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"Europa: Pasado, presente y futuro. Europa, una demografa en


transformacin". Forum Europeo de Benissa. Universidad de Alicante. 14
a 18 de septiembre.


POBLACIN Y URBANIZACIN
EN EUROPA
Prof. Julio Vinuesa Angulo
Departamento de Geografa
Universidad Autnoma de Madrid

Al hablar de poblacin y urbanizacin se pone necesariamente el
acento en las caractersticas de naturaleza espacial. Pero las pautas
de la distribucin espacial y sus efectos sobre los comportamientos
demogrficos (fecundidad, mortalidad, movilidad) y sobre las
distintas composiciones de las poblaciones segn sus
caractersticas (sexo, edad, naturaleza, actividad, estado civil,
formas de convivencia,) son consecuencia de los sistemas
productivos, de la organizacin poltico-administrativa, de las
infraestructuras y de los medios de transporte, de las posibilidades
que ofrecen las comunicaciones, etc.,
A su vez, la redistribucin espacial de la poblacin tiene
importantes repercusiones sobre la eficiencia de la estructura
socioeconmica que la ha propiciado. Para poder observar la
dinmica demogrfica hay que partir de la interaccin con los
modos de organizacin social y econmica que, junto con el
soporte del medio natural, van configurando los diferentes modelos
de urbanizacin. En sntesis, la consideracin del binomio
poblacinurbanizacin ha de ser un modo de aproximarse a la
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dinmica demogrfica a partir de la idea de que la poblacin es un
elemento bsico de la estructura territorial.
Este enfoque territorial nos obliga a incidir en la cuestin de la
escala, que aqu se hace especialmente relevante: junto a la escala
regional ms propia en los anlisis de la redistribucin espacial de
la poblacin y de la configuracin del sistema de asentamientos, se
hacen cada vez ms necesarios los estudio a escala local, referidos
a los mbitos urbanos. Ello supone, para el anlisis demogrfico, la
dificultad del manejo de poblaciones pequeas o especialmente
sujetas a factores exgenos. Pero se hace imprescindible por la
necesidad de conocer la evolucin y las caractersticas
demogrficas en interacin con la dinmica de las estructuras
urbanas. La congestin urbana, el problema de la vivienda, la
movilidad espacial y la movilidad residencial, los desequilibrios o los
dficits de equipamientos urbansticos, entre otros, son aspectos de
la realidad urbana con importantes componentes demogrficos.

MODELO TERRITORIAL
MODELO
ECONMICO
MODELO
CULTURAL
SOPORTE
TERRITORIAL
CONFIGURACIN
DEL SISTEMA DE
ASENTAMIENTOS
DISTRIBUCIN
ESPACIAL DE
LA POBLACION
DINMICA Y
CARACTERSTICAS
DE LA POBLACIN
ESCALA REGIONAL ESCALA LOCAL


Hecho este planteamiento inicial y antes de entrar en la descripcin
de cmo fue el proceso durante la industrializacin, comenzaremos
estableciendo algunos conceptos bsicos sobre urbanizacin y
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dinmica demogrfica, por ltimo veremos qu cambios se vienen
registrando en los ltimos decenios, bsicamente como
consecuencia de las nuevas formas de la organizacin econmica,
de las innovaciones tecnolgicas en materia de comunicacin, de
las nuevas pautas del comportamiento social y de los cambios
registrados en la organizacin poltica-administrativa del territorio.

