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Diferencia de potencial

Se puede decir que el potencial elctrico en un punto de un circuito representa la energa que
posee cada unidad de carga al paso por dicho punto. As, si dicha unidad de carga recorre un
circuito constituyndose en corriente elctrica, sta ir perdiendo su energa (potencial o voltaje)
a medida que atraviesa los diferentes componentes del mismo. Obviamente, la energa perdida
por cada unidad de carga se manifestar como trabajo realizado en dicho circuito (calentamiento
en una resistencia, luz en una lmpara, movimiento en un motor, etc.). Por el contrario, esta
energa perdida se recupera al paso por fuentes generadoras de tensin. Es conveniente distinguir
entre potencial elctrico en un punto (energa por unidad de carga situada en ese punto) y
corriente elctrica (nmero de cargas que atraviesan dicho punto por segundo).
Usualmente se escoge el punto A a una gran distancia (en rigor el infinito) de toda carga y el
potencial elctrico a esta distancia infinita recibe arbitrariamente el valor cero. Esto permite
definir el potencial elctrico en un punto poniendo y eliminando los ndices:

Siendo el trabajo que debe hacer un agente exterior para mover la carga de
prueba desde el infinito al punto en cuestin.
Obsrvese que la igualdad planteada depende de que se d arbitrariamente el valor cero al
potencial en la posicin de referencia (el infinito) el cual hubiera podido escogerse de
cualquier otro valor as como tambin se hubiera podido seleccionar cualquier otro punto de
referencia.
Considrese una carga de prueba positiva en presencia de un campo elctrico y que se
traslada desde el punto A al punto B conservndose siempre en equilibrio. Si se mide el trabajo
que debe hacer el agente que mueve la carga, la diferencia de potencial elctrico se define como:

El trabajo puede ser positivo, negativo o nulo. En estos casos el potencial elctrico
en B ser respectivamente mayor, menor o igual que el potencial elctrico en A. La unidad en el SI
para la diferencia de potencial que se deduce de la ecuacin anterior es Joule/Coulomb y se
representa mediante una nueva unidad, el voltio, esto es: 1 voltio = 1 joule/coulomb.
Un electronvoltio (eV) es la energa adquirida para un electrn al moverse a travs de una
diferencia de potencial de 1 V, 1 eV = 1,6x10
-19
J. Algunas veces se necesitan unidades mayores de
energa, y se usan los kilo electronvoltios (keV), mega electronvoltios (MeV) y los giga
electronvoltios (GeV). (1 keV=10
3
eV, 1 MeV = 10
6
eV, y 1 GeV = 10
9
eV).
El potencial elctrico queda definido como un escalar porque y son escalares.
Tanto como son independientes de la trayectoria que se siga al mover la
carga de prueba desde el punto A hasta el punto B. Si no fuera as, el punto B no tendra un
potencial elctrico nico con respecto al punto A y el concepto de potencial sera de utilidad
restringida
En diferencia de potencial, el trabajo realizado por la fuerza elctrica al desplazar una carga de
prueba q
0
dentro de un campo est dado por:

De acuerdo a lo expuesto anteriormente, el incremento de la energa potencial est dado por:


En general la diferencia de potencial entre dos puntos A y B, se define como el cambio de energa
de potencial entre esos dos puntos dividido entre la carga q
0
.


Y podemos concluir que la diferencia de potencial entre los
puntos A y B es:


La diferencia de potencial esta expresada en energa por unidad de carga, es
decir, joule/coulomb. A esta unidad se le denomina voltio:





Diferencias y Semejanzas entre potencial y campo elctrico
Concepto de Campo Elctrico y Potencial Elctrico El Campo elctrico E de una carga puntual
Q a una distancia r se representa con un vector con sentido hacia fuera si la carga es positiva y
hacia la carga si es negativa. Mientras que el potencial elctrico V es un escalar En la figura, se
representan las lneas de fuerza de una carga puntual, que son lneas rectas que pasan por la
carga. Las superficies equipotenciales son superficies esfricas concntricas.
Semejanzas Diferencias
La relacin matemtica entre ambos conceptos
se expresa diciendo que el campo es igual al
gradiente (negativo) del potencial, y esto,
limitando el anlisis a una sola componente
espacial, x, se reduce a:

El Campo se representa como un vector hacia
fuera si la carga es positiva y hacia la carga si es
negativa. Mientras que el potencial elctrico V
es un escalar En la figura
En este caso, las lneas de fuerza del campo
elctrico forman un haz que emerge de la carga
en todas las direcciones y se dirige hacia el
exterior, las lneas del campo elctrico
atraviesan a dichas superficies equipotenciales
perpendicularmente y se dirigen desde donde
el potencial el mayor (superficie 1) hacia donde
es menor (superficie 3)

El potencial elctrico se mide en un punto.






Potencial que se produce en sistema de dos cargas puntuales.
El potencial en un punto P debido a dos cargas es la suma de los potenciales debido a cada
carga individual en dicho punto.

Siendo y las distancias entre las cargas y y el punto P respectivamente.

