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Qu es el ozono y cul es su importancia para la vida en la Tierra?

Cul es el
estado actual de la capa de ozono?Cules son las consecuencias de la
disminucin del ozono? Efectos en la salud humana. Ecosistemas Acuticos.
Ecosistemas terrestres. Contaminacin del aire.
Entre los 19 y los 23 kilmetros por sobre la superficie terrestre, en la estratsfera, un
delgado escudo de gas, la capa de ozono, rodea a la Tierra y la protege de los
peligrosos rayos del sol. El ozono se produce mediante el efecto de la luz solar sobre el
oxgeno y es la nica sustancia en la atmsfera que puede absorber la daina radiacin
ultravioleta (UV-B) proveniente del sol. Este delgado escudo hace posible la vida en la
tierra.
Desde 1974, los cientficos nos han advertido acerca de una potencial crisis global
como resultado de la progresiva destruccin de la capa de ozono causada por
sustancias qumicas hechas por el hombre, tales como los clorofluorocarbonos (CFCs).
Le tom al mundo demasiado tiempo entender estas advertencias tempranas.
Hoy, la comunidad internacional es tan slo un mero espectador que ao a ao ve
desaparecer la capa de ozono a travs de los informes sobre su disminucin y sobre
los comprometedores incrementos de radiacin ultravioleta y los daos acumulados en
diversos organismos vivos.
Cul es el estado actual de la capa de ozono?

Imgenes del agujero de ozono de la Antrtida en 1995
Segn un informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
(PNUMA) de 1994, la tasa de crecimiento en la produccin de sustancias que agotan el
ozono (SAO), por ejemplo los CFCs, ha decrecido como resultado directo de las
reducciones de emisiones globales de estas sustancias. El lado negativo es que existe
un crecimiento constante de sustancias que destruyen el ozono en la estratsfera,
provenientes de fuentes industriales.
Bibliografa disponible en nuestra sede: Estado Actual de la Capa de Ozono
(Greenpeace - marzo de 1995) - Impactos de la disminucin del ozono (dem) - Lleno
de agujeros (Greenpeace con contribuciones de Ozone Action - septiembre de 1995) -
Nuestro Planeta Radiante (Greenpeace, noviembre de 1995).
Cules son las consecuencias de la disminucin del ozono?
El efecto de la disminucin del ozono sobre la superficie terrestre es el aumento de los
niveles de radiacin ultravioleta-B. Este tipo de radiacin UV-B daa a los seres
humanos, animales y plantas. Los incrementos en la radiacin UV-B han sido
observados no slo bajo el agujero de ozono en la Antrtida sino en otros sitios como
los Alpes (Europa) y Canad (Amrica del Norte).
1. Efectos en la salud humana.
1.1 Cncer de piel.

Hoy se estima que los ndices de cncer de piel aumentaron debido a la disminucin
del ozono estratosfrico. El tipo ms comn de cncer de piel, el denominado no-
melanoma, es causa de las exposiciones a la radiacin UV-B durante varios aos.
Existen ya personas que han recibido la dosis de UV-B que puede provocar este tipo de
cncer. Se calcula que entre 1979 y 1993 este tipo de dosis de UV-B se increment en
un 8,9 por ciento en los 55 latitud Norte (aproximadamente a la altura de
Copenhague y Mosc); 11,1 por ciento a los 45 latitud Norte (Venecia y Montreal); y
9,8 por ciento a los 35 latitud Norte (Chipre, Tokio y Menphis). El promedio entre los
55 y los 35 latitud Norte fue del 10 por ciento y se estima que los incrementos
fueron mayores en el hemisferio sur.
El Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) pronostica que a
una tasa anual de 10 por ciento de prdida de ozono durante varias dcadas, el
aumento en casos de cncer de piel rondar los 250.000 por ao. Incluso teniendo en
cuenta los acuerdos actuales para la eliminacin de sustancias que agotan la capa de
ozono (SAO), un modelo realista indicara que el cncer de piel aumentara a un 25 por
ciento por encima del nivel de 1980 para el ao 2050, a lo largo de los 50 latitud
Norte. El cncer de piel ms letal, denominado melanoma, tambin podra incrementar
su frecuencia.
1.2 El Sistema Inmunolgico
Las defensas de una persona para combatir las infecciones depende de la fortaleza de
su sistema inmunolgico. Se sabe que la exposicin a la luz ultravioleta reduce la
efectividad del sistema inmunolgico, no slo relacionndose con las infecciones a la
piel sino tambin con aquellas verificables en otros partes del organismo.
PNUMA destaca que los efectos sobre el sistema inmunolgico encierra uno de los
interrogantes de mayor preocupacin y A sugiere que la exposicin a la radiacin UV-B
podra influenciar adversamente la inmunidad contra enfermedades infecciosas. Por
ejemplo: leishmaniasis y malaria, e infecciones micticas como la cndida.
La exposicin a la radiacin UV-B bien puede hacer que el sistema inmunolgico tolere
la enfermedad en lugar de combatirla. Esto podra significar la inutilidad de los
programas de vacunacin tanto en pases industrializados como en vas de desarrollo.
2. Ecosistemas Acuticos
La prdida del fitoplancton, base de la cadena alimentaria marina, ha sido observada
como causa del aumento de la radiacin ultravioleta. Bajo el agujero de ozono en la
Antrtida la productividad del fitoplancton decreci entre el 6 y el 12 por ciento.
PNUMA indica que un 16 por ciento de disminucin de ozono podra resultar en un 5
por ciento de prdida de fitoplancton, lo cual significara una prdida de 7 millones de
toneladas de pescado por ao -alrededor del 7 por ciento de la produccin pesquera
mundial. El 30 por ciento del consumo humano de protenas proviene del mar, esta
proporcin aumenta an ms en los pases en vas de desarrollo.
3. Ecosistemas Terrestres
3.1 Animales
Para algunas especies, un aumento de radiacin UV-B implica la formacin de cncer
de piel. Esto se ha estudiado en cabras, vacas, gatos, perros, ovejas y animales de
laboratorio y probablemente est sealando que que se trata de una caracterstica
comn a varias especies. Las infecciones en bovinos pueden agravarse con un
aumento de la radiacin UV-B.
3.2 Plantas
En muchas plantas la radiacin UV-B puede tener los siguientes efectos adversos:
alterar su forma y daar crecimiento de plantas; reducir el crecimiento de los rboles;
cambiar los tiempos de florecimiento; hacer que las plantas sean ms vulnerables a las
enfermedades y que produzcan sustancias txicas. Incluso podra haber prdidas de
biodiversidad y especies. Entre los cultivos en los que se registraron efectos negativos
debido a la incidencia de la radiacin UV-B figuran la soja y el arroz.
4. Contaminacin del aire
Las prdidas de ozono en la alta atmsfera hacen que los rayos UV-B incrementen los
niveles de ozono en la superficie terrestre, sobre todo en reas urbanas y suburbanas,
alcanzando concentraciones potencialmente nocivas durante las primeras horas del
da.
El ozono de baja altura puede causar problemas respiratorios y agravar el asma, as
como tambin daar a los rboles y a algunos cereales. Adems, los bajos niveles de
ozono contribuyen con el incremento de los problemas causados por la lluvia cida.
* GreenPeace Argentina
www.greenpeace.org.ar