Elementos substanciales de lo urbano y las
variables demogrficas
Al repasar las caractersticas bsicas de la organizacin urbana,
enseguida aparece la necesidad de una cierta concentracin de
poblacin, que lleva implcita la idea de un tamao o volumen
mnimo y de una determinada densidad.
A lo largo de la historia se ha hecho precisa la concentracin
demogrfica fundamentalmente por dos causas:
a) En primer lugar, para garantizar unos mnimos umbrales de
demanda que hagan posibles la existencia de los equipamientos
urbanos. Sin un determinado nmero de habitantes no es posible
la existencia de las actividades que confieren centralidad. A
mayor especificidad del servicio, mayor ser el carcter urbano y
mayor tambin el volumen de la demanda potencial demogrfica
requerida.
b) Por otro lado, es necesaria la densidad porque la proximidad
espacial permite aprovechar al mximo ciertas ventajas de
localizacin. El propsito de minorar los gastos de
desplazamiento, especialmente los de domicilio-trabajo y los que
se producen para acudir a los centros de servicios, da lugar a lo
largo del proceso de urbanizacin a una tendencia a la
concentracin espacial de la poblacin en busca de las zonas de
mayor centralidad. El espacio residencial tiende a densificarse, se
hace progresivamente ms escaso y se encarece. La dinmica de
la densidad residencial en trminos de metros cuadrados de
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vivienda por habitante, por ejemplo, es un indicador. Tambin
resulta reveladora la permanente voluntad de la legislacin
urbanstica y la consecuente vigilancia de los poderes pblicos
por imponer estndares que controlen la congestin y que
garanticen unos mnimos dotacionales.
Junto al tamao demogrfico y a la densidad de la ciudad se
establece tambin la idea de predominio de las actividades
industriales y terciarias que constituyen la base econmica de la
ciudad y que le confieren a la poblacin urbana unas ciertas
especializaciones y una progresiva diversidad socioeconmica. La
concentracin est asociada a ciertos tipos de actividad.
La sociedad urbana introduce tambin nuevos modos de vida que,
entre otros cambios acarrea nuevas formas de convivencia que
evolucionan hacia una estructura de hogares, caracterizada
tambin por la mayor diversidad y por la reduccin del tamao
medio. La escasez y el encarecimiento del espacio urbano son
factores importantes en diversos aspectos del comportamiento
demogrfico y muy especialmente algunas que tienen como
consecuencia la reduccin del tamao medio de los hogares.
La ciudad se ha distinguido desde siempre por su carcter
innovador, tambin desde una perspectiva demogrfica es en los
mbitos urbanos donde primero se manifiestan los cambios de
comportamiento. Los descensos de la fecundidad y de la mortalidad
o las alternativas de la nupcialidad a s como las nuevas formas de
convivencia se inician en relacin con la cultura y las formas de
vida urbanas.
Otro de los elementos substanciales de lo urbano es el dinamismo.
La ciudad, como entidad econmica, ha mostrado
permanentemente una tendencia al crecimiento. Durante las fases
de mayor dinamismo en los procesos de urbanizacin los fuertes
ritmos de crecimiento demogrfico de las ciudades se constituyen
en uno de los fenmenos de mayor transcendencia. Los flujos
migratorios interregionales vinculados a la urbanizacin son en la
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mayor parte de los pases del mundo el principal factor en la
distribucin espacial de la poblacin.
Por ltimo el carcter de lugar central y su vocacin difusora son
tambin elementos sustanciales de los ncleos urbanos y ello se
traduce igualmente, desde una perspectiva geodemogrfica, en
procesos de redistribucin espacial de la poblacin. Tras un periodo
en el que prevalece la concentracin sobre los primeros centros
urbanos, se va pasando, cuando ya se han alcanzado unos ciertos
niveles de congestin, al crecimiento de otros ncleos perifricos
sobre los que se va difundiendo y generalizando la urbanizacin.
Estos fenmenos de metropolitanizacin tienen una gran incidencia
sobre la movilidad residencial y, como veremos, dan lugar a nuevas
formas de localizacin difusa.

ELEMENTOS SUBSTANCIALES DE LO URBANO
ELEMENTOS SUBSTANCIALES DE LO URBANO
CONCENTRACIN
DE POBLACIN
ASPECTOS
MORFOLGICOS
BASE
ECONMICA
INTENSIDAD DE
INTERRELACIONES
MODOS DE
VIDA
HETEROGENEIDAD
SOCIAL
CAPACIDAD
INNOVADORA
DINAMISMO
CENTRALIDAD
VOCACIN
DIFUSORA
TAMAO
TAMAO
DENSIDAD DENSIDAD
CARACTERSTICAS
SOCIO-ECONMICAS
FORMAS DE
CONVIVENCIA Y
ESTRUCTURA DE
HOGARES
DINMICAS Y
COMPORTAMIENTOS
DEMOGRFICOS
EXPANSIN
ESPACIAL


