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NA MIRA DO VAMPIRO

LOPES DOS SANTOS


J,
B869.35
S237 MIR
7a. edio
Srie Vaga-Lume
Editora tica
<p>

Voc acredita em vampiros? Duda e Toninho no acreditavam, at que aquela


mulher foi encontrada morta com dois furos no pescoo... Crucifixo, coroas de alho,
estacas, os dois se armaram como puderam, e resolveram tirar aquela histria a limpo.
Prepare-se para sentir com eles os calafrios de quem est na mira do vampiro. Voc
vai acompanhar uma aventura incrvel.
<p>
<03>
UM VAMPIRO E MUITA DIVERSO
Quem no gosta de histrias de terror? Elas sempre fizeram muito sucesso na
literatura e no cinema. Das criaturas sobrenaturais que nos assustam e fascinam h
muito tempo, uma tem a franca preferncia do pblico: o vampiro - um morto-vivo
que se alimenta de sangue fresco.
E justamente de vampiros que fala este romance incrvel. Nele, Duda convence seu
amigo Toninho a participar de uma investigao arriscada: descobrir tudo sobre um
vampiro que est solta na cidade do Rio de Janeiro. J pensou? A coragem de um
deles, mais o bom senso do outro, sero suficientes para garantir o sucesso da misso?
Descubra a resposta mergulhando nesta histria que no s mistrio e suspense: h
muitas situaes engraadas que tornam a leitura uma delcia. Agora, faa como
Duda e Toninho, pegue uma coroa de alhos, um crucifixo e uma estaca de madeira... e
boa sorte.
<p>
<4>
Conhecendo LOPES DOS SANTOS
Cludio Jos Lopes dos Santos nasceu em 02 de novembro de 1961, no Rio de
Janeiro. Comeou a escrever aos 22 anos, depois de ter feito uma rpida carreira
teatral. Tem escrito peas para teatro, roteiros de cinema, poemas, contos, inditos
por enquanto. Como diz o autor, porm, "esperem para ver!". Alis, foi por isso que,
como ele conta, "depois de uma lio de moral do pai"; resolveu "fazer algo de

concreto". Foi assim que surgiu Na mira do vampiro, livro que, concretamente, est
fazendo muito sucesso com o leitor jovem. Lopes dos Santos foi colaborador da revista
humorstica Mad.
<p>
<5>
SUMRIO
1. A velha maluca - 9
2. A maldio - 12
3. "Morta com dois furos no pescoo" - 13
4. O criado do vampiro - 16
5. Um corpo que some - 21
6. O cmplice - 23
7. Flagrante delito - 29
8. Toninho em apuros - 31
9. O vampiro ressuscitou? - 34
10. "Eu incinero vocs!" - 38
11. Depois da tempestade - 39
12. Ferretti e Elias - 42
13. De volta ao edifcio - 46
14. Funerria Alm da Vida - 49
15. A manso do vampiro - 52
16. A prova est no caixo - 54
17. Por um triz - 58
18. Vov Dalila! - 62
19. A passagem secreta - 65
20. Era uma vez uma alma penada - 72
21. Os gatos justiceiros - 76
22. Que cheiro tem a morte? - 81
23. Dois gatos com uma cajadada s - 86
24. O nome dele Cristvo Lee - 91
25. As pedras so autnticas - 95
26. A vingana do vampiro - 98
27. Tiros no escuro - 106
28. Morte ao vampiro - 112
29. Toninho, o gnio - 117
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<5>
NA MIRA DO VAMPIRO
Lopes dos Santos
1 - A VELHA MALUCA
- Anda, moleque!

- Calma, Duda, no d mais! No t vendo que os galhos de cima so finos? reclamava Toninho ao lado de Duda.
Postados num dos galhos da mangueira, tentavam alcanar as frutas mais acima.
Eram aproximadamente nove horas de uma bela manh e os meninos haviam
decidido trocar o hbito dirio da pelada por um pouco de aventura.
- Olha, Toninho! T cheio de manga ali daquele lado, rapaz!
- Duda, no v que no d pra subir naquele galho? A gente vai ter que descer pra
tentar com uma vara de bambu.
Duda e Toninho encontravam-se na casa de Da. Carmem, na rua do Cortio, a uns
trs quarteires da casa deles. Costumavam cham-la de "velha maluca", embora ela
no tivesse nada de louca.
- Quantas mangas a gente j pegou? - perguntou Duda na expectativa.
- Olha l no cho. Tem uma poro cada - retrucou Toninho, indicando o local onde
estavam as frutas esparramadas. - No precisa pegar mais, ns j temos muitas concluiu ele, taxativo.
- Vamos pegar algumas goiabas, ento - sugeriu Duda.
- Vamos nessa...
Comearam a descer da mangueira.
A casa onde estavam era quase uma manso, porm, um pouco desgastada pelo
tempo, com um diminuto jardim na frente e um imenso pomar nos fundos. Duda e
Toninho estavam justamente na parte dos fundos, e, ainda que o pomar estivesse
abandonado, isso no prejudicava o desenvolvimento das rvores. Frutificavam
vontade: alm das mangueiras, alvo dos dois pequenos, goiabeiras, sapotizeiros,
cajazeiras, abacateiros, entre outras.
<10>
- Vamos pegar tambm alguns abacates ali naquele p. T cheio! - falou Duda em
tom de ordem .
- E as goiabas? - lembrou Toninho.
- So mais fceis de pegar, depois a gente volta pra elas.
Dito isso, os dois dirigiram-se aos abacateiros...
Kid Pulga, o vira-lata de estimao Duda, como bom ajudante que Era, ficara do
lado de fora para alert-los no caso de algum se aproximar. Seu desempenho era
perfeito: dormia profundamente. Vrias pessoas circulavam pela calada sem serem
percebidas, e at mesmo uma atraente poodle que passava com sua dona deixou de ser
notada pelo eficiente vigilante.
Kid Pulga era aproximadamente do tamanho de um pequins, de focinho comprido,
plo branco com algumas manchas pretas dispostas pelo corpo e, o que mais chamava
a ateno, manchas negras em volta dos olhos, como uma mscara.
Duda e Toninho j estavam no abacateiro, quer dizer, Toninho havia subido,
enquanto Duda aguardava tranqilamente embaixo.
- Toninho, sacode aquele galho ali que t cheio de abacate madurinho - voltava a
ordenar Duda.
- E voc vai ficar fazendo o que a embaixo? perguntou Toninho com certa
indignao.
- Eu vou catar os que carem - devolveu Duda, esboando um sorriso debochado.
- Voc engraado! Eu me arranho todo tentando subir na rvore e voc s vai ter o

trabalho de catar os abacates? Essa boa! - chiou Toninho, enquanto ia se movendo


por entre os galhos do abacateiro.
Toninho era um negrinho dos seus dez anos de idade, pouco mais de metro e meio de
altura. Sua me, Neusa, era o brao direito de Da. Amanda, a me de Duda. O garoto
tinha braos e pernas bem treinados no servio caseiro, e quando se tratava de
escapar s confuses criadas por Duda, era ele que tinha sempre um bom truque
tirado da cartola. No possua a mesma criatividade de Duda, mas estava muito mais
amadurecido para a vida que o amigo.
- Pare de reclamar, moleque! A parte que me cabe a direo intelectual da
operao - arrematou Duda, um pouco mais empolado que o normal. - Fica frio que
voc no entende nada de estratgia, t?
<11>
Duda tinha a mesma idade de Toninho e era um pouco mais baixo que ele. Seus olhos
castanhos demonstravam uma sapincia fora do comum. Tinha cabelos lisos, tambm
castanhos, que a me exigia estivessem sempre muito bem cortados, e a pele era
ligeiramente morena do sol.
O garoto adorava quadrinhos e histrias policiais, alm de ser espectador assduo da
televiso. Tudo isso Ihe dava material de sobra para alimentar sua poderosa
imaginao, da o hbito de falar difcil de vez em quando, coisa pouco comum na sua
idade.
Determinado, usava de todos os artifcios para convencer as pessoas a ajud-lo em
seus "casos": desde chantagem emocional at os argumentos mais absurdos para
justificar seus atos; acrescente-se a isso um talento fundamental para conquistar as
pessoas, um carisma.
Toninho continuou a se movimentar pelos galhos do abacateiro sob os olhos atentos
de Duda, que esperava pelas frutas na segurana do cho.
Enquanto isso, na surdina, a "velha maluca" os observava. Ela conhecia muito bem
os dois ladrezinhos...
Os primeiros abacates despencaram e Duda comeou a recolh-los.
- Vai segurando a, Duda! - gritou Toninho. Bastou ele sacudir novamente outro
galho para mais abacates precipitarem-se sobre o amigo. O p estava repleto.
- Caramba, Toninho! Tem abacate paca!
- Ento vou descer - avisou o garoto, escorregando pela rvore.
- T legal - concordou Duda, admirando as frutas aos seus ps.
Toninho desceu com rapidez, indo direto goiabeira ao lado, sem esperar nova
"ordem" de Duda.
Da. Carmem continuava a observ-los.
Corriam boatos pela vizinhana de que aquela mulher solitria havia sido muito rica,
mas o interesse dos filhos em seu dinheiro, somado ao desprezo que lhe legaram aps a
herana, distribuda ainda em vida, fizeram com que ela casse em profunda
depresso, recusando mesmo os amigos mais chegados. Assim, ela demitiu todos os
empregados e doou tudo o que lhe restara a instituies de caridade, passando a levar
uma vida muito humilde.
<12>
Duda lembrava-se dessa histria contada por sua av. Toninho, no alto da goiabeira,

fazia chover goiabas sobre Duda, que ia catando todas as que podia.
- Caramba, Toninho! Acho que a gente no vai ter como levar todas essas frutas pra
casa.
- A gente d um jeito!
E continuava a despejar as goiabas, enlouquecido de alegria.
Duda, no mesmo estado de esprito, ia recolhendo tudo na medida do possvel.
De repente, no meio da festa, a dona do pomar surgiu do nada e os surpreendeu...
2 A MALDIO
Ai! - berrou Duda surpreso. - Sujou, Toninho! a velha!
Duda saiu correndo pelo pomar com Da. Carmem atrs dele. Aos poucos ia se
livrando das frutas que carregava.
- Seu ladro! Eu vou te ensinar a no invadir a casa dos outros! - ameaava Da.
Carmem.
Toninho, no alto da goiabeira, ficou imvel, esperando passar despercebido. Mas
depois, pensando que o companheiro pudesse estar em apuros, saltou da rvore e,
como uma perereca, quicou no cho e emendou numa veloz corrida.
Da. Carmem, com uma agilidade fora do comum para a sua idade, tentava pegar
Duda, que a driblava por entre as rvores.
- Vem c, seu capeta! Eu te pego! - berrava ela de raiva.
Toninho passou pelos dois como um foguete, desviando a ateno da mulher para si.
Duda aproveitou-se da confuso provocada pela apario repentina de Toninho e
correu em direo ao porto da frente, seguido pelo amigo.
<13>
Da. Carmem insistia em persegui-los, atirando neles todas as frutas que ficaram pelo
cho.
O tumulto foi suficiente para acordar o baro Kid von Pulga do seu sono matinal.
Assim que avistou seus dois amigos sendo perseguidos, comeou a latir, arrepiado.
- Rpido, Toninho, ela vai nos pegar!
Os dois escalaram o muro da frente da casa sob o fogo cerrado das frutas atiradas
pela anci, esquecendo-se at que o porto estava aberto, pois dessa maneira eles
haviam entrado na casa. Na pressa, no se deram conta de terem feito o mais difcil.
Do lado de fora, na rua, ainda tiveram tempo de debochar de Da. Carmem.
- Tchau, maluca! Amanh a gente volta pra pegar as frutas - gritou Toninho,
fazendo caretas.
- Tchau, sua velha cheia de teia de aranha! - reforou Duda no mesmo tom de
deboche de Toninho.
Ela veio na direo dos dois, furiosa, e eles trataram de correr.
- Seus malcriados! Tomara que um esprito maligno castigue vocs! - praguejou Da.
Carmem.
Kid Pulga ficou para enfrentar a velha, latindo ameaadoramente. Mas bastou ela
lhe direcionar os "projteis frutferos" para que ele desistisse da gloriosa tarefa a que
se propunha. Ento, abandonando o campo de batalha, foi juntar-se aos amigos na
retaguarda...
3 "MORTA COM DOIS FUROS NO PESCOO"

Duda e Toninho ainda correram alguns metros, parando defronte a uma outra casa
velha, na mesma rua. Os dois estavam ofegantes. Sentaram-se no porto da tal casa
um pouco tristes pela tentativa frustrada de levar algumas frutas para casa,
poupando, assim, boa parte da feira da semana.
<14>
A mo direita segurando a cabea, o cotovelo direito apoiado no joelho do mesmo
lado: era o gesto final dos dois, que pareciam agora duas esttuas gmeas.
- Caramba! - acordou Duda subitamente. - Esquecemos o Kd! - disse em pnico.
Contudo, antes que voltasse em disparada para a casa da "velha maluca", avistou
Kid Pulga aproximando-se lentamente, com a lngua pendurada. Ele no agentara
correr
tanto quanto o dono.
Passado mais esse susto, Duda e Toninho voltaram a sentar, observados por Kid
Pulga, que ainda tinha meio palmo de lngua para fora.
Um silncio absoluto tomou conta deles. Kid Pulga esparramou-se no cho para
descansar.
Sbito, Toninho retirou do bolso do short uma baita goiaba amarelinha. Ofereceu-a
a Duda, mas quando este se preparava para abocanh-la, Toninho desviou a
trajetria dele, zombando:
- Essa no, xar! Essa do papai aqui - disse ele, mordendo a fruta com gosto. Duda
levantou-se com raiva e uma pontinha de inveja, deixando Toninho sozinho para
saborear a goiaba. Kid Pulga seguiu-o.
- Pera, Duda, eu s estava brincando. Toma, d uma mordida.
Duda no atendeu e continuou a andar. Toninho chamou por Kid, que parou e olhou
para ele. Duda voltou-se, pegou-o no colo e desapareceu na esquina da avenida
Fontenelle, transversal rua do Cortio e que tambm se comunicava com a rua dos
Lrios, onde moravam os meninos.
Toninho foi atrs.
Emparelhou com o amigo e foram seguindo para casa sem se falar. Todavia, ao
passarem por uma banca de jornal, onde havia um grupinho de pessoas lendo as
manchetes dos principais jornais da cidade, Duda, curioso, decidiu parar para espar
tambm. Viu, em letras garrafais, a manchete de um jornal sensacionalsta: "MORTA
COM DOIS FUROS NO PESCOO". Abaixo, vinha a explicao: "Maria Aparecida
Imaculada dos Santos foi encontrada morta, esta manh, em sua casa no bairro de
Ftima, centro do Rio, com dois furos no pescoo, sem hemorragia e com perda
parcial de sangue..."
<15>
Duda parou de ler e olhou boquiaberto para Toninho, sem dizer nada.
O amigo, lendo tambm a manchete, retribuiu o espanto. Kid no tirava os olhos da
enorme goiaba, que ia sendo devorada aos poucos por Toninho.
Os dois garotos, impressionados, retomaram o caminho, mas quando se preparavam
para atravessar a rua Provinciana, que distava ainda cerca de um quarteiro da rua
deles, depararam-se, do outro lado da avenida, com uma caminhonete funerria.
Fora da caminhonete, no cho, jazia um caixo fechado, aparentemente deixado ali

com certa displicncia. No local no havia ningum.


Os dois pararam.
Toninho ainda estava de mal com Duda, porm, no se contendo mais, abriu o bico:
- Que aquilo?
- um caixo, moleque - retrucou Duda com os olhos brilhando de assombro. - Eu j
vi um igualzinho num filme de Drcula, o vampiro mais famoso do mundo...
- Drcula? ! - balbuciou Toninho.
Duda tapou a boca do amigo com a mo esquerda, pedindo silncio, e completou
abaixando a voz, como quem no quer ser ouvido:
- , aquele vampiro que suga o sangue das pessoas... Vai me dizer que voc nunca
viu um vampiro? - desafiou Duda.
- Qu? Ah, claro que j vi - respondeu ele sem muita convico, observando a
caminhonete funerria.
A essa altura a boa relao deles j estava restabelecida. As briguinhas eram comuns
entre os dois.
Ao invs de seguirem para casa, decidiram adiar a volta e ficaram esperando pelo
dono do caixo.
Sentaram na porta de uma loja e aguardaram.
<16>
4 O CRIADO DO VAMPIRO
Poucos minutos depois, dois homens saam da casa em frente da qual estava
estacionada a caminhonete. O bairro de Duda e Toninho ainda conservava muitas
casas de arquitetura antiga.
Um dos homens aparentava uns 50 anos, tinha um aspecto carrancudo e um rosto
cadavrico. Trajava um velho terno preto. O outro, mais jovem uns vinte anos, era
moreno e vestia um macac surrado e desbotado.
Transportavam um caixo para dentro do bagageiro da caminhonete, e, pelo esforo,
ele parecia estar bastante pesado. Duda no deixou que esse incidente passasse em
branco:
- Al! Aqueles homens esto em atitude suspeita... - U, Duda, no vejo nada de
suspeito. Eles esto fazendo o trabalho deles, man. Eles to tirando outro caixo e
levando pra casa de novo...
- Est vendo aquele velho todo de preto? - apontou Duda em direo caminhonete.
- T. Que que tem? - Ele esquisito...
- No acho nada de esquisito nele, Duda - disse o garoto com convico.
- Voc no v pelo jeito dele?
- Ver o qu? - indagou Toninho, sem captar o que o amigo tentava transmitir.
- Os criados dos vampiros so sempre assim: mal encarados e misteriosos - concluiu
Duda com certo suspense na voz.
Os dois homens entravam na casa novamente.
- Ah, ? Se voc diz - concordou Toninho sem contestar.
- Um daqueles caixes deve ser o do mestre deles, os outros servem de disfarce...
- Ser? - tornou Toninho aparentando interesse. - Claro que ! Pode apostar uma
goiaba - acrescentou Duda maliciosamente, olhando para o amigo.
<17>

Ilustrao: Est vendo aquele velho todo de preto? - apontou Duda em direo
caminhonete - Ele esquisito...
<18>
- Se voc diz - voltou a concordar Toninho, observando a caminhonete
-Repare que casa mais sinistra aquela pra onde eles foram.
- Ah! Isso no, Duda - discordou o amigo com veemncia.
- Aqui no bairro t cheio de casa assim.
- Devem estar preparando tudo para ressuscitar o mestre deles - continuou Duda, j
envolvido pelo clima de suspense, sem dar ateno s palavras do amigo.
- Quem o "mestre" deles, Duda? - quis saber Toninho, exagerando na pronncia
da palavra "mestre"
O vampiro, moleque! - replicou Duda asperamente.
- Ah, t. O vampiro, claro.
Os dois homens saam novamente da casa sob o olhar atento e perscrutador de
Duda.
Toninho fez uma pausa para refletir sobre o que se passava,
ento perguntou de novo:
- E como eles vo fazer isso?
- Fazer o qu? - perguntou Duda, concentrado na atividade dos dois homens.
- Ressuscitar o mestre deles - cochichou Toninho.
- Com uma "missa negra".
- U, e como que se reza uma missa assim? Todo mundo vestido de preto? - volveu
Toninho com inocncia.
- No! - exclamou Duda, esquecendo seus suspeitos e encarando o amigo. - No
nada disso, Toninho! "Missa negra" no uma "missa preta" ! um ritual
demonaco, onde eles matam algum, a o sangue da vtima despejado nas cinzas do
vampiro, que o criado guardou. Com isso, o vampiro vai reencarnar...
- Reencarnar?
- , Toninho, a mesma coisa que ressuscitar.
Toninho no compreendia todas essas histrias de vampiros e coisas fantsticas to
bem quanto Duda e, apesar de lhe fazer companhia de vez em quando diante da
televiso, no se deixava influenciar de maneira alguma pelo que assistia e tampouco
encontrava tempo para dedicar-se literatura juvenil ou aos quadrinhos como Duda
fazia. Quando Toninho no estava estudando, estava ajudando a me em algum
servio domstico.
<19>
- Puxa! complicado, n?
- Toninho, eu acho que voc nunca viu filme de vampiro coisssima nenhuma!
Implacvel, Duda olhava com superioridade para Toninho.
- Claro que j vi, Duda! aquele sujeito mau que chupa o sangue das pessoas e que
tem dois dentes pontudos retrucou Toninho.
Ele no gostava dessas coisas. Sua diverso era jogar bola, soltar pipa, coisas mais
saudveis, na sua opinio.
- E a, depois de ser ressuscitado pelo servo, ele desperta todas as noites, transformase num morcego horripilante e ataca suas vtimas na calada da noite sedento de
sangue... Duda deu um grito apavorante, e depois continuou: - ...principalmente as

mulheres e as criancinhas - completou, sombrio, com o intuito de assustar o amigo.


