons abondantes, diminuez l'irri-
tation crbrale, et le canal alimentaire repren-
dra bientt l'exercice de ses fonctions.
Les purgatifs ne conviennent pas plus que
les vomitifs, dans le traitement de la priode
d'excitation de la folie. Les uns et les autres
ne seront employs que comme rvulsifs ou
drivatifs dans des circonstances que nous d-
terminerons
,
et qui seront rarement motives
sur rtat du canal alimentaire.
Un symptme a-peu-prs constant de la folie
,
cbez la femme
,
c'est la suppression des rgles.
Les auteurs Pont encore pris pour une cause
,
et ont employ tous les moyens possibles pour
la combattre. Maisd^abord nous avons vu prc-
demment
,
qu'une maladie une fois dveloppe
,
on aura beau dtruire les causes qui l'ont pro-
duite, a moins qu'elles ne soient pathologiques,
que l'effet persistera , et ne disparatra qu'en
suivant une marche donne, plus ou moins r-
gulire
',
qu'ainsi une pleursie, suite de sup-
pression de transpiration cutane , ne sera pas
gurie parce qu'on aura rtabli cette scrtion.
La mme chose arriverait pour la folie, dans
un cas semblable. Les rgles reviendront
pres-
que toujours
seules , ou aides de quequesi
moyens, avec le
rtablissement de Fordre^ avee
525
TRAITEMENT
la diminution de l'irritation crbrale et gn-
rale. Nous parlerons plus loin
des cas de sup-
pression opinitre.
Les excitans externes , tels que vsicatoires
,
moxas
,
stons, cautres
,
synapismes, etc., ne
conviennent pas plus que les moyens que je
viens
d'examiner. Plus tard ils nous seront
d'une grande utilit , mais c'est lorsque nous
ne
craindrons plus d'tablir de nouveaux centres
d'excitation
, capables d'augmenter encore le
foyer principal.
Les bains froids, les applications froides sur
la tte, la douche, ne seront jamais employs
dans la
priode d'excitation, et de plus je suis
entirement
convaincu qu'on ne doit se servir de
la douche dans aucun cas, si ce
n'est comme
moyen de rpression et pour agir moralement.
Ses effets sont si grands
,
elle doit produire des
secousses, des branlemens si forts du cerveau,
et qui nous sont inconnus
,
qu'il faudrait avoir,
en se dcidant l'employer, un but bien certain
remplir
,
sans crainte de dvier de la route
suivre pour
y
arriver. Dj M. Pinel, dans
son Trait de la Manie , conseille de rduire la
colonne d'eau un filet
,
pour arroser simple-
ment la tte. A la Salptrire , trs
-
peu de
femmes la reoivent , et seulement pendant
quelques secondes , ou au plus deux ou trois
DE LA. FOLIE.
^27
-Wiinutes. Encore , M. Esquirol est-il h-peu-prs
convaincu, que ce moyen n'a jamais produit de
bons effets marqus , et qu'il n'en est point r->
suite des avantages assez prompts
,
pour qu'on
doive les lui attribuer. On peut ds-lors trs-bien
supposer que les cliangemens favorables, qui
arrivent pendant l'administration de la douclie,
surviennent sans elle, et peut-tre malgr elle.
Je voudrais que les mdecins qui conseillent
ce moyen, en fissent d'abord Fessai sur eux-
mmes, et on ne verrait pas, je pense, assom*
mer des malades par la chute d'normes co-
lonnes d'eau
,
pendant trois quarts d'heure ou
une heure sur la tte, comme j'en ai t tmoin
dans un hospice de Province. Ici, le patient
tait garott dans une espce d'auge en pierre
qui retenait l'eau et en baignait tout le
corps,
en mme temps que la tte recevait le poids de
la colonne
j
une bonne sur se trouvait char-
ge de faire ce traitement
, (
on n'en faisait pas
d'autres
),
pendant
neuf
jours , aprs lesquels
la maladie tait dclare incurable. Je l'ai vu
administr
plusieurs personnes. L'une vint
mourir Charenton, deux autres n'eurent pas
la peine d'aller
si loin pour avoir le mme sort.
Qu'on se figure une montagne de glace qui
crase par son poids, et anantit par sa tem-
prature
,
qui empche de respirer et de se
Sa TRAITEMENT
plaindre en obstruant la bouche et les narines
,
et on aura une ide des effets de la douclie
;
c'est par exprience que j*en parle. Ce sont
des souffrances si grandes,
que les alins les
plus furieux, ont assez de raison pour deman-
der instamment qu'on les leur pargne. Les
premires fois , il survient ordinairement des
faiblesses d'estomac
,
des nauses
,
quelquefois
des vomissemens
j
la tte devient froide comme
l'eau qu'elle reoit, et peu aprs il se d-
veloppe une chaleur considrable dans cette
partie. La douche doit finir par dsorganiser le
cerveau, et dterminer l'incurabilit de lafoiie
dans bien des cas. Je pense donc qu'on doit la
proscrire entirement comme moyen mdical
,
nous la remplacerons dans les cas o elle
pourrait convenir, par des lotions, affusions^
sans craindre, du moins autant, de produire
des effets tout contraires ceux qu'on dsire
dterminer.
Le bain de surprise est encore un de ces
moyens violerts qui peuvent produire quelques
avantages, dans des cas que le hasard seul fait
connatre
,
et qui dans une foule d'autres,
empirera le mal, ou le rendra incurable. Ou
doit en dire autant de la machine rotatc^ire
dont on fait usage Best lin.
Je ne pense pas qu'il soit besoin de^ riea
dii^ei
DE LA FOLIE. S29
de l'asphyxie par submersion ou
pendaison
,
des cliutes d'un troisime ou quatrime tage
,
de Tope'ration du trpan, de la castration
,
proposes pour gurir les fous. Un simple
nonc suffit pour montrer le ridicule et
l'odieux de pareils moyens. La mdecine d'ob-
servation, rationnelle
,
a fait trop
de pro-
grs
,
les vritables doctrines mdicales ont
jet de trop profondes racines, pour que do-
rnavant
,
les mdecins aillent ainsi
prendre
des remdes nos m.aux , au hasard ,
et sans
tre guids par les principes gnraux de pa-
thologie et de thrapeutique.
Telles sont les rgles de conduite
,
qui doi-
vent tre observes dans le commencement
du
traitement de la folie
j
ce sont aussi
k-peu-prs
celles qui sont applicables k toutes les maladies
aigus. Et pourquoi en serait- il autrement?
Nous l'avons vu, c'est bien moins le sige que
la nature d'une affection, qui dtermine le genre
de mdication qui convient. Nous
n'avons pas
d,es remdes pour chacun de nos organes, mais
bien pour les altrations diverses dont ils peu-
vent tre atteints,
11 est sans doute inutile de revenir ici sur ce
que j'ai prcdemment expos de la marche des
phnomnes de la maladie , de la disparition
ordinairement assez prom.pte des lsions sym-
35o
TRAITEMENT
pathiques du canal alimentaire , de la diminu-
tion des autres symptmes
,
de l'agitation mus^
eulaire, etc.
,
on doit avoir l'esprit le con-
tenu du chapitre prcdent.
C'est ainsi qu'on prpare une issue heureuse,
qu'on favorise le dcjin et la convalescence.
Au lieu de m'occuper de suite des indications
que peuvent prsenter ces priodes, je
prfre
passer l'tude des irrgularits de la folie,
des obstacles qui empchent ou loignent le
retour la sant. Plusieurs raisons me portent
agir ainsi : parmi les modes d'affection que je
Tais dcrire, les uns succdent, aprs un temps
plus ou moins long
,
a la priode d'excitation
,
ou du moins n'est-ce qu'alors
,
qu'en gnral
,
nous pouvons les reconnatre *, tels sont le
passage a l'tat chronique
,
ou a la dmence; et
les autres ont souvent des caractres qui sont
presque ceux de cette priode
,
et ne s'en dis-
tinguent que par l'poque o ils sont observs,
que parce que la maladie dure depuis un cer-
tain temps, tels que
la congestion crbrale
active,
l'tat inflammatoire, etc. En sorte que
dans tous les cas, on devra se
conduire jusrju'ici,
peu de choses prs, comme nous venons de
le dire, et ne pas songer
auparavant , com-
battre ce qui n'existe qu'en apparence, ou ce
qu'on ne reconnait pas. De
plus
,
quelle qu'ait
DE LA FOLIE. S5
t la marche de la maladie , si elle gue'rit , elle
doit finir par le dclin et la convalescence
,
comme elle a commenc par l'exciitation
;
il de*
vient donc naturel de placer entre ces deux
extrmes, ce qui 'yp^csente dans l'ordre mme
des choses.
J'arrive la partie la plus difficile de l'his-
toire de la folie : c'est ici que va se faire sentir
le dfaut de connaissances positives sur la na-
ture de la lsion crbrale
,
d'o rsulte la
grande difficult de saisir les rapports des effets
avec les causes
,
des phnomnes avec l'altra-
tion qui les fait natre , et le besoin de nou-
velles recherches , de recherches multiplies
,
pour claircirce point, et arriver au but auquel
doivent tendre tous les efforts du pathologiste.
D'un ct
,
point de symptmes locaux et phy-
siques : de l'autre, l'obscurit qui rgne , tant
dans le mode d'exercice, que dans la nature et
l'tendue des fonctions crbrales , ne nous
permettra que difficilement de tirer des in-
ductions certaines, des changemens qui pour-
ront survenir, sur-tout s'ils sont isols ou en
petit nombre. Une autre source d'erreur
,
et
que l'observateur clair aura toujours prsente
a l'esprit
, s'il ne veut point hasarder ses juge-
mens, qui devra augmenter sa dfiance, le
rendre circonspect dans ses opinions
,
prudent
352 THATEMENT
dans la pratique
,
provient de ce qu'une mme
cause organique peut produire des effets diff-
rens selon la constitution
,
l'idiosyncrasie
,
la
situation prsente, physique ou morale, etc.
,
et que des effets semblables peuvent natre de
causes diverses. Une indigestion occasionne du
mal de tte l'un
,
de la cardialgie a l'autre
,
amne le vomissement ou la diarrhe
,
ou bien
il n'en rsulte aucun accident -, une plaie dchi-
re peut se borner a une suppuration indis-
pensable pour la gurison
,
ou faire dvelopper
le ttanos chez un individu trs-nerveux. Les
symptmes de paralysie musculaire peuvent te-
nir une compression crbrale , l'affaiblis-
sement ou un tat de congestion , k un ramol-
lissement de cette partie
,
a un panchement
sanguin ou sreux dans sa substance, ou enfin
des lsions de la moelle pinire. S'il est fa-
cile d'apprcier les effets
,
quels qu'ils soient
,
d'une cause aussi visible que la dchirure des
parties extrieures
,
en peut-il tre de m.me de
ceux qui tiennent a l'altration d*organes aussi
mystrieux dans leur action
,
aussi cachs, que
le cerveau et tous les nerfs en
gnral ?