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Componentes del crecimiento urbano
La idea de desarrollo urbano o proceso de urbanizacin ha sido
tradicionalmente asociada al aumento de la poblacin, al
incremento del producto urbano, a la creacin del espacio
urbanizado, y a la multiplicacin de las interrelaciones en una
sociedad cada vez ms diversa y compleja. Son fenmenos que se
consideran interdependientes y que, en un ejercicio de
simplificacin, generalmente son representados a travs de
variables de la dinmica demogrfica, ya que son estos los
indicadores de ms fcil obtencin e interpretacin.
Aunque aqu centramos la atencin en el primero de ellos, es
importante no olvidar la existencia de los otros con los que
evidentemente guarda una estrecha relacin y a los que sin duda
hay que recurrir para explicar la dinmica demogrfica.
Veremos sin embargo, y esta es una de las ideas centrales de este
texto, que los nuevos modelos de desarrollo urbano se hacen cada
vez ms complejos y se van disociando no poco de la dinmica de
concentracin de poblacin, cambiando adems el significado
urbanstico de la misma.
COMPONENTES DEL DESARROLLO URBANO:
CRECIMIENTOS
POBLACIN
URBANA
PRODUCTO
URBANO
ESPACIO
URBANIZADO
INTERRELA-
CIONES
COMPLEJIDAD
SOCIAL


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El crecimiento de la poblacin urbana
Centrndonos en los componentes del crecimiento de la poblacin
urbana, al que posteriormente vamos a referirnos para describir
cmo se ha producido la urbanizacin en Europa, hay que indicar
que para una regin o un pas determinado, la poblacin urbana
aumenta como consecuencia de los siguientes factores:
a) La eventual reclasificacin de los ncleos que anteriormente
eran considerados como rurales por su tamao. El crecimiento
de los asentamientos puede hacer que estos superen ciertos
umbrales de poblacin lo que lleva a considerarlos como
urbanos. Esta circunstancia estadstica supone que toda la
poblacin del ncleo cambia de categora y pasa a engrosar el
conjunto de la tipificada como urbana.
Antes que nada habra que hacer algunas puntualizaciones
sobre los criterios estadsticos utilizados para determinar cul
es la cifra a partir de la cual la poblacin es urbana. Como es
bien conocido, existe una enorme diversidad de criterios de los
que resultan un nmero no menor de umbrales o tamaos
que marcan la separacin entre los ncleos urbanos y los que
no los son. No siendo este es lugar para entrar en su
discusin, s que conviene en todo caso relativizar el
significado y la comparabilidad de los datos correspondientes a
distintos pases. (ver CATTAN,N (1994) y EUROSTAT (1992)).
b) El xodo rural y otras migraciones con destino en los
ncleos urbanos. Estas transferencias de poblacin
constituyen lo que se conoce como proceso de urbanizacin y
son, como ya se ha dicho, las que ms directamente inciden
en la redistribucin espacial de la poblacin.
c) El crecimiento natural de la poblacin residente en las
ciudades. A pesar de que coyunturalmente los otros
componentes pueden tener una mayor relevancia. El
crecimiento vegetativo de la poblacin urbana acaba siendo
siempre el componente fundamental. No hay que olvidar que
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los fuertes flujos inmigratorios suponen casi necesariamente
un incremento mayor del saldo vegetativo.
En definitiva, la suma de estos tres componentes, que slo es
posible diferenciar en trminos tericos, es la que determina la
evolucin de la poblacin urbana, y en ella se encierra tambin el
modo en que se produce la distribucin espacial de la poblacin,
con sus caractersticas y sus comportamientos, y la organizacin
del sistema de asentamientos humanos.
Por ejemplo, entre 1960 y 1991 la poblacin espaola en municipio
de menos de 10.000 habitantes pasa de 13,2M a 9,7M, es decir
3,5M menos, al mismo tiempo los de ms de 500.000 pasan de
4,2M a 7,4M, es decir, 3,2M ms, sin que pueda determinarse
cuanto corresponde en cada caso a reclasificaciones de ncleos,
saldos migratorios y crecimiento natural.