- Puxa vida! Isso parece perigoso! Vamos embora daqui...
Duda caiu na risada com o impressionado Toninho, que j se preparava para sair
correndo. Mas o garoto o impediu, segurando-o pelo brao.
- Calma, moleque! Eu s tava brincando. Alm do mais, isso s acontece de noite, e
no t nem na hora do almoo. Faltavam vinte minutos para as onze horas.
Mal disse a frase, os dois homens suspeitos terminaram de ajuntar os caixes dentro
da caminhonete e preparavam-se para sair, quando Duda advertiu Toninho:
- Olha! Eles vo embora.
- E ns tambm, n, Kid? Eu j estou com fome.
- No, senhor - disse Duda autoritrio, pegando Kid no colo. - Olha, eles devem ter
esquecido alguma coisa. O cara de macaco est saindo do carro de novo.
O homem bateu a porta do automvel e voltou casa. Segundos depois, reapareceu
chamando pelo mais velho, o que usava um terno preto.
O velho saiu do carro, bateu a porta e foi ao encontro do outro.
- Olha, ele t indo pra casa... - Duda descrevia a cena como se Toninho no estivesse
acompanhando.
- o que eu vou fazer tambm - afirmou Toninho, levantando-se e dando os
primeiros passos.
<20>
- Negativo. Essa a nossa oportunidade...
Dito isso, Duda atravessou a rua e foi em direo caminhonete. Toninho, sem ouvir
o amigo, seguiu em direo rua dos Lrios, pensando estar sendo acompanhado.
Parou quando percebeu que no era seguido, ento, virando-se, viu Duda aproximarse da caminhonete. De repente, gritou:
- Ei! Pera! Que que voc est fazendo?
- Vamos entrar no carro e descobrir para onde vo esses homens - disse Duda
baixinho, do outro lado da rua, por entre os carros que passavam.
- Qu?! - berrou Toninho sem entender uma palavra.
Duda esperou que os carros que transitavam pela avenida Fontenelle passassem para
em seguida atravessar de volta. - Ns temos que ir investigar para onde eles esto
indo, Toninho.
- T louco! Eu no vou! Parece que bebe! - gritou Toninho.
- Ento vamos ns, Kid - falou Duda fazendo-se de vtima, enquanto acariciava o
cozinho. - Deixa o medroso pra l. Se alguma coisa acontecer com a gente ele vai
passar o resto da vida com a conscincia pesada por no ter ajudado chantageou,
como lhe era peculiar. Depois, atravessou a rua com Kid no colo.
Olhou em volta para saber se algum o observava, ento entrou na parte traseira da
caminhonete, exatamente onde ficavam os caixes.
Toninho ficou observando.
Os dois homens saram da casa. O mais jovem deles bateu a porta e passou a chave.
O mais velho entrou no carro e sentou-se ao volante. Deu a partida...
O motor do velho Chevrolet engasgou. O velho tentou ligar o carro novamente, mas
ele no pegou...
Toninho atravessou a rua correndo e pulou para dentro do bagageiro da
caminhonete no mesmo instante em que o velho tentava pela terceira vez ligar o
motor...

Desta feita conseguiu, e a caminhonete saiu sacolejando.


Olhando contrariado para Duda e Kid, que abanava o rabinho em saudao a ele,
Toninho praguejou:
<21>
- Voc s me mete em enrascada - chiou, visivelmente irritado, mas baixo, para no
ser ouvido.
Dito isso, s teve tempo de notar o sorriso de satisfao que se desenhou no rosto de
Duda. Em seguida, olhou para fora da caminhonete funerria e pde ver que o bairro
deles ia ficando cada vez mais distante.
`
5 UM CORPO QUE SOME
A caminhonete funerria parou defronte de um luxuoso edifcio num bairro vizinho
ao dos meninos.
Dentro do bagageiro, eles perceberam que no haviatn rodado muito.
Ouviram o rudo da porta do carro abrindo.
"Caramba?", pensou Duda, gelado de medo. "O cara vem pra c. "
Toninho quis dar uma espiadela, mas foi impedido por Duda antes de colocar a
cabea para fora do bagageiro. Duda fez um gesto avisando que um dos homens havia
sado do carro e aproximava-se deles. Contudo, o sujeito afastou-se da caminhonete e
foi ter com algum. Conversaram algo que os meninos no ouviram, mas puderam
reconhecer a voz de um deles. Tratava-se do homem do terno preto, o criado do
vampiro.
Duda olhava para Kid Pulga, que respondia abanando o rabinho. Seria o fim dos
trs se Kid resolvesse dar um daqueles latidos desafinados. Duda acariciava sua
pequena cabea justamente para evitar que isso acontecesse.
Toninho tremia de medo. Um ouvia a respirao do outro.
- Vem c ver, o tamanho perfeito - disse algum aproximando-se da caminhonete.
Os garotos ouviram os passos que vinham na direo deles...
<22>
- E agora, Toninho? - murmurou Duda para o companheiro, em pnico.
Sem hesitar, Toninho abriu um dos caixes e, vendo que estava vazio, fechou-se nele.
Duda o imitou, levando Kid Pulga consigo.
O criado do vampiro abriu a cortina que velava o interior do bagageiro e a luz forte
do sol invadiu o local onde ficavam os caixes.
- aquele ali - apontou o criado do vampiro com uma voz tenebrosa. - Vamos
transport-lo para cima?
O outro homem, ao seu lado, com uniforme de porteiro, fez que sim com a cabea.
- Vem, Paco, vamos lev-lo.
Paco, o homem que usava o macaco surrado, saiu do carro e foi ao encontro dos
outros dois, que o esperavam diante do bagageiro.
Paco subiu na caminhonete, pegou na ponta do caixo onde Toninho se escondera e
empurrou-o um pouco, a fim de facilitar o trabalho do criado do vampiro. Este, da
calada, segurou na outra extremidade.
Levaram o caixo at a entrada do prdio, ento o pousaram no cho, sem perceber o
peso extra que carregavam. O porteiro ligou pelo interfone para o apartamento 201 e

falou:
- Dr. Kriegel, o pessoal j est aqui embaixo.
- Mande-os subir imediatamente - respondeu uma voz metlica, sada do aparelho.
O porteiro foi seguido pelos dois homens que transportavam o caixo; abriu a porta
do elevador, permitindo que eles entrassem. Os dois subiram e o porteiro voltou para
a frente do prdio. ' Nesse meio tempo, sentindo que o movimento serenara, Duda e
Pulga saram do caixo no qual estavam escondidos. Duda olhou em volta, mas no
viu o outro caixo, onde Toninho se metera. Abriu o que havia sobrado somente para
se certificar de que o amigo no estava l.
- Essa no, Kid! Levaram o Toninho! - gemeu ele, com os olhos esbugalhados. - Ser
que o criado do vampiro descobriu tudo e a resolveu dar um sumio nele? perguntou-se, preocupado com o amigo.
<23>r
Duda se aproximou da entrada do bagageiro e ps um pedao da cabea para fora.
Viu o porteiro sentado, lendo distraidamente seu jornal. Saltou para fora sem ser
visto, com Kid Pulga no colo.
Sem perder tempo, escondeu-se atrs de um carro estacionado em cima da calada,
bem em frente ao prdio. Pousou Kid no cho.
Depois de ser libertado, o cozinho coou-se um pouco, praticou todo o ritual do
cheira-cheira, para ento deixar uma enorme poa ao lado da roda traseira do carro.
Nesse momento, Duda compreendeu que o pobre vira-lata estava apertado fazia um
bom tempo.
O garoto voltou a observar a portaria atentamente e viu quando o criado do vampiro
e Paco desceram de mos vazias, despedindo-se do porteiro formalmente. Seguiu os
dois com os olhos; eles entraram na caminhonete e partiram. Duda fixouse na placa do
carro para tentar grav-la mentalmente.
O porteiro permanecia sentado entrada do edifcio, enquanto Duda arquitetava
algum plano mirabolante para tentar entrar no prdio onde, provavelmente, iria
encontrar Toninho.
"Ser que existe alguma ligao entre aqueles homens todos?", pensou.
Era o que ele precisava descobrir.
6 O CMPLICE
Enquanto Duda tentava pensar num meio de penetrar no edifcio, Kid descarregava
outra vez na mesma poa, aumentando a lagoa.
Aps estudar o ambiente, Duda saiu de trs do carro e caminhou em direo ao
porteiro. Kid seguiu-o.
- Oi, moo - falou meio encabulado.
- Oi, garoto - respondeu o porteiro, Tio, com simpatia.
<24>
Duda ficou olhando em volta sem saber o que falar. - O mascarado a t com sede comentou o homem sorridente, apontando para Kid e quebrando o gelo.
- , acho que ele t, sim - concordou Duda, muito sem jeito para entrar no assunto
que lhe interessava. olhar.
- No exatamente - respondeu Duda, desviando o olhar.

Mora perto daqui? - perguntou o porteiro, encarando Duda.


- Mais ou menos - voltou a responder ele, inseguro. - Quer dizer, no to perto, mas
tambm no muito longe.
- O que voc est fazendo por estas bandas, garoto? - Eu tenho amigos da escola que
moram nesta rua. - Sei - disse o porteiro, acreditando. - E voc est indo pra casa de
algum deles?
- Isso mesmo! - concordou Duda, surpreendendo Tio com um entusiasmo repentino.
- E justamente quando eu estava passando, eu vi... bem, eu estava indo pra casa desse
amigo meu, a eu vi... bom, eu vi um caixo entrando aqui - finalizou, encolhido,
esperando por uma reprimenda.
- Sim, e da? - falou o porteiro, intrigado. - Voc se impressiona com essas coisas?
- No - respondeu Duda secamente.
- Voc no sabe que muitas pessoas morrem todos os dias?
Duda fez que sim com a cabea, porm sem dizer nada. - Ento - continuou Tio -,
isso acontece. Todos os dias morrem muitas pessoas. E crianas tambm. Pra morrer
que vivemos - finalizou, com uma pontinha de malcia, tentando assustar Duda.
O garoto arregalou os olhos, espantado. A partir daquele momento, caso Toninho
aparecesse morto, o porteiro, certamente, seria um dos suspeitos. O garoto comeou a
imaginar a cumplicidade dele, j que um caixo havia sumido e o criado do vampiro e
eu ajudante foram embora sem levar nada com eles.
"Talvez o porteiro esteja escondendo o caixo com Toninho morto l dentro." Duda
arrepiou-se todo ao pensar nessa
<25>
Ilustrao: - Mora perto daqui? - perguntou Tio, encarando Duda.
- Mais ou menos - respondeu o garoto, inseguro.
<26>
possibilidade. Temeroso, olhava fixamente nos olhos do porteiro, como se pudesse
desvendar algo por telepatia.
Kid estava totalmente indiferente aos acontecimentos, quase dormindo aos ps do
dono. Ele no ligaria caso Toninho nunca mais aparecesse. O esquecimento faz parte
da natureza animal.
- Voc quer alguma coisa, garoto? - voltou a perguntar Tio, quebrando o silncio
pela terceira vez.
- Ento morreu algum a, n? - indagou Duda, cauteloso, com receio da resposta.
- Algum dos seus amigos mora neste prdio?
- No
- Ento por que voc quer saber, garoto? - retrucou Tio friamente.
- Quer dizer...
- Mora?
- ...
- Mora ou no mora? Voc disse que no conhecia ningum aqui! - falou o porteiro,
deixando a simpatia de lado. - Onde moram os seus amigos?
- Tm uns ali, outros l - balbuciou Duda, apontando aleatoriamente, sem especificar
nenhum lugar.
- Onde?

Duda repetiu o mesmo gesto displicente. Estava amedrontado.


- No vai me dizer que voc conhecia a falecida?
- Quem? ! - disse Duda, automaticamente, com certo alvio.
- A Da. Catherine, do 201...
- Ah! Que bom! - gritou Duda, saltitante de alegria. Porm, recompondo-se, falou
solenemente: - Que chato, n?
- Voc conhecia ela de algum lugar? - perguntou Tio, admirado, franzindo a testa,
como que medindo a sinceridade de Duda.
- , eu a vi algumas vezes l na praa...
- Praa?
O homem estava confuso, no sabia sobre o que falava Duda. Este, por sua vez,
pensava que o porteiro estivesse dissimulando.
<27>
- Mas no tem nenhuma praa aqui por perto! espantou-se Tio.
- que ela costumava aparecer de vez em quando l no colgio pra apanhar o neto...
- Apanhar o neto no colgio? ! Mas de quem que voc est falando? Ela quase no
saa de casa, nem tinha famlia! Muito menos um neto! Ficava trancada em casa
vrios dias seguidos. Eu acho at que ela era meio...
O porteiro fez um gesto como que querendo indicar que a mulher fosse louca.
- Quem sabe ela no ia l escondida fazer alguma doao - disse Duda, tentando
contornar uma situao difcil, criada por ele prprio.
- Eu acho que voc est confundindo as coisas, viu, garoto? Ou ento se enganou de
prdio! Essa velha que morava aqui era uma tremenda unha-de-fome - Tio encerrou
o assunto secamente.
- Ser que eu no poderia entrar pra ver ela? - arriscou Duda, medindo as palavras.
- Pra qu? - tornou o porteiro, surpreso.
- Para fazer uma homenagem, ora!
- Voc gosta de ver defuntos? - perguntou Tio, preocupado.
Duda fez que no com a cabea, engolindo em seco. - Ento no vejo por que voc
quer ir l em cima ver a velha. Onde j se viu! Um garoto fantico pra ver gente
morta! Voc muito novo pra ter essas manias, rapazinho. Vai jogar bola com seus
amigos, vai. Olha, vai dar gua pro seu cachorrinho que ele est morrendo de sede.
Duda teve uma idia luminosa. Se ele conseguisse convencer o porteiro a deix-lo
entrar no edifcio, talvez pudesse descobrir o paradeiro de Toninho, mesmo que
tivesse de arriscar o pescoo.
Restava saber se, uma vez l dentro, ele sobreviveria para chegar ao seu objetivo.
Enfim, com esses pensamentos misturados em sua cabea, Duda decidiu jogar a
ltima cartada...
- Tem alguma torneira aqui? - indagou ele a Tio. - S l na garagem, por qu?
<28>
- Porque at eu chegar em casa vai demorar um pouco e o Kid t com a lngua
pendurada de tanta sede - alegou Duda, tentando convencer o porteiro.
Tio pensou um pouco no assunto e emendou:
- No sei... com essa onda de assaltos a edifcios que anda por a... No sei, no...
Tio hesitava. Ainda que em seu ntimo no achasse Duda um trombadinha, a forma

com que ele se aproximara da portaria tinha sido muito estranha.


- P! Deixa... o Kid t morrendo de sede. Eu no sou nenhum ladro - suplicou
Duda, apontando para o viral-ata, que continuava deitado com a lngua de fora.
O porteiro olhou para ambos pensativo, pesando as conseqncias da autorizao.
- T bom, leva ele l embaixo - disse, aps pensar muito bem. - Mas rpido, hem! Se
algum morador pegar voc l bem provvel que me mandem embora, e eu no posso
perder este emprego. Tenho duas filhas para criar.
- Pode deixar que ningum vai me pegar, falou? "Bom, assim espero", pensou Duda.
Tio abriu a porta da garagem, que ficava um andar abaixo da portaria, no subsolo.
- Obrigado - disse Duda com certo desnimo, descendo a rampa da garagem seguido
por Kid Pulga.
O porteiro fechou a porta logo em seguida.
"Ai, meu Deus! agora!", pensou Duda, apavorado.
Ele no acreditava na sinceridade do porteiro. O que ele achava era que o homem
estava fingindo toda aquela situao para encobrir sua participao no
desaparecimento de Toninho.
Vagarosamente, tateando na penumbra com todo o cuidado, Duda foi descendo a
rampa da garagem, imaginando o que teria pela frente. Kid seguia seu ritmo como fiel
co-de-guarda.
Chegaram ao salo repleto de colunas e encanamentos externos. No havia ningum.
Duda foi at a torneira num canto da garagem, abriu-a e deixou que Kid bebesse
farta, enquanto chamava o elevador.
Quando estava quase chegando garagem, Duda ouviu vozes. Imediatamente pegou
Kid no colo e escondeu-se atrs de um dos muitos carros estacionados por ali.
<29>
Duas elegantes senhoras saram do elevador muito entusiasmadas com a conversa
que travavam.
Duda ficou na expectativa para ver de qual dos carros elas se aproximariam.
Manteve-se quieto, torcendo para Kid fazer o mesmo.
Ouviu vozes cada vez mais prximas. Elas vinham na direo do carro que Duda
usava como esconderijo...
7 FLAGRANTE DELITO
Quando estavam em frente ao carro, as duas mulheres pararam de repente. Duda
podia ver seus ps por baixo do chassi.
Uma delas comentou com a outra:
- Que barulho esse?
- No ouvi...
- Esse... No est escutando? - ... realmente.
A que falou primeiro vasculhou a garagem procurando a origem do som.
- Venha c, Helosa - disse ela, finalmente, achando a fonte do barulho.
A outra foi ao seu encontro e ambas viram a torneira que Duda esquecera aberta.
Uma delas comentou, zangada:
- T vendo s? A gente paga um dinheiro pela gua pra esses serventes
desperdiarem... Impressionante!
- Eles no tm cuidado nenhum porque no so eles que pagam - acrescentou a

outra, reforando o argumento da primeira.


Graas a esse esquecimento, Duda estava salvo. Ele aproveitou a oportunidade para
esconder-se em outro carro, mais afastado, livrando assim sua pele, porm
prejudicando consideravelmente a imagem dos serventes de condomnios, que no
tinham nada a ver com o peixe.
<30>
As duas mulheres entraram no carro, fizeram a manobra que exigia a arquitetura da
garagem e subiram a rampa...
Duda correu para o elevador e at se esqueceu de Kid, que correu atrs do dono
pensando que ele estava brincando. As mulheres buzinaram chamando o porteiro.
Sem pestanejar, Tio veio abrir o porto...
Enquanto isso, Duda enterrava o dedo no boto do elevador, que havia subido e
agora demorava a descer...
Elas deixaram o prdio.
Tio fechou a porta da garagem e em seguida voltou portaria.
Finalmente, o elevador chegou ao subsolo. Duda tinha pressa em ingressar nele...
J dentro do elevador, o garoto parecia estar aliviado. Porm, mal comeara a subir,
parou no andar seguinte. - Voc ia subir, no ia? - Era o porteiro, que, abrindo a
porta, olhava para Duda com uma expresso de contrariedade.
Duda empalideceu.
- Eu no falei pra voc que no podia subir? - disse Tio, controlando a raiva. - J
pensou na bronca que eu ia levar se algum visse um garoto desconhecido rondando o
prdio? - Mas seu...
- No tem nada de seu nem meu, garoto! Eu falei pra voc no subir e voc tinha que
me obedecer! Eu fui legal deixando seu cachorrinho ir beber gua na garagem...
De sbito, o porteiro interrompeu seu raciocnio e, ligando uma coisa a outra,
perguntou:
- A Da. Cristina no viu voc, viu? Duda fez que no com a cabea.
- Ah, bom! Agora voc quer fazer o favor de ir passear em outro lugar, quer? Vai
jogar bola, j disse! Se voc gosta tanto assim de ver defunto, vai no cemitrio que l
defunto o que no falta, viu garoto?
Duda foi saindo do edifcio desanimado. Kid ficou parado, abanando o rabinho para
Tio, que logo o colocou em marcha tambm. Da portaria, o homem os observava.
Duda voltou ao carro estacionado na calada em frente ao prdio. Olhava para l
como se estivesse diante de um brinquedo que se admira na vitrina de uma loja, sem
se poder tocar.
<31>
'
Kid Pulga fuava novamente a roda do carro, velha conhecida sua. Fazendo a
famosa pose dos ces machos, inundou-a mais uma vez.
- Vamos, vamos! Me deixem trabalhar! - gritou o porteiro, zangado.
Duda caminhou pela rua at afastar-se do edifcio. Kid, como sempre, seguia o dono,
indiferente a tudo. Claro, ele no sabia nada sobre histrias de vampiros.
Duda chutou um mao de cigarros amassado que estava no seu caminho, depois
encostou-se em outro carro, estacionado na mesma rua, e ficou olhando o cho,
pensativo.