Les diffrens modes d'existence de la folie,
que je vais exposer, ne seront pas tous gale-
ment bien caractriss
,
ne seront pas toujours
issez distincts poui' ne pas tre quelqufois
rE L FOLIE. 335
confondus les uns avec les autres. Il en est que
je conois mieux que je ne puis les exprimer. Si
dans Ptude des autres maladies
,
l'observation
clinique est essentielle , dans celle-ci ,
il faut
une bien grande habitude de Toir et de soigner
les malades
,
pour juger de leur tat , et encore
doit-on tre souvent sur ses gardes pour viter
les mprises. Je tcherai d'tablir les indications
curatives qui se prsenteront dans
ces cas
,
et
d'indiquer les moyens les plus propres pour
les remplir. Qu'on ne me reproche pas sur-
tout dans le traitement de la folie, de faire trop
attention l'tat du cerveau
3
puisque c'est cet
organe qui est le sige essentiel
,
idiopa-
thique du mal , c'est k lui que nous devons
nous adresser. Est-ce donc l'tat de la vessie
ou de l'utrus que vous consulterez pour gur
rir une pleursie ? D'ailleurs tout ce que nous
avons vu jusqu'ici, symptmes caractristiques,
causes essentielles, traitement moral, tout n'est-
il pas crbral ? Je crois que c'est prcisment
parce qu'on a trop oubli le cerveau
,
que les
gurlsons ne sont pas en raison de la lgret
j,
apparente du moins , de la maladie
,
je suis per-
suad qu'un jour on rendra davantage d'alins
la socit, lorsqu'on aura tabli des rgles de
conduite^ d'aprs des principes sains de phy-
jeiologie et de pathologie gnrales.
554 TRAITEMENT
Tous les cas que j'ai pu observer, qui en
dviant la marche simple et rgulire
,
deman-
dent des soins particuliers
,
peuvent tre rap-
ports aux modes d'affection designs par les
noms suivans : i. plthore
gnrale ;
2.
dbi-
lit , atonie
;
5.
congestion crbrale active
j
4.
tat inflammatoire du cerveau
;
5.
tat ir-
ritable
;
6."
stupeur
y
7. tendance Vtat chro-
nique
y
8.
folie
suite de couches
,
g. manie
intermittente.
1."
Plthore gnrale.
Diagnostic, La plnitude du systme san-
guin n'est pas rare chez les alins : cet tat se
prsente aprs quelque temps de repos , lors-
que les fonctions digestives ont repris leur ac-
tivit, et quelquefois une activit nouvelle,
que des hmorrhagies arrtes ne reparaissent
plus. Les sujets jeunes , vigoureuxet naturelle-
ment sanguins , les femmes vers l'ge critique,
y
sont plus particulirement disposs. Il en
est de mme des alins insoucians
,
et qui ne
s'affectent point de leur nouvelle position. La
plthore se
reconnat a la plnitude
,
la fr-
quence du pouls , a des lassitudes spontanes
,
un sentiment de pesanteur dans toutes les
par-
ties
j
les veines superficielles sont gonfles,
les
vaisseaux capillaires injects. 11 survient sou-
DE LA. FOLIE.
555
vent des hmorrliagies nasales, de
l'ojpression,
le crachement de sang. Loin d'augmenter
ou
de causer la fureur
,
l'excs de sang diminue
l'nergie nerveuse
;
la turbulence diminue
;
le
malade devient paresseux excuter les mou-
vemens; il cherche le repos. Il se prsente
quelquefois des symptmes de paralysie, de
la difficult parler.
Indication curative. Il est vident qu'il faut
diminuer la masse du sang.
Moyens
curatifs.
La quantit de sang a tirer
en une ou plusieurs fois
,
varie suivant plu-
sieurs circonstances que le m.decin apprciera
facilement. On consultera les forces , l'ge du
malade
;
on jugera
,
par l'effet qu'aura produit
une premire saigne , s'il en faut faire une
seconde
,
une troisime, etc. On supplera l'-
coulement menstruel des femmes qui viennent
de cesser de voir
,
par de petites saignes rp-
tes plus ou moins souvent. Chez les personnes
qui ont une hmorrhagie naturelle supprime,
on pourra de prfrence tirer du sang de ma-
nire rtablir son cours interrompu. Ainsi
,
l'ouverture des veines du pied , l'application
de sangsues aux cuisses dans la suppression
des rgles
,
sera plus convenable. Cependant si
le malade
est mchant , ne veut pas se laisser
oprer
, ce sera au bras qu'il faudra le saigner.
536 TRAITEMENT
Les missions sanguines peuvent n'avoir pour
effet que de faire cesser l'tat
plthorique
,
et
laisser subsister le dlire sans le diminuer en
rien. Cependant j'ai vu la convalescence s'ta-
blir peu de temps aprs la saigne.
Tant que durera l'tat plthorique , les bains
tides devront tre suspendus
j
ils occasionne-
raient de la difficult de respirer, peut-tre le
crachement de sang, ou une congestion cr-
brale, ou mme l'apoplexie chez les personnes
qui seraient disposes cette maladie.
Les malades qui font facilement une trop
grande quantit de sang
,
seront nourris avec
des alimens peu nutritifs
,
avec des vgtaux
trs-aqueux. On leur tiendra le ventre libre
avec des boissons aqueuses abondantes
ou lg-
rement pu'gatives. L'exercice, le travail, la
promenade devront remplacer les habitudes du
repos ou de la paresse.
a.** Dbilit
,
Atonie,
Diagnostic, Affaiblissement gnral
,
p-
leur, maigreur, pouls faible, ou petit et fr-
quent. Il peut , malgr cela
,
exister un dlire
plus ou moins violent. Plus souvent, c'est ou
une stupidit complte
,
ou une loquacit qui
approche de la dmence. Cet tat nait dans
DE LA FOLIE. SSy
deux circonstances diffrentes. Tantt il date
du commencement de la folie , et
Ta mme
prcd. C'est ce qui arrive chez des malheu-
reux qui perdent la tte parce qu'ils n'ont pas
de pain. Ils dprissent de misre
,
et le dlire
n'est que la suite de l'puisement du cerveau
3
des jener
austres et prolongs produisent
aussi ce rsultat. D'autres fois il est secon-
daire
,
et provient ou d'un mauvais traitement
,
ou de l'abus de moyens dbilitans
, comme la sai-
gne ou les purgatifs. J'ai vu des alines entrer
a la Salptrire, aprs avoir t saignes qua-
torze ou dix-huit fois en moins de vingt jours :
ou bien de l'obstination qu'ont certains ma-
lades ne pas prendre de nourriture
,
des excs
que certains autres font de la
masturbation.'
L'habitude o on est encore dans des hpitaux
de province , de claquemurer les furieux dans
des souterrains humides et infects, leur fait
promptement perdre la sant. On reoit quel-
quefois dans la maison , de ces malades dont
les membres dcharns portent de fortes em-
preintes des liens qui ne les ont point aban-
donns.
Indications curatii^es. Les causes et les effets
sont ici tellement videns, qu'il est difficile
de
se
mprendre sur la conduite k tenir. Relever
les forces, redonner du ton aux organes, forti*
22
553 TRAITEMENT
fier, nourrir l'conomie, loigner les causs
,
Toil ce qu'aura en vue le mdecin. 11 devra
sur-tout donner tous ses soins au rtablissement
des
fonctions digestivesj c'est par l que les
meilleurs fortifians seront introduits.
Moyens curatifs. Les alins chez lesquels
l'puisement et la misre amnent le dlire
,
gurissent en gnral assez promptement. Ces
malades ne sont pas rares la Salptrire. Ou
leur fait prendre un bain de propret de peu
de dure , cause de la faiblesse
j
on leur fait
donner des tisanes acidules. Au bout de peu
de jours, l'apptit revient; elles mangent des
alimens beaucoup plus succulens que chez
elles , et peu--peu leurs forces reviennent
,
l'embonpoint
reparait , et le cerveau , comme
tous les autres organes , recouvre l'exercice
complet de ses fonctions. Les alins , puiss
par un
grand nombre de saignes
,
se rtablis-
sent
difficilement. Ils restent long-temps
ples
et
dcolors , indolens ,
difficiles faire de
l'exercice. Si la dmence ne s'ensuit pas, au
moins
l'intelligence ne reprend-elle que ra-
rement
son
nergie primitive. On tiendra
ces
malades
un rgime alimentaire succu-
lent et
abondant
,
autant que leur
estomac
pourra le
supporter. On leur prescrira des m-
dicamens
toniques
)
les prparations d'ox}des
DE LA
FOLIE.
SSg
de fer, l'eau ferre,
peuvent tre d'une grande
utilit.
Les
alins qui viennent d'hpitaux
,
o on
lsa laisss long-temps
dprir faute de soins
hyginiques , ne gurissent jamais de leur dlire
.
Seulement leur nouveau genre de vie, la libert
plus grande qu'on leur laisse , les rendent bien-
tt plus calmes et capables d'exercer leurs for-
ces physiques.
Les alins oui s'adonnent a la masturbation,
se corrigent difficilement. Les femmes sur-tout
s'y
livrent avec une fureur incroyable. Le
marasme, la phthisie
,
ou au moins l'incurabi-
lit del folie, la dmence, en sont la suite. Il
est d'autant plus difficile de s'opposer aux excs
honteux de ce vice
,
que ces tres n'tant
que
peu ou nullement accessibles a aucune affection
de l'me
,
n'entendent gures les reprsentations
qu'on peut leur faire. Le gilet de force sert
utilement chez les hommes , mais les femmes
n'en sont point embarrasses pour commettre
cet acte. On tchera de calmer l'irritation
des
organes gnitaux, par les bains tides, les
bois-
sons aqueuses, un rgime doux
,
etc. Il
faudra
sur-tout faire promener les malades
,
empcher
qu'ils ne restent seuls
,
ou avec quelque
odieux
complice.
Lorsqu'un alin se laisse
extnuer en s'obs-
22.,
54o
TRAITEMENT
tinant
ne
pas prendre de nourriture , et que
toute influence morale a t
employe inutile-
ment, on devra lui faire passer de force des
alimens dans l'estomac. On lui fera facilement
ouvrir la bouclie en pressant les
parotides ', il
rsulte de cette pression une douleur si vive
,
que le malade ne rsiste pas. S'il ne voulait pas
encore avaler, on introduirait une sonde de
gomme lastique dans l'sophage
,
par laquelle
on injecterait du bouillon
,
du lait , du vin , etc.
On pourra en mme temps donner des lave-
mens semblables , et mme des bains
,
si la for*^
tune le permet.
3.
Congestion crbrale actie.
Diagnostic. L'irritation crbrale que je
dsigne ici par un de ses principaux phnom-
nes
,
est
trs-frquente : c'est la continuation de
la
priode
d'excitation
,
du moins du ct du
cerveau.
C'est
l'existence de cette priode aprs
plusieurs mois
,
dater du commencement de la
maladie
,
qui fait qu'elle mrite de fixer l'at-
teution
pour tre combattue par des moyens
spciaux.