Potencial que se produce en la distribucin de cargas continas.
Si la distribucin de carga es continua y no una coleccin de puntos, la suma debe reemplazarse
por una integral:

Siendo dq un elemento diferencial de la distribucin de carga, r su distancia al punto en el cual
se calcula V y dV el potencial que dq produce en ese punto.
Flujo elctrico
Es una cantidad escalar que expresa una medida del campo elctrico que atraviesa una
determinada superficie. O expresado de otra forma, es la medida del nmero de lneas de
campo elctrico que penetran una superficie. Su clculo para superficies cerradas se
realiza aplicando la ley de Gauss. Por definicin el flujo elctrico parte de
las cargas positivas y termina en las negativas, y en ausencia de las ltimas termina en
el infinito.
El flujo del campo elctrico se define de manera anloga al flujo de masa. El flujo de
masa pasa a travs de una superficie S se define como la cantidad de masa que atraviesa
dicha superficie por unidad de tiempo.

El Flujo elctrico puede representarse mediante unas lneas imaginarias denominadas
lneas de campo y, por analoga con el flujo de masa, puede calcularse el nmero de lneas
de campo que atraviesan una determinada superficie. Conviene resaltar que en el caso del
campo elctrico no hay nada material que realmente circule a travs de dicha superficie.
Como se aprecia en la figura anterior, el nmero de lneas de campo que atraviesan una
determinada superficie depende de la orientacin de esta ltima con respecto a las lneas
de campo. Por tanto, el flujo del campo elctrico debe ser definido de tal modo que tenga
en cuenta este hecho.
Una superficie puede ser representada mediante un vector dS de mdulo el rea de la
superficie, direccin perpendicular a la misma y sentido hacia afuera de la curvatura. El
flujo del campo elctrico es una magnitud escalar que se define mediante el producto
escalar

Cuando la superficie es paralela a las lneas de campo (figura (a)), ninguna de ellas
atraviesa la superficie y el flujo es por tanto nulo. E y dS son en este caso perpendiculares,
y su producto escalar es nulo.
Cuando la superficie se orienta perpendicularmente al campo (figura (d)), el flujo es
mximo, como tambin lo es el producto escalar de E y dS.



Para Calcular El flujo elctrico a travs de un rea infinitesimal viene dado por:
(Ecuacin 1)
(el campo elctrico, , multiplicado por la componente del rea perpendicular al campo).
El flujo elctrico a travs de una superficie S es, por tanto, expresado por la integral de
superficie:
(Ecuacin 2)
donde es el campo elctrico y es el vector diferencial de superficie que
corresponde a cada elemento infinitesimal de la superficie completa S.
Para una superficie gaussiana cerrada, el flujo elctrico viene dado por:
(Ecuacin 3)
donde Q
S
es la carga encerrada por la superficie (incluyendo ambas cargas, la libre y
la carga superficial), y
0
es la permitividad elctrica. Esta relacin es conocida como ley de
Gauss para el campo elctrico en su forma integral y es una de las cuatro ecuaciones de
Maxwell.


Grafica

Flujo con una carga puntual en su centro

Es una propiedad de cualquier campo vectorial referida a una superficie hipottica que
puede ser cerrada o abierta. Para un campo elctrico, el flujo ( ) se mide por el nmero
de lneas de fuerza que atraviesan la superficie.

Flujo elctrico para una esfera


Puede escribirse como la suma de tres trminos, (a) una integral en la tapa izquierda del
cilindro, (b) una integral en la superficie cilndrica y (c) una integral en la tapa derecha:

Para la tapa izquierda, el ngulo , para todos los puntos, es de , tiene un valor
constante y los vectores son todos paralelos.
Entonces:

Siendo el rea de la tapa. Anlogamente, para la tapa derecha:

Finalmente, para la superficie cilndrica:

Por consiguiente: da cero ya que las mismas lneas de fuerza que entran, despus salen
del cilindro.


Flujo elctrico para una esfera


Considrese una superficie esfrica de radio r con una carga puntual q en su centro tal como
muestra la figura. El campo elctrico es paralelo al vector superficie , y el campo es
constante en todos los puntos de la superficie esfrica.
En consecuencia:







Flujo elctrico para una superficie plana
El flujo elctrico a travs de una superficie plana se define como el campo
elctricomultiplicado por la componente del rea perpendicular del campo.




Condiciones establecidas para aplicar la Ley de Gauss

La Ley de Gauss fue establecida por Karl Friedrich Gauss (1777 1855), y establece que el
flujo elctrico neto a travs de cualquier superficie cerrada es igual a la carga neta de la
superficie dividida por la permitividad elctrica del medio.


Forma diferencial de la ley de Gauss

Tomando la ley de Gauss en forma integral.

Aplicando al primer trmino el teorema de Gauss de la divergencia queda

Como ambos lados de la igualdad poseen diferenciales volumtricas, y esta expresin
debe ser cierta para cualquier volumen, solo puede ser que:

Que es la forma diferencial de la Ley de Gauss (en el vaco).
Esta ley se puede generalizar cuando hay un dielctrico presente, introduciendo el campo
de desplazamiento elctrico , de esta manera la Ley de Gauss se puede escribir en su
forma ms general como

Finalmente es de esta forma en que la ley de Gauss es realmente til para resolver
problemas complejos de maneras relativamente sencillas.

Forma integral de la ley de Gauss
Su forma integral utilizada en el caso de una distribucin extensa de carga puede
escribirse de la manera siguiente:

donde es el flujo elctrico, es el campo elctrico, es un elemento diferencial del
rea A sobre la cual se realiza la integral, es la carga total encerrada dentro del rea
A, es la densidad de carga en un punto de y es la permitividad elctrica del vaco.