CRECIMIENTO DE LA POBLACION URBANA
REDISTRIBUCIN ESPACIAL DE LA POBLACIN
+ RECLASIFICACIN DE NCLEOS
+ XODO RURAL Y OTRAS INMIGRACIONES
+ CRECIMIENTO NATURAL



EL MODELO DE LA INDUSTRIALIZACIN.
Como es bien sabido la revolucin industrial y los procesos de
industrializacin de la economa dieron lugar a importantes cambios
de todo tipo con intensas repercusiones territoriales. El desarrollo
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de la actividad industrial fue acompaado de constantes avances
tecnolgicos que adems de en la productividad de la industria,
incidieron en la revolucin agraria, en la mejora de los transportes,
en definitiva en el crecimiento econmico. Y todo ello ha tenido
importantes consecuencias geodemogrficas. Tanto por lo que se
refiere a la transicin demogrfica (cambios en las pautas de la
mortalidad y de la fecundidad) como, sobre todo por la
redistribucin espacial de la poblacin, como consecuencia de los
trasvases de poblacin hacia las ciudades y, en concreto, hacia los
centros industriales.
El proceso de industrializacin y ms ampliamente la organizacin
econmica basada en la actividad industrial tiene unos modos de
organizacin territorial fundamentalmente basados en las ventajas
econmicas de la concentracin espacial del tipo de las economas
de aglomeracin o de las economas externas.
La concentracin de la industria en la ciudad supone concentracin
de capital, empleo, mano de obra, produccin, mercado, servicios.
En definitiva riqueza, mayores oportunidades y mejores
condiciones de vida.
Esas ventajas de la concentracin son sin duda los elementos
desencadenantes del proceso de urbanizacin. Las ciudades, sobre
las que progresivamente se va localizando la mayor parte de las
actividades econmicas y de la poblacin, crecen espacialmente, a
la vez que crece su economa y su poblacin. Se produce una
nueva organizacin del territorio sobre la estructura de las redes de
ciudades.
Obviamente este proceso de urbanizacin que trata de dar
respuesta al modo de produccin y a la economa industrial implica
tambin importantes cambios de las estructuras sociales y, en
consecuencia en el comportamiento de la poblacin y en su
composicin en razn de la actividad, de las relaciones
sociolaborales, de la estructura familiar, etc.
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Las consecuencias de este proceso con respecto a la poblacin
europea fueron:
Concentracin de la poblacin en las ciudades. Hablamos
pues de trasvases o redistribucin espacial de la poblacin,
como fenmeno que interesa observar sobre todo a escala
regional y que constituye un elemento clave de la estructura
territorial.
Aumento del nmero de ciudades. Que es tanto como hablar
de la estructuracin de la red de asentamientos de poblacin
y por tanto de la vertebracin del territorio.
Rpidos crecimientos en la poblacin de las ciudades. Que
nos remiten a la escala local, donde se manifiestan
intensamente las relaciones y los desequilibrios entre la
dinmica y la composicin de la poblacin, por una parte, y
las estructuras urbanas por otra. Lo cual esta muy
relacionado con la eficiencia econmica del espacio urbano,
con su aportacin a la cohesin social y, en definitiva, a los
niveles de calidad de vida.
ESTRUCTURA
SOCIO-ECONMICA
PROCESO DE
URBANIZACIN
DISTRIBUCIN
ESPACIAL DE
LA POBLACIN
FACTORES
DESENCADENANTES
CAMBIOS
EN LA ESTRUCTURA
TERRITORIAL


Hay que recordar aqu, antes de entrar a conocer los datos, lo ya
dicho sobre la diversidad de los criterios estadsticos para
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determinar cul es la poblacin urbana. Por otra parte, insistiendo
en las reservas antes formuladas sobre la significacin de estos
datos, hay que aadir que para determinar la poblacin se utiliza
por imperativo estadstico la poblacin de derecho o residentes en
una determinada circunscripcin administrativa, con las
limitaciones que ello comporta en mbitos como los urbanos,
caracterizados precisamente por la movilidad espacial de su
poblacin, especialmente en los ltimos decenios y en relacin con
los fenmenos de metropolitanizacin.