Kid parou tambm. Aps alguns segundos, deitou-se e permaneceu de olhos fixos no
dono.
Passava do meio-dia. A essa hora sua me j os devia estar caando para o almoo. A
aula, naquele dia, estava perdida. "Onde ser que eles meteram o Toninho?", pensava
Duda, tentando adivinhar.
8 TONINHO EM APUROS
Enquanto, l embaixo, Duda preocupava-se com o destino de Toninho, tentando
driblar o porteiro, no segundo andar as coisas aconteciam...
Quando o criado do vampiro e Paco saram do elevador carregando o caixo, Alberto
Kriegel j os aguardava no corredor.
Era um homem alto, de cabelos escuros, com certa majestade na postura e o olhar
penetrante. Estava impecavelmente vestido com um smoking.
- Entrem rpido - disse Kriegel, apontando para a porta do apartamento, aberta.
Era um apartamento de porte mdio, mas mobiliado e decorado com requinte.
Os trs, atravessando a sala, entraram num pequeno corredor direita, passaram
por um quarto que servia de escritrio esquerda e entraram no outro quarto,
imediatamente ao lado.
<32>
L estava uma jovem loira, toda vestida de branco, deitada numa cama de casal.
Parecia morta.
O criado do vampiro e Paco pousaram o caixo ao lado da cama, perto da parede;
depois a olharam com certo pesar.
Contudo, Kriegel tratou de apress-los:
- Rpido. J est na hora. Algum viu vocs chegarem com o caixo?
- No, tudo saiu de acordo com o planejado - retrucou o criado do vampiro com
satisfao. - O Tio trabalhou direitinho.
- timo. Agora vocs tero uma tarefa importante pela frente. De madrugada
removeremos o corpo. Tio estar de planto. Podem ir - arrematou Kriegel, seco.
Ele falava como se lhe faltasse vida interior.
O criado do vampiro e Paco tomaram a direo da porta. Kriegel seguiu-os.
Nesse momento, Toninho abriu o caixo para respirar um pouco de ar fresco. O
caixo tinha um visor de vidro mais ou menos no local onde ficava posicionada a
cabea do morto e esse visor estava aberto, assim que Toninho escapara de morrer
asfixiado. Para no ser descoberto, ele recolhera-se na parte de baixo, visto ser bem
menor que aquele pijama de madeira.
Ainda dentro do caixo, ficou observando o ambiente atravs do visor, quando ouviu
um barulho. Voltou a se esconder.
Kriegel fechou a porta to logo os dois homens desceram, depois foi at o banheiro,
que ficava no fundo do corredor, ao lado do ltimo quarto, e trancou-se l.
Percebendo que o silncio voltava a reinar, Toninho abriu o caixo, levantou-se e deu
de cara com o cadver da jovem na cama.
Tomou um susto tremendo e deitou-se de novo, sobressaltado.
Aps recuperar a calma, resolveu ficar de p para observar melhor. Persistindo o
silncio, Toninho aproveitou para sair definitivamente do caixo. Fechou-o com

cautela, para no fazer nenhum barulho que o denunciasse, porm ouviu novo rudo e
se meteu
debaixo da cama.
<33>
Ilustrao: Toninho abriu o caixo, levantou-se e deu de cara com o cadver da
jovem na cama.
<34>
Alberto Kriegel saiu do banheiro e veio at o quarto. Ficou contemplando a jovem
por alguns instantes, depois tornou a sair.
Toninho viu os sapatos de Kriegel, perfeitamente engraxados, virarem direta e
seguirem pelo corredor. Ele permaneceu debaixo da cama para ver o que iria
acontecer.
Momentos depois, voltava Kriegel e trancava-se pela segunda vez no banheiro, fato
que chamou a ateno de Toninho: "Por que esse cara entra toda hora no banheiro?"
pensou.
Ficou esperando mais alguns segundos, por segurana, e, no acontecendo nada, saiu
do esconderijo, deu uma parada diante da jovem morta, benzeu-se e foi saindo de
fininho...
J estava no corredor quando ouviu a maaneta da porta do banheiro girar.
Imediatamente entrou no escritrio ao lado e escondeu-se atrs da porta.
Com a porta do banheiro aberta, diante do espelho, Kriegel barbeava-se, enquanto
Toninho observava tudo pela fresta da porta, reparando assustado na imponente
figura do homem vestindo um smoking.
Kriegel voltou a fechar a porta. Logo depois, Toninho ouviu o som de gua caindo...
"Ser que vampiros tambm gostam de tomar banho?" Sem pensar muito na
resposta, saiu em disparada pelo corredor e foi at a entrada do apartamento. Virou a
chave
duas vezes e, quando abriu a porta, no pde segurar um grito...
9 VAMPIRO RESSUSCITOU?
Toninho deu de cara com Duda, to apalermado quanto ele, preparando-se para
tocar
a campainha.
Ouvindo o grito, Alberto Kriegel saiu do banheiro, enrolado na toalha, para
verificar.
Os meninos fecharam a porta rapidamente e correram para a escada de servio.
<35>
Kriegel fez uma ronda pelo apartamento e, no vendo nada, voltou para o banheiro,
no sem antes parar diante da bela jovem deitada na cama, como se quisesse ter
certeza de que no poderia ter sido ela a responsvel pelo grito.
Na escada, Toninho desabafou:
- Eu vi, Duda! ... A moa... o vampiro... morta... - O qu? ! Calma, Toninho. Fale
devagar...
- O vampiro, Duda!... Estava l... com a moa... morta!

- O vampiro?! Mas que moa essa? No t entendendo nada, meu irmo...


- P! Eu estou falando grego, Duda? Eu t dizendo que vi o vampiro em pessoa l no
apartamento! - reafirmou Toninho, j recuperando o flego. - Tinha uma moa bonita
deitada numa cama de casal. Ela estava morta, rapaz!
- Que que voc est me dizendo? O vampiro ressuscitou?! - Duda repetia as palavras
mecanicamente, sem acreditar no que estava ouvindo. - E essa moa que voc disse
que tava morta l dentro?
- Ela era loira, estava toda vestida de branco. Plida como uma vela! Parecia que
algum tinha tirado todo o sangue. Igualzinha quela do jornal... - acrescentou
Toninho, dando nfase parte sobre o sangue.
- Ento, a mulher que voc viu foi a segunda vtima dele. Voc reparou se ela tinha
os dois furos no pescoo?
- H? - Toninho fez uma pausa para reflexo, depois emendou: - Sei l se tinha furos
no pescoo! No deu pra ver. Eu tinha que salvar a pele, man!
- Voc tem certeza que era o vampiro? - insistia Duda.
- Certeza, no. Voc que o especialista, n? Ele estava todo vestido de preto e
dava ordens para aqueles dois caras da caminhonete, a eu pensei...
- Viu! - gritou Duda com entusiasmo. - No te falei que aqueles caras eram suspeitos?
Como era esse homem todo vestido de preto que voc diz ser o vampiro?
- Era alto, cabelos escuros e tinha uma expresso fria...
- Hum! Parece que ele - disse Duda com certeza. - Toninho, agora que a coisa vai
comear a esquentar! Se esse cara que voc viu l no apartamento for mesmo o
vampiro,
<36>
a moa morta foi sua segunda vtima. Se essas coisas forem confirmadas, quer dizer
que a maldio pode se espalhar por toda a cidade... Ningum vai escapar do vampiro.
Temos que agir rapidinho!
- Por que no samos logo daqui antes que algum oua a gente? .
- Espere um pouco - retrucou Duda, sem ligar para as palavras de preveno do
amigo.
Os dois dialogavam tranqilamente na escada, sem lembrar que, a qualquer
momento, poderiam ser pegos...
- H uma coisa estranha nesse troo... - tornou Duda, aps meditar.
- O que ?
- Como pode ser o vampiro, se eles s saem da toca de noite?... Mas, por outro lado, a
descrio que voc fez do sujeito confere exato com a figura do vampiro. Estamos
diante de um enigma.
- Ora, os vampiros modernos no gostam s da noite no, meu camarada! Eles
gostam de curtir uma praia tambm. L eles podem ver as garotas de biquni...
- Pra de dizer besteira, Toninho! Eu t falando srio! No deu pra sacar o que ele
combinou com os capangas? - Nadinha. Mas claro que eles tinham uma misso
ultra-importante, pois foi o prprio chupador de pescoo quem falou isso...
- Como que voc sabe?
- Eu ouvi de dentro do caixo, u - respondeu Toninho com certo orgulho.
- E no ouviu eles dizerem pra onde estavam indo? - insistia Duda, para conseguir o
maior nmero de informaes possvel.

- No, isso eles no falaram.


- A teia est mais emaranhada... - disse Duda em tom de mistrio.
- Que teia?
- Eu quero dizer que a coisa complicou de vez, Toninho. Bom, a gente tem que
descobrir se o sujeito que voc viu mesmo o vampiro ressuscitado, quem a moa
morta l no apartamento, e se essa morte tem alguma ligao com aquela que
<37>
saiu no jornal. A s falta descobrirmos aonde foram os dois homens da funerria e,
tambm, se este apartamento o esconderijo do vampiro...
- S isso? ! Ento moleza! - exclamou Toninho em tom de deboche. - Por que a
gente no vai l dentro e acaba com o vampiro? - desafiou, mantendo o tom.
- Engraadinho~! No podemos enfrentar um vampiro sem preparo. Vamos ter que
adiar o confronto para outro dia, quando estivermos prevenidos...
- E quando ser isso? - volveu Toninho, preocupado.
- No sei... - respondeu Duda com o pensamento longe. - O que est me deixando
grilado que o porteiro falou de uma tal de Da. Catherine, uma velha estranha que
tinha falecido. Ser que foi o sangue dela que o vampiro usou para ressuscitar...
- Uau! Chupar sangue de velha? Que gosto! - brincou Toninho.
- Talvez essa tal velha fosse a dona do apartamento... - , mas no tinha nenhuma
velhinha morta ali dentro e sim uma senhora gata!
- Estranho... - Duda voltava a refletir. - Ah! E por falar nisso, esse porteiro est
envolvido com a turma do vampiro.
- Isso eu j sabia, meu caro! - rebateu Duda com presuno.
- Sabe o que mais, vamos embora que j tarde disse Toninho, descendo os
primeiros degraus. - A gente vai perder a hora da aula...
- Correo: j perdemos - retrucou Duda, seco. Ele ia voltando em direo ao
apartamento, quando Toninho o deteve:
- Vai aonde?
- Ver se a moa que o vampiro matou tem os furos no pescoo...
- T maluco! - volveu Toninho, segurando-o pelo brao. - Voc acha que eu vou
enfrentar esse bicho sem nenhuma arma? T doido! Voc s me mete em enrascada!
Vamos embora...
- Ento vamos de elevador - sugeriu Duda com a maior naturalidade.
<38>
- Que elevador nada! Vamos de escada mesmo... Os dois desceram a escada
cautelosos. Ao chegarem na portaria, notaram que no havia ningum por perto,
ento foram saindo...
"EU INCINERO VOCS!"
Todavia, quando j iam passando pela porta, toparam com Tio vindo da garagem.
Ele olhou para os meninos furioso.
- Voc de novo? O que vocs estavam fazendo l em cima? - perguntou indignado. E quem esse a? - falou, apontando para Toninho.
Os garotos no responderam.

- Eu vou ensinar vocs a no fazerem molecagem com os mais velhos...


Duda e Toninho saram correndo em disparada, com o porteiro atrs.
- Voltem aqui, seus moleques! Eu pego vocs! - esbravejava ele, enquanto os meninos
desapareciam pela rua. Da prxima vez que eu pegar vocs por aqui, eu vou jogar
todo mundo na lixeira! Eu incinero vocs!
Duda e Toninho j estavam longe e no escutaram a ameaa.
Pouco tempo depois, encontraram-se com Kid Pulga. Duda o prendera no quintal de
uma casa vazia, numa rua prxima, para que ele no atrapalhasse a misso de resgate.
Serenados os nimos, Toninho voltava a perguntar:
- Duda, pra que voc ia tocar a campainha?
- Ora, eu ia perguntar...
- Se algum tinha visto um crioulinho escondido dentro de um caixo? - completou
Toninho em tom de gozao.
- No, espertalho, eu ia inventar uma desculpa qualquer - retrucou Duda, meio
irritado.
<39>
- Qual?
- Por exemplo, perguntar se era ali que tinham pedido umas flores... - disse Duda,
seguro de si. - Voc nem imagina o que eu fiz pra entrar naquele prdio. Todos os
truques que eu tentava, esbarravam sempre naquele porteiro; s que teve uma hora
que ele bobeou, a eu entrei sem ser visto. Puxa! Cheguei a pensar que nunca mais
veria voc...
- No vai me dizer que voc ficou imaginando que eu, o mais esperto da rua, tinha
sido apanhado? - indagou Toninho, convencido.
- Pior! Fiquei imaginando que voc tinha servido de comida para o vampiro
ressuscitado - retrucou Duda seriamente.
- Voc viu em que direo foi a caminhonete?
Seguiu pela rua e virou esquerda; mas pra onde ela foi, eu no sei - respondeu
Duda meio desanimado. -Mas eu guardei a placa ao carro de memria e isso no vai
ficar barato! - concluiu, reanimando-se.
Os dois continuaram a p o caminho de casa; afinal, no era muito longe e eles
conheciam bem a redondeza. Talvez fosse tarde para o almoo, mas o mistrio
envolvendo o vampiro estava apenas no comeo...
11 DEPOIS DA TEMPESTADE...
Eram exatamente treze horas e vinte e dois minutos quando os garotos chegaram em
casa.
Dona Amanda, me de Duda, uma mulher morena de seus 30 anos, j os esperava h
algum tempo.
- Muito bonito, no , seu Duda! Esqueceu da aula de novo! - disse ela de cara
amarrada.
- , ns tivemos alguns contratempos... - respondeu Duda cinicamente.
- E voc, Toninho, qual a sua desculpa?
- Ns estamos atrasados, n? - retrucou ele, sem graa.
<40>

- Atrasados?! Vocs perderam a aula pela segunda vez esta semana! - volveu Da.
Amanda, irritada. - Acho que eu vou acabar com esses jogos de futebol durante as
manhs.
Vo almoar que a comida ainda deve estar quente.
Os dois, famintos, correram para a copa sem maiores explicaes.
Kid Pulga comeou a latir do lado de fora em tom de splica.
Da. Amanda foi at a copa e falou para Neusa:
- Neusa, voc pode dar comida ao Kid pra mim, por favor?
- J t providenciando, Da. Amanda - disse Neusa, uma negra forte, uns vinte anos
mais velha que a me de Duda. Da. Amanda retirou-se para seu quarto.
- Que que vocs andaram aprontando? - perguntou Neusa, fitando os dois com uma
expresso sria.
- Nada no, Neusa. S estvamos jogando bola e esquecemos a hora da aula.
- Outra vez, Duda! Se voc esquecer a hora mais uma vez tua me vai te colocar de
castigo.
Neusa acabou de servir os dois pequenos e saiu da cozinha levando o pote de comida
de Kid repleto.
Logo depois voltava Da. Amanda, vestida para sair. Ento ordenou:
- Depois do almoo, eu quero que vocs estudem o resto da tarde j que no foram
aula hoje. Quando eu voltar, no quero queixas, ouviu, Duda?
Duda limitou-se a balanar a cabea, concordando. Da. Amanda saiu e os dois
continuaram a comer. - Toninho, nem um pio sobre o vampiro. Se elas descobrirem
com quem a gente andou se metendo, isso vai dar a maior confuso...
- , e a gente no pode dar mais furo, seno vamos ficar de castigo. A, adeus s
peladas de manh.
- por isso que eu vou sozinho procurar o Ferretti l na delegacia - disse Duda, j
planejando algo.
- E como voc vai enganar a minha me?
- Simples! Voc vai ficar l no meu quarto trancado, fingindo que est estudando,
enquanto eu vou voltar naquele
<41>
prdio com o Ferretti pra tentar solucionar alguns daqueles mistrios que ficaram no
ar... - explicou Duda, na sua pose de detetive particular.
- V l o que voc vai arrumar, heim!
- Deixa comigo! J acabou de comer?
Toninho fez um gesto para Duda esperar. Ele estava de boca cheia e preparva-se
para dar outra garfada.
- Vamos logo, Toninho! O tempo voa.
- Pera, man. Eu t com fome!
- Como voc consegue pensar em comida quando ns temos um vampiro
perambulando por a noite e dia? Acaba logo!
Toninho dava a ltima garfada. Sem esperar pelo final da mastigao, Duda
arrancou o amigo bruscamente da mesa, fazendo-o engasgar, e foram para o quarto...
Antes de entrar, porm, Duda deu um recado para Neusa:
- Neusa, ns vamos estudar, t? No deixa ningum atrapalhar a gente!

Ela, metida em algum canto da casa, ocupada com seus afazeres, no respondeu.
No quarto, Duda foi at seu material escolar, arrancou uma folha de caderno e
escreveu o nmero da placa do carro funerrio. Depois, exibiu-o a Toninho...
- Olha, o nmero da placa da caminhonete.
- Voc vai dar para o Ferretti investigar?
- lgico. Mas antes a gente tem que ir l naquele prdio fazer uma visitinha ao
porteiro enfezado que expulsou a gente. por l que comeam as investigaes.
- Vai com calma, Duda.
- Deixa comigo. Tranca a porta do quarto assim que eu sair. Olha, tem que parecer
que ns estamos estudando de verdade. Eu vou assobiar quando chegar na rua, falou?
Toninho confirmou com a cabea.
Duda saiu do quarto, foi at a sala e, no vendo Neusa por perto, abriu a porta da
rua com toda cuidado para no ser ouvido e saiu.
Chegando na rua, assobiou, conforme o combinado.
De agora em diante a farsa do estudo estava valendo.
<42>
12 FERRETTI E ELIAS
Duda foi at a delegacia, prxima sua casa, procurar o seu grande amigo, o policial
Ferretti.
Logo que chegou, encontrou o delegado Paranhos, que ia saindo. Quando este o
avistou, brincou com o pequeno:
- O, meu caro detetive! Como vai voc?
- Tudo certo - respondeu Duda, meio convencido. - Como vai o Capito Campos? perguntou Paranhos, referindo-se ao pai de Duda, um oficial do Exrcito.
- Vai bem. Esta semana ele t de planto no quartel...
- Ih! Ento voc vai aproveitar, hem, malandro! voltou a brincar o delegado com sua
costumeira irreverncia. - J almoou?
- J, obrigado.
- Pra voc ver, eu estou indo agora - volveu Paranhos meio contrariado. Duda olhava
para ele srio. - ! T pensando que vida de policial moleza?
- Cad o Ferretti?
- Ele estava fazendo um relatrio na sala dele, mas eu acho que j deve ter acabado.
- Eu posso ir at l?
- Pode, voc de casa. O que agora, mais um caso sem soluo?
Duda esboou um sorriso amarelo e no disse nada, foi entrando. Paranhos
despediu-se e continuou seu caminho. Duda chegou na sala de Ferretti e o viu lendo o
jornal tranqilamente, o que demonstrava que o tal relatrio j estava encerrado.
- Oi, Ferretti, tudo beleza? - disse Duda da entrada da sala.
- rapaz! Voc por aqui. Que que manda? Seu pai est bom? - cumprimentou o
homem alto e robusto.
- Est. Ele vai ter que ficar esta semana no quartel, de planto - respondeu Duda, j
meio entediado de ter que repetir sempre a mesma coisa para todo o mundo.
<43>
- Sei... E a, alguma novidade?
- Bom, Ferretti, tem umas coisinhas pra voc me ajudar a resolver... - disse Duda sem

rodeios.
- Vamos ver o que eu posso fazer. O que desta vez, detetive Duda?
- Eu tenho aqui o nmero da placa de um carro. Duda retirou do bolso da bermuda
um pedao de papel dobrado e agitou-o no ar, mostrando ao policial.
- Qual o problema?
- Eu gostaria que voc descobrisse de quem o carro e o endereo do dono...
Ferretti levantou-se da mesa, foi at um armrio em frente, pegou uma garrafa
trmica e encheu o copinho de plstico com caf. Ofereceu a Duda, que no quis.
Voltou a sentar-se, sempre em silncio, fitou Duda durante alguns segundos e depois
disse:
- Duda, voc est inventando o que desta vez?
- Nada, s que tem umas coisas que a gente precisa investigar - respondeu ele,
propositadamente distrado.
- Voc quer ser mesmo um policial quando crescer? Duda apenas respondeu que sim
com a cabea e no falou nada.
- Voc sabe que uma vida difcil, que somos mal remunerados, alm de arriscarmos
o pescoo o tempo todo?
- Ih! No vem com essa lio de moral de novo, Ferretti! E nem me fale de pescoo!
- Por qu?
- Pra comear, antes que voc descubra o endereo e o dono desse carro, ns temos
que ir at um edifcio de luxo aqui perto identificar dois cadveres...
- Como que ?! - indagou Ferretti estupefato, abandonando o copinho de caf.
- E o pior no isso: um vampiro est solto na cidade - tornou Duda secamente,
sempre indo direto ao assunto.
- O qu? - espantou-se Ferretti, numa surpresa crescente. - Pera, Duda, isso no
hora para brincadeira...
- Eu no t brincando, srio. O Toninho est de prova, ele que viu o homem...
Nesse momento, Elias, companheiro de ronda de Ferretti, passava por ali; quando
viu Duda agitado na cadeira, entrou e foi logo fazendo aquela festa:
<44>
- Ol! Como vai o nosso Batman mirim? - disse o homem de porte mdio, pele
morena e cabelos lisos como os de um ndio.
- Elias, sente-se e oua a histria do Duda - sugeriu Ferretti, refeito da surpresa.
- Que que ? - Elias mudou de tom na mesma hora.
- Eu estava falando com o Ferretti que o Toninho viu uma mulher morta num
apartamento aqui perto e que eu, conversando com o porteiro do prdio, descobri que
pode haver tambm uma velha morta no mesmo apartamento e um vampiro...
- Pera, Duda - interrompeu Elias, embaralhado. - Isso est muito confuso...
- E voc no me deu esses detalhes... - interrompeu, por sua vez, Ferretti.
- Por que voc no conta pra gente como tudo aconteceu desde o incio? - pediu Elias
com calma.
- Tudo bem...
] Duda recontou toda a histria, em detalhes, na frente dos dois policiais. Ao
terminar, Elias comentou com Ferretti:
- Ser que essa histria que o Duda nos contou tem alguma relao com aquele caso
da moa assassinada com dois furos no pescoo e sem sangue no corpo?

- Vocs j sabem alguma coisa sobre isso? - retrucou Duda, admirado.