Elle est
caractrise par l'injection
des
capillaires
de la face
,
des yeux
,
et mme
de
la peau
du crne
;
par le gonflement des
veines
du cou
3
les jugulaires sont quelquefois
DE L folie; 54i
plus grosses que les doigts
;
par des battemens
trs-forts des carotides
;
les pulsations de ces
artres ne sont plus en rapport avec
celles du
pouls
;
elles sont relativement bien
plus fortes.
Ce phe'nomne peut tre le seul qui se
mani-
feste
;
les malades restent alors ples et
d-
colors. Beaucoup ressentent une grande cha-
'
leur vers la tte. Avec tout cela , ils mangent
et courent parfaitement bien
j
seulement ils ne
dorment pas. La congestion crbrale
n'est
particulire aucun genre de. folie
*, elle se
ma-
nifeste tout aussi bien chez le mononianlaque
que cliez le maniaque , cbez le stupide
,
que
chez le lypemaniaque. Cet tat peut durer trs-
long-temps , des mois et des annes, et jusqu'au
passage l'tat de dmence.
Indications curaties. Nous avons com-
battre l'irritation crbrale et l'effet qu'elle pro-
duit
,
l'ascension en trop grande quantit du
sang vers la tte
;
ici l'effet est presqu'aussi im-
portant a dtruire que la cause elle-mme
,
car
l'habitude que ce fluide a prise de se porter au
cerveau , doit entretenir et peut-tre augmenter
le principe du mal.
Moyens curt
ifs.
Les^ drivatifs au moyen
desquels on provoquera une irritation , des s-
crtions nouvelles, ou l'abord du sang vers
d'autres parties
,
combins avec l'usage de r-
342 TRAITEMENT
frigrans appliqus sur la tte, seront em-
ploys pour
remplir ces indications.
On cessera
,
au moins pour quelque temps , de
faire
prendre des bains tides entiers
;
ils favo-
risent trop le transport du sang et le dvelop-
pement de
la chaleur vers les parties suprieu-
res. Lorsqu'on aura
,
par l'usage des moyens
que je vais indiquer
, diminu
l'irritation cr-
brale
y
on pourra les
reprendre
,
en
ayant soin
d'appliquer en mme temps sur la tte des com-
presses, ou des ponges,
imbibes d'eau froide -,
on
se servira , alors , avec une gale utilit de la
douche c/iYe
en arrosoir. Beaucoup de
malades,
pour calmer ces
chaleurs
,
se
la plongent eux-
mmes
dans l'eau, ou
la tiennent sous
le robinet
ouvert d'une
fontaine. On
irritera le canal ali-
mentaire avec des
purgatifs
rpts
,
pendant
dix
j
quinze ou vingt jours.
On ne se servira
pas de drastiques
j
les cathartiques suffisent.
L'mtique
la dose d'un ou deux grains
,
dans
\\n pot d'orge ou de petit-lait , me
parat trs-
convenable
j
il agit d'abord sur l'estomac
,
comme
nauseux
,
et
continue son
action sur le
reste du canal. Le
mercure doux
(
proto-chlo-
rure de mercure), aura encore l'avantage d'a-
gir en mme temps
comme
vermifuge
j
mais il
a
l'inconvnient
d'exciter quelquefois trs-
promptement la salivation. Les
bains dg sige
DE L Al folie. 543
sont prfrables aux bains entiers
)
les pdi-
luves irritans synapiss sont aussi trs-utiles.
Pendant
que le malade aura la moiti du corps
ou les pieds dans l'eau tide
,
on lui appliquera
des rafrachissans sur la tte. Ces
moyens se-
ront continus un certain temps
;
nous n'avons
pas affaire une maladie qui parcourt ses
p-
riodes avec promptitude.
Si le sujet est jeune et fort , on pourra lui
tirer du sang des parties infrieures
,
soit en
ouvrant une veine du pied, ou en appliquant
des sangsues aux jambes , aux cuisses
,
l'anus
,
cbez les hommes, ou la vulve chez les femmes
qui n'auraient pas encore leurs rgles. Dans
quelques
cas, on pourra les mettre au cou.
Le rgime alimentaire sera doux
,
aqueux
,
jion excitant.
Si l'irritation crbrale persiste aprs qu'on
aura employ ces moyens pendant quelque
temps
, on appliquera un ou plusieurs vsica-
toires aux bras ou aux jambes
,
plus rarement
la nuque.
4.
Etat inftammatoire du Cerveau.
Diagnostic. Je n'entends point, par cette ex-
pression, dsigner une inflammation vritable
;
je
crois que les symptmes seraient
autremeht
544
TRAITEMENT
graves
,
si cette affection existait
;
mais c'est nn
tat qui en approche : il est aussi trs-voisin du
'
prcdent , dont il ne semble qu'un degr plus
avanc, et qui ne s'en distingue souvent que
difficilement, a moins qu'il ne soit trs-carac-
tris. Heureusement
que ce n'est aussi qu'alors
qu'il pourrait tre dangereux de les confondre
,
a cause des diffrences importantes apporter
dans le traitement.
Outre les symptmes de la
congestion crbrale
,
l'tat inflammatoire pr-
sente encore les suivans : sentiment de tension
dans les parties extrieures ou intrieures de la
tte, quelquefois douleur;, ruption de bou-
tons
,
de taches rysiplateuses , rosion , suin-
tement derrire les oreilles , aux tempes
,
au
front. Les yeux sont brillans , injects , fixes
ou convulsifs , chassieux. Le malade souffre
-,
;
s'il ne le fait connatre par des plaintes , l'ex-
pression de sa physionomie, ses traits quel-
quefois tirs, sa contenance, l'indiquent assez.
Le pouls , les pulsations des carotides qui peu-
vent tre mous, ondulatoires dans la conges-
tion crbrale , sont ici plus durs
,
plus ser-
rs
j
il
y
a ordinairement beaucoup de soif
,
souvent constipation. Tous ces signes se trou-
vent rarement runis chez le mme individu
j
le mdecin jugera de leur valeur, isols ou
runis en plus ou moins grand nom:bre.
DELA FOLIE. 345
Indications curatives. Ce sont -peu-prs
les mmes, que celles de la congestion
crbrale;
cependant le cerveau parat plus matriellement
affect , il demande des soins plus locaux
;
en
outre , les rpercussifs ne conviennent point -, ils
pourraient ou augmenter le mal, ou lui faire
prendre une direction vicieuse.
Moyens
curatifs.
Il est ncessaire de dgor-
ger les vaisseaux crbraux par l'application
de sangsues, et de ventouses scarifies au cou
,
derrire les oreilles , aux tempes ou la nuque ;
la saigne de la temporale ou de la veine jugu-
laire, si elle n*est pas rendue trop difficile par
l'opposition du malade
,
peut tre extrmement
utile. Les saignes drivatives des membres
infrieurs , seront aussi employes avec avan-
tage. Les bains tides entiers , les bains de
sige, les pdiluves synapiss, seront mis en
usage selon le besoin. Au lieu
d'applications
froides sur la tte, il en faudra faire d'mol-
lientes pour calmer l'irritation inflammatoire
5,
diminuer la tension douloureuse des parties

des boissons laxatives ou purgatives seront
donnes, pour exciter les scrtions intestinales^
et oprer de ce ct une utile diversion. Enfin,
en dernier lieu, on pourra avoir recours Fap-=
plication
d'excitans externes pour arriver au
mme but
546 TRAITEMENT
5.
Stupeur
y
Insensibilit,
Diagnostic. Je veux
dsigner ici
l'inertie
,
l'inactivit crbrale des alins stupides. Lors-
que la stupidit est peu grave ,
elle parcourt
rgulirement
ses priodes , et
arrive en peu
de
mois k la convalescence. La
sensibilit
gn-
rale revient en rapport avec les objets ext-
rieurs
5
des ides renaissent, se fortifient
-, les
affections
reparaissent -, de l'assurance , de la
force d'esprit
remplacent l'incertitude , la fai-
blesse
passes.
Les seuls moyens
indiqus pour
la
priode
d'excitation, suffisent pour aider ces
mouvemens
salutaires, moins que quelques
signes
de
congestion ou autres
,
n'aient rclam
l'emploi
de moyens convenables. Mais lorsque
la
maladie
est plus grave
,
qu'elle persiste sans
cliangemens
en bien , aprs quatre ou cinq
mois
,
si des moyens nergiques ne venaient
son secours , la gurison deviendrait impossible
^
et l'incurabilit en serait la suite
invitable. Je
ne rappellerai point ici les signes de la stupi-
dit, exposs prcdemment.
Indications curaties.
U est
impossible de
rien savoir sur le genre de lsion
crbrale, que
produit cet tat d'inertie nerveuse
;
aussi som-
mes-nous rduits a
l'emploi de moyens pertur-
bateurs, dont l'exprience a dmontr les bons
DE LA FOLIE.
547
ctFets.
Nous chercherons a dterminer une se-
cousse capable de changer le mode d'action ac-
tuel de l'organe,
une forte excitation pour re-
lever les forces
,
rappeler son nergie.
Moyens
ciiraifs. Ceux que j'ai vu employer
avec le plus de succs
,
sont les excitans ex-
ternes,
appliqus
prs le sige du mal, sur-
tout la nuque. On commencera par un vsi-
catoire , un ston , et s'ils ne produisent aucun
effet
, on aura recours l'application profonde
d'un
moxa ou d'un bouton de feu, dans cet
endroit.
Cette opration, au dire des malades
qui gurissent,
cause un branlement gnral,
qui se propage dans tous les organes
\
il leur
semble
qu'un liquide irritant, circule subi-
tement dans tous les vaisseaux. Quand il en r-
sulte de bons effets , on voit au bout de peu de
jours, la manifestation d'une sorte de fivre
gnrale, la figure jusqu'ici inerte
,
donne l'ex-
pression de la souffrance, enfin peu a peu, en
quinze, vingt ou trente jours
,
la convalescence
s'tablit par l'augmentation graduelle de laforce
crbrale
, le retour successif des facults in-
tellectuelles. On tentera une seconde et mme
une troisime application , s'il en est besoin
;
on les fei-a plus rapproches du crne. Ce
moyen a produit de si bons effets, sous mes
yeux, que je n'hsite pas le recommande]?
348 TRAITEMENT
dans les cas de cette nature les plus
inesprs,
iics vomitifs rpts plusieurs fois a
quelques
jours d'intervalle
,
pourront tre
employs
comme auxiliaires. La douche a
quelquefois
veill pour un instant , mais seulement pen-
dant le temps de son action. En parlant de la
tendance l'tat chronique et la
dmence,
nous indiquerons de nouveaux moyens
qui se-
ront aussi applicables la stupidit qui mena-
cerait de prendre ces caractres.
6..
Etat irritable. Susceptibilit nerveuse.
Diagnostic. Je ne peux encore dsigner
ici, que les effets d'un mode d'affection cr-
brale qui m'est inconnu dans sa nature, et
encore les expressions dont je me sers cet
effet , ne sont peut-tre pas justes
;
mais au reste
c*est plutt le fond de la chose qu'il faut con-
sidrer
,
qu'une dnomination , espce de dfi-
nition concise
,
qu'il est souvent difficile de
trouver.