Concentracin de la poblacin en las ciudades
Como puede verse en el Grfico 1, que refleja los ndices de
Urbanizacin o porcentajes de poblacin urbana de una serie de
pases europeos en 1890, 1950, 1960, 1970, 1980 y 1995, los
procesos de urbanizacin tienen distintas cronologas aunque, al
responder al mismo modelo de urbanizacin, reflejan algunos
comportamientos homogneos.
NDICES DE URBANIZACIN
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100
Reino
Unido
Holanda Italia Espaa Polonia Bulgaria Rumania

GRFICO 1

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El ms evidente es que en la medida en que un pas eleva su ndice
de urbanizacin la dinmica del proceso se va apaciguando. Es
bastante obvio, se trata casi de una cuestin aritmtica: cuanto
menor sea la proporcin de poblacin susceptible de convertirse en
urbana menor ser la dinmica de la urbanizacin.
Es interesante tambin observar que hay diferencias importantes
en cuanto a los niveles de urbanizacin, y aunque ello pueda
deberse en cierta medida a las diferencias de criterios estadsticos,
sobre todo es consecuencia de las diferencias en los procesos de
desarrollo econmico y de las estructuras territoriales.

Aumento del nmero de ciudades
Otro de los efectos del proceso de urbanizacin es el aumento del
nmero de ciudades. En otros trminos cabe hablar de la
estructuracin de la red de asentamientos, que tiene mucho que
ver con los modos y los ritmos con que se produce el proceso de
urbanizacin. El actual mapa de ciudades europeas es el reflejo del
proceso de urbanizacin y de la mencionada estructura territorial
de la poblacin que, aunque es dinmica y se ve sometida en los
ltimos aos a cambios de modelo socioeconmico, constituye un
elemento estructurante de gran consistencia y que va a
permanecer invariable en lo sustancial a pesar de las
modificaciones que puedan introducir las nuevas tendencias.
Efectivamente, el mapa de la Europa urbana, y lo mismo ocurre
con el de Espaa, es fiel reflejo de las estructuras generadas en
los periodos ms dinmicos de los procesos de industrializacin.
Ahora, ya cristalizadas, se esquematizan, a efectos de las
grandes directrices de ordenacin del territorio, en grandes ejes
(Dorsal Europea, Arco Mediterrneo) sobre los que se localiza la
mayor parte de la poblacin.
En sntesis puede decirse que los procesos de urbanizacin han ido
configurando en cada caso una red urbana mas o menos tupida,
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mejor o peor estructurada, mas o menos eficiente en relacin con
las estructuras sociales y econmicas, que en todo caso es fiel
reflejo de la distribucin espacial de la poblacin y que en el futuro
habr de adaptarse a los nuevos principios causales que gobiernan
la localizacin de la poblacin sobre el territorio, pero que en todo
caso difcilmente experimentarn cambios sustanciales al nivel
regional o nacional.

Rpido crecimiento de la poblacin de las ciudades
El tercer aspecto de inters son los ritmos de crecimiento. Los
ritmos de crecimiento de la poblacin urbana sintetizan lo ms
interesante desde un punto de vista geodemogrfico. Tanto por lo
que se refiere a la gnesis de los procesos como, sobre todo, en
relacin con sus consecuencias. En el Grfico 2 pueden observarse
las Tasas Anuales Acumulativas con que crece la poblacin urbana
de los distintos pases en los siguientes periodos 1890-1950, 1950-
1960, 1960-1970, 1970-1980 y 1980-1995.
RITMOS DE CRECIMIENTO DE LA POBLACIN URBANA
(TAA en %)
0
0,5
1
1,5
2
2,5
3
3,5
Gran Bretaa Belgica Holanda Espaa

GRFICO 2

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Vuelven a ponerse de manifiesto los diferentes calendarios de cada
pas y la reduccin general de los ritmos en los periodos mas
recientes, coincidiendo con etapas de madurez de los procesos de
urbanizacin. El mapa muestra la coincidencia de los ritmos ms
dinmicos con los ndices de urbanizacin ms bajos.
En todo caso conviene observar cmo en todos los pases se
producen diferencias muy importantes a lo largo del tiempo. Desde
ritmos de crecimiento vertiginosos, por encima del 2% anual
acumulativo, hasta ritmos que se sitan por debajo del crecimiento
vegetativo. Obviamente no se trata tan slo de etapas ms
dinmicas frente a otras de mayor estabilidad. Estas diferencias en
la dinmica demogrfica de las ciudades ponen de manifiesto sin
duda procesos urbanos marcadamente diferentes.