- Provavelmente algum luntico fazendo-se passar por vampiro. Agora, possvel
que os garotos tenham presenciado esse suposto vampiro agindo e, pelo que o Duda
falou, com outros homens ajudando. O que nos faz pensar que essa histria de
vampiro no to louca assim, a menos que um bando de malucos tenha fugido do
hospital junto...
- Quer dizer, agora so duas vtimas - afirmou Duda.
- No sabemos se os dois casos tm ligao, Duda - rebateu Elias na sua conhecida
tranqilidade. - E nem temos provas do que voc nos contou...
- Mas ento estamos perdendo tempo! Temos que descobrir...
- Duda, eu j te falei: se voc quiser ser um policial, ainda vai ter que comer muito
feijo, malandro.
<45>
Ilustrao: Duda recontou toda a histria, em detalhes, na frente dos dois policiais.
<46>
- T bom, mas enquanto o feijo no faz efeito, que tal ns irmos juntos l pra
investigar?
- Nada feito. Voc vai ficar aqui bonitinho nos esperando. Daqui a pouco ns
trazemos novidades. At j...
Ferretti e Elias iam saindo, quando Duda chamou a ateno para um fato:
- Como vocs vo l se eu no disse onde ? Ferretti e Elias se entreolharam com cara
de bobos, enquanto Duda dava uma sonora gargalhada de satisfao.
- T bom, vem logo - falou Ferretti, fingindo um ar zangado.
Os trs saram...
13 DE VOLTA AO EDIFCIO
Cinco minutos depois, paravam defronte quele mesmo edifcio, velho conhecido de
Duda.
- aquele porteiro mesmo - falou Duda, encolhendo-se no banco traseiro do carropatrulha. - Vou ficar aqui, o resto com vocs.
- Eu vou l - disse Ferretti, decidido, saindo do carro. Ele caminhou at onde estava
Tio, que, para variar, folheava seu jornal.
- Boa tarde - principiou Ferretti.
- Boa tarde - respondeu Tio prontamente.
- Eu gostaria de saber se o dono do 201 est em casa - volveu Ferretti sem rodeios.
- No, o apartamento est vazio.
- O senhor desculpe a intromisso, mas que ns recebemos denncias de que havia
uma senhora e uma moa mortas l em cima...
- Mas que absurdo! - retrucou Tio, sorrindo. Quem que poderia inventar uma
histria dessa?
<47>
- O senhor sabe como , trote ou no, ns temos a obrigao de averiguar...
- Claro, claro. Eu vou pegar a chave do apartamento...
Tio foi at a mesa, na portaria, abriu uma gaveta e pegou a chave, conforme

dissera.
- Por aqui - disse ele, convocando Ferretti.
Os dois pegaram o elevador e subiram...
De dentro do carro de polcia, Elias observava toda a movimentao.
- Para quem est envolvido em assassinato, o cmplice no parecia nem um
pouquinho preocupado - declarou Elias sem tirar os olhos da portaria.
- , mas pode ter certeza de que ele tem culpa no cartrio - enfatizou Duda, ainda
recolhido no banco de trs do carro.
Dali a pouco, os dois desceram de novo.
- O senhor me desculpe, mas s nosso dever verificar toda e qualquer denncia.
- No foi problema algum, policial - disse Tio na mais absoluta tranqilidade,
pegando novamente seu jornal, sacudindo-o e voltando leitura.
Ferretti entrou no carro e os trs foram embora.
Durante a viagem, Duda, ansioso, queria saber dos detalhes:
- E a, Ferretti?
- Nada. O apartamento estava completamente vazio - respondeu o policial com a
ateno voltada para a direo, pois era ele quem dirigia o carro.
- Eles limparam tudo - disse Duda, desanimado. - Claro, eles no iam deixar nada
que provasse a presena de algum. Ainda mais depois que eu e Toninho, dois garotos
desconhecidos no bairro, andamos rondando o prdio.
- No havia nenhum vestgio? Nenhuma roupa, nenhum mvel? - perguntou Elias,
aflito.
<48>
- Havia: as paredes, por exemplo, no recebem uma boa pintura h algum tempo, e
h marcas demonstrando que os mveis foram arrastados pelo cho recentemente. Na
verdade, Elias, estou certo de que essa mudana foi feita hoje, porque, seno, a poeira
j teria coberto uma boa parte das marcas no cho. Eu acho que acabamos por
surpreender os caras, chegando antes que eles pudessem limpar o apartamento.
Agora, se o porteiro culpado ou no, como o Duda diz, no sei, porque o homem
mostrou naturalidade o tempo todo que estava comigo, como se no soubesse de nada
- explicou Ferretti sem desviar a ateno do trnsito.
Eles chegavam delegacia, enquanto Duda tentava justificar-se:
- Ferretti, Elias, eu tenho certeza que aquele porteiro tem uma coisa a ver com a
histria, porque o Toninho ouviu o criado do vampiro comentar sobre o tal Tio.
Os trs voltaram sala de Ferretti, que tratou de servir-se de mais um cafezinho,
passando um tambm para seu colega Elias. Duda, como sempre, no bebia caf.
Todos reinstalados, Ferretti continuou:
- Duda, como estava o estado dessa moa morta?
- Eu no entrei l, como disse, mas o Toninho falou que ela estava toda vestida de
branco e "plida como uma vela". Ele contou que parecia que algum tinha tirado
todo o sangue dela, mas no reparou se tinha os furos no pescoo...
- , meu chapa, temos um novo caso - constatou Elias, coando o queixo.
Duda, animado, disse:
- E por onde comeamos?
- Voc vai comear indo pra casa agora, depois trate de ir estudar e no atrapalhe a
gente - disse Ferretti, autoritrio, pegando no telefone e discando.

- Fica frio. Minha me pensa que eu estou estudando nesse momento com o Toninho.
Voc vai localizar o endereo deles? - perguntou Duda na expectativa.
- Daqui a pouco - respondeu Ferretti, aguardando a ligao feita. - Al, Teresa? o
Ferretti...
Dito isso, Elias saiu da sala levando Duda com ele, que, ansioso, protestou:Pera, mas
ns no vamos esperar a resposta?
- Ela ainda vai demorar um pouquinho a sair respondeu Elias em tom de piada,
sorrindo para Duda.
14 FUNERRIA ALM DA VIDA
No dia seguinte, por volta das seis da tarde, Duda chegava em casa, como sempre,
sujo e amarrotado. O uniforme da escola estava irreconhecvel.
Da. Amanda lia o jornal na sala, quando o filho entrou.
- Oi, me - cumprimentou-a, indo direto para o quarto.
Da. Amanda continuou a ler o jornal tranqilamente. Minutos depois, vinha Duda
de roupa trocada.
- O Ferretti no veio entregar nada pra mim, me? - No, ele no me entregou nada,
mas andou fazendo umas perguntas sobre voc...
- Que perguntas? - indagou Duda, preocupado. - Se voc tinha se metido em alguma
confuso nesses ltimos dias ou se, por acaso, estaria inventando outra de suas
aventuras. Coisas desse tipo.
- E ele disse mais alguma coisa?
- Disse sim. Para que eu tomasse cuidado com voc, depois foi embora dizendo que ia
a uma tal de funerria Alm da Vida resolver um probleminha que voc tinha
arranjado...
- Funerria Alm da Vida - repetiu Duda, pensativo, dirigindo-se estante e
anotando o nome num pedao de papel.
- Que histria essa, Duda? - perguntou Da. Amanda, desconfiada.
- H? - volveu Duda distrado, com o pensamento longe.
- Duda! Acorda! Que histria de funerria essa? - Ah! Nada no, me. No se
preocupe.
- No me preocupar, no ? Se eu bem te conheo, voc est aprontando alguma.
Veja l se no vai fazer bobagem! Lembre-se que seu pai no vai estar em casa esses
dias...
Duda voltou para o quarto, deixando sua me falando sozinha. Segundos depois,
voltou com uma bola de futebol
<50>
embaixo do brao; quando ia passando pela sala, em direo porta da rua, sua me
o deteve:
- Aonde vai, mocinho? O jantar j vai sair.
- Vou bater uma bolinha antes de comer...
- Onde? - perguntou Da. Amanda, desconfiada.
- Aqui em frente mesmo - explicou Duda.
- T bom - tranqilizou-se a me -, daqui a pouco eu te chamo para tomar um
banho.

- Falou...
Contudo, quando ia saindo porta afora, parou e mirou a manchete do jornal que sua
me lia: "Vampiro solto na cidade ainda um mistrio". Saiu correndo esbaforido.
Duda foi at a porta dos fundos de sua casa e gritou por Toninho, que logo depois
aparecia para saber o que o amigo desejava.
- Rpido, Toninho! Precisamos fazer alguma coisa imediatamente...
- Calma, Duda, o que foi?
- O vampiro! Eu acabei de ver a manchete no jornal. Tem mesmo um vampiro solto
na cidade.
- O qu? - exclamou Toninho, compartilhando do espanto com o companheiro.
- Vamos, ns temos que ir investigar aquela casa.
- Ir l naquele prdio outra vez!
- No, Toninho, naquela casa da avenida Fontenelle - retificou Duda.
- U, mas voc no vai jogar bola? - tornou Toninho, vendo a bola de futebol que
Duda trazia debaixo do brao.
- Que jogar bola, moleque! - exclamou Duda, irritado. - Eu tinha que dar uma
desculpa qualquer pra sair...
- Voc t doido, Duda! Esse vampiro anda solto por a, chupando o sangue das
pessoas, e eu ainda vou facilitar? No vou mesmo, nem adianta contar comigo.
- P, Toninho, voc vai me abandonar numa hora dessas! Eu preciso de voc...
- O Ferretti falou pra voc no atrapalhar ele no caso. No se esquea que ns no
somos policiais. Ele no descobriu nada sobre a caminhonete?
- Ele j deve saber de tudo, mas no vai me dizer nem que a vaca tussa. Ele teve l
em casa conversando com a mame, a, sem querer, ela acabou me dizendo o nome da
funerria.
<51>
-E a?
- E a que ns vamos l na casa tentar descobrir alguma coisa por nossa conta
mesmo.
- Mesmo que eu quisesse, minha me no ia deixar. Daqui a pouco sai o jantar, n?
- No tem importncia, Toninho! Pra todos os efeitos, voc est jogando bola
comigo...
- No d, Duda. Eu no vou. Eu no t a fim de levar uma mordida no pescoo.
- , Toninho, vamos! Eu preciso da sua ajuda, moleque!
- No vou e pronto! - afirmou Toninho, irredutvel. - Pode ser que assim voc desista
dessa idia maluca. Se voc quer enfrentar o vampiro, v sozinho.
- T bom, vou sozinho. Mas se eu no voltar pro jantar, me faz um favor: vai l no
casaro amanh de manh me buscar com o Ferretti e o Elias, falou? Pode ser que o
corpo fique inteirinho; afinal, os vampiros s precisam do sangue - chantageou Duda,
bem ao seu estilo.
Dito isso, saiu de casa deixando a bola no jardim e seguiu pela rua dos Lrios...
Segundos depois, olhou para trs. Dessa vez Toninho cumprira a promessa: ficou
olhando o amigo afastar-se sentado no muro.
Duda virou a cara orgulhoso e continuou a andar. Dobrou esquerda no cruzamento
da rua dos Lrios com a avenida Fontenelle e voltou a procurar por Toninho. Ele
permanecera firme em sua posio.
Desta feita Duda teria de agir sozinho.

<52>
15 A MANSO DO VAMPIRO
J havia anoitecido quando Duda chegou sinistra casa, que parecia deserta.
Aproximou-se do porto, olhou a sua volta a fim de verificar se algum o observava e
entrou ao perceber que o caminho estava livre.
Foi at a porta da frente da casa, mas ela estava trancada. As janelas, tambm. O
mato crescia ao redor sem nenhum cuidado. Ento, ele se dirigiu aos fundos da casa e,
pelo caminho, confirmou o estado de total abandono.
Duda localizou a porta dos fundos. Foi at ela e, surpreso, verificou que estava
destrancada. Girou a maaneta, estranhando que esta s se mexesse por fora, e olhou
para dentro da casa, mergulhada na escurido. No viu sinal de gente. Acendeu a luz.
A entrada dos fundos dava para a cozinha, mas o nico indcio demonstrando que
aquilo era uma cozinha eram algumas panelas penduradas na parede e a tradicional
pia. Nem fogo, nem geladeira. Havia tambm alguns instrumentos de carpintaria e
marcenaria espalhados e dois armrios encostados numa das paredes, entulhados com
os mais variados materiais: desde peas de automveis at artefatos religiosos,
passando por vrios tipos de estatuetas de gesso. Enfim, uma total desorganizao.
Duda observou tudo com bastante ateno, e o fato de a "cozinha" estar assim
desarrumada aumentou sua curiosidade. Ele foi entrando na casa...
Passou por um banheiro de tamanho razovel, onde havia outras bugigangas. Depois
do banheiro, ele pde ver a enorme oficina que se escondia dentro daquela casa
antiga, com serras eltricas. e todos os tipos de materiais que um carpinteiro ou
marceneiro precisam para trabalhar. Ficou pasmo.
O local no estava dividido em cmodos, como de costume. Todas as paredes tinham
sido derrubadas para que se fizesse do lugar uma boa oficina.
<53>
Duda viu vrios caixes semi-construdos e tampas ainda por construir espalhados
por todos os lados. Viu tambm as alas, que ficavam penduradas na parede numa
espcie de mostrurio.
Uma coisa, porm, chamou mais a ateno de Duda... Mais ou menos no centro do
grande salo, em cima de dois cavaletes, estava um luxuosssimo caixo negro,
brilhando intensamente. Muito bem ornamentado e envernizado, tinha cerca de um
metro e noventa centmetros de comprimento.
"Uau! Aquele caixo... S pode ser dele!", pensou Duda, petrificado ao lembrar do
vampiro.
Naquele instante, ele ouviu um barulho... Recuou, assustado, olhando para trs.
A porta dos fundos batera com o vento que soprava naquele incio de noite.
Como a maaneta s girava por fora, aquilo significava que Duda, agora, estava
trancado dentro da casa. E o azar era que sua me em pouco tempo iria cham-lo
para jantar.
Duda tentou forar a porta da frente, mas ela era muito resistente. Pensou em
quebrar as vidraas das janelas, mas isso seria intil, porque elas eram protegidas por
grossas barras de ferro pelo lado de fora, e o barulho do vidro quebrando chamaria a
ateno da vizinhana. No adiantava insistir.

"E agora?", pensou ele. "Trancado no esconderijo do vampiro, com o caixo dele
bem debaixo do nariz..." Lembrou-se de um detalhe: "A essa hora ele deve estar
caando alguma pessoa para sugar o sangue e s vai voltar l pelas cinco da matina,
quando comear a amanhecer... Eu acho que at l o Toninho j veio me procurar",
tranqilizou-se.
Mesmo assim, Duda foi at a porta dos fundos e tentou for-la. No tendo sucesso,
procurou num armrio por uma chave de fenda bem grossa. Pegou a que lhe pareceu
maior...
No momento em que ia forar a fechadura, ouviu passos vindos do lado de fora.
Tratou de correr para o salo e esconder-se num dos caixes ali guardados. Estava
ficando mestre em usar esse tipo de esconderijo.
Do interior do caixo, ouviu quando a porta foi aberta, mas no ouviu o rudo dela
batendo.
"Algum esqueceu alguma coisa e voltou para buscar. Espero que no demore
muito", raciocinou Duda. "Vou esperar aqui at que v embora."
15 A MANSO DO VAMPIRO
J havia anoitecido quando Duda chegou sinistra casa, que parecia deserta.
Aproximou-se do porto, olhou a sua volta a fim de verificar se algum o observava e
entrou ao perceber que o caminho estava livre.
Foi at a porta da frente da casa, mas ela estava trancada. As janelas, tambm. O
mato crescia ao redor sem nenhum cuidado. Ento, ele se dirigiu aos fundos da casa e,
pelo caminho, confirmou o estado de total abandono.
Duda localizou a porta dos fundos. Foi at ela e, surpreso, verificou que estava
destrancada. Girou a maaneta, estranhando que esta s se mexesse por fora, e olhou
para dentro da casa, mergulhada na escurido. No viu sinal de gente. Acendeu a luz.
A entrada dos fundos dava para a cozinha, mas o nico indcio demonstrando que
aquilo era uma cozinha eram algumas panelas penduradas na parede e a tradicional
pia.
Nem fogo, nem geladeira. Havia tambm alguns instrumentos de carpintaria e
marcenaria espalhados e dois armrios encostados numa das paredes, entulhados com
os mais variados materiais: desde peas de automveis at artefatos religiosos,
passando por vrios tipos de estatuetas de gesso. Enfim, uma total desorganizao.
Duda observou tudo com bastante ateno, e o fato de a "cozinha" estar assim
desarrumada aumentou sua curiosidade. Ele foi entrando na casa...
Passou por um banheiro de tamanho razovel, onde havia outras bugigangas. Depois
do banheiro, ele pde ver a enorme oficina que se escondia dentro daquela casa
antiga, com serras eltricas. e todos os tipos de materiais que um carpinteiro ou
marceneiro precisam para trabalhar. Ficou pasmo.
O local no estava dividido em cmodos, como de costume. Todas as paredes tinham
sido derrubadas para que se fizesse do lugar uma boa oficina.
<53>
Duda viu vrios caixes semi-construdos e tampas ainda por construr espalhados
por todos os lados. Vu tambm as alas, que ficavam penduradas na parede numa
espcie de mostrurio.

Uma coisa, porm, chamou mais a ateno de Duda... Mais ou menos no centro do
grande salo, em cima de dois cavaletes, estava um luxuosssimo caixo negro,
brilhando intensamente. Muito bem ornamentado e envernizado, tinha cerca de um
metro e noventa centmetros de comprimento.
"Uau! Aquele caixo... S pode ser dele!", pensou Duda, petrificado ao lembrar do
vampiro.
Naquele instante, ele ouviu um barulho... Recuou, assustado, olhando para trs.
A porta dos fundos batera com o vento que soprava naquele incio de noite.
Como a maaneta s girava por fora, aquilo significava que Duda, agora, estava
trancado dentro da casa. E o azar era que sua me em pouco tempo iria cham-lo
para jantar.
Duda tentou forar a porta da frente, mas ela era muito resistente. Pensou em
quebrar as vidraas das janelas, mas isso seria intil, porque elas eram protegidas por
grossas barras de ferro pelo lado de fora, e o barulho do vidro quebrando chamaria a
ateno da vizinhana. No adiantava insistir.
"E agora?", pensou ele. "Trancado no esconderijo do vampiro, com o caixo dele
bem debaixo do nariz..." Lembrou-se de um detalhe: "A essa hora ele deve estar
caando
alguma pessoa para sugar o sangue e s vai voltar l pelas cinco da matina, quando
comear a amanhecer... Eu acho que at l o Toninho j veio me procurar",
tranqilizou-se.
Mesmo assim, Duda foi at a porta dos fundos e tentou for-la. No tendo sucesso,
procurou um armrio por uma chave de fenda bem grossa. Pegou a que lhe pareceu
maior...
No momento em que ia forar a fechadura, ouviu passos vindos do lado de fora.
Tratou de correr para o salo e esconder-se num dos caixes ali guardados. Estava
ficando mestre em usar esse tipo de esconderijo.
Do interior do caixo, ouviu quando a porta foi aberta, mas no ouviu o rudo dela
batendo.
"Algum esqueceu alguma coisa e voltou para buscar. Espero que no demore
muito", raciocinou Duda. "Vou esperar aqui at que v embora."
<54>
Agora Duda ouvia latidos dentro da casa.
"Epa! Ser que o..." Dentro do caixo, Duda fez um movimento, como se quisesse
sair, mas, reconsiderando: "No! Vou ficar quietinho aqui dentro. Esses vampiros
usam muitos truques para pegar as suas vtimas..."
Permaneceu imvel, esperando que a "assombrao" fosse embora, mas voltou a
ouvir passos. O som ecoara no salo. Quem quer que houvesse entrado na casa, estava
agora bem prximo dele. Duda segurava a chave de fenda que trouxera consigo como
se fosse um punhal. Estava disposto a fazer uso dela, se fosse preciso...
Novos latidos e logo a seguir algum mandava o co se calar.
Duda no duvidava mais de quem se tratava...
16 A PROVA EST NO CAIXO
- Como que , moleque! - Duda abriu o caixo berrando de felicidade.
Toninho, levando um baita susto, deu um grito to alto que provavelmente chamou a

ateno da vizinhana toda. Kid Pulga, depois do aparecimento do dono, latia


ininterruptamente.
- Quieto, Kid! - ordenou Duda, saindo do caixo para confortar o cozinho, que s
parou de latir quando o dono lhe ps a mo.
- Voc e sua mania de detetive... - desabafou Toninho. - Vai se preparando, porque a
sua me vai te arrancar o couro.
- Ela sabe que eu vim pra c?
- No...
Duda no deixou que Toninho explicasse; saiu correndo em direo cozinha,
seguido por Kid.
Toninho ficou parado, sem entender nada.
<55>
A porta dos fundos batia pela segunda vez.
Dois minutos depois, voltava Duda desanimado; Kid vinha logo atrs com a lngua
pendurada.
- A porta, Toninho...
- Que que tem a porta?
- Estamos trancados nesta porcaria.
- Que nada! Aquela porta abre por dentro; por fora que ningum pode abrir explicou Toninho com total segurana.
- No aquela porta l. Voc no viu quando entrou? A fechadura t invertida...
- ?! - espantou-se Toninho, perdendo a segurana anterior. - Droga! Que
armadilha, hem!
Duda sentou num banco de madeira, pensativo.
- Voc vai ficar a parado sem fazer nada? - tornou Toninho, nervoso com a
passividade de Duda.
- Vamos esperar pela minha me... - disse Duda conformado, riscando o cho com a
chave de fenda.
- Mas eu no disse que ela estava vindo pra c, seu burro! Eu falei aquilo porque ela
j estava te procurando por todo lado e no te encontrava. A, quando percebi, peguei
o Kid e ia saindo de mansinho quando topei com ela no porto. Ela estranhou quando
me viu e perguntou por que eu no estava jogando bola com voc. A eu falei que
tinha vindo em casa beber gua, mas que j tava voltando pra te chamar pra jantar.
A ela perguntou por que eu estava levando o Kid para isso. Eu fiquei sem saber o que
falar...
- Que tal voc encurtar a histria, Toninho?
- Bom, agora eu estou preso aqui dentro contigo. Pronto para servir de comida para
o vampiro assassino. Duda deu de ombros e continuou a riscar o cho com a chave de
fenda...
Kid, como sempre, observava os dois, indiferente a tudo.
- Putz! Como isso aqui grande! - volveu Toninho, esquecendo por instantes o medo
e contemplando o local, admirado. - O que aquilo? - perguntou, surpreso.
- Nada, s o caixo do vampiro - respondeu Duda com ironia.
- Qu? !
- Voc ficou surdo? o caixo do vampiro!
<56>