Les malades n'oflrent pas de signes de con-
gestion ni d'inilamiiiation du cerveau
j
ils sont
en gnral maigres; la peau a perdu sa frai-
cheur, et est devenue terne
3
celle du visage est
sche,
ple, jauntre ou comme
hle. Ils sont
trs-sensibles Faction des cxcitans
externes
,
DE LA FOLIE.
54^
du froid par exemple
j
l'application de vsica-
toires , leur cause des douleurs trs-vivesj les
moindres impressions douloureuses, des incom-
modits lgres sont vivement ressenties , et
donnent facilement des ides tristes
,
de dses-
poir
_,
de crainte de ne jamais gurir. Le canal
alimentaire offre souvent des drangemens
f
tels que dfaut d'apptit, coliques, chaleurs
d'estomac, constipation opinitre. Les malades
ne savent quelle position prendre , dans quel
lieu aller : tout leur cause de la peine ou des
souffrances. L'insomnie est opinitre.
Ce genre d'affection est plus particulier aux
lypemaniaques ou mlancoliques
,
aux indi-
vidus attaqus du penchant se dtruire, du
spleen des anglais.
Indications curotes. L'exprience a d-
montr que le meilleur mode de traitement,
aprs avoir vainement essay de l'usage des
moyens que nous avons indiqus pour la
p-
riode d'excitation en gnral , consiste dter-
miner une vive irritation intestinale, et sur-
tout sur les gros intestins
,
en mme temps
que
par l'administration de camans
y
on ten-
dra a prvenir les suites de l'action locale
, et
a
diminuer, calmer, engourdir l'excs de sen-
sibilit
crbrale. La premire partie de cette
mthode formait le traitement mdical,

-peu-
55o TRAITEMENT
prs exclusif des anciens
,
dans la mlancolie
^
ils envoyaient leurs malades prendre l'elibore
Anticyre
,
Anticjram naviget
,
dit Horace.
Mais les circonstances qui accompagnaient l'ad-
ministration du remde , taient bien plus effi-
caces que le remde lui-mme-, le voyage, les
distractions diverses
,
la confiance qii inspirait
au malade le renom du lieu, tout cela tait bien
propre a assurer le succs de ce moyen unique.
Moyens curatifs.
Parmi les purgatifs
,
on
cboisira les drastiques, tels que la rsine de
jalap, l'alos, l'ellbore, la coloquinte; on les
donnera sous la forme qui conviendra le mieux
.
au malade , avec la rsine de jalap
, on peut faire
une sorte d'mulsion qui n'est pas dsagrable
j
l'huile de ricin, a la dose de une ou deux onces,
tenue en suspension dans le double de liquide,
est aussi prise assez facilement.
On se sert la
Salptrire avec assez d'avantage , du petit-lait
purgatif de Weisse. On les continue tous les
matins pendant dix, quinze, vingt jours ou
plus , en cessant cependant de temps en temps
plusieurs jours , s'ils produisaient trop de ma-
laise. Ils causent des vacuations sreuses abon-
dantes
,
qui affaiblissent bientt toute l'cono-
mie
,
et diminuent l'action crbrale. Les ma-
lades
,
vivement occups de ce qui se passe dans
leur abdomen
,
oublient les autres souffrances.
DE LA. FOLIE. 55l
Tous les soirs on fera prendre des camans
j
l'extrait de jusquiame me parait prfrable aux
prparations opiaces, il provoque moins de
congestion crbrale. L'eau de fleurs d'oran-
ger
,
la dose de plusieurs onces avec gale
quantit d'eau , et sucre
,
produit d'excellens
effets
;
pour tisane, on donnera, en mme temps
que le purgatif, une boisson laxative, et le reste
de la journe, une infusion de tilleul, de feuille
d'oranger, etc. Les bains tides seront plus
rares. Je pense que les excitans externes aug-
mentent l'tat irritable, et qu'ils ne pourraient
convenir que pour dtourner, occuper l'atten-
tion du malade. Les effets de ce traitement sont
plus ou moins prompts : dans les cas heureux
,
on voit survenir successivement du calme , la
diminution
,
la cessation des maux de tte
j
le
teint s'claircit, la peau reprend son lasticit,
safraicheur, la figure son expression ordinaire.
Le
sommeil revient quelquefois difficilement.
Pour rendre plus faciles k saisir les signes de
ce mode d'affection
,
et les effets des moyens
que je viens d'indiquer
,
je citerai Pexemple
suivant: Filiau, femme G gede S^ans,
entra a la Salptirire au mois de septembre
1819,
dans un tat de mlancolie avec penchant au
suicide , suite de violens chagrins. Les trois
premiers mois on mit en usage les mojrens in-
552
TRAITEMENT
diqus pour la priode d'excitation en gnral
;
il en rsulta peu de changemens. A cette
poque , la malade tait dans Ptat suivant : mai-
greur, traits tirs , teint fonc , douleurs de tte,
coliques
d'estomac, constipation opinitre -, trs-
sensible au froid , se
plaignant toujours k la
moindre douleur ou incommodit
;
craintes
continuelles de ne jamais gurir. Application
d'un vsicatoire a la nuque : elle en ressentit
des douleurs trs-vives dans le col, la tte et
les paules, et s'en affecta tellement qu'on ft
oblig de le supprimer alors. On lui fit prendre
tous les matins, pendant quelques jours, de
l'huile de ricin et ensuite du petit-lait purgatif
de Weisse, et le soir une potion rendue calmante
avec le sirop diacode, ou simplement de Peau
de fleurs d'oranger grande dose. Peu-a-peu,
es coliques disparurent, les maux de tte di-
minurent et cessrent, l'apptit revint, les
traits
redevinrent naturels , le teint ce qu'il
tait auparavant
, le sommeil fut recouvr mais
difficilement, et dans l'espace de trente-cinq
jours que dura cette mdication
,
la sant se
rtablit
entirement et parfaitement.
'
"
n." Tendance rinciirahilit.
Je ne
reviendrai pas sur les signes que j'ai
donns
de
l'incurabilit. Lorsque jusques-l
3E La folie.
553
on a rempli toutes les indications qui se sont
prsentes, avec ou sans succs, qu'il ne s'en
prsente plus de nouvelles, ou que tous les d-
sordres s#nt peu-prs rduits au diire, a
l'insomnie, il n'existe plus de rgles positives
de traitement. Le mdecin pourra employer
empiriquement les moyens que j'ai indiqus
dans diverses
circonstances
,
et d'autres s'il le
Tcut. Il devra toutefois avoir gard a l'tat du
malade, voir de quel mode d'affection il se rap-
proche le plus, et essayer en consquence
,
il
pourra tre d'autant moins circonspect
,
qu'il
y
aura moins de chances de gurison. Je per*;
mets
bien alors d'user volont des douches
,
des bains froids ou de surprise , ou de tous
autres moyens perturbateurs
,
empiriques
,
pourvu que la vie ne soit pas compromise. J'in-
dique cette restriction
,
pour qu'on ne mette
pas a. excution tous ceux proposs par M. Fo-
dr
;
il vaut encore mieux avoir quelques
ides de moins, que la tte fle par une chute
de trente ou quarante pieds , ou une attaque
d'apoplexie la suite de la pendaison ou de la.
submersion.
8.
Tendance ta Dmence*
Diagnostic. Je ne veux parler ici que de la
dmence prmature qui veut s'tablir presque
35
554 T R M
E Ri E N T
ds le commencement
pendant le traitement
,
et
quand on a tout
lieu d'esprer la gurison
,
lorsqu'enfin
la folie ne dure pas depuis plus
/
de deux ans. Toutes les fois que la dmence
s'annonce
par des attaques de paralysie aigu
,
ou
qu'elle
s'accompagne de
paralysie chronique
plus ou moins
gnrale , elle est incurable et
ne rclame aucuns secours.
Nanmoins
,
il faut
l'avouer
,
dans le
moment que nous nous aper-
cevons
de ce
changement
de la maladie
,
il est
dj
bien
tard , et nous ne pouvons que fort
peu
de choses
pour en arrter les progrs
,
et
sur-tout
pour
ramener la nature dans la voie de
la gurison -,
j'aurais bien peu
d'exemples
citer : toutefois
il faut ne pas encore dsesprer
tout--fait , et
tenter
par des
moyens indiqus
par la raison et
l'exprience ,
de retenir et faire
rtrograder
le
mouvement
dsorganisateur qui
se
prpare.
On ne risque
d'ailleurs rien
,
puis-
que c'est
une
cause
aux trois-quarts perdue
qu'on
entreprend
de dfendre.
J'ai
donn
ailleurs les signes qui annoncent
la
dmence -,
je ne
donnerai ici que ceux
,
qui
caractrisent
deux
modes
d'altration qui me
semblent
concider
avec ce genre d'affection
mentale.
Tantt
raffaiblissement des fonctions
qui sont sous
Tempire
plus ou moins immdiat
du
cerveau
, rsulte d'une sorte de colla pius
DE LA FOLIE.
o55
nerveux ;
les malades sont alors ples, indo-
lens, paresseux
,
donneurs; les carotides battent
rarement et moilement
;
les pupilles souvent
dilates
,
sont peu mobiles ou entii;ement fixes.
D'autres fois , cet tat s'accompagne d'irritation
crbrale, on pourrait penser d'une plilegmasie
chronique
;
le malade parat tranquille
,
mais
il ne dort pas
j
les battemens des carotides sont
f quenset durs
;
il survient quelquefois le soir
de la chaleur , de la rougeur vers les joues , la
peau du crne. Le premier mode d'affection est
bien plus frquent que le second.
Jndcalioiis curatives. On gurit rarement
de
ces alins. I^a maladie tait sans doute dj
incurable, long-temps avant qu'on ne la recon-
nt. Dans le collapsus , il faut en mme temps
relever les forces , et stimuler fortement l'action,
du cerveau par des toniques, et l'application,
d'excitans externes
,
cesser l'emploi de tout
moyen
dbilitant, comme les bains tides
,
les
boissons aqueuses, etc. Dans l'autre mode d'al-
tration
,
on aura plus
particulirement recours
aux drivatifs ,,
soit qu'ils agissent sur la peau
ou le canal digestif
\
il pourra aussi quelquefois
convenir
de faire une saigne
locale
,
au moyeu
de sangsues.
Moyens curatifs.
Dans le premier cas, on
donnera l'intrieur des substances
fortifiantes
33..
55G TRAITEMENT
OU excitantes
,
telles que le quinquina, les aro-
matiques, les amers : le musc uni l'extrait d
quinquina, les prparations d'oxyde de fer,
produisent quelquefois d'assez bons effets. On
appliquera des vsicatoires
,
des moxas, ou des
boutons de feu k la nuque , ou mme sur la peau
du crne. On mettra le malade au grand air,
au soleil. On pourra le frictionner , le faire
couclier sur des plantes aromatiques
j
le rgime
alimentaire sera celui qu'on donne aux scro-
pliuleux
,
c'est-k-dire tonique. Dans le second
cas, on appliquera de mme des excitaiis ex-
ternes
, mais pour dtourner l'irritation cr-
brale
5
et non plus pour stimuler l'organe
;
on
irritera dans le mme but le canal intestinal
,
par des purgatifs.* Les pdiluves synapiss peu-
vent tre utiles. Du reste, j'ai si peu d'obser-
vations du succs de ce ra.ode de traitement
,
qu'on peut le regarder plutt comme thorique
que pratique.