CAMBIOS
SOCIO-
DEMOGRFICOS
CONCENTRACIN
DE LA POBLACIN
EN LAS CIUDADES
ORGANIZACIN
DEL SISTEMA
DE CIUDADES
PRODUCCIN
DE ESPACIO
URBANO
PROCESO DE
URBANIZACIN
ECONOMIA
INDUSTRIAL
AVANCES
TECNOLGICOS
EVOLUCIN DE LOS
TRANSPORTES
REVOLUCIN
AGRARIA
EVOLUCIN
DEMOGRFICA
DESARROLLO
ECONMICO
ECONOMIAS
DE AGLOMERACION
CONCENTRACIN DE LA
INDUSTRIA EN LA CIUDAD
CONCENTRACIN DE:
CAPITAL
MANO DE OBRA
PRODUCCIN
MERCADO
SERVICIOS
LA CONCENTRACIN ESPACIAL DE LA POBLACIN ES NECESARIA
PARA LA EFICIENCIA DEL MODELO DE PRODUCCIN INDUSTRIAL



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EL MODELO POSTINDUSTRIAL
Cambios en la organizacin de la economa
A partir de mediados de los setenta se van a ir produciendo una
serie de cambios en la economa, en los transportes y en las
comunicaciones y en la organizacin poltico administrativa del
territorio que modifican la lgica de localizacin de la poblacin y
de las actividades econmicas.
La perdida de protagonismo de la actividad industrial resta sentido
a lo anteriormente explicado en relacin con las ventajas de la
aglomeracin. En concreto por lo que se refiere a la reduccin de
los mercados de trabajo, con especial incidencia en las reas
industriales en declive.
El crecimiento de las actividades terciarias, con sus propios factores
de localizacin, posibilita tambin desarrollos en los ncleos de
menor poblacin.
La creciente valoracin cultural y revalorizacin econmica de los
espacios de ocio propician nuevas posibilidades de desarrollo en
regiones especialmente dotadas para estas nuevas actividades
generadoras de empleo y de localizacin residencial.
La agricultura cualificada, tecnolgicamente avanzada, se convierte
tambin en importante factor de localizacin en reas concretas.
Por ltimo, la globalizacin de la economa (entendida como
internacionalizacin de los mercados de productos y servicios, y la
existencia de empresas con capacidad para desarrollar estrategias
de produccin, comercializacin y de gestin a escala mundial)
flexibiliza las condiciones de localizacin e introduce a su vez
factores de localizacin difcilmente previsibles.

Disminucin del rozamiento espacial
Las mejoras en transportes y comunicaciones suponen sin duda
uno de los principales elementos de cambio en la lgica de la
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localizacin. La generalizacin de las autopistas, trenes de alta
velocidad, la mejora de los transportes areos, y sobre todo las
inmensas posibilidades que ofrecen las nuevas tecnologas de la
comunicacin, han ido disminuyendo los efectos de rozamiento del
espacio y cambiando el significado de las distancias. No slo hay
que pensar en el mapa de accesibilidades sino sobre todo en las
posibilidades de localizacin que surgen de la mayor capacidad de
movimiento. Por su parte, el concepto de ciberespacio nos
introduce en un nuevo mundo en el que se amplan casi
ilimitadamente las posibilidades de localizacin.

Organizacin poltico-administrativa del territorio
En los ltimos aos y de forma progresiva se han ido eliminando
barreras de carcter poltico-administrativo. La homogeneizacin de
las normativas entre los diferentes estado, la libre circulacin de
trabajadores y de mercancas, la moneda nica, etc. , van
perfilando tambin una nueva lgica de localizacin. La prdida de
significado diferenciador de los mbitos nacionales se ve
acompaada por el protagonismo emergente de los poderes
locales, que adems de ser los responsables directos de buena
parte de los servicios sobre los que se sustenta la calidad de vida
urbana, son los que negocian con los agentes privados las
condiciones de localizacin.