- Voc j sabia que o caixo dele ficava guardado aqui dentro? - indagou Toninho,
voltando a inquietar-se.
- No, no sabia, mas desconfiava; depois que eles limparam o apartamento, essa
casa era a nossa nica chance de conseguir alguma pista - explicou Duda, calmo, sem
levantar-se do banco de madeira.
- Caramba! Ento a gente tem que sair daqui depressa! - disse Toninho num medo
crescente.
- Oh! Brilhante deduo - zombou Duda.
- Anda, man! Voc vai ficar a parado como uma mula?
- Calma, meu irmo - replicou Duda com tranqilidade. - Nada de desespero. Antes
de irmos embora, temos que conseguir alguma prova contra o vampiro... Se
tivssemos algumas estacas aqui com a gente...
- Estacas?
- ... Vai me dizer que voc no sabe o que so - estacas?
Toninho balanou a mo, como que querendo dizer "mais ou menos".
- Podemos levar algum pedao de madeira daqui mesmo...
- Do que voc t falando agora?
- Do modo como vamos fazer as estacas, Toninho!
- "Vamos?"
- Se voc no quiser ajudar, timo! Vou fazer tudo sozinho. at bom contarmos
somente com profissionais nesses servios - finalizou Duda com ar de superioridade.
- A gente tem que dar o fora! J passa da hora do jantar.
- Voc s pensa em comer? Uma coisa de cada vez. O jantar que espere! Toninho,
voc veio aqui pra qu? No foi pra me ajudar?
- No, foi pra levar voc de volta...
<57>
- ? Como? Pode me dizer? J se esqueceu que ns
estamos trancados aqui
dentro?
- E o que voc quer que a gente faa, que fiquemos esperando pela volta do vampiro
pra ele soltar a gente? - observou Toninho, irnico. - Vamos arrombar a porta, u!
- No antes de eu achar alguma prova...
Duda comeou a procurar entre as coisas algum vestgio do vampiro.
Toninho aproximou-se do caixo, receoso, e disse:
- Se uma prova contra o vampiro que voc est procurando, o melhor lugar pra
encontrar este aqui...
Quando ele se preparava para abrir o caixo, Duda gritou:
No abra isso!
- Eu no ia abrir- defendeu-se -, eu s ia pr a mo. Assim...
- No! ! !
Toninho estacou.
- melhor no - tornou a prevenir Duda, com a respirao pesada.
- Por qu, ele est aqui dentro?
- Claro que no! Se estivesse, ele no ia ficar escondido ouvindo a nossa voz sem fazer
nada - respondeu Duda, iniciando nova demonstrao de seu conhecimento. - Eu j
no

expliquei a voc que ele age de noite para caar suas vtimas?
Toninho limitou-se a confirmar com a cabea.
- Ento. Ele est perambulando por a - completou Duda.
- Ento digo eu! - retrucou Toninho, perdendo a pacincia. - Ento por que a gente
no aproveita essa sorte e no camos fora?
- Ainda no - volveu Duda, lacnico.
E continuou a vasculhar a oficina, tentando achar as tais provas...
Toninho, imvel, olhava tudo sua volta, desconfiado e temeroso.
- Duda, acho bom a gente dar no p logo, antes que seja tarde - disse Toninho em
tom de aviso.
<57>
Duda, indo at o banheiro, comeou a remexer as tralhas espalhadas por l e
descobriu um pequeno ba prateado. Encheu-se de alegria e pavor ao mesmo tempo.
Como se estivesse hipnotizado, segurou o ba com as duas mos e foi andando em
direo a Toninho, sem tirar os olhos do objeto.
- Se ns vacilarmos, vamos... acabar... entrando.. pelo cano... - Toninho calou a boca.
Olhava para o ba cheio de curiosidade, ainda que no soubesse do que se tratava.
Duda parou na frente do amigo e arrematou:
- Agora sim, Toninho. Agora podemos ir embora. Esse o ba onde o criado do
vampiro guardava as cinzas do seu mestre.
- Caramba! Est manchado de sangue!
- Claro que est! Para o criado do vampiro despejar o sangue da vtima dentro desse
buraco no deve ter sido nada fcil...
- U, ele podia ter despejado as cinzas no cho. Ficava mais fcil...
Enquanto os dois discutiam a forma pela qual teria sido feita a ressurreio do
vampiro, Kid ouviu alguma coisa fora da casa e latiu.
O rudo vinha dos fundos.
Todos se calaram.
<58>
17 POR UM TRIZ
- Rpido, Toninho! Ali atrs...
Esconderam-se atrs de uma pilha de tbuas. Toninho carregava Kid no colo, e
Duda segurava o pequeno ba prateado.
O criado do vampiro entrou na casa e seguiu direto para o caixo negro. Ele trajava
o mesmo terno preto de sempre.
Deu uma ajeitadinha no imenso objeto, como se quisesse tir-lo dos cavaletes. Logo
depois, chegava Paco.
<59>
Ilustrao: Como se estivesse hipnotizado, Duda segurou o ba com as duas mos.
<60>
Em silncio, cada homem segurou numa das extremidades do caixo e, juntos,
transportaram-no sem dificuldades. Ele estava realmente vazio, como Duda previra.
Duda observava tudo atravs de uma frestinha entre as tbuas.
- Eles levaram o caixo, Toninho - sussurrou para o amigo, narrando a cena.

- Eles quem? - indagou Toninho, curioso e excitado ao mesmo tempo.


- O criado do vampiro e aquele ajudante dele - disse Duda, ainda de olho na sada do
grande salo. - O vampiro , deve ter prometido vida eterna para os dois. assim que
ele faz para convencer as pessoas a ajudar, sabia? Depois que os idiotas realizam todos
os desejos dele, se danam. A vo ficar uma eternidade esperando pela vida eterna... finalizou em tom proftico.
- Amm - completou Toninho, fazendo o sinal da cruz.
Duda calou-se, pois o criado do vampiro acabava de entrar novamente na casa.
Aproximou-se do lugar onde estivera o caixo e olhou em volta para certificar-se de
que no havia esquecido nada; depois, comeou a examinar todo o salo.
Subitamente, despertou:
- As luzes no estavam acesas hoje de manh... Eu apaguei quando sa...
Dirigiu-se para o interruptor e desligou a luz; porm, quando se preparava para sair,
Kid latiu.
O criado do vampiro parou instantaneamente na soleira da porta, voltou a acender a
luz, virou-se e tentou localizar a origem do latido.
Puxou do canivete porttil, que retirou do bolso do palet preto, e vasculhou o salo
procura do co atrevido que havia invadido a sua oficina.
Toninho tapava a boca de Kid para que ele no voltasse a latir, enquanto o animal se
debatia para livrar-se da mo do garoto. Duda, assistindo a tudo, suava frio...
- Onde est o vira-lata miservel que invadiu a minha oficina? - praguejou o homem,
rosnando de raiva.
Era um homem esquentado, o criado do vampiro.
- Que que foi, patro? - perguntou Paco, chegando no salo.
<61>
- Algum vira-lata do bairro entrou aqui e vai acabar emporcalhando a oficina toda.
Depois, ningum vai agentar trabalhar aqui com o fedor.
- Vamos embora que estamos atrasados, patro observou Paco, sem ligar para a
implicncia do chefe.
- Deixe estar, seu co danado! A partir de amanh, as imundcies desse mundo no
vo me chatear mais... Foram saindo. O criado do vampiro, gargalhando
sinistramente.
Bateu a porta dos fundos e passou a chave.
Os meninos permaneceram quietos at ouvirem o barulho do carro se afastando.
- Vamos, Toninho, vamos tentar fugir daqui agora - disse Duda resoluto, saindo do
esconderijo. - Eu acho que eles devem estar preparando algum plano diablico...
- ? - retrucou Toninho, mecanicamente, sem entender onde Duda queria chegar
com aquelas palavras.
- Mas claro! Voc no notou pelas palavras dele? Se eles levaram o caixo do
mestre deles daqui, boa coisa no .
- Ser?
- Pode ter certeza... Vamos, Toninho, temos que correr contra o relgio. - E
encaminhou-se para a porta dos fundos da casa.
Toninho tambm saiu d esconderijo, acompanhando. Libertou Kid, que se sacudiu
e comeou a se coar todo.
- Vampiro usa relgio? - perguntou Toninho, intrigado.
- O qu? - Duda cutucava a fechadura com a chave de fenda, mas esta no cedia.

- U, se vamos correr contra o relgio, s pode ser o relgio do vampiro!


- No nada disso, Toninho! O que eu quero dizer que eles esto levando vantagem
em relao gente; esto trabalhando rpido e ns temos que reagir.
Toninho ergueu as sobrancelhas, como se tivesse entendido. Ele observava com
desdm a tentativa do companheiro de arrombar a fechadura.
Duda, olhando para o amigo, que esboava um sorriso maroto, disse:
- Voc vai ficar a me olhando com essa cara de pateta?
<62>
Muito dono da situao, Toninho rebateu:
Por que voc no tenta com um p-de-cabra? o troo ideal para isso.
P-de-cabra? - indagou Duda, admirado.
Toninho foi at um dos armrios da cozinha e trouxe um enorme p-de-cabra para
apresentar ao amigo.
Dito e feito. Bastou forar um pouco a fechadura para que ela cedesse.
Duda olhava despeitado para Toninho, que se divertia com o xeque-mate aplicado no
amigo.
Assim, uma vez aberta a porta, os trs ganharam a rua e voltaram para casa.
18 VOV DALILA!
Duda e Tonhinho chegaram em casa atrasados para o jantar, mas ainda em tempo
para pegar a sobremesa: a bronca de Da. Amanda.
Os dois entraram em casa e deram de cara com ela, que desviou os olhos da televiso
e os fitou, sria.
Oi, me , a comida t quente? - perguntou Duda, encaminhando-se para a cozinha,
seguido Toninho.
Ah! Agora o "baro" resolveu aparecer para jantar? - replicou ela com ironia. Onde voc estava?
Jogando bola - mentiu Duda.
Onde? - quis saber Da. Amanda.
Aqui em frente, ora.
Duda, no minta para mim. Voc sabe que eu detesto isso. Eu procurei por voc e
no te encontrei.
Duda tentava ludribi-la, mas, obviamente, no estava conseguindo.
uma histria um pouquinho longa...
Eu j imaginava - volveu Da. Amanda, cortante.
<63>
Da. Amanda j estava acostumada aos constantes atrasos de Duda para as refeies.
Os meninos entraram na cozinha. Dois minutos depois, Duda chegava na sala com
um prato repleto. Toninho ficou na copa mesmo e comeou a devorar a comida.
- Pode voltar, Duda - disse Da. Amanda com autoridade. - Voc est cansado de
saber que eu no gosto que ningum coma aqui na sala.
- Eu sei, me, mas que eu preciso ver o telejornal...
- Ento pode ir l para dentro comer sossegado; o jornal j acabou - retrucou ela
friamente.

- Que horas so? - perguntou Duda.


- Vinte para as nove, doutor - informou Da. Amanda, ainda no mesmo tom.
- No outro canal tem um comeando agora...
- E desde quando voc se interessa pelas notcias, menino?
Duda, mudando a televiso de canal, respondeu: - A professora de Estudos Sociais
mandou a gente fazer um trabalho baseado nos telejornais...
Em seguida, sentou-se no sof e comeou a mastigao. O locutor anunciava: "O
caso do vampiro do Rio... Em dois dias de investigaes, a polcia ainda no conseguiu
nenhuma pista sobre o crime do bairro de Ftima. Embora os jornais cariocas
fizessem alarde sobre o acontecimento, at o momento s foi encontrada uma
vtima..."
- Uma s, uma ova! Eles no esto contando com aquela do apartamento... Toninho
parou de comer e veio ouvir a notcia. Da. Amanda no entendia a indignao do
filho:
- Que que foi, Duda?
Ele, percebendo a mancada, calou-se e voltou para a copa para terminar seu jantar
ao lado de Toninho.
Da. Amanda, sem desconfiar do que tanto afligia o filho, preveniu:
- Voc anda vendo muita televiso, Duda. E acho que deveria evitar ler tantas
histrias de detetive como voc faz... Duda no deu ateno ao conselho da me. Na
copa,ele planejava com Toninho uma estratgia para pegar o vampiro:
<64>
- O vampiro continua fazendo vtimas e ningum est se dando conta disso. A gente
tem que fazer alguma coisa.
- , a situao t feia... E o Ferretti? - perguntou Toninho, lembrando-se dos
policiais.
- Sei l do Ferretti! - respondeu Duda com irritao. - No vamos nos preocupar com
ele. Esses policiais usam uns mtodos lentos demais pro meu gosto. At eles
conseguirem alguma pista concreta, a cidade toda j virou um bando de vampiros.
- Caramba, Duda, ento a gente tem que agir por nossa conta!
- Calma! T tentando colocar as idias em ordem...
- Por que a gente no vai l na funerria tentar alguma jogada? - sugeriu Toninho.
- ? E qual o endereo? Voc sabe? Eu no sei. - Ns temos o nome...
- O nome... Ei, pera! - exclamou Duda despertando. - O nome! Claro! Por que no
lembramos disso antes? - Eu lembrei agora, u!
- Vamos procurar nas pginas amarelas! S deve ter uma funerria Alm da Vida na
cidade.
Duda pegou o catlogo telefnico e comeou a procurar a seo de servios
funerrios. Aps alguns minutos de busca, finalmente encontrou o que queria:
- Aqui, Toninho! Agora s dependemos de ns mesmos.
- , s tem um probleminha...
- Que que tem?
- Como ns vamos at l? - perguntou Toninho, em dvida.
- Como ns vamos at l... - repetiu Duda, enquanto formulava algum raciocnio
coerente. - Como todo mundo vai, de nibus.
- Com que dinheiro? Ns amos ter que pedir sua me ou minha. A elas iam

querer saber onde a gente vai... Bom, a voc j sabe o resto...


- Ento vamos de txi! - falou Duda, automaticamente, sem refletir.
- Ia ser pior, bobalho - rebateu o amigo, crtico. - P, Toninho, deixa de ser estraga
prazeres!
<65>
- Voc que sonha demais, man!
- Voltamos estaca zero - tornou Duda, desanimado.
- A menos que ns tivssemos algum de confiana. Pensa bem, Duda...
Duda ps-se a refletir; subitamente, sua memria explodiu:
- isso mesmo, Toninho! Vov Dalila!
19 A PASSAGEM SECRETA
- Ih, Duda, o Toninho ficou uma fera por voc no ter deixado ele vir com a gente observou Da. Dalila, enquanto pilotava seu belssimo Puma vermelho conversvel.
- No sei por qu! Ele no tem nenhuma experincia nesses assuntos e fica logo com
medo. E, alm do mais, algum tinha de ficar na retaguarda embromando a minha
me, no caso de ela querer saber onde eu estou...
- E voc, tem experincia com vampiros?
Duda sorriu levemente, sem responder.
- Ai, Duda, voc me diverte! Sua me tambm vai me odiar se descobrir que eu
ajudei voc - volveu ela com um sorriso maroto.
Da. Dalila era uma senhora de 50 anos, alegre e esportiva, com um gosto especial por
carros de corrida. O oposto da filha, Amanda, que s vezes fazia mais o papel de me.
- Chegamos. A rua esta.
- Cad a loja? - perguntou Duda, ansioso.
- Logo descobriremos. Deixa eu estacionar aqui nesta vaga mesmo. muito difcil
conseguir um lugar na cidade. Duda saiu do carro e ficou orientando a av, que,
com alguma dificuldade, tentava encaixar o pequeno carro num imenso espao.
<66>
- Deixe-me ver o nmero - pediu Da. Dalila, saindo do carro e estendendo a mo para
o neto, que lhe passou o pequeno pedao de papel.
Os dois caminharam pela rua e rapidamente Da. Dalila avistava a discreta fachada
da loja.
- Funerria Alm da Vida. ali, Duda. Est vendo uns caixes na entrada? - disse
Da. Dalila, encaminhando-se com o neto para a loja.
- No esquece, hem, v! O sujeito vai tratar a senhora com muito respeito e,
enquanto voc o distrai, eu vou fazendo as minhas investigaes...
- Como voc tem tanta certeza que o rapaz vai me tratar com educao?
- Ora, vov, ele vendedor; e, alm disso, assim que os viles fazem nos filmes.
- E se ns dermos de cara com o vampiro? - perguntou Da. Dalila, assustada,
acreditando na histria do neto.
- Ele no trouxa de aparecer em pblico. Fica fria, v.
Entraram na loja.
Da. Dalila comeou a fingir que estava interessada nos caixes, e assim foi andando
pela funerria.

Duda, ao contrrio da av, no tinha a mnima discrio; observava tudo sob os


olhos do criado do vampiro, que o vigiava continuamente.
Por fim, ele aproximou-se de Da. Dalila e cumpriu todo o ritual do bom vendedor:
- Bom dia, senhora. Em que posso servi-la? Apesar da tentativa de ser gentil, Da.
Dalila pde perceber que a simpatia no era uma das virtudes do homem.
- Bom dia. Eu estou procurando um caixo...
- Para qu? - disse o criado do vampiro, automaticamente.
- Para nada - respondeu Da. Dalila, trada pelo nervosismo. - H... quer dizer, como?
- indagou ela, tentando retomar a conversa.
- Desculpe-me, senhora. Na verdade, a minha pergunta no foi adequada. evidente
que a senhora procura um caixo para algum, no mesmo?
- No... - disse ela, hesitante. O criado do vampiro espantou-se.
<67>
Ento, ela murmurou:
- ... para minha irm, coitada. Faleceu h um ms...
- H um ms! - estranhou ele.
O criado do vampiro indicou uma cadeira para Da. Dalila, em frente a uma pequena
escrivaninha, e em seguida tambm se sentou.
Sua dvida, porm, no se dissipara:
- Sua irm morreu h um ms e a senhora ainda no a enterrou?
- De certa forma, sim - continuou ela -, pois h coisa de um ms ela entrou em coma
quando caiu no banheiro... - Ela entrou em coma quando caiu no banheiro...repetiu o
homem, estranhando a histria.
- Ela no caiu simplesmente; ela pisou no sabonete...
- O qu?!
Enquanto Da. Dalila tentava distrair o criado do vampiro com aquela conversa sem
sentido, Duda xeretava por todo lado procura de alguma coisa que pudesse
incriminar o homem que, segundo ele, camuflava suas atividades demonacas
disfarando-se de agente funerrio.
O criado do vampiro mantinha Duda sob vigilncia, mesmo conversando com Da.
Dalila.
- Pois - insistia ela -, minha irm estava tomando banho calmamente, quando pisou
no sabonete e escorregou...
- Ah! Ela. caiu no banheiro, bateu com a cabea e por isso entrou em estado de
coma...
- Pois , bateu com a cabea na borda da banheira, teve uma hemorragia interna.
Parece que um dos vasos sanit... digo, sangneos do crebro rompeu-se. Segundo o
mdico, a situao piorou e a...
- J entendi - disse ele, compreensivo. - No precisa continuar a me contar to
terrvel tragdia, minha senhora, eu compreendo que essa histria deve deix-la
transtornada...
Bom, j que ela vai morrer com certeza, eu vou Ihe mostrar uma coisa...
O agente funerrio tirou um livro preto de uma das gavetas da escrivaninha e,
quando ia pass-lo a Da. Dalila, viu Duda abrindo o velho armrio que ficava ao
fundo da loja com documentos e outras papeladas.
<68>

- Ei, garoto! No pode mexer a, no! - falou ele em tom severo.