9. Folie suite de couches.
La
folie suite de couches , mrite de fixer
particulirement l'altention du mdecin *, elle
est en
gnral plus gurissable que toute autre,
sur-tout
lorsqu'elle survient peu de tempsaprs
l'accouchement ou
le sevrage
, et
dans ces
DE LA FOLIE, 557
cas
,
elle
rclame un traitement
diffrent dans
la priode d'excitation.
Alors des scrtions
sont supprimes,
secondairement ,
il est vrai
,
mais
secondairement aussi
elles peuvent deve-
nir une cause irritante pour le cerveau comme
pour toute autre partie de
l'conomie. Puzos a"
dj
remarqu que toutes les
maladies lai-
teuses , c'est- a-dire
,
celles qui surviennent
dans ces
circonstances
de la vie des femmes
,
"
revtent en
gnral un caractre qui leur est
commun, et
rclament des
moyens -peu-prs
semblables
-, tous les tissus
semblent imprgns
de iluides sreux acides : il convient gnrale-
ment de provoquer des scrtions
cutanes ou
intestinales
,
pour remplacer celles qui sont
supprimes ou qui n'tant que passagres , doi-
vent cesser peu--peu d'exister. C'est la ce
qu'on fera dans la dbut de la folie
,
au lieu de
suivre les rgles prescrites pour la priode
d'excitation. On donnera tous les jours des
boissons purgatives et sudorifiques
,
des lave-
mens purgatifs ; M. Esquirol emploie avec beau-
coup d'avantage un lavement compos de lait et
de sucre
;
il en rsulte de$ selles abondantes
sans trop d'irritation du gros
intestin. Les bains
tides conviennent, comme jouissant de celte
dernire proprit. Au bout de quelque temps,
de vingt-cinq ou trente jours, on tablira un
558
TR^LTEMENT
exutoire
,
prfrablement un ou deux Tsica-
toires aux bras
,
ou k la nuque et au dos s'il
n'existe pas de signes de congestion crbrale.
On aura gard k Ttat des seins : s'ils sont durs
et douloureux
,
on les couvrira de cataplasmes
molliens, et pins tard lorsqu'ils se ramolli-
ront et ne causeront que peu ou point de
dou-
leur, on terminera la rsolution par des fric-
tions excitantes faites avec une llanelle impr-
gne de Uniment ammoniacal ou autre. S'il s'y
forme des abcs
,
on les ouvrira et on les soi-
gnera selon les rgles de l'art. Les plaies sont
queicjujfois trs-douloureuses
;
on les panse avec
des cataplasmes ou du crat opiac. Je n'ai ja-
mais observ d'aifections utrines
-,
s'il se mani-
festait des signes de mtrite ou de pritonite
,
on se conduirait d'aprs les rgles tablies pour
le traitement de ces affections.
Mais lorsque la priode d'excitation est pas-
se, et que malgr l'emploi de ces moyens
,
la
folie persiste , on aura gard aux indications
qui se prsenteront , et on les remplira comme
dans tout autre cas.
Les femmes qui tombent folles ciaque fois
qu'elles font des enfans
,
devront s'abstenir de
celte uvre
,
si elles veulent en prvenir les
giiUes assures.
DELAFOLIE.
SSg
10."
Folie
intermittente
et
rmittente.
lies accs de folie
intermittente
parcourent
leurs priodes ,
comme
je l'ai indiqu pour la
malade en gnral , et
peuvent aussi
prsenter
les diffi^entes indications
dont je
viens de par-
ler. Ce
n'est donc pas sous ce
point de vue que
je veux en dire quelque chose, mais bien sous
celui de la priodicit. On ne doit considrer
la folie comme
intermittente
,
que lorsque les
accs ne reviennent qu' des intervalles assez
grands
,
tous les six mois ou tous les ans . par
exemple -, car toutes les fois qu'il n'y a que
quinze jours ou un mois de calme
,
ce sont des
rmittences. J'ai dit que la folie priodique
tait rarement curable
,
sous ce
rapport qu'on
ne peut gure prvenir le retour des accs ds
que l'habitude en est prise. Beaucoup de femmes
la Salptrire perdent la tte une saison ou
l'autre
,
et aprs
,
travaillent le reste de l'an-
ne. C'est lorsqu'il n'y a que des rmissions
trs-marques qui
paraissent de courtes inter-
missions
,
que j'ai vu employer avec succs le
quinquina et quelques autres toniques amers
ou aromatiques, donns pendant le calme et
peu avant le retour des symptmes ', on les
continue quelque temps aprs l'poque prsu-
me de ce retour. On pourrait tenter la plupart
p6o TRAITE M ENT
des moyens conseills dans
les maladies inter-
mittentes en gnrai.
11.
Symptmes
graves.
Le cerveau , comme centre nerveux
,
est
quelquefois , mais rarement dans les premiers
temps, affect de manire offrir des symp-
tmes graves
,
et a causer des di angemens de
mme nature dans diffrens organes. Ces ph-
nomnes peuvent survenir primitivement et
ds le dbut de la maladie, ou secondairement
et par suite des progrs qu^elle a fliits, Dans le
premier cas, l'invasion est marque par des
syncopes , une attaque de convulsions
;
quel-
quefois ce sont plusieurs des apparences d'une
fivre grave
,
comme faiblesse
,
perte d'app-
tit, bouche sche , vomissemens, etc.
;
mais en
gnral ces accidens ne sont pas dangereux
,
et
se dissipent ordinairement aprs plusieurs heu-
res ou plusieurs jours d'existence
,
par la dite
,
le repos et l'emploi des boissons dlayantes
,
aqueuses, ou de quelques autres moyens indi-
qus par les circonstances. Je n'ai jamais gure
VJ. la mort en tre la suite. Dans le second, il
peut survenir, l'aide d'inuences extrieures
,
ou par la seule force de l'affection crbrale
,
diffrentes maladies dont je parlerai dans
le
chapitre suivant.
DE L FOLIE.
56l
Dclin et Convalescence.
Quelle qu'ait t la marche de la folie dans
les premires
priodes , nous
allons mainte-
nant la considrer entrant en voie de guerison
,
passant par le dclin pour arriver la conva-
lescence. Souvent la renaissance de l'ordre a
lieu avec promptitude et rgularit
;
en mme
temps que le cerveau recouvre l'exercice de
ses fonctions , tous les autres organes cessent
d'offrir des phnomnes morbifiques
;
un peu
de lassitude, de fatigue, se dissipe en peu de
jours, et seulement par l'observation des rgles
de l'hygine. Mais il arrive aussi que le dclin
et la convalescence ne se passent pas ainsi : dans
beaucoup de cas, le cerveau ne se rtablit que
lentement , conserve quelque chose de l'tat
antrieur, ou prsente de nouveaux phno-
mnes
j
ou bien des symptmes sympathiques,
que jusqu'ici nous n'avions point combattus
directement , esprant qu'il cesseraient avec la
cause qui leur donnait naissance
,
persistent par
une sorte d'habitude maladive, de force d'i-
nertie. Nous devons alors aider l'organisme a
rentrer dans la plnitude de ses droits ,
cher-
chera rtablir l'ordre partout, sais^volr gard
rpo([ue de la naissance, la nature des ph-
ilnes qui subsisteiit. En
gnral nous
au-
563 TB A. ITEMENT
rois affaire un individu nouveau, qui ne res-
semblera presqu'en rien
,
ou pourra tre tout
diffrent de l'ancien
\
ainsi , tel qui tait trs-
irritable pendant ou aprs la priode d'excita-
tion
,
va prsenter actuellement de tout autres
dispositions, deviendra plthorique, peu sen-
sible, etc. Un alin stupide sera trs -irri-
table
,
etc. C'est donc l'tat prsent
,
que nous
considrerons sur -tout, sans beaucoup nous
occuper de Ptat antrieur.
Les principaux drangemens
que j'ai obser-
vs a
cette poque de la maladie
mentale
,
et
auxquels il convient de remdier,
peuvent tre
rapports aux suivans : i. atonie gnrale
,
ou de guelqu'appareil
organique
seulement
;
2.
tat irritable, continuation de Vinsom-
nie
;
3.*
plthore
i
4.*'
cphalalgies
opini-
tres;
5.
suppression des rgles
;
6.**
consti-
pation. Examinons successivement
ces divers
tats de l'conomie
,
et voyons
quelles indi-
cations ils prsentent.
1.
Atonie,
A
l'tat gnral de tension, succdent quel-
quefois un abattement , une faiblesse , extrmes
dans tous les organes , les malades sont ples,
quelques-uns bouffis, prsentant des
dmes
aux jambes
,
aux pieds
,
ils n'aiment que le re-
I> E L ,V F O L 1 . 563
pos
,
n'ont le courage de rien faire
,
leurs
membres s'engourdissent ou plient au moindre
exercice', les ides quoique.' saines,
sont rares
et faibles, les rponses tardives, il peut
y
a\ oir un commencement de paralysie, annonce
par de l'embarras dans la parole, un sentiment
de formication dans les membres, la digestion
est pnible
;
il
y
a dfaut d'apptit , coliques
d'estomac, quelquefois dvoiement, ces
ma-
lades dorment ordinairement beaucoup. L'a-
tonie peut tre borne a. un systme. Bigant,
ge de 32 ans , convalescente depuis plusieurs
mois, se trouvait dans l'tat suivant: faiblesse
de l'intelligence, mouvcmens difficiles, lassi-
tude facile
,
prononciation embarrasse
,
sen-
timent de formication ou d'engourdissement
dans tout le ct gauche, sommeil profond et
prolong. Elle mangeait bien
,
ne souffrait pas
de la poitrine , voyait ses rgles rgulirement
depuis quatre mois. Le cerveau seul paraissait
n'avoir point recouvr entirement son nergie.
Tantt c'est le canal digestif, d'autres fois les
poumons qui restent en arrire du rtablis-
sement gnral. Quelques malades guris del
folie
,
prissent de la plithisie pulhonaire.
La nature des drangemeus fait assez con-
natre les indications qui se prsentent, et les
moyens qui convienner4 pour
les
remplir: on
564? TRAITEMENT
cessera l'usage des bains
tides
;
on aura re-
cours aux toniques
,
aux aromatiques. Le vin
rouge de Bordeaux ou de Bourgogne , le quin-
quina
,
la canelle , la feuille d'oranger, les
prparations ferrugineuses seront donns sous
diverses formes. Le vin ou le sirop anti-scor-
butique
,
le vin d'absyntbe sont souvent util
es.
Dans l'atonie crbrale , un vsicatoire la
nuque peut relever les forces perdues. Si les
malades peuvent tre envoys respirer Pair vif
de la campagne , ou faire un voyage , ils en
retireront de grands avantages. On pourrait
aussi, pour fortifier le systme nerveux
,
em-
ployer dans l't les bains de mer ou d'eau
courante-, les bains aromatiques produiraient
de mme quelques bons effets.
