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Poda de tunales

La poda de tunales permite mayor entrada de luz a las plantas, con lo que aumenta la produccin de
fruta y se facilita la cosecha. Los restos de poda pueden utilizarse para la alimentacin animal o como
aporte de materia orgnica al suelo.
Descripcin
En la mayor parte de los sistemas productivos donde se cultiva la tuna (Opuntia spp.) no se realiza
ningn tipo de poda sobre la planta; de esta forma la cosecha se dificulta, ya que la planta es muy
grande y produce frutos lejos del alcance del cosechero. La prctica sugerida regula la natural
vegetacin de la planta, mejora la capacidad reproductiva y reduce el tamao de las plantas, con lo
que se facilita la cosecha y las tareas culturales tales como el control de malezas y plagas.
La poda abre la estructura de la planta y as permite una mejor captacin de la luz, lo que se traduce
en una mayor incidencia de la radiacin en los cladodios y, consecuentemente, una mejora de la
produccin.
Para llevar adelante la poda se deben cumplir dos etapas: a) en el primer ao, se eliminan todas las
paletas que crecen hacia abajo, horizontalmente y desde la base; b) en aos posteriores, se deben
sumar a las podas anteriores todos los cladodios que crecen hacia adentro. Como norma general, no
se deben dejar dos paletas hijas por paleta madre.
Contexto de uso
Un 30% de los productores tuneros de Santiago del Estero, parte de Catamarca y norte de Crdoba
realizan la poda, pero la hacen solamente en poca de cosecha, para facilitarla, y sin entender las
necesidades fisiolgicas de las plantas. Los productores que realizan esta prctica son los que destinan
la fruta al mercado nacional.
Los sistemas productivos donde se aplica esta tecnologa varan desde el simple productor de ha de
tuna a aqul de ms de 5 ha con un sistema productivo doble propsito que integra la actividad
frutcola y la animal. El agroecosistema es el de la regin rida y semirida del norte y el oeste
argentino, con suelos sueltos, estrato herbceo y arbustivo bastante degradado, escasas
precipitaciones y amplia variabilidad trmica.

Desempeo
Esta tcnica permite una mejora en el manejo del tunal, incrementa la produccin y colabora con la
tarea de la cosecha, ya que sta se ve facilitada por la disposicin de los cladodios y la altura de las
plantas.
Antes de la implementacin de esta prctica tecnolgica los productores de tunas no realizaban ningn
tipo de poda, ya que desconocan sus beneficios en esta especie frutal.
Las principales ventajas de la tecnologa ofrecida es que con la poda se puede acceder a los tunales
con facilidad y se obtiene as una mayor productividad. Si no se poda la planta la cosecha se ve
dificultada por el excesivo nmero y altura de los cladodios.

Costo
Para incorporar la tecnologa descrita es necesaria la utilizacin de herramientas apropiadas, tales
como machetes y cuchillos, que tienen un costo aproximado de $ 100.
La incorporacin de esta tcnica no requiere de jornales adicionales y los necesarios para su uso
cotidiano dependen de la superficie y densidad de plantacin, pero pueden estimarse
aproximadamente en 2 jornales por hectrea. Asimismo requiere de algunas acciones demostrativas;
habitualmente con dos jornadas tcnicas resulta suficiente.
Resultados esperados
Se procura lograr un aumento en la productividad general del cultivo, la facilidad de cosecha ya que
al limitar la altura de las plantas los productores no deben recurrir a escaleras u otros artefactos que
dificultan esta tarea a veces riesgosa y mejorar los rendimientos. De esta manera pueden
aumentarse los ingresos, y con ello logra la tecnologa un impacto social positivo.
Produce un efecto positivo en el ambiente, ya que las pencas eliminadas pueden ser usadas para
generar nuevas plantaciones o para suministrarlas a los animales como alimento; tambin pueden ser
incorporadas al suelo, lo que mejora su fertilidad, aspecto importante ya que los suelos donde se
cultiva la tuna son muy livianos y con bajos contenidos de materia orgnica.
Adaptacin
La tecnologa es lo suficientemente flexible como para adaptarse a distintas situaciones, y no presenta
caractersticas que limiten o dificulten su incor-poracin a los sistemas productivos de los pequeos
productores.

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