- Duda! No seja metido, menino! - reforou Da. Dalila, tentando disfarar. - Saia j
da!
Duda saiu do armrio e foi sentar-se num banco de , madeira que ficava em frente a
uma paisagem pintada na parede. Ficou admirando a pintura.
- O senhor me desculpe - disse Da. Dalila -, eu no queria traz-lo, mas no tinha
com quem deixar...
- No tem problema, crianas so assim mesmo retrucou ele com falsa compreenso. Voltemos aos caixes...
- Pois no - concordou Da. Dalila.
O criado do vampiro abriu o livro preto mais ou menos no meio e colocou-o ao
alcance dela. Havia vrios tipos de caixes desenhados.
Da. Dalila folheou o livro como se estivesse realmente interessada em comprar algum.
- Duda levantou-se do banco de madeira e comeou a examinar a parede pintada,
que ia desde o teto at o rodap. O criado do vampiro, inquieto, olhava
constantemente para trs, a fim de vigiar o garoto.
Duda continuava a examinar a parede. Passava o de do indicador direito pela
pintura como se tivesse percebido algo. A mulher escolheu aleatoriamente um dos
caixes do mostrurio e indicou o modelo ao agente funerrio, que estava cada vez
mais reocupado com a investigao de Duda.
Da. Dalila, percebendo a excitao dele, tratou de agir...
- Eu gostei muito deste modelo aqui - disse ela, como se estivesse escolhendo um
vestido novo e no um caixo, tal o entusiasmo.
- Sei... - disse o criado do vampiro, profundamente incomodado com Duda. - Olha,
minha senhora, no vou engan-la, este modelo que a senhora escolheu um dos mais
caros. A senhora pode ter uma noo de como ele ficar depois de pronto pelo
desenho. Repare como ele todo trabalhado manualmente. um trabalho de artista!
- muito caro, ? - perguntou ela, representando um desnimo digno de uma grande
atriz.
- Depende. Qual a altura da sua irm?
<69>
Ilustrao: Enquanto Da. Dalila folheava o livro como se estivesse realmente
interessada em comprar um caixo, Duda continuava a examinar a parede.
- Mais ou menos a mesma que a minha - volveu Da. Dalila, levantando-se e fazendo
um estardalhao proposital.
Nesse momento, Duda acabava de achar uma passagem secreta na parede pintada.
Mas, quando se preparava para abrir a porta, o homem se levantou e disparou para
l, fumegando.
- Feche isso, garoto!
Duda pulou para trs, assustado.
- Que que tem ali?
O criado do vampiro postou-se frente da porta secreta.
- No tem nada, garoto - disse ele, ofegante.
- Ento por que o senhor no deixa a gente ver? I

- Minha senhora, quer fazer o favor de pedir ao seu neto para no ficar
bisbilhotando, quer?
- Duda! No faa isso, menino! Venha sentar-se aqui do meu lado - ela continuava a
fingir.
- V, aqui tem uma passagem secreta! - falou Duda com falsa ingenuidade.
- Que passagem secreta o qu! - gritou o criado do vampiro, tentando abafar o
assunto.
Ele tirou uma chave do bolso do velho palet preto e fechou a tal porta com ela. A
fechadura estava muito bem camuflada pela pintura.
- Assim ningum pode trabalhar em paz! - praguejou o homem.
Duda foi para junto da av.
Quando o criado do vampiro voltava para seu lugar ; a fim de continuar o negcio,
Da. Dalila, levantando-se, sugeriu: ' - Vamos fazer uma coisa, moo. Podemos deixar
para resolver isto amanh, na parte da tarde; eu virei sozinha e ento ns acertaremos
tudo com detalhes, correto?
- Como a senhora quiser. Mas eu pensei que sua irm precisasse do caixo logo...
- No. Ela pode esperar at amanh - disse Da. Dalila, convincente.
- Bem, faa como a senhora achar melhor.
- Est bem. Ento amanh, na parte da tarde, eu venho. melhor. Meu neto vai
estar na escola e assim no importunar.
<71>
- Tudo bem. Eu estarei aqui. A senhora me desculpe, mas que eu no tenho
pacincia com crianas; no estou acostumado com elas.
- Eu que peo desculpas ao senhor.
- Nem pense nisso. O problema comigo mesmo. s vezes eu penso que j nasci deste
tamanho.
- Ento at amanh, seu...
Da. Dalila estendeu a mo, mas ele no retribuiu, confirmando a impresso que ela
havia tido dele no incio.
O criado do vampiro no disse mais nada, nem os cumprimentou.
Da. Dalila e Duda saram da loja.
- No tem pacincia com crianas, hem! - murmurou Duda. - S quer o sangue delas
para o mestre, n?
Os dois foram caminhando em sentido contrrio ao do trfego, at chegarem onde
estava estacionado o Puma conversvel.
- Viu como o cara tem culpa no cartrio, v? - comentou Duda, entrando no carro.
- Voc tem razo - retrucou Da. Dalila, com a ateno voltada para o trnsito. - Ele
ficou nervoso quando voc descobriu aquela passagem secreta na parede! Ali deve ter
alguma coisa muito importante, meu filho...
- Eu acho que o caixo do vampiro est escondido l dentro. Que que voc acha?
- E o que mais poderia ser? !
- por isso que devemos voltar pra investigar... - Ah, no, Duda! Eu no
aconselharia voc a se intrometer nisso. Agora que seria a hora de convocar o
Ferretti e o Elias. Eu poderia testemunhar que a atitude do homem da funerria foi
muito suspeita diante daquela passagem secreta, mas eu no gostaria de ver voc
metido em confuso. Sua me me mataria!

- Por que voc no quer me ajudar, v?


- No, Duda, amanh eu viajo para Goinia; vou acompanhar todos os movimentos
da prxima etapa do Campeonato Brasileiro de Frmula 3. Voc promete pra mim
que no vai se meter em confuses?
Duda, colocando a mo direita para trs do banco e cruzando os dedos, disse
cinicamente.
- Palavra de escoteiro.
- Da. Dalila e Duda continuaram o trajeto de volta.
<72>
20 ERA UMA VEZ UMA ALMA PENADA
Um dia depois do incidente na funerria, Toninho, durante o recreio na escola,
jogava bafo-bafo com os colegas de turma. Estranhamente, Duda no estava presente.
Ele ficara na sala de aula confabulando com sua conscincia algum plano mirabolante
para a prxima investida contra o vampiro.
- Que que foi, Duda? Voc t doente? - perguntou uma de suas colegas de classe.
Duda era muito querido pelas meninas, que disputavam sua ateno de diversas
formas.
- Depois de passar algum tempo rabiscando figuras sem sentido no caderno,
levantou-se e saiu da sala. Passeando pelo ptio do colgio, viu Toninho no meio dos
outros garotos. Tirou-o da roda para falar-lhe.
- Pera, Duda, logo agora que eu tava ganhando.
- S vim avisar que vai ser hoje noite, entendeu?
- Entendi - respondeu Toninho mecanicamente, j voltando para o grupo. Parou de
repente. - Vai ser hoje noite o qu? - indagou, virando-se para Duda.
- Eu no te falei que ns amos fazer uma visitinha ao vampiro, Toninho?
Toninho foi saindo de fininho, sem dizer nada. Duda segurou-o pelo brao:
- Ouviu, moleque?
- No. O que voc falou entrou por um ouvido e saiu por outro...
- Pois eu acho bom os seus ouvidos guardarem bem o que eu vou dizer: ns vamos l
na funerria depois da aula! - afirmou Duda, autoritrio.
- Ah, ? Como que ns vamos l na funerria depois da aula? Sua me deixou? Duda fez que no com a cabea. - Por um acaso sua v vai levar a gente l de novo?
Duda voltou a negar. - Ento ns no vamos na funerria...
- Voc no reparou que o lanche veio caprichado hoje? - perguntou Duda,
enigmtico.
<73>
- Claro! Eu j devorei ele todinho - respondeu Toninho, com uma careta que
significava que ele estava empanturrado. '
- Azar o seu, porque hoje ns vamos ficar depois da hora para jogar bola e a voc
vai sentir fome - sentenciou o garoto.
- Mas ns no avisamos...
- Eu avisei a minha me, sim, garoto! - esclareceu Duda. - Fica frio, a sua me
tambm j sabe.
- Acontece que o time, por acaso, no vai jogar hoje! - retrucou Toninho, mal-

humorado.
- Mas acontece, tambm, que ns no vamos precisar deles, espertinho - replicou
Duda no mesmo tom jogo pra ir l na iunerria mvestigar...
- Voc no fez isso... - comentou Toninho, espantado.
- Fiz e j est tudo arranjado - disse Duda.
- E como que ns vamos chegar l? - perguntou Toninho, ignorando que o amigo
havia planejado tudo muito bem.
- Deixe comigo! Eu tenho o endereo! s a gente pegar um txi aqui na esquina.
Simples, n?
- Simples! - Toninho tentava ridicularizar o amigo, imitando seu jeito de falar. - Mas
imagina se a sua me liga para c para saber se ns estamos jogando bola mesmo e
algum diz que ns fomos embora, como que vai ser?
- Isso no vai acontecer - retrucou Duda seguro de si. - Eu disse a ela que o telefone
da escola estava quebrado e no ia adiantar tentar ligar pra c.
- E se ela quiser confirmar? - replicou Toninho, querendo pegar Duda em
contradio.
- Eu t dizendo que ela no vai ligar.
Duda realmente parecia dominar a situao, e o fato de Toninho ser dotado de
incrvel senso prtico no era suficiente para desmontar o planejamento do amigo.
Toninho, ainda desconfiado, perguntou:
- Como que voc tem tanta certeza disso?
- Digamos que se trata de intuio de investigador...
- Qu? !
<74>
- Ela tem um motivo muito forte para no ligar para c...
- Qual? Por acaso ela confia em voc? - indagou Toninho, irnico.
- Muito pelo contrrio! S que ela no se d com a secretria do colgio. As duas j
discutiram uma vez, por isso eu tenho tanta certeza. Ela vai preferir mil vezes confiar
em mim. Minha me muito orgulhosa, Toninho! E como ns jogamos bola de vez em
quando mesmo, ela no vai duvidar da minha palavra.
- Certo, gnio, mas temos outro probleminha. Com que dinheiro ns vamos pagar o
txi?
- Voc no sabe que eu tenho uma caixinha de economias para emergncias?
Toninho confirmou com a cabea.
- Ento - continuou Duda -, chegou a hora de abrir o cofrinho.
- E quem te falou que eu vou concordar com essa histria?
- E aquele vaso da minha me que voc quebrou na semana passada, lembra? Eu dei
um sumio nele para ela esquecer...
- Se voc deu um sumio nele, ela no vai acreditar em voc.
- E se eu mostrar os pedacinhos que guarde? Ser que ela no vai reconhecer o
prprio vaso?
- P, Duda, isso no se faz...
Toninho afastou-se espumando de raiva. Duda havia lhe preparado uma arapuca, e
agora teria que ajudar no caso do vampro.
Duda dirigiu-se sala de aula.
Quando Toninho se preparava para recomear o jogo, soou a sineta indicando o final

do recreio, e ele voltou aula mais furioso que nunca. Motivo: fora obrigado a repor
todas as figurinhas que conquistara por ter desistido do jogo, antes que o sinal tocasse.
A molecada tinha certas regras que no podiam ser desrespeitadas.
<75>
Fim de aula. O tumulto das crianas saindo das salas parecia no ter fim. No meio do
bolo, Duda e Toninho caminhavam juntos.
Quando passavam pela cozinha da escola, Toninho parou e disse:
- Agenta a um instante s que eu vou l dentro e j volto.
Toninho entrou na cozinha.
- Vamos - falou ele, retornando dois minutos depois.
- Que que voc foi fazer l dentro? - indagou Duda, curioso.
- Nada, no; fui dar um recado da minha me para a Maria.
- Ela no pode ver a gente saindo... - comentou Duda, preocupado.
- Ela no vai ver nada. Est ocupada l com o trabalho dela. Vamos nessa...
Maria, a cozinheira da escola, era muito amiga de Neusa, mas isso no indicava
qualquer soluo para aquele mistrio. Os dois garotos foram at a esquina da rua da
escola e tomaram um txi.
Durante a viagem, em que os dois pensavam cada qual numa coisa, Toninho,
estourando de curiosidade, perguntou: - Voc quer me contar como ns vamos entrar
naquela porcaria de funerria?
- Quieto, Toninho, o motorista pode ouvir! - e continuou, baixinho: - lgico que
ns no vamos poder entrar pela frente da loja, como qualquer fregus, porque ela j
vai estar fechada quando a gente chegar l. Mas mesmo que no estivesse, a gente no
ia poder encarar o criado do vampiro com a maior cara de pau e dizer a ele que ns
estvamos ali para matar o mestre dele... O que ns vamos fazer estudar as
possibilidades de entrar com a loja fechada, o que vai ser muito mais difcil. Pra isso,
vamos ter que examinar o lugar com cuidado...
- Muito bem, gnio - ironizou Toninho -, e o que voc leva nessa mochila a?
Duda retirou alguns pedaos de madeira afiados numa das pontas como punhais e
os mostrou rapidamente a Toninho, depois voltou a guard-los.
<76>
- E o que a gente vai fazer com isso, Duda?
- T na cara, Toninho! Esses paus aqui so as tais estacas. Voc s consegue matar
um vampiro enterrando uma estaca dessas no peito dele. H outras maneiras, claro,
mas essa a mais simples. Voc o surpreende quando ele estiver dormindo, encosta a
ponta afiada no peito dele e d uma paulada com bastante fora para enterrar bem
fundo. A, enterrando a estaca, adeus vampiro. Era uma vez uma alma penada. Na
hora voc vai ver como se faz...
Mal acabou de dar sua explicao tcnica, o txi chegou ao local. Os dois matadores
de vampiros saram do carro e seguiram para seu destino: a funerria.
21 OS GATOS JUSTICEIROS
O txi estacionara bem em frente loja. J havia anoitecido quando os dois garotos
chegaram l. Como Duda previra, o lugar estava fechado e no parecia haver mais

ningum em seu interior.


Duda pagou o motorista e saiu do carro, seguido por Toninho.
- Funerria Alm da Vida - disse Toninho, lendo o letreiro da loja. - aqui?
Duda no respondeu pergunta demasiadamente bvia.
- Ainda sobrou esse dinheirinho pra gente voltar de nibus - disse Duda, satisfeito.
- E desde quando voc sabe ir embora de nibus daqui? - perguntou Toninho,
preocupado.
- A gente d um jeito de descobrir. Quem tem boca vai a Ramos...
- Eu acho que voc errou o lugar, Duda.
- Ah! Deixa pra l. Bem, vamos ver... Eu acho melhor a gente dar uma volta pelo
quarteiro para tentar descobrir os fundos da loja - sugeriu Duda, ligeiramente
autoritrio.
<77>
- Ento vamos... - concordou Toninho, reticente. E foram os dois.
Viraram na esquina da rua da funerria, tomando a primeira transversal direita, e
viraram novamente direita, pegando a rua paralela, que ficava atrs do prdio.
Pararam num determinado ponto.
- Ser que a loja mais ou menos nessa direo? Duda perguntou a Toninho.
- No sei - respondeu Toninho dando de ombros -, como a gente vai saber? S se
tivssemos um helicptero!
- Boa idia!
- No vai me dizer que voc vai tentar roubar algum helicptero pra esta misso? indagou Toninho, apreensivo.
- Claro que no, paspalho! - respondeu Duda, spero. - S h uma forma de a gente
descobrir onde esto os fundos da loja, e essa forma subindo no telhado.
- Eu e minha boca grande... - murmurou Toninho, arrependido.
Duda resolveu escalar o muro de uma casa, e para isso se valeu de um tronco de
madeira encontrado naquela rua bastante arborizada.
- Essa no! - tornou Toninho, nervoso. - Agora vamos agir como dois gatunos?
- Acho bom voc ficar quietinho - advertiu-o Duda do alto do muro -, seno isso vai
acabar atrapalhando nossa misso. No vamos andar no telhado como dois gatunos, e
sim como dois gatos justiceiros. Estamos trabalhando para livrar nossa cidade do mais
terrvel carniceiro que apareceu por estas bandas - concluiu o garoto, antes de
comear a engatinhar no telhado.
Toninho tentava subir no muro com a ajuda do mesmo tronco utilizado por Duda,
porm com menor habilidade. - Os gatos no tm a mesma dificuldade que eu
resmungou.
Ao chegar no alto do muro, Duda, que havia subido primeiro, avanara um pouco
mais para investigar melhor o terreno.
Quando Toninho ia tentar seguir pelo telhado, pisou numa telha quebrada,
abandonada na laje, e isso foi suficiente para chamar a ateno do enorme pastor
alemo que vivia na casa embaixo.
<78>
- Quieto, cachorro! - Toninho tentava acalmar o co, mas isso s o deixava mais
irritado.
Temendo ser mordido, ele saiu correndo pelo telhado, fazendo um verdadeiro estrago

nas telhas dos vizinhos, at se juntar a Duda.


- Quer parar de fazer barulho, Toninho! - chiou Duda.
- O que voc queria, que eu deixasse o cachorro arrancar os dedos do meu p?
Nossa sorte que os vizinhos devem estar acostumados com gatos pulando no
telhado deles...
- Mas no com gatos deste tamanho - retrucou Toninho, fazendo piada, porm
assustado.
- Olha, deve ser aquela casa ali.
- Como voc sabe?
- Pela padaria. Tem uma padaria bem em frente funerria, olha l! Eu tinha
reparado nela quando estive aqui ontem.
- Putz! Uma padaria perto de uma funerria? Que gosto!
- Que que tem? coisa de portugus, Toninho! - observou Duda seriamente. - Na
certa o dono, seu Manoel, deve ter pensado que o defunto, antes de passar desta para
melhor, ia tomar um cafezinho l...
Os dois estavam sobre o telhado da funerria.
- T vendo ali? Tem uma varandinha - observou Duda, apontando o lugar. - Aquela
deve ser a entrada dos fundos, que d pro salo secreto.
- Que salo secreto? - perguntou Toninho, completamente desligado.
- O salo secreto que o criado do vampiro no me deixou ver, j esqueceu?
- Ah, . Que cabea a minha...
- Vamos nessa, Toninho. No muito alto, d pra pular numa boa.
- E a volta, Duda? isso que me preocupa.
- No pense na volta, pense na ida; mesmo porque no sabemos se vamos voltar...
- Eu ligo mais tarde pra saber se t tudo bem...
Toninho ia fugindo, quando Duda segurou-o pelo tornozelo e falou:
<79>
Ilustrao: Nossa sorte que os vizinhos devem estar acostumados com gatos
pulando no telhado deles... - comentou Duda.
<80>
- Para de ser medroso, moleque! Se tudo correr bem a gente vai sair nas manchetes
de todos os jornais como os salvadores da ptria!
- E se as coisas no correrem to bem? - indagou Toninho, desconfiando mais uma
vez da resposta.
- Bem, a reze bastante, porque a gente pode acabar ficando num daqueles caixes
em que andamos nos escondendo. Dito isso, Duda caminhou cuidadosamente pelo
resto de telhado que faltava e pulou sem maiores dificuldades. Toninho ficou no alto,
imvel, hesitando, o que obrigou Duda a dar um grito imprudente. Toninho, apesar
do medo, acabou pulando.
J na varandinha, Duda abriu sua mochila e tirou de dentro uma enorme cruz de
madeira, que deu a Toninho, dizendo:
- Fica segurando isso.
- Ih, Duda, minha me sempre me disse que a gente no deve brincar com as coisas
dos santos.
Sem tomar conhecimento das palavras do amigo, Duda retirou da mochila duas

coroas de alho e passou uma delas para Toninho.


- Coloca isso em volta do pescoo. E colocou a outra nele mesmo.
- Duda, minha me tambm me diz que a gente no deve nunca debochar de
macumba.
- Deixe de ser bunda-mole, Toninho! Isso pode salvar a sua vida, sabia?
- Ei, Duda, me responde um negcio...
- Que ?
- Ns vamos topar com o vampiro?
- Acho que no. Se ele j foi ressuscitado pelo criado, deve estar atrs das vtimas
dele.
- Ento pra que esses trecos?
- Porque corremos o risco de encontrar alguma pessoa transformada em vampiro
pela mordida dele, a estaremos superprotegidos.
- Se voc diz...
Uma vez estando "vestidos" adequadamente, Duda perguntou:
- Tudo pronto?
- , n... - respondeu Toninho, trmulo. - Ser que a porta esta trancada?
<81>
Duda, girando a maaneta, abriu-a. . - Isso responde sua pergunta.
Os dois estavam dentro da cmara secreta do vampiro. O que iria acontecer,
ningum podia prever...
22 QUE CHEIRO TEM A MORTE?
Os dois caminharam na escurido. A noite escura e a rua mal iluminada em nada
favoreciam a investigao daquela sala misteriosa.
Pararam enquanto Duda pensava em algo.
Toninho sugeriu:
- Por que no acendemos uma vela?
- Voc tem alguma a?
Toninho fez que no com a cabea, sem dizer nada.
- No ouvi - volveu Duda aps pequena pausa.
No - disse Toninho em voz alta. - Esqueci que a gente t no escuro e no pode se
ver...
- E eu que nem lembrei de trazer uma lanterna, droga! - praguejou Duda.
- Mas no se preocupe, daqui a pouco ns acostumamos com a escurido, a vamos
enxergar tudinho.
- Vou fechar a porta pra ningum ver a gente - falou Toninho, afastando-se.
- Isso - concordou Duda. - Toninho? - chamou,quando ouviu a porta ser fechada.
- Que ? - respondeu o amigo.
- Voc viu como era a fechadura? Imediatamente Toninho procurou a maaneta da
porta. Quando a encontrou, tentou gir-la. Tarefa intil.
- Gozado - disse Toninho, meio sem graa.
- Ela igualzinha daquela casa l da avenida Fontenelle, se lembra?
- Droga! - chiou Duda.
- Quem mandou voc fechar a porta?

- U, ningum!
Mas por que voc no me disse que no era pra fechar?
<82>
Duda no discutiu.
- Isso significa que ns estamos trancados de novo, certo, senhor gnio? - provocou
Toninho.
- claro, grande sbio! - tornou Duda no mesmo .. tom. - Eles devem usar esse tipo
de armadilha para pegar os curiosos que vm bisbilhotar e que, no final das contas,
acabam servindo de sobremesa para o vampiro fominha...
- Certo, superdetetive, e a prxima refeio vai ter um prato extra: ns.
- No se preocupe - falou Duda, tentando demonstrar calma. - Qualquer um pode ter
a mesma sorte; basta ter um ajudante com mania de fechar todas as portas completou ele, mordaz. - Vamos comear nosso trabalho...
Os dois seguiram tateando no escuro; Toninho segurava na barra da camisa de
Duda, que ia frente comandando a expedio rumo ao desconhecido.
Em dado momento, Duda reparou num interruptor fosforescente brilhando num
canto. Dirigiu-se at l com Toninho grudado nele e acendeu uma lmpada, que lhes
assegurou a viso de todo o salo.
Tratava-se de um depsito de caixes, todos eles colocados em cima de cavaletes,
prontos para serem vendidos. Num canto da sala, meio escondido entre outros dois,
estava o caixo negro do vampiro.
Duda empalideceu quando o avistou. Cutucou Toninho, que no deu ateno e
continuou admirando o ambiente. Duda cutucou-o novamente, sem dizer nada;
apenas fitava o caixo.
- Que , Duda? Que que voc...
No terminou a frase. Vendo a expresso de espanto do companheiro, indagou:
- Que cara essa, man? At parece que viu o vampiro!
- O caixo dele, Toninho! - apontou Duda. Agora Toninho tambm o via.
- Ih, olha ele ali de novo! o caixo do vampiro, n? Pela terceira vez naquele dia,
Toninho fazia uma pergunta cuja resposta j sabia.
- E agora? O que vamos fazer? - completou, na expectativa.
<83>
- Bem - ponderou Duda. - Precisamos ver se h outros vampiros por aqui...
- E como ns vamos saber disso? - Toninho estava assustado.
- Fuxicando nesses caixes.
Duda encaminhou-se para um deles, que estava bem na sua frente.
- Por que no comeamos pelo caixo do chefe? props Toninho, dirigindo-se para o
grande caixo negro.
- No - disse Duda, incisivo. - Ele no deve estar a dentro. E, alm do mais, s o
cheiro de morte que esses seres carregam por onde passam poderia nos deixar
malucos.
- Pera! Eu no estou entendendo mais nada! - volveu Toninho, meio irritado.
Primeiro voc diz que a gente tem que abrir os caixes pra ver se h vampiros neles,
depois diz que no podemos abrir por causa do cheiro de morte? Como que ns
vamos fazer, ento?