2.
Etat irritable
y
Insomnie.
Il n'est pas rare de voir une insomnie plus
pu moins absolue
,
survivre a Teffet de dlire,
et persister mme encore long -temps aprs.
Le cerveau travaille malgr le malade, malgr
tous les efforts qu'il fait pour se reposer
;
des
ides se forment sans le concours de la volont,
ou bien des visions l'interrompent ds qu'il
veut clore l'oeil, des frayeurs sans causes ext-
rieures l'agitent. L'insomnie est bien plus fa-
DE LA FOLI* 565
liguante, a des consquences plus grandes main-
tenant que dans les autres priodes de la ma-
ladie. Les malades s'en affligent
,
parce qu'ils
savent que le sommeil accompagn de la dimi-
nution des symptmes
,
est un signe de conva-
lescence et de gurison prochaine ,
et qu'au
contraire l'absence de cet acte rparateur, peut
faire craindre une rechute. Ils deviennent ir-
ritables
,
susceptibles
\
ils ont souvent des c-
phalalgies.
11 est
maintenant ncessaire de combattre
cette disposition crbrale
\,
il faut
forcer
le
cerveau reprendre ses anciennes habitudest
Les bains tides seront trs-utiiis. On fatiguera
le systme
musculaire par des exercices plus ou
moins forts. Les boissons calmantes
, l'eau de
lleurs d'oranger haute dose
,
les prparations
opiaces, de jusquiame, seront employes au
besoin.
Un vsicatoire au bras peut tre utile
pour dtourner, diminuer l'irritation crbrale,
et sur -tout pour occuper l'esprit vacillant et
inquiet de l'alin : je dirai tout-a-l'lieure com-
ment on traitera la cphalalgie. )
3.
Plthore.
Il arrive quelquefois que le retour la sant,
st marqu
par une sanguification trs -active
^66
TRAITEMENT
et
surabondante.
Le calme
renaissant
dans des
organes
,
dont un excs d'activit
dpensait
a
profusion le principe
de la
vie
,
les pertes
con-
tinuelles qui en taient la suite
invitable
cessent
aussi, et les parties
nutritives
qui les
alimen-
taient doivent
recevoir une autre
destination
j
les organes alors
peui-ent bien en
dtourner
pour rparer
le matriel
qu'ils ont perdu,
mais s'ils reoivent plus
qu'ils ne dem;>ndent,
il en rsultera plnitude
, repltion du
systme
anguin, jusqu' ce que l'quilibre
se rtablisse
entre la clijiification et la
nutrition.
Ces
ma-
lades sont en gnral lourds
j
sommeillent
beau-
coup
;
ils se plpignent de
pesanteur de tte,
de palpitations
j
quelquefois leur sommeil
est
troubl par des rves pnibles, interrompu
par
des rveils en sursaut, il est inutile en outre
d'numrer ici tous les signes de la plthore
gnrale.
Pour remdier ces accidens , on mettra les
malades un rgime aqueux et peu nourrissant
j
on leur recommandera de faire beaucoup d'exer-
cice -, de lgers laxatifs seront employs pour
entretenir la libert du ventre. On usera avec
rserve de la saigne : la plthore peut n'tre
qu'apparente ou passagre
,
rsulter momen-
tanment du changement de destination des
sucs nutritifs
,
d'ua calme subit , et se
dissiper
D E
L
i F O L I E*
567
ainsi en peu de temps
,
par ces seuls moyens.
Ce n'est que dans les cas o le mal ne dimi-
nuerait pas, ou Tiendrait augmenter, qu'on
se dciderait tirer du sang. Bien entendu que
si la suppression des rgles persistait
, ce serait
d'abord rappeler cet coulement, qu^on de-
Trait donner tous ses soins.
4.
Constipation*
La constipation incommode quelquefois en-
core des malades pendant la convalescence
j
les
gros intestins paresseux
,
peu excitables , con-
servent long-temps les matires fcales , en
absorbent l'humidit, et les convertissent en
petites boules plus ou moins dures. Il en r-
sulte du mal-aise
,
de la chaleur dans ces par-
ties
,
de vives douleurs chaque seile. On re-
m.diera cet accident en cherchant redonner
du ton l'intestin
,
au moyen de lavemens to-
niques
,
d'eau froide
;
en excitant son action
par des lavemens irritans ou purgatifs : on
pourrait avoir recours , dans quelques cas
,
aux drastiques employs a petite dose. J'ai
d'ailleurs rarement vu la constipation tre opi-
nitre et rsister long-temps.
5.
Cphalalgies.
Je ne rpterai point ici ce que j'ai dit ail-
568 TRAITEMENT
leurs sur les maux de tte :
je
rappellerai seit-
ement qu'ils sont extrieurs
ou cutans , int-
rieurs, profonds ou crbraux , intermittens
ou continus, plus ou moins intenses. Rarement
le passage
la convalescence a lieu sans l'ap-
pai-ition de ce phnomne. Dans la plupart des
cas
,
la cphalalgie se dissipe spontanment par
le repos ou a l'aide de moyens simples
,
de l-
gers camans
,
d'une infusion de tilleul ou de
cailleait jaune
,
de l'eau de fleurs d'oranger
,
de pdiluves simples ou sinapiss
,
de bains
tides. Mais quelquefois ils deviennent opini-
tres malgr que toutes les fonctions soient enti-
rement rtablies
,
ils doivent fixer alors parti-
culirement l'attention
,
car les malades s'en
affectent comme de l'insomnie. Lorsqu'ils sont
extrieurs, une application de sangsues imm-
diatement sur le lieu de la douleur , les fait
souvent disparatre presque subitement : s'ils,
se renouvellent, on usera encore du mme
moyen
,
en mme temps que des bains de pieds
ou de sige
,
tendront a oprer un
mouvement
drivatif vers ces parties. Les cphalalgies in-
ternes sont plus dangereuses
,
parce qu'elles
tiennent de plus prs la source du mal. Outre
les drivatifs que je viens d'indiquer, s'il
y
a
des signes de congestion vers la tte
,
on fera
appliquer des sangsues ou des ventouses scari-
DE LA. FOLIE.
369
fies aux tempes , au cou ou derrire les oreilles
;
on pourra irriter le canal intestinal par des
purgatifs salins
,
chercher a calmer les douleurs
par quelques prparations opiaces. Enfin, en
cas de non succs
,
on se dcidera mettre un
Tesicatoire ou mme un ston a la nuque. On a
quelquefois tent avec succs de combattre la
cphalalgie priodique par le quinquina. Un
auteur anglais, le docteur Royston, et Fowler
avec lui
,
vantent beaucoup
,
en pareil cas , les
prparations arsenicales. En Angleterre, on
fait un grand usage mdical de ce mtal , et il
est mis au-dessus de l'corce du Prou , comme
fbrifuge. En France , on ne l'emploie que
trs-peu
, si ce n*est dans quelques affections
cutanes.
6.
Suppression des Rgles.
Quoique la cause loigne qui avait provo-
qu la suppression des rgles ait disparu
,
l'u-
trus depuis long-temps habitu ne plus op-
rer cette scrtion sanguine , semble quelquefois
oublier qu'il doit
y
revenir pour que l'harmo-
nie soit par-tout rtablie. H en peut rsulter
plusieurs accidens dont j'ai plusieurs fois parl,
tels que de la cphalalgie , des signes de pl-
thore gnrale
ou crbrale. Il arrive aussi
qu'aucun drangement n'en est la suite. Ou
24
570
TRAITEMENT
n'en doit pas moins dans tous Its cas
y
porter
remde. Les moyens spciaux auxquels on a
recours en pareils cas, sont connus; je ne parle
point des moyens gnraux que pourrait indi-
quer un e'tat gnral ou loign. Ce sont des
excitans du systme utrin
,
tels que le safran
,
Tarmoise
,
etc. , ou des drivatifs, tels que les
pdiluves synapiss
,
les bains de sige, la sai-
gne du pied, ou mieux l'application de sang^
sues a la vulve. Ces vacuations sanguines
ont le double avantage de parer aux acci-
dens de la plthore, et de diriger le sang vers
la route qu'il doit suivre dsormais. L'emploi
mthodique de ces moyens se fera ainsi : si l
suppression ne date que de quelques mois
,
on
s'informera
de l'poque o venaient les rgles
j
dans le cas contraire , on en prendra une au
hasard, ou d'aprs
quelqu'indication plus ou
moins
pressante, et chaque mois on
y
revien-
dra iusqu'a ce
qu'elles reparaissent. Les pdi-
luves
,
les bains de sige
prcderont toujours
de six ou huit jours
l'application des sangsues.
Quelques
malades sont sorties de la maison par-
fciilement
bien portantes
,
avant qu'on ait pu
rtablir
l'coulement
menstruel
;
on leur a re-
command de
continuer ce traitement
,
ne
fut-ce
que pour
suppler cette fonction.
DE L F OHE.
371
Des Rechutes.
Il s'agit ici de conserver
la gurison solide
,
de prt^venir le retour de la maladie
,
ou d'en
arrter l'irruption lorsque la rechute parat
imminente.
J'ai donn ailleurs les rgles hyginiques
que ces sortes de personnes doivent suivre,
sur-tout reiativement a l'exercice des fonctions
rtablies-, elles consistent particulirement
viter les causes anciennes ou de nouvelles, ou
au moins les mettre dans une situation propre
en attnuer les effets. On a propos le mariage,
comme moyen prservatif dans beaucoup de
cas : il peut consolider la gurison d'amans Cjui
ont perdu la tte par amour
j
il satisfait une
passion trs-puissante, quoique devenue raison-
nable. Mais sous tout autre rapport, je ne le
crois pas utile , il peut mme tre dangereux.
Le mariage est une source fconde de contra-
rits et de chagrins continuels
,
ce qui n'est
rien moins que propre a raffermir une tte
branle, irritable. Les couches, nous l'avons
vu
,
prdisposent beaucoup les femmes la fo-
lie
,
et on devra craindre que chaque grossesse
ne devienne le prlude d'un accs. Une autre
considration d'une haute importance
,
rsulte
de
l'hrdit de cette maladie : comment ne pas
Zn2 TRAITEMENT
frmir la seule ide d'en donner le germe a
toute une gnration ?
On devra
apporter la plus grande attention
aux moindres phnomnes qui pourront surve-
nir du ct de la tte , sur-tout
s'ils ont quel-
qu'analogie avec ceux qui ont prcd la pre-
mire invasion
,
tels que de la pesanteur
, des
maux de tte
,
un sommeil agit , l'ascension
du sang vers la tte, d'o rsultent une rou-
geur subite , vive et quelquefois persistante ,
un
sentiment de chaleur ou de battement dans cette
partie. Les drivatifs simples , les pdiluves sina-
piss
,
les bains de sige ou entiers
,
quelques
laxatifs
,
comme l'eau de Seltz ou de Sedlitz
,
seront alors mis en usage. Un cautre plac
demeure au bras , est un excellent moyen d'-
tablir une
irritation qui prserve
le cerveau
d'un tat
semblable. Si des signes de congestion
crbrale
persistante
,
se
faisaient
remarquer
,
on
n'hsiterait pas a tirer du sang
,
sur-tout si
en
mme temps
les rgles chez les
femmes de-
venaient
moins
abondantes.
