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Histrico dos Explosivos

Os explosivos incluem-se entre os mais poderosos serventes da


humanidade. Suas aplicaes so as mais diversas indo desde obras de
engenharia e todos os tipos de uso na minerao at aplicaes industriais
para a fabricao de produtos, e claro para aplicao de fins militares.
O primeiro passo para o desenvolvimento dos produtos conhecidos hoje
como explosivos, foi a utilizao da Plvora, uma mistura explosiva de enxofre,
carvo e salitre. Mas h controvrsias em relao ao perodo em que a plvora
tenha sido descoberta e utilizada. Segundo Mason (1962), a descoberta
atribuda aos monges taostas ou alquimistas, que procuravam pelo elixir da
imortalidade, na China no final do perodo Thang, sculo XV, embora j
estivessem sido usadas em fins militares antes, no final do perodo Sung,
sculo XIII.
Sendo, provavelmente, produto de sculos de experimentao alqumica,
pois as primeiras referncias plvora aparecem como avisos em textos de
alquimia, provavelmente uma passagem no Zhenyuan miaodao yaole, um
texto taosta datado em meados do ano 800, que adverte para no se
misturarem enxofre, rosalgar e salitre com mel, devido a se obter chamas,
resultando na queima de rostos e mos (KELLY, 2004).
O salitre, uma das substncias presentes na plvora, era conhecido pelos
Chineses desde meados do sculo I d.C, havendo fortes indcios do uso do
salitre e enxofre em medicamentos com diferentes combinaes (BUCHANAN,
2006). Os rabes adquiriram conhecimentos no sculo XIII, quando um srio,
Hasan AL-Rammah, tinha escrito, em lngua rabe, receitas de plvora com
instrues de usos diversos: fogos, foguetes, purificao do salitre e as
descries para produo de diferentes tipos de plvora, usando textos que
sugere terem vindo de conhecimentos chineses (MASON, 2004; KELLY, 2004)

Por volta do sculo X, a plvora passou a ser utilizada tambm com fins
militares, na forma de foguetes, bombas e explosivos que eram lanados de
catapultas. Por volta de 1249 a plvora negra teve sua formulao descrita pelo
Frei Ingls Roger Bacon, que contribuiu para a inveno a arma de fogo em
1300 d.C pelo Monge Franciscano Alemo Berthold Schwarz.
J por volta do sculo XIX, em 1846, foi descoberto a nitrocelulose
(verso bruta), por Thophile Pelouze, que obteve um material inflamvel da
mistura de cido ntrico e algodo, mas foi o qumico germano-suo Christian
Friedrich Schonbein que aperfeioou a referida mistura, tornando-a estvel.
Por volta do ano de 1848, foi outra descoberta importante a da nitroglicerina
pelo italiano Ascanio Sobrero. Com essa descoberta foi feita uma verdadeira
revoluo, pois esse explosivo oferecia um poder de exploso muitas vezes
maior do que o da plvora, apesar de ser muito perigoso quando era submetido
a movimentos bruscos (choque, atrito), fator limitador das condies de
segurana e manuseio. Mas em 1863 o sueco Alfred Nobel superou a
dificuldade essa relao ao perigo, depois de conseguir estabilizar a
nitroglicerina, produzindo desta forma a dinamite (explosivo potente que
oferecia boas condies de segurana). A descoberta da espoleta de fulminato
de mercrio foi outro evento marcantes da era dos alto-explosivos.
Com o passar dos anos, novos estudos e pesquisas foram realizados e o
sculo XX foi caracterizado principalmente pela descoberta e emprego de vrios
explosivos, entre eles destacamos o TNT (1912), HMX (1940), ANFO (1947),
lamas explosivas (1956), emulses (1980), explosivos binrios (anos 90). Outros
produtos desenvolveram-se, como a plvora sem fumaa, feita pela primeira vez
em 1867. Os explosivos atmicos foram detonados pela primeira vez em 1945,
marcando o incio de um terceiro estgio na histria dos explosivos.
Em tempos de paz grande a quantidade consumida de explosivos
industriais. Em tempos de guerra, as quantidades so imensas, e tambm
nesta poca que so realizadas descobertas sobre novas substncias e
combinaes entre elas para a formao de novos explosivos.