Duda fitou Toninho sem saber o que falar, depois acabou concordando:
- Tem razo. No estamos fazendo turismo, estamos aqui para salvar nossa cidade.
Duda voltou a fitar Toninho interrogativamente. Um esperava pelo outro, mas
nenhum dos dois se atrevia a tocar nos caixes.
Duda, hesitante, aproximou a mo direita da tampa do caixo; na esquerda segurava
firmemente a cruz. Aps nova hesitao, abriu-o bruscamente, dando um pulo para
trs. Estava totalmente vazio.
- Gozado - disse Toninho, pensativo, para aliviar a tenso. - Nunca ouvi falar que
morte tivesse cheiro.
- No? - retrucou Duda, com ar experiente. - Voc nunca viu um cachorro ou um
gato mortos?
- J, mas no prestei ateno no cheiro deles.
- Ento experimente dar uma fungada quando voc voltar a ver algum - comentou
Duda. - A voc vem me dizer se morte tem cheiro ou no.
Dito isso, Duda tirou um martelo e uma estaca da mochila e dirigiu-se para outro
caixo. Segurando na mo direita o martelo, ajeitou na esquerda a estaca, com a
ponta mortal virada para baixo.
- Pra que esse martelo, Duda?
<84>
- Como voc acha que eu vou espetar isto no vampiro? No vai ser pedindo licena!
Deixa de conversa mole e me ajuda a abrir esse caixo...
- U, voc no abriu o outro sozinho? Por que quer a minha ajuda agora? - falou
Toninho, fazendo-se de ofendido.
- Porque se eu abrir este caixo sozinho e tiver um vampiro dentro, ele no vai ficar
esperando eu pousar a tampa no cho e pegar o martelo de novo
para cravar a estaca no peito dele; ele vai voar no meu pescoo, isso sim! Por isso eu
preciso de voc. Vamos...
Toninho foi at onde estava Duda e preparou-se para abrir o caixo. Perguntou:
- Pronto?
Duda segurou a estaca, olhando fixamente para a tampa do caixo, levantou o
martelo na posio para bater e esperou.
Toninho segurou na tampa e voltou a olhar para Duda, que estava firme, em posio.
Ento puxou a tampa, e quando Duda levantou a mo para dar uma boa martelada,
foi surpreendido por alguma coisa alada que fez um vo rasante e quase tocou seu
rosto.
- Uau! ! ! Cuidado, Toninho! ! ! o vampiro! ! !
Duda saiu correndo pelo salo, desesperado.
- um morcego! - gritou Toninho, sem esconder o seu prprio espanto.
- Eu sei! Ele s vezes faz isso. - Duda parou num determinado ponto e ergueu a cruz
para exorcizar o vampiro.
- Faz o qu? - perguntou Toninho, acompanhando a trajetria do morcego.
- Ele se transforma em morcego e ataca dessa maneira.
- Que nada, Duda! s um morcego.
- E o que voc acha que um vampiro ? - volveu Duda abaixando a guarda.
Toninho no respondeu a essa pergunta, e constatou uma coisa:
- Pronto. O vampiro, quer dizer, o morcego foi embora.

Duda, lentamente, voltou para junto de Toninho, todavia, sem largar a cruz.
<85>
- Ele saiu pelo mesmo lugar que entrou - continuou a observar Toninho. - Deve ter
alguma toca de morcegos neste salo.
Duda aproximou-se novamente do caixo que eles haviam aberto. Tambm estava
vazio.
- Voc tem certeza de que o morcego no saiu deste caixo?
- Tenho - confirmou Toninho. - Eu estava olhando na hora em que ns abrimos...
- Eu acho que no vamos encontrar nenhum vampiro...
- Ser que todo mundo saiu pra jantar? - perguntou Toninho em tom de piada.
- No sei - retrucou Duda, enxugando a testa. - mas se eles ainda no perceberam que
a gente est aqui, com todo o barulho que estamos fazendo, porque no esto. O que
eu tenho certeza que est na hora da atividade deles.
- timo, ento est coincidindo com a hora de atividade do meu estmago, porque
ele t comeando a roncar.
- Isso hora pra pensar em comida, Toninho?
- Fala isso pro meu estmago, u!
- Quem mandou voc comer sua merenda toda? - ralhou Duda. - Agora vai ficar
sentindo fome at chegarmos em casa...
- Se a gente chegar, n? - retrucou Toninho com uma ponta de pessimismo.
- Pode apostar sua barriga - enfatizou Duda. - Bom, vamos ver outro caixo. Se ns
no encontrarmos nada, ento vamos embora, porque no vai adiantar a gente ficar
arriscando o pescoo toa.
Duda dirigiu-se a outro dos caixes existentes no salo. Toninho acompanhou-o e
preparou-se para repetir a mesma ttica adotada anteriormente: segurou na tampa do
caixo e olhou para Duda, que, com um movimento de cabea, indicou que Toninho
deveria seguir em frente...
<86>
23 DOIS GATOS. COM UMA CAJADADA S
Toninho puxou a tampa com uma rapidez fantstica. Havia algo no interior.
Duda comeou a bater com a estaca dentro do caxo, , sem perceber em que estava
gastando toda a sua fria.
- Chega, Duda! - gritou Toninho, tentando arrancar o amigo de perto do caixo.
- No, Toninho, deixa eu acabar com a raa dele!
- Me larga!
Excitado, Duda no parava de bater, at que Toninho ' conseguiu afast-lo.
- No tem nenhum vampiro a, man! - disse Toninho, segurando-o.
Cansado do grande esforo, 'Duda sentou no cho quase sem flego:
- Eu matei ele? - quis saber.
Tonnho tambm se recuperava.
- Hem, Toninho?:.. - insistiu Duda.
Toninho retirou do caixo uma pequena estatueta.
- Olha o "vampiro" que voc matou... - mostrou Toninho.
Duda levantou-se e olhou o caixo, esquecendo o cansao. L dentro havia dezenas

de embrulhos com diversos tipos e tamanhos de estatuetas. Os meninos, sem


compreender o porqu de tudo aquilo, comearam a remexer as peas, que estavam
devidamente embaladas com jornal.
Em dado momento, Duda, ao sacudir uma delas, percebeu alguma coisa dentro;
revirou-a de todo jeito, mas no descobriu nenhuma abertura por onde pudesse ter
sido introduzido algo. Jogou-a no cho com fora...
<87>
Ilustrao: Toninho puxou a tampa com uma rapidez fantstica e Duda comeou a
bater com a estaca dentro do caixo.
<88>
A estatueta, feita de loua fina, espatifou-se em mil pedaos, revelando vrias pedras
que pareciam ser preciosas.
- Caramba, Toninho! Olhe s, moleque!
Duda parecia ter descoberto um tesouro, tamanho seu entusiasmo diante daquelas
pedras. Tinha at esquecido o vampiro.
Toninho, sem entender bulhufas, perguntou, admirado:
- Que que isso?
- No t vendo, moleque? So pedras preciosas!
Duda pegou outra pea, que tambm jogou no cho. Ao quebrar-se, as pedras
deslizaram pelo taco do salo...
- So diamantes? - perguntou Toninho, curioso.
- Diamantes? Claro que no!
- E como voc sabe que so pedras preciosas?
- Se no fossem, voc acha que elas estariam escondidas? - retrucou Duda,
demonstrando a lgica do seu raciocnio.
Toninho pegou outra estatueta, balanou-a e ameaou atir-la no cho, mas foi
impedido por Duda:
- No precisa. Todas elas devem estar cheinhas.
Toninho parou com o brao levantado, segurando a estatueta no ar.
Duda tomou-a da mo dele e balanou a pea para se certificar.
- E agora? - perguntou Toninho.
- Sei l. Ns temos que cair fora. Eu sabia que esse sujeito era suspeito desde o
incio... Quem diria, hem! Contrabandista de pedras preciosas.
- No vai me dizer que voc sabia que o cara era contrabandista? - ironizou Toninho.
- Claro que no sabia, mas todo grande detetive tem que ter faro para reconhecer um
criminoso, seno ele nunca ter sucesso na profisso.
- E aquelas histrias sobre o camarada que chupa o sangue dos outros? - volveu
Toninho, provocativo. - E as mulheres assassinadas?
- Tudo isso s aumenta a culpa deles. O contrabando deve ser a forma que o vampiro
encontrou para patrocinar suas atividades demonacas; afinal, nesse mundo de trevas
em que vivemos, precisamos de dinheiro...
- Como que ? - volveu Toninho, sem entender nada.
- Deixa pra l!
<89>

Sbito, a ateno dos meninos voltou-se para a loja. Havia uma movimentao
suspeita.
- melhor a gente dar no p logo, Duda.
- Pera! Acho que ns devamos levar uma dessas estatuetas com a gente, para
mostrar para o Ferretti. Enquanto os dois se preocupavam com sua descoberta, o
criado do vampiro e Paco entravam na loja.
No momento em que transps a porta de ferro, com as luzes ainda apagadas, o
agente funerrio percebeu que uma luminosidade vinha do salo secreto.
No pestanejou. Entrou correndo, foi at sua escrivaninha, pegou a chave da porta
camuflada e dirigiu-se passagem escondida pela pintura.
- O que o senhor vai fazer a dentro, chefe? - perguntou Paco, intrigado.
- A luz est acesa - respondeu o criado do vampiro, preocupado.
Dentro do salo, os meninos haviam emudecido. S tiveram tempo de se esconder
atrs de um dos caixes.
Uma porta que parecia no estar ali antes se abriu, e o criado do vampiro apareceu.
Com a fisionomia tensa, passou os olhos por todo o salo...
- Engraado, a segunda vez que eu encontro luz acesa tendo certeza de ter
apagado!
Os meninos estavam absolutamente quietos. No davam o menor sinal de vida. Dessa
vez no tinham o Kid para atrapalhar.
O criado do vampiro foi at o interruptor fosforescente e, quando ia apagar a luz,
ouviu cochichos. Parou instantaneamente.
- Cad a esttua? - sussurrou Duda.
- Eu no peguei nada - respondeu Toninho no mesmo tom.
- Mas eu falei pra voc pegar!
- No falou no... - replicou Toninho, ainda sussurrando.
Duda e Toninho tentavam chegar a um denominador comum quanto s estatuetas.
- Desculpem interromper a conversa, mas por acaso foram vocs que deixaram os
caixes abertos?
Os dois gelaram.
A histria parecia ter chegado ao seu trmino.tinham sido apanhados, sem nenhuma
chance de escapar.
<90>
Os dois, mudos, limitavam-se a encar-lo, com os olhos petrificados. No ousavam
dizer coisa alguma.
Segundos antes de se esconderem, quando perceberam que algum estava para
entrar no salo, eles trataram de correr sem se preocupar em fechar os caixes; isso
para no falar nas estatuetas desembrulhadas, nos cacos de loua e nos pedaos de
jornal largados pelo cho.
O caixo escancarado e remexido foi a primeira coisa que o criado do vampiro notou,
logo que assomou ao salo. - Vocs vo ficar a calados, sem me dizer nada? perguntou
o criado do vampiro com certa ironia. - Ou vocs me contam como vieram parar aqui,
ou no saem vivos desta . joa! - berrou de raiva, mudando de tom bruscamente.
Os meninos encolheram-se ainda mais.
- O que que t acontecendo, chefe? - disse Paco , aparecendo na porta do salo.
- Olhe aqui o que eu encontrei.

Paco aproximou-se do local onde os meninos estavam - e disse:


- Mas so dois garotos.
- evidente que so dois garotos - falou o criado do vampiro, impaciente. - Quem
diria que nossa atividade ia ser descoberta por dois meninos abelhudos, hem? Eles
conseguiram o que a polcia vinha tentando h meses. Mas digam como chegaram at
aqui?
- Ser que foram esses moleques que invadiram nossa oficina e arrombaram a
fechadura? - sups Paco.
- Pode ser...
Duda e Toninho se entreolharam. Continuavam imveis e calados.
- O senhor no acha que devemos chamar a polcia pra prender esses garotos por
invaso de domiclio? - falou Paco inocentemente.
- T louco?! Vamos fazer esses guris confessarem tudo o que sabem, a depois
damos um jeito neles... Vamos, seus espertinhos, a brincadeira acabou.
Os dois saram do esconderijo acompanhados de perto por Paco, que os conduziu
loja.
O criado do vampiro, muito dono da situao, arrumou a baguna, apagou a luz e
dirigiu-se para l tambm. Restava aos dois detetives mirins esperar pelo fim...
<91>
24 O NOME DELE E CRISTOVO LEE
Duda e Toninho estavam sentados no banco que ficava em frente tal pintura na
parede. Os dois continuavam impassveis; no esboavam nenhuma reao. Paco os
vigiava.
O criado do vampiro entrou na loja, fechou a porta secreta, passou a chave e, ao
virar-se, deu com os olhos de Duda voltados para ele. Duda comeou a tremer, todavia
o homem no o reconheceu.
- Que papagaiada essa no pescoo de vocs? - perguntou ele.
Sem esperar pela resposta, foi at a escrivaninha que ficava na entrada da loja e
jogou a chave da sala secreta dentro da primeira gaveta.
- So coroas de alhos - respondeu Paco por eles, que permaneciam calados. - Elas
servem pra afastar vampiros - brincou, com certo ar de mistrio.
O criado do vampiro sentou-se na frente dos dois e falou:
- Vocs acham que existe algum vampiro aqui? perguntou ele, esboando um sorriso
de contentamento. - Muito bem, seus pilantrinhas, podem comear a contar como
vocs descobriram a nossa operao...
Enquanto o criado do vampiro e Paco aguardavam as explicaes solicitadas,
Ferretti e Elias chegavam funerria na sua rdio-patrulha.
Estacionaram silenciosamente na frente da loja, bem atrs da caminhonete
funerria.
Saram do carro e comearam a vasculhar o local. Elias segredou a Ferretti:
- Eu acho que tem gente a dentro.
Ferretti pediu silncio, ento fez um sinal para o colega aproximar-se da portinhola
de ferro, enquanto ele procurava escutar o que se passava no interior da loja...
Ouviam-se risos.
Os dois homens divertiam-se com piadas.

<92>
- Vamos, seus moleques! - o criado do vampiro interrompeu o momento de
descontrao. - Esto esperando o que para abrir o bico?! Se vocs no falarem logo
tudo o que sabem, eu que vou chupar o sangue de vocs!
Do lado de fora, Ferretti fez um sinal para Elias, que, com um chute poderosssimo,
abriu a portinhola de ferro e entrou de revlver em punho. Ferretti seguiu-o.
- Creio que vocs no vo chupar o sangue de mais ningum! - falou Ferretti,
parando na porta da loja com o revlver apontado para os criminosos. - A festinha
acabou.
O criado do vampiro e Paco pararam, embasbacados. - Duda, Toninho, faam
alguma coisa, algemem esses bandidos! - disse Elias, apontando sua arma tambm
para os dois.
Duda pegou as algemas jogadas pelo policial e comeou a algemar o criado do
vampiro. Toninho fez o mesmo com Paco.
- Puxa! - desabafou Duda. Eu pensei que ns estvamos perdidos...
- Ei! Espere um momento! Qual a acusao? - protestou o criado do vampiro.
- Assassinato, ocultao de cadver e tentativa de seqestro. Quer mais? - retrucou
Ferretti, mantendo-os sob mira.
- E pode acrescentar tambm contrabando - completou Duda, terminando de
algemar o criado do vampiro.
- Qual a novidade, Duda? - perguntou Elias surpreso.
- isso mesmo que eu falei. Esses caras a esto envolvidos com contrabando e as
provas esto aqui mesmo...
- Quem mandou voc se intrometer no caso, Duda? Eu proibi voc de brincar de
detetive, no foi? - e, virando-se para os contrabandistas, ordenou: - Os dois, sentemse naquele banco.
- Mas o que voc queria que eu fizesse? Os jornais assustando a populao com as
notcias sobre o vampiro e eu no via a polcia fazendo nada...
- Se ns divulgssemos alguma coisa sobre as investigaes, o prprio vampiro
poderia se prevenir contra ns. Voc deveria saber disso melhor do que ningum.
O criado do vampiro fitou Paco, depois disse:
<93>
Ilustrao: - Creio que vocs no vo chupar o sangue de mais ningum! - falou
Ferretti, apontando o revlver para os criminosas.
- No vo me dizer que vocs esto pensando que eu sou o vampiro do Rio?
- O senhor faa o favor de ficar calado e s fale quando eu mandar! - falou Ferretti
severamente. E voltando-se para Duda - Voc poderia ter se metido em alguma
encrenca e ainda atrapalhado a polcia..:
- Mas ele se meteu em encrenca, ns que chegamos a tempo! - consertou Elias, sem
tirar os olhos dos bandidos. - E como voc nos achou? - perguntou Duda, curioso.
- Eu sei como - falou Toninho, por sua vez.
- Ns no lhe devemos satisfaes, "senhor delegado" - volveu Ferretti, irnico, mas
em tom de repreenso. O caso ainda no est encerrado. Agora me conte como tudo
aconteceu...
Toninho bocejou displicentemente, querendo demonstrar que aquela narrativa seria

cansativa.
No entanto, Duda contou toda a histria a Ferretti, desde o momento em que ele
descobrira o endereo da funerria, at o ltimo instante, quando foram pegos no
salo secreto.
Depois de tudo esclarecido, Ferretti falou:
- Bem, Duda, agora so quatro acusaes contra esses homens.
Duda, retirando o pequeno ba prateado da mochila, passou-o a Ferretti e disse:
- Toma! Esse ba era onde esse cara a guardava as cinzas do mestre dele...
- Ento existe um vampiro de fato? - perguntou Elias, admirado.
- Isso um absurdo! Esse garoto est maluco! Ele tem uma imaginao exagerada! exclamou o criado do vampiro, indignado.
- Quieto! - ralhou Ferretti. - Isso, sem dvida, no prova a existncia de um vampiro,
mas que eles esto envolvidos em pelo menos um assassinato, disso ns temos provas...
- Que provas? - volveu Duda, sem deixar de lado sua natural curiosidade.
Ferretti no respondeu. Estava ocupado estudando pequeno ba prateado.
- Olha como est manchado de sangue!
<95>
- Isso no quer dizer nada, Duda - retrucou Ferretti com tranqilidade. - Isto lhe
pertence... a propsito, qual o seu nome?
- Cristvo - respondeu o criado do vampiro prontamente. - Cristvo Lee.
- Ih! Que engraado! - disse Toninho, divertindo-se com o nome do homem.
- Cristvo, isto seu? - voltou a perguntar Ferretti.
- No sei. Deixa eu ver...Ferretti aproximou o objeto de Cristvo Lee.
- Onde o garoto achou isso?
- Na sua oficina - respondeu Duda com autoridade.
- Ah! Ento foi voc mesmo que arrombou a fechadura da minha porta, no , seu
pivete?
- Ei! Mais respeito com meu amigo, hem, seu criado de vampiro de uma figa! ameaou Toninho. - Eu tambm ajudei, algum problema?
- Por que essa mancha de sangue? - tornou Ferretti, sem muito interesse.
- Eu sei l! H muito tempo eu me desfiz desse troo! -- defendeu-se Cristvo.
Ferretti devolveu o ba a Duda. Ele estava seguro de que aquele objeto no
representava nada no curso dos acontecimentos.
- Bem, ento vamos entrar no salo secreto para ver as famosas estatuetas - disse
Ferretti, tomando a frente em direo parede pintada.
Duda foi at a primeira gaveta da escrivaninha e pegou a chave que Cristvo Lee
havia guardado. Dirigiu-se diretamente para a porta secreta e a abriu com relativa
facilidade.
Todos entraram no salo oculto.
25 AS PEDRAS SO AUTNTICAS
Paco e Cristvo Lee eram devidamente vigiados por Elias, que no largava sua
arma.
<96>

Duda, sem perder tempo, foi logo abrindo um dos caixes repletos de esttuas.
- Sacode pra voc ver - disse Duda, ansioso. - Tem um monto de pedras preciosas a
dentro.
Seguindo a orientao de Duda, Ferretti sacudiu a pea de porcelana e pde ouvir
um tilintar no interior oco. Voltou a sacar o revlver, s que dessa vez segurou-o pelo
cano, ergueu-o um pouco e deu uma pancada na estatueta com a coronha da arma.
Isso bastou para quebr-la. Algumas pedras despencaram de sua mo e Duda
abaixou-se para peg-las.
- T vendo s! - exclamou Duda numa excitao crescente.
Ferretti assobiou e disse
- Nossa senhora, Elias! D uma olhada nisto aqui, rapaz!
Elias aproximou-se do caixo e contemplou as pedras na mo do colega.
- Vejam s! - exclamou. - No tenha dvida que so autnticas...
- Claro que so, meu camarada! H mais algum envolvido no contrabando, alm de
voc e seu ajudante? - perguntou Ferretti dirigindo-se a Cristvo.
- Claro, Ferretti! O prprio vampiro e o porteiro daquele prdio onde estivemos afirmou Duda.
Cristvo e Paco fitaram o garoto com uma expresso de dio.
- Eu s lamento no ter liquidado vocs logo de carra - disse Cristvo, rancoroso.
- Cala a boca, safado! - voltou a ordenar Ferretti, rispidamente. - Duda, essa histria
do vampiro verdade mesmo?
- U, voc no tem lido os jornais? - argumentou ele.
- Eu sei, mas o que eu quero saber se esse que voc est falando o mesmo dos
jornais?
- sim, Ferretti. Eu vi o cara - confirmou Toninho. - E voc tem certeza que o tal
vampiro e o porteiro esto na jogada, Toninho? - insistia Frretti.
- Claro! Eu ouvi a conversa deles. O Duda no te falou?
<97>
- Falou, mas eu preciso de mais provas...
- Ento por que no obrigamos esses dois a confessar? - volveu Duda com veemncia.
- Eles no so bobos, Duda - retrucou Ferretti com prudncia. - Eles no vo falar
nada, a menos que ns consigamos reunir provas suficientes contra eles.
- P, mas essas provas no so suficientes?! - insistia Duda, apontando as estatuetas.
- Contra eles dois, sim, mas ns temos que prender os outros membros do bando. E
mesmo que a gente consiga pegar todo mundo em flagrante, ainda teremos de
descobrir como funciona essa organizao em torno do contrabando. Eles no vo dar
todos os segredos de bandeja pra gente se ns no pressionarmos com o maior nmero
de provas possvel. S assim obrigaremos esses bandidos a revelar todos os detalhes.
- E ainda tem o mistrio do vampiro - lembrou Duda.
- Pois , como voc t vendo, muita coisa ainda tem de ser esclarecida...
- Quais sero nossos prximos passos, Ferretti? perguntou Elias.
- O meu plano preparar uma armadilha para pegar o vampiro e o porteiro aqui. Se
os meninos esto certos, mais cedo ou mais tarde eles iro aparecer para saber o que
aconteceu aos parceiros, a pegamos todo mundo de uma vez s.
Entrementes, enquanto todos l no salo secreto planejavam a captura da quadrilha,

um carro chegava sorrateiramente funerria.