Dans ce cas
,
ce
serait a
la vulve qu'on
appliquerait
des sang-
sues
immdiatement
aprs la cessation
de l'-
coulement.
Chez l'homme
,
la mme opration
* faite a l'anus
produit
d'excellens effets.
11 est
extrmement
difficile
de prvenir une
rechute
imminente
,
par la
raison que
pendant
DE LA FOLIE.
07^
la pdode
d'incubation dj coule
,
la mala-
die a fait trop de progrs pour qu'on puisse
l'arrter subitement dans sa
marche. Si l'on
tait appel temps , outre les moyens que je
Tiens d'indiquer, on
pourrait tenter une forte
drivation sur le canal
intestinal
,
au moyen
de purgatifs
,
ou une secousse stomacale
,
avec
un vomitif rpt plusieurs fois peu d'inter-
valle.
CHAPITRE VI.
RECHERCHES CADAVERIQUES.
Etude de VAnatomie pathologique.
I-^*ANAT0MIE patliologique est certainement la
l partie plus importante de l'histoire des mala-
dies
, elle a pour objet la connaissance et la re-
clierche des lsions ou des altrations organiques
qui les constituent essentiellement sans leurs
symptmes
,
car il faut bien se garder de confon-
dre ceux-ci avec celles-l, un cho avec l'l-
ment sonore qui le produit. Elle a pour but
d'clairer le diagnostic, c'est -k- dire de
faire
connatre le sige vritable, la cause matrielle,
organique , des troubles observs pendant la vie,
leur nature primitive
,
et de distinguer ainsi
ceux qui pourraientavoir quelque ressemblance,
quoique la source en fat diffrente. Les moyens
de parvenir ces rsultats sont l'ouverture
des cadavres
,
la dissection , l'tude des organes
naadesou prsums tels. Objet, but, et moyens
que nous allons examiner.
Le dfctut d'ouvertures cadavriques,a fait que
|e
anciens ne voyant les maladies que dans
RECHEllCHES
CADAVRIQUES. Sy^)
les symptmes qui les
expriment
,
nous les ont
offertes dans une collection plus ou moins
nombreuse de ceux-ci , en faisant toujours abs-
traction de la cause
prochaine ,
cause qu'ils
n'talent point mme de dcouvrir. Del
sont nes de funestes erreurs, dont plusieurs
se sont perptues mme jusqu' nous. Ils cal
fait des maladies , simples modifications de la
vie qu'on
pourrait dfinir des lsions ou al-
trations organiques
exprimes par des sym-
ptmes
,
des tres rels
,
qu'ils ont dcrits
comme des objets d'histoire naturelle
,
pouvant
se fixer sur ua organe ou sur un autre
,
ou sur
tous en mme temps
;
ils ont pens aussi que
le principe vital avait ses
affections propres
,
indpendantes des organes
,
delk des lsions
vitales. Ainsi ils ont pris l'effet pour la cause
,
des sympimes pour la maladie elle-mme,
des symptmes gnraux pour une affectif?
gnrale
,
des
dsordres dont iis ne reconnais
saient ni ne recherchaient
le sige organique,
pour une
lsion vitale.
Les
connaissances
positives sur la pathologie
ne
datent que du moment qu'on a pu tudier
,
apprcier
aprs la mort ,
la cause prochaine
des troubles survenus pendant la vie. Alors les
faits ont commenc remplacer les hypothses,
les recherches de Bonnet, Morgagni
j.
Lieu-
^7^ RECHERCHES
taud
,
Portai
, ont fait oublier les rveries des
liiimoristes
,
des animistes
, etc. De nos jours
cette tude est devenue gnrale
, et par les
rsultats ieureux qu'elle a dj produits , nous
devons esprer
que la science des maladies
pourra un jour tre place au rang des sciences
exactes, acqurir un degr de certitude voisin
de la conviction; elle nous a fait connatre des
causes organicjues locales^ de maladies regardes
comme gnrales, des causes organiques de ma-
ladies prtendues nereuses
,
vitales , ou autres.
C'est plus particulirement aux travaux
de
Bichat, de Rayle, de MM. Portai, Corvisart,
Laennec , Dupuytren
,
qu'on doit attribuer les
tonnans progrs qu'a faits l'anatomie patholo-
gique dans ces derniers temps.
S'il est donn l'homme de pouvoir un jour
connatre exactement toutes les dispositions de
son organisation , l'usage et le mode d'action
de tous ses organes
,
je suis convaincu qu'aloi'S
il lui sera dmontr qu'aucune maladie n'at-
taque en mme temps et primitivement tous les
systmes , et que toutes sont organiques , d-
pendent d'un drangement matriel
,
plus ou
moins apprciable dans les tissus. Aujourd'hui
que nous sommes cependant loin d'tre arrivs
ce
degr de perfection anatomique et physio-
logique, en procdant du simple au compos^
CADAVRIQUES.
^77
du connu a l'inconnu, de ce qui est a ce qui
doit tre , et considrant que les mmes
lois r-
gissent tout l'organisme, nous
pouvons,
nous
devons encore par induction
,
par
analogie
,
admettre que toutes les maladies, comme
toutes
les fonctions, ont un sige
organique,
une exis-
tence matrielle.
Outre que je conois
difficilement qu'un agent
quelconque, attaque en mme temps
tous les
organes
(
je ne parle point ici de vices cons-
titutionnels inlirens a
l'organisation
,
comme
une atonie gne'rale , etc.
)
,
l'tude mme de
ces maladies gnrales, m'a toujours
laiss dans
un vague extrme. Ne
sachant a quoi
rattacher
la production des phnomnes donns comme
caractristiques
,
il m'tait trs-difficile de me
les
rappeler, mme aprs les avoir
observes
;
plusieurs fois j'ai t oblig de les
apprendre
par cur
,
pour les retenir plus srement. Il
ne me paraissait pas plus essentiel de considrer
d'abord les uns, plutt que les autres, de com-
mencer a explorer la tte , le thorax
,
l'ab-
domen ou les pieds. Jamais au contraire l'tude
d'une maladie primitivement locale, n'a laiss
ce vide dans mon esprit , ne m'a mis dans un
tel embarras. Il me suffisait de connatre ou de
souponner l'organe affect
,
pour diriger mes
recherches en premier lieu sur lui
,
savoir
pres^
378 RECHERCHES
que d'avance les dsordres qu'il devait pr-
senter dans sa texture et ses fonctions , et ceux
qui surviendraient ailleurs.
Ce n'est pas seulement le dfaut d'ouvertures
de corps
,
qui a caus des erreurs sur l'tendue
ptrimitlve des maladies -,
c'est aussi le dvelop-
pement et la marche des symptmes des lsions
organiques.
L'organisme rsulte de l'ensemble de sys-
tmes, composs eux-mme d'appareils et d'une
grande quantit d'organes. Ces imens du tout
n)ital, d'un ct, sont assez distincts pour exer-
cer avec une certaine libert, l'action, la fonc-
tion dont ils sont cliargs
,
se trouvent en
rapport avec des stimulus
,
des agens parti-
culiers
,
l'il avec la lumire
,
l'estomac avec
des substances qu'on appelle alimens , le cceur
avec le sang, la vessie avec l'urine, le cerveau
avec les sensations, etc. , agissent ainsi chacun de
leur ct, produisent des phnomnes qui leur
sont propres. De l'autre , tous concourent au
mme but, la conservation et l'entretien de la
A'ie
,
et doivent pour cela tre unis, communi-
quer entr'eux
,
s'entendre pour que l'harmonie
ne cesse nulle part , ou cesse par-tout , et que ces
organes soient, si je puis m'exprimer ainsi,
prvenus de leurs maux respectifs
, y
compa'
tissent et s'habituent a les supporter.
C A D .V V R I
Q
U E s. J79
11 suit de-lk deux clioses.
D'abord,
cfue
les
organes
ainsi isols
jusqu'c^i
un
certain
point,
dans leurs
proprits
physiques
comme
dans
leurs fonctions, ne doivent
gure tre
atteints
par des causes
orbifiques,
que
dans leurs at-
tributs particuliers
;
il n'est
pas
d'agent ex-
trieur qui ne doive
exercer
primitivement
son action sur une
partie plus ou moins
circons-
crite
;
ceux dont on ignore l'essence,
tels que
les miasmes
contagieux,
ne peuvent
point tre
cits en preuve du contraire
-, on ne doit tout
au plus en tirer que de simples
conjectures.
Et
qu'ensuite, presque toutes les
maladies s'ac-
compagnent de symptmes
locaux,
qui se pas-
sent
immdiatement et
primitivement
dans l'or-
gane affect , et de
symptmnes
gnraux qui
surviennent
dans ceux qui
sympathisent le plus
avec lui, et bientt, si le mal augmente
,
dans
toute
l'conomie. Si les symptmes
locaux bont
intenses,
circonscrits,
viennent
d'un organe,
d'un appareil ou d'un systme peu
inilueiits sur
les autres
,
il n'y a
ordinairement
pas de doute
sur
l'tendue
primitive de ia maladie ,
on la re-
garde comme
locale > Dans le cas cpntraire, si
l'organe, l'appareil ou le systme primitive-
ment affects
,
le sont
profondment , exercent
une grande iniluence sur tou; l'organisme
,
pr-
sident tovis ou plusieurs de ses actes, on con-
58o
RECHERCHES
oit facilement que les dsordres locaux et g-
nraux seront presque simultans -, et de plus,
si l'ouverture cadavrique ne montre point
d'altration sensible l
o il devrait en exister,
ou mme en fait voir ailleurs, on pourra, si
Ton se fie aux apparences , se
mprendre sur la
production , l'ordre de dveloppement
des ph-
nomnes observs , les croire
gnraux dans
le principe.
Deux systmes prsentent
particulirement
les conditions ncessaires pour donner lieu
ces affections gnrales, qu'on a encore
appeles
fivres
-, ce sont le canal alimentaire et le cer-
veau. L'un et l'autre, et sur -tout le dernier,
ont un rapport intime avec toutes
les
parties
,
exercent un empire immense sur
l'exercice
des
fonctions.
Leurs moindres
drangemens
sont
ressentis avec promptitude
dans tout
Torga-
iiisme. Et une chose digne de remarque
,
et qui
n'a pas peu contribu
induire
en erreur
,
c'est
qu'en gnral les
maladies de ces
organes sont
peu ou
nullement
douloureuses ,
laissent
ainsi
facilement
croire qu'il n'existe
point un foyer
morbifique
principal
;
il faut
souvent compri-
mer assez
fortemeot
l'abdomen
pour
provoquer
cette sensation
,
quoiqu'a
l'ouverture du corps
on trouve
queicjuefois une
inflammation
des
plus vives et des
plus tendues.
Le cerveau
CADAVRIQUES.