Nueva dinmica territorial
Todo lo anterior, junto con cambios culturales relativos a las
nuevas formas de vida o a los modos de organizar el territorio,
viene estableciendo una nueva dinmica territorial del proceso de
urbanizacin, que esquemticamente se define por:
- La descentralizacin de la actividad industrial, que sale de los
espacios urbanos, en un proceso de difusin espacial derivado
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de los nuevos modelos de produccin y apoyado en las mejores
condiciones de transporte.
- La descentralizacin residencial, de la mano de planteamientos
culturales a favor de una ciudad ms dispersa, y apoyada
igualmente en las condiciones del transporte y en este caso
concreto en la elevacin de los ndices de automocin.
- Las dos circunstancias anteriores se materializan en una
progresiva expansin espacial, al mbito regional, de los
fenmenos metropolitanos y produce un modelo de ciudad poco
sostenible por las crecientes necesidades de transporte privado
que implica y por su excesivo consumo de territorio.
- Las nuevas pautas de localizacin descritas, junto con las
mejores condiciones de habitabilidad, favorecen el crecimiento
de las ciudades medianas y pequeas, frecuentemente como
parte del proceso de metropolitanizacin.
En conjunto, la nueva dinmica de desarrollo urbano deja sin efecto
lo que ha sido una de sus consecuencias fundamentales hasta
ahora. En los nuevos desarrollos urbanos no se produce
necesariamente crecimiento demogrfico. El desarrollo urbano no
debe ya vincularse necesariamente con los procesos de
concentracin de la poblacin.

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CAMBIOS EN LA LGICA DE LOCALIZACIN
CAMBIOS EN LA ORGANIZACIN ECONMICA
PRDIDA DE PROTAGONISMO DE LA ACTIVIDAD INDUSTRIAL
PREDOMINIO ABSOLUTO DE LAS ACTIVIDADES TERCIARIAS
REVALORIZACIN DE LOS ESPACIOS DE OCIO
REACTIVACIN DE REGIONES AGRARIAS DE CALIDAD
GLOBALIZACIN.
DISMINUCIN DEL ROZAMIENTO ESPACIAL
CONSIDERABLE MEJORA DE LOS TRANSPORTES
REVOLUCIN TECNOLOGA DE LAS COMUNICACIONES
ORGANIZACIN POLTICA-ADMINISTRATIVA DEL TERRITORIO
DESAPARICIN DE REGLAMENTOS NACIONALES
DESAPARICIN DE FRONTERAS
PROTAGONISMO DE LA ADMINISTRACIN LOCAL