58
1
malade, ne peut que rarement
apprcier
ses
propres souffrances.
Je ne sais si celte manire de voir est ancienne
ou nouvelle
,
mais ce dont je ne doute nul-
lement, c'est qu'elle se trouve en principe, toute
entire dans la Nosograpliie philosophique. Je
suis mme encore me demander comment les
dissidens comme les adhrens, peuvent s'ac-
corder a ne point reconnatre ou proclamer la
vrit de ce fait, les premiers pour paratre
des novateurs , et les seconds pour se porter
les dfenseurs d'une cause qui se dfend d'elle-
m.me. On dirait que les uns et les autres ai-
guisent leurs armes et livrent le combat ,
sans
connatre le terrain. Les nouveaux
dfenseurs
de la doctrine des fivres, ont, ce me semble
,
prt M. Pinel, des opinions qu'il n'a jamais
crites nulle part. Aucun auteur n'a, plus que
lui, fait d'efforts pour assigner un sige orga-
nique toutes les maladies
,
sans exception des
fivres elles-mmes. Une preuve vidente qu'il
n'a jamais prtendu que les fivres fussent sans
sige , c'est qu'il leur a impos des dnomina-
tions tires des organes qu'il a cru plus par-
ticulirement affects
-, c'est qu'aprs avoir ex-
pos les principaux phnomnes, qui les carac-
trisent dans leurs priodes diverses ,
il cherche
toujours dans la nature mme
de ces
phao-
502 R E C E E. C K E s
mnes, dans les
rsuilats des ouvertures de
corps , a remonter a la source premire de tous
les dsordres.
S'il s'est tromp quelquefois
,
faut -il donc en conclure qa'il n'a jamais eu
raison ? Les expressions
de fivres ataxique
ou
nerveuse
,
raeningo-gastrique
,
adno-m-
nynge, adoo- nerveu^se, indiquent positive-
ment des affections d'organes ou
d'appareils
circonscrits,
appartenant sur-tout aux systmes
nerveux et
digestif. La fivre aJyiiamique elle-
mme, dont le nom ne dsigne qu'un symp-
tme, a t regarde par le Professeur, comme
affectant plus spcialement les muscles.
Il est donc certain que M. Fine! a ckercli
assigner des siges a toutes les maladies, et que
sur-tout il n'a jamais avance nulle purt, qu'il
pt en exister sans cette condition. S'il a lgi-
serv le nom antique de fivres a quelques-unes,
ce n'est pas
un mal irrparable , et en outre il
les a toujours
qualifies de manire a ne pas se
mprendre sur la nature qu'il leur a suppose.
La
dispute devient
ainsi une vritable dispute
de mots
;
ce sont
toujours les mmes affections,
soit qu'on les appelle fivre mcnyngo gastrique,
ou
gastro-entrite,
fivre ataxique, ou ma-
ladie crbrale, etc.
Je n'irai pas plus loin
,
quoique je m'loigne
ainsi de mon sujet , sans dire un mot sur le
C A D. V RI
Q
S. 383
Lien et le mal
,
qu' mon avis , la doctrine de
M.
BroLissais a produit en palhologie. Je ne
veux point examuer au fonds les opinions de
ce mdecin
,
je ne les connais point assez pour
cela-, d'un ct le professeur n'a rien crit, et
de l'autre
,
ses
i
ves s'entendent si peu
,
que
sur plusieurs runis, j'en ai rarement
vu deux
entirement d'accord. Biais ce que tout le monde
peut apprcier
, ce sont les cliangemens qu'elles
ont apports dans la thrapeutique
, vritable
et seul but o doivent tendre nous conduire
toutes nos connaissances.
On doit, je pense, savoir gr M. Broussais:
1
,"
D'avoir appel l'attention sur les affections
iocles , et notamment sur celles du canal ali-
mentaire. Les organes digestifs
,
par la nature
mme de leurs fonctions, doivent tre trs-
exposs aux maladies *, ils reoivent plusieurs
fois par jour les substances les plus diffrentes,
souvent les plus contraires a la sant tant par
leurs qualits que par la quantit. Combien
sont frquentes, la gourmandise cbez les riclies,
l'ivrognerie, la mauvaise nourriture chez les
pauvres ! L'ouverture des corps d'individus
mort de fivres adynamiques, montre pres-
que toujours des inllammatins plus ou moins
vives, quelquefois gangreneuses du conduit in-
testinal;, il n'est pas douteux, selon moi, qu'elles
384 RECHERCHES
ne soient le rsultat de l'afFection locale pri-
mitive
,
qui k dtermin tous les dsordres.
Beaucoup de
mdecins les croyent secondaires,
mais je pense qu'ils sont dans l'erreur.
2.
D'avoir tendu l'emploi de la mthode
dbilitante et des saignes locales, et fait voir
le danger de l'usage intempestif des mdica-
mens toniques , stimulans
,
prtendus antispas-
modiques. La dite et le repos , sont deux con-
ditions essentielles la gurison des maladies
aigus
;
les mdicamens n'arrivent qu'en se-
conde ligne, et ne sont souvent utiles, il faut
en convenir, que pour satisfaire les assistans et
l'imagination du malade. Je suis bien convaincu
aussi, (|ue dans ce qu'on appelle fivres ady-
namique et ataxique , on a beaucoup trop fait
attention a la faiblesse , l'abattement extrmes
indirectement produits par l'affection locale du
canal alimentaire , ou d'un autre organe dans
la premire, et du cerveau dans la seconde.
Tout , du reste , annonce dans ces maladies
,
une grande irritation dans un systme impor-
tant. Tels sont: l'tat local des parties de la tte,
la congestion
crbrale, la rougeur, la pulv-
rulence , le brillant des yeux ,
le coma ou le
dlire, les convulsions qui caractrisent la fi-
vre
ataxique -, l'tat de l'abdomen
,
la rougeur
vive ou la noirceur et la scheresse de la langue.
C/LDVRIQUES. 585
les douleurs pigastrlques ou d'une autre rgion
abdominale , le ballonnement du ventre , la
douleur que fait natre la pression sur cette
partie, douleur qui n'est quelquefois exprime
que par un changement subit dans les traits de
la face au moment de la pression , les djec-
tions frquentes, muqueuses
,
sanguinolentes
,
ftides ou autres, qui caractrisent le plus sou-
vent la fivre adynamique. Or, je le demande,
tait-il bien rationnel de donner dans des cas
pareils, tout ce que la matire mdicale possde
dplus nergique en stimulans, toniques, etc.,
comme
quinquina, musc, camphre, ammoniaque
etphosphorel Des malades s'en sont bien trouvs,
me
dira -t-on-, mais combien ne peuvent en
dire autant. Est-il d'ailleurs un seul remde
qui ne compte quelques succs?
Et puis cette
bonne nature n'est -elle pas toujours l pour
parer autant que possible , aux erreurs de la
mdecine ou du mdecin, amener la gurisoix
avec, sans, ou malgr les efforts que nous ten-
tons pour arriver au mme but.
Lessaignes locales peufortes, quelquefois de
quelques sangsues seulement,et souvent rptes
dans les phlegmasies chroniques, plus tendues
dans les phlegmasies aigus, me paraissent offrir
de grands avantages. J'ai indiqu ailleurs (i),
(i) Chapitre V.
586
RECHERCHES
dans quels cas gnraux elles taient prfrables
la saigne veineuse, et quand au contraire on
doit avoir
particulirement recours k la section
d'une veine.
Je ne parle point ici de l'excellent Trait des
plilegmasies chroniques, qui est bien antrieur
la nouvelle
doctrine mdicale.
Mais on peut reprocher M. Broussais, comme
en
gnrai a tous les
novateurs, k tous les chefs
de secte
,
qui ne peuvent jamais convenir de la
ralit des
choses
qui seraient dans le cas de
contrarier ou de porter atteinte a leurs systmes,
a leurs
doctrines , etc. , d'avoir des ides tout-
a-fait
exclusives , i
.
sur les maladies en gnral,
en les
considrant toutes comme
tant de mme
nature dans le principe
j
2.
sur les maladies
en particulier , en les voyant toutes ,
soit pri-
mitivement,
soit
secondairement , dans le canal
alimentaire et dsignant celles de ce conduit
par
l'expression
unique de gastro
-
entrite
,
quoiqu'elles ne soient pas de mme nature
;
3.
de
faire un usage
k-peu-prs
exclusifde la mthode
dbilitante
dans toutes les maladies.
Je ne puis rien dire des opinions de Pauteur
sur
la nature des maladies
;
je ne sais point ce
qu'il entend par irritation
,
iiifiammation ,
sub-
inflammation
.
11 fait
de Pestomac , le foyer principal des
CADAVRIQUES. 38/
maladies
)
il regarde cet organe comme un
.
sixime
sens , un sens
interne. Nous avons
dj
dit que nous
pensions en effet que
le canal
alimentaire
offrait souvent
des
drangeraens
,
mme
primitifs.
Mais de ce que dans toutes
les
maladies il se trouve affect, il n'en faut pas
conclure que
l'attention du mdecin doive tre
exclusivement
dirige de ce ct, et nullement
ver> le mal loign qui a provoqu les dsor-
dres. Parce que, dans un panaris
,
il surviendra
de la perte d'apptit, de la soif, etc.
,
faudra-
t-il oublier le doigt
,
pour donner l'mtique
ou
appliquer des sangsues l'pigastre, et dans
une
pripneumonie , une maladie crbrale,
laisser de ct le poumon et le cerveau ?
Gastrite, entrite, gastro-entrite, signifient
dans le langage mdical r^u, une inflammation
plus ou moins tendue du canal intestinal. Heu-
reusement pour l'humanit qu'elles ne sont pas
aussi frquentes que l'i^iiteur le ferait croire
,
car on sait qu'elles sont le plus souvent mor-
telles. Mais M. Broussais a forc , dnatur la
signification naturelle de ces mots, en les ap-
pliquant toutes les maladies de ces organes
,
depuis le simple embarras gastrique, jusqu'
la phlegmasie la plus aigu -, voil pourquoi
,
selon lui
,
le traitement ne varie point non plus.
Je crois qu'on a beaucoup abus des vomitifs
,
588
RECHERCHES
et
qu'ils ne doivent jamais tre employs quand
il
y
a des signes
prononcs d'irritation abdomi-
nale
,
fivre
,
douleur pigastrique
,
etc.
;
mais
dans ces
cas mme je les al vu employer quel-
quefois
avec succs , et sur-tout sans qu'il en
soit
rsult des inconvniens marqus seule-
ment une seule fois. Certes pourtant, s'il
y
avait
gastrite
,
un pareil moyen devrait l'augmenter
a un point extrme. La plupart de ce qu'on
appelle des embarras gastriques sans livre,
peuvent
facilement disparatre l'aide de la
dite et de boissons mucilagineuses, acidules;
si on
y
ajoute l'application de quelques sang-
sues
,
il n'en pourra rsulter de mal. Un m-
tique
produit le mme effet, sans que pour cela
on f\\sse comme si l'on jouait la vie du malade
tLe ou pile.
Les
personnes qui ont suivi la pratiqu de
M.
Broussai