TENDENCIAS RECIENTES Y PERSPECTIVAS DE
FUTURO: REFERENCIAS AL CASO ESPAOL.
Vamos, por fin a ver a travs del caso espaol, los aspectos ms
relevantes de la dialctica entre urbanizacin y poblacin en el final
de siglo.
La redistribucin espacial de la poblacin espaola a lo largo de la
segunda mitad de este siglo ha dado lugar a una situacin
caracterizada por:
- Amplias zonas del territorio con problemas de despoblamiento y
fuerte concentracin en las aglomeraciones urbanas de mayor
tamao.
- Desequilibrios en la distribucin espacial de la poblacin y redes
de asentamientos mal estructuradas, tanto a escala nacional
como en mbitos regionales y subregionales.
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- En mbitos locales, se encuentran poblaciones con estructuras
muy desequilibradas todava por los fuertes flujos migratorios
que caracterizaron al proceso de urbanizacin.
- reas urbanas con estructuras fsicas y sociales muy marcadas
por los efectos negativos de los fuertes ritmos de crecimiento de
los aos sesenta y setenta
Los grupos de ciudades pequeas (municipios entre 10.000 y
50.000 habitantes) y medianas (50.000 a 100.000) son los que
reflejan unos ndices de crecimiento ms bajos, su progresin ha
sido constante y en conjunto son los que han vivido procesos de
urbanizacin menos convulsivos, pero tambin los que mayor
protagonismo han adquirido con el cambio de modelo.
El cambio de modelo, que se est produciendo a partir de la
segunda mitad de la dcada de los setenta, supone tambin un
aumento del nmero de estas ciudades y se manifiestan
claramente en los cambios de ritmo que experimenta este tipo de
municipios en los aos noventa, aunque con todo todava siguen
constituyendo la parte ms dbil de la estructura de la malla
urbana.
Ligeramente ms dinmico se muestra en los ltimos aos el grupo
de ciudades entre 100.000 y 250.000 habitantes, pero el cambio
de modelo acta ya en sentido inverso en las ciudades entre
250.000 a 500.000 habitantes, que tras haber tenido unos ritmos
de crecimiento extraordinariamente elevados en los decenios
anteriores, entre 1991 y 1996 arrojan un saldo negativo
equivalente a una tasa anual de 1,49%.
Por su parte, las grandes aglomeraciones de ms de 500.000
habitantes ya mostraron estancamiento en el ltimo intercenso y
estn perdiendo poblacin a un ritmo de 0,66 %.
El mayor crecimiento relativo de las ciudades de menor rango viene
a remarcar en los ltimos aos, en este caso por la va del
crecimiento de las actividades terciarias, el fortalecimiento de la
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red en el denominado arco mediterrneo, aunque tambin incide,
muy ligeramente, en las provincias interiores.
Las inconmensurables posibilidades que ofrecen las nuevas
tecnologas deberan de desarrollarse para corregir las situaciones
de desconexin y aislamiento, de amplias zonas del pas, que la
redistribucin espacial de la poblacin y la configuracin de la red
de asentamientos han ido estableciendo. Por el contrario, la falta
de difusin espacial y social de las nuevas tecnologas, el no
incorporar todos los asentamientos al ciberespacio, supondr un
grado de exclusin mucho mayor, agravndose la dualidad social.
Los procesos de rpida concentracin de la poblacin fueron el
germen de un cmulo de problemas. Los elevados ritmos de
crecimiento, en unos contextos econmico y poltico muy diferentes
del actual, hicieron imposible dar la respuesta adecuada en su
momento a los fuertes incrementos de las demandas de bienes de
oferta inelstica (suelo urbano, viviendas, equipamientos, servicios
sociales..). Adems, a niveles urbanos se estructuraron unas
poblaciones muy jvenes, con gran potencial de crecimiento y con
fuertes sesgos en su composicin por edades y caractersticas
socioeconmicas.
An cuando la poblacin espaola en su conjunto y las de la mayor
parte de sus ciudades han entrado en una etapa de estacionaridad,
o al menos de crecimientos suaves, las estructuras por edades y
las nuevas formas de convivencia, siguen propiciando importantes
incrementos en el nmero de hogares.
Esos desequilibrios socio-demogrficos producidos en la fase ms
intensa de la urbanizacin siguen presentes en las estructuras de
muchas de las ciudades y han de provocar todava importantes
tensiones que deberan preverse en los mbitos locales para dar
respuesta adecuada, por ejemplo, a los procesos de jubilacin, de
incorporacin al mercado laboral o de emancipacin de
generaciones especialmente numerosas.
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El fuerte dinamismo demogrfico del proceso de urbanizacin hizo
especialmente ineficaz la implantacin del planeamiento urbanstico
que, incapaz de actuar con la rapidez y la flexibilidad que el
proceso requera, en lugar de convertirse en elemento organizador
del desarrollo urbano, fue generalmente por detrs de los
acontecimientos. Este periodo dej como herencia en las ciudades
espaolas amplios espacios caracterizados por su mala ordenacin,
deficiente urbanizacin, dficits de equipamientos y un clima
general de especulacin del suelo que agrav especialmente el
problema de la vivienda.
En todas las aglomeraciones metropolitanas se intensifican los
procesos de difusin hacia periferias cada vez ms distantes. Los
desarrollos metropolitanos no son ya consecuencia de flujos
interregionales sino que se producen por el vaciado de los ncleos
centrales, en consonancia con el excesivo precio de la vivienda
por un mercado del suelo que sigue estando excesivamente
encarecido- y con la elevacin de los ndices de automocin.
El general envejecimiento de las estructuras demogrficas se ve
especialmente agravado por ese factor de expulsin de los jvenes
de las zonas centrales, generalizando y acentuando los problemas
de deterioro, abandono y prdida de identidad de los centros de las
aglomeraciones urbanas.

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