Alberto Kriegel e o ex-porteiro Tio estranharam o carro de polcia parado defronte
loja, atrs da caminhonete funerria, bem como a portinhola de ferro aberta e as
luzes acesas, coisas bastante suspeitas.
Kriegel pegou seu revlver no porta-luvas do carro e enfiou-o na cintura. Tio foi at
o porta-malas, apanhou uma metralhadora, destravou-a e, assim armados, os dois
entraram na loja.
Viram que ela estava deserta e escutaram vozes no salo oculto, notando, em seguida,
a porta secreta aberta. Fecharam a portinhola, apagaram as luzes da loja e esperaram
pelos visitantes, prontos para o provvel combate.
<97>
No salo, ningum ainda notara a presena de Kregel e seu comparsa.
Elias, Duda e Toninho arrumavam o lugar para despistar, enquanto Ferretti
mantinha Cristvo Lee e Paco sob vigilncia.
- Tudo pronto? - perguntou Ferretti com a ateno nos bandidos.
- Tudo - confirmou Elias.
- Muito bem, seus salafrrios! Pra loja! - ordenou Ferretti, energicamente. Cristvo
Lee e Paco, algemados, foram na frente, seguidos por Ferretti e Elias, de armas em
punho, e, por ltimo, Duda e Toninho.
Os seis rumaram para a loja sem saber o que os aguardava...
26 A VINGANA DO VAMPIRO
- Um momento, vocs dois! - gritou Ferretti para Cristvo Lee e Paco, que j
entravam na loja.
- Quem apagou a luz? - perguntou Elias, vindo logo atrs dos trs.
- Ningum! - respondeu Duda, preocupado, entrando na loja ao mesmo tempo que
Toninho. - Ela estava acesa... A claridade do salo no era suficiente para iluminar a
loja, e antes que eles pudessem se movimentar em direo ao interruptor, as luzes
foram acesas novamente.
- Boa noite, senhores - disse Kriegel no seu tom seco de sempre, sentado atrs da
escrivaninha.
Toninho empalideceu. Tentou dizer alguma coisa, mas perdeu a voz.
Duda, fnalmente, estava diante do vampiro. Alberto Kriegel trajava um smoking
fino e usava uma capa preta com o verso vermelho. Seus cabelos estavam penteados
para trs e besuntados de brilhantina, a maquilagem realava
<99>
Ilustrao: - Boa noite, senhores - disse Kriegel no seu tom seco de sempre, sentado
atrs da escrivaninha.
<100>
sua pele branca, e tinha as suas grisalhas. Tudo fazia lembrar o prprio prncipe
das trevas. Ferretti, esttico, com o revlver apontado para Cristvo Lee, fez meno
de mov-lo na direo de Kriegel, porm o homem logo preveniu o policial:
- Eu no faria isso se fosse voc...
Tio pigarreou atrs deles. Todos olharam para trs; ento, ele deu um tapinha

carinhoso na metralhadora e sorriu debochado para os policiais. Ferretti, recuperando


o autocontrole, disse:
- Eu tambm poderia acert-lo facilmente dessa distncia.
- Ento morreramos todos - rebateu Kriegel, imperturbvel. - Mas no creio que
voc quisesse esses guris mortos...
Ferretti e Elias abaixaram a guarda.
- Agora tragam seus revlveres at aqui e coloquem nesta mesa; depois, voltem l e
soltem meus homens - ordenou Kriegel sem se mexer.
Os policiais obedeceram prontamente.
Logo que foram soltos, Cristvo e Paco procuraram apropriar-se dos revlveres dos
policiais.
- Que roupa mais esquisita, chefe! - observou Cristvo, aproximando-se de Kriegel.
- Aonde o senhor vai vestido assim?
- Prenda os policiais - voltou a ordenar Kriegel, sem dar ateno a Cristvo.
Duda e Toninho fitavam-no petrificados.
Tio, saindo de trs dos policiais, com o dedo no gatilho, ps-se a estudar os
prisioneiros, particularmente os meninos, enquanto Cristvo e Paco algemavam
Ferretti e Elias.
- Esto pensando que eu no reconheci vocs, seus moleques?
Agora vocs vo ver o que bom pra tosse... - ameaou Tio.
- Voc conhece esses guris, Tio? - perguntou Kriegel, impassvel, detrs da
escrivaninha.
- Esses dois moleques estiveram rondando o prdio h trs dias e aquele policial ali
foi o que veio investigar o apartamento na mesma tarde em que fizemos a mudana.
- Eles no iro nos aborrecer mais - assegurou Kregel.
- Eu no teria tanta certeza - garantiu Ferretti. - H outros policiais investigando o
caso do vampiro...
<101>
- O que esse sujeito est falando? - perguntou Kriegel, intrigado.
- Eles pensam que ns temos alguma coisa a ver com os assassinatos do vampiro explicou Cristvo.
Alberto Kriegel soltou uma estrondosa gargalhada e falou:
- Ora essa, seus idiotas, vocs se enganaram.
- Eu acho que por causa da roupa, chefe - voltou a observar Cristvo.
- O mais engraado dessa histria toda que a minha inteno foi mesmo ficar
parecido com o conde Drcula disse Kriegel descontraindo-se, esquecendo por
instantes sua frieza.
- Por qu? - insistiu Cristvo.
- Porque depois que ns acabarmos nosso trabalho aqui, eu irei a uma festa a
fantasia na casa de amigos.
- Cuidado, chefe! Seus amigos podem pensar que o senhor o vampiro do Rio brincou Tio.
Todos os membros do bando riram vontade da piada.
Ferretti, Elias e os meninos, ao contrrio, no pareciam muito contentes.
- No acredite nele, Ferretti! - advertiu Duda. Esses vampiros so uns farsantes.
- Chega de brincadeira agora - disse Kriegel, voltando ao seu permanente estado de

morbidez.
- Por que voc no conta quais so as provas que tem contra eles? - sussurrou Duda
para Ferretti.
O policial repreendeu o garoto com um cutuco, mas isso no adiantou, o vampiro
ouvira:
- uma boa idia. Faa o que o guri sugeriu. Ferretti hesitou, ento Kriegel
ameaou:
- Fale ou voc morre agora, na frente dos meninos. - Bem - principiou o policial,
olhando furioso para Duda -, depois que eu estive no apartamento e constatei que a
mudana tinha sido feita, juntei o fato ao que os meninos contaram sobre os cadveres
da velha e de uma jovem e s notcias dos jornais tambm. Dois dias depois,
resolvemos investigar a oficina l na avenida Fontenelle. A porta estava arrombada,
por isso no tivemos dificuldade para entrar. Vasculhamos toda a oficina. No
encontramos nada, mas o Elias notou umas pegadas frescas marcadas na terra, nos
fundos da casa... Seguimos
<102>
as pegadas, que terminavam de repente no meio de umas rvores... Chegamos
concluso que algum tinha escavado o local, ento voltamos a cavar. Foi quando
encontramos o caixo com a jovem... Ela era exatamente como eles a descreveram,
loira e toda vestida de branco, mas no tinha os dois furos caractersticos das vtimas
do vampiro. A, passamos a vigiar a funerria, at que os garotos apareceram...
- U, eu pensei que tinha sido...
- Silncio, seu moleque abelhudo! Seno eu enterro voc vivo junto com aquela
moa! - Tio ameaou Toninho.
- Que velha essa que os meninos disseram que estava morta? - perguntou Kriegel,
curioso.
- Esse cara a disse que tinha uma velha morta no 201 - declarou Duda, apontando
para Tio.
- Que velha essa, Tio? -- Kriegel queria saber de qualquer jeito.
- Ah, a Da. Catherine, a dona do apartamento. Eu inventei aquela histria para
despistar o garoto que estava enchendo o saco l na portaria, dizendo que tinha visto
um caixo entrar no edifcio...
- Fez bem - disse Kriegel, seco como sempre. Quer dizer que vocs acharam a minha
ex-secretria?
- Secretria?! - exclamou Duda, surpreso.
- Exatamente. Vocs pensaram que ela fosse uma das vtimas do vampiro?
Duda e Toninho, boquiabertos, balanaram a cabea concordando.
- Mas por que vocs a enterraram l na oficina, seus imbecis? - bradou Kregel, que
pela primeira vez perdia a calma. - No tinham outro lugar melhor?
- Mas, chefe, como a gente podia adivinhar que esses garotos metidos iam descobrir
tudo sem querer, e...
- Mas foi por vocs no adivinharem, que os policiais descobriram o cadver da
moa! - Kriegel continuava a esbravejar contra a incompetncia de Cristvo Lee,
que no pde sequer terminar a sua defesa.
- Eu tive de mat-la - continuou, mudando de tom bruscamente -, pois ela acabou
descobrindo a nossa atividade clandestina...

- Chefe! - volveu Cristvo, receoso.


- Isso no importa mais. Deixe-os matar a curiosidade antes de desaparecerem da
face da terra...
<103>
- Posso falar uma coisinha? - pediu Toninho, que permanecera calado a maior parte
do tempo.
- Fale, pivete abelhudo! - disse Tio, irritado.
- Se eu fosse o senhor, seu vampiro, eu no fazia nada com a gente, no. A qualquer
hora vai chegar algum a para nos salvar.
- At diante da morte esses guris no sossegam constatou Kriegel. - Esse o truque
mais velho do mundo, garoto. Mas, no se preocupem, eu vou lhes contar tudo...
- Por que o senhor no comea pela parte em que as pedras so comercializadas? sugeriu Ferretti.
- uma boa idia para um moribundo, porm eu farei melhor at, vou deixar que o
prprio dono do negcio fale da organizao. Cristvo Lee...
Pela primeira vez desde sua surpreendente apario, Alberto Kriegel deixava de lado
seu tom seco para assumir uma postura mais humana.
- Bom - principiou Cristvo -, ns temos uma subsidiria no Paran, para onde so
levados os caixes carregados com as pedras preciosas...
- E claro que voc, um agente funerrio, no o dono de nada disso! - falou.
Ferretti, irnico.
- Voc, como todo bom policial, esperto, rapaz. Esse negcio dos caixes est em
nome de Cristvo, obviamente, para que eu no aparea - rebateu Kriegel, cheio de
confiana em si mesmo.
- Claro, se a coisa der errado, esse infeliz ser o bode expiatrio - concluiu Ferretti,
olhando para Cristvo.
- E das moas mortas, ningum fala nada? - perguntou Duda, admirado com o
esquecimento dos outros.
- Cala a boca, garoto! - ralhou Tio, sem largar a metralhadora.
- Muito bem, Cristvo, continue o esclarecimento aos futuros candidatos vida no
alm - volveu Kriegel.
- Pois bem, esses caixes chegam cidade de PortoCamargo, na fronteira com o
Paraguai, onde fica nossa loja, e so vendidos l pela regio mesmo; as estatuetas,
ento, cruzam a fronteira...
E to fcil assim? ! retrucou Duda, assombrado.
<104>
- Com uns poucos dlares pode-se comprar qualquer guardinha paraguaio de
fronteira, Duda - replicou Elias, lucidamente.
- Isso tudo compreensvel - disse Ferretti, intrometendo-se. - Assim se mantm a
aparncia da empresa funerria do Rio de Janeiro com filial no interior do Paran...
Perfeitamente lgico! Mas o que eu ainda no entendi, Dr. Kriegel, ou devo dizer
vampiro?, por que o senhor no pode aparecer?
- Isso o senhor tambm entender, policial - retrucou Kriegel.
- Acontece que eu sou um respeitvel empresrio em Curitiba, que fabrica artefatos
de couro. Em virtude disso, no poderia expor-me a um escndalo.

- E como feito o transporte do Rio de Janeiro para o Paran? - perguntou Ferretti.


- Meu jatinho particular, transformado em jatinho cargueiro, faz as viagens.
- E o senhor tem negcios no Rio de Janeiro? - tornou a perguntar Ferretti.
- A que negcios o senhor se refere? - quis saber Kriegel, com um sorriso maroto.
- Os negcios legais, o comrcio de couro.
-Ah, sim. Naturalmente...
- Portanto, a polcia nunca desconfiou de nada?
- Acredito que no, uma vez que continuamos nossos negcios tranqilamente...
- Pera! Sobre que negcios o senhor est falando agora? - replicou, por sua vez,
Ferretti.
- Ora, meu nobre policial - voltou a sorrir Kriegel - negcios ilegais, isto , o
contrabando...
- Vocs esto esquecendo que esse cara um vampiro sanguinrio?! - lembrou Duda,
indignado.
- Voc j t falando demais, moleque! - voltou a ralhar Tio. - Cala essa boca!
Ferretti fez um gesto para Duda permanecer em silncio, ento continuou:
- Contudo, ainda est faltando um elo de ligao...
- Qual a sua dvida? - indagou Kriegel, interessado. - Vocs tm direito de saber de
tudo antes de experimentar a hospitalidade do nosso servio funerrio.
<105>
Ferretti deu um sorriso amarelo e completou:
- natural que o senhor, produzindo as mercadorias em Curitiba, faa viagens
constantes para o Rio, para realizar vendas. Isso lhe d uma excelente desculpa para
transportar tranqilamente os caixes, sem despertar quaisquer suspeitas na polcia.
Mas como o senhor faz para continuar despistando, quando tem que transportar os
caixes de Curitiba a Porto-Camargo?
- No disse que o nosso policial esperto, Cristvo? Bem, como sempre, o segredo
do negcio sua simplicidade. claro que nossa organizao tem homens trabalhando
no aeroporto. Sem eles, seria impossvel. So os homens responsveis pelo hangar onde
os avies ficam estacionados. Tanto aqui quanto em Curitiba, eles permitem que a
caminhonete funerria entre e saia durante a madrugada, como se nada estivesse
acontecendo.
- Meus parabns, Dr. Kriegel! Eu tiro o meu chapu.
- Muito obrigado, policial...
- Posso perguntar uma coisa, seu vampiro? - disse Toninho, meio tmido.
- Esses moleques no conseguem ficar de bico calado! - praguejou Tio. - Que coisa!
- Deixe o menino falar, Tio. Ele tambm tem o direito de saber. Afinal, todos sero
vizinhos da senhorita Tatiana, debaixo da terra... - voltou a ironizar Kriegel.
- sobre ela mesmo que eu ia perguntar - retrucou Toninho, como se eles no
estivessem com as horas contadas, tal a sua calma. - Por que o senhor no chupou o
sangue dela? S porque ela trabalhava pro senhor?
Alberto Kriegel soltou outra sonora gargalhada, ento disse:
- uma pena que tenham de morrer. Vocs so garotos muito mais espertos do que os
que tenho visto por a; mas infelizmente se meteram onde no deviam, e por isso eu
terei de elimin-los, como fiz com a senhorita Tatiana, de quem eu gostava muito
tambm. Pacincia. Ossos do ofcio...

Nesse nterim, enquanto os ltimos minutos da vida dos meninos e dos policiais iam
se extinguindo, do lado de fora da loja um milagre estava para acontecer...
<106>
27 TIROS NO ESCURO
Dois carros da polcia chegavam s imediaes. Paranhos, o delegado, estava
acompanhado de mais trs policiais civis e quatro policiais militares.
- aqui, rapazes - disse Paranhos, dirigindo-se a seus homens. - Esperem um
instante a, que eu vou falar com os PMs.
Paranhos saiu da rdio-patrulha e dirigiu-se at o camburo da polcia militar.
- A funerria ali - falou, apontando para a loja. - Estejam preparados para o que
der e vier.
Os PMs saram do carro de armas na mo. Paranhos voltou para junto da rdiopatrulha.
- Ser que os meninos esto l dentro? - indagou Seixas, um dos policiais que
acompanhava Paranhos nessa batida. ` ; - provvel que sim, afinal de contas a
esposa do Capito Campos nos deu esse endereo, dizendo que ns os acharamos
aqui.
- Bom, o Ferretti e Elias ns j sabemos que esto...
Em frente da loja, enfileirados, estavam a caminhonete funerria, o carro da polcia
e, por ltimo, o carro particular de Alberto Kriegel.
- Isso no est me cheirando bem, delegado - volveu Seixas, preocupado.
- As luzes da loja esto acesas e ouo conversas l dentro - constatou o delegado.
- Vamos ficar aqui parados, esperando?
- No, vamos entrar. Precisamos saber o que est acontecendo - disse Paranhos,
decidido.
- Espere, delegado - Seixas o deteve. - No sabemos se eles esto prisioneiros, ou se os
homens da funerria esto armados. Se anunciarmos que a polcia, isso poderia
colocar a vida dos meninos em perigo...
- E a de nossos homens tambm - acrescentou Paranhos.
<107>
- O que faremos, ento?
Paranhos parou para refletir, depois falou:
- Eu tenho um plano que poderia dar resultado...
Qual?
Ns cortamos a luz de toda essa rea; isso vai deixar nossos amigos confusos, assim
teremos mais chances de entrar na loja e libert-los.
- Se os caras estiverem armados, sai debaixo!
o risco que temos de correr, se quisermos v-los perguntou o delegado meio
contrariado.
- , parece que no temos outra sada mesmo...
- No. Souza, v at aqueles cabos eltricos e corte-os. Eu e o Seixas vamos nos
posicionar ao lado do porto de ferro e esperar uma oportunidade para entrar na loja.
Comande os Pms. Vamos, Seixas...

Enquanto isso, dentro da loja, o destino dos prisioneiros era sacramentado:


- Vamos levar esses guris enxeridos e os policiais para nossa oficina. L, voc,
Cristvo, e voc Paco, dem o melhor tratamento possvel aos nossos hspedes. Eu e o
Tio nos encarregaremos de despachar os caixes para o aeroporto.
Kriegel dava as ltimas ordens da noite, porm no as definitivas.
Quando o agente funerrio e Paco preparavam-se para executar as instrues, as
luzes se apagaram...
Tio praguejou:
- Essa no!
<108>
Na mesma hora, Ferretti juntou as mos algemadas e golpeou Tio na cabea. Este
foi ao cho; Ferretti, ento, tateou na escurido e apoderou-se da metralhadora do
porteiro.
- Rpido, Toninho, Duda!
Os meninos correram para o salo secreto no meio da escurido. Ferretti seguiu-os.
- Que que est acontecendo? - perguntou Paco.
Elias, ao lado dele, atacou. Os dois rolaram pelo cho, lutando de forma selvagem.
Ningum enxergava nada dentro da loja. O clima era tenso.
Cristvo Lee, nervoso, disparou duas vezes seu revlver na direo de Elias e Paco.
- Imbecil! No atire! Pode acertar um de ns!
A voz era de Kriegel, que perdia a calma pela segunda vez na noite.
Ao ouvir os disparos, Paranhos deu um violentssimo chute na portinhola de ferro,
abrindo-a.
Kriegel, de costas para o porto de ferro, voltou-se e atirou duas vezes para a rua.
- Quem est a? - perguntou ele, desesperado.
- Uma alma do outro mundo - retrucou Paranhos, sarcasticamente.
Ferretti veio at a porta secreta e disparou uma rajada de metralhadora.
- E agora, delegado, eles tm um metralhadora! - falou Seixas, assustado.
- Duda? Toninho? Vocs esto a dentro? perguntou Paranhos.
Kriegel voltou a disparar duas vezes em direo porta de ferro; agora s lhe
restaram duas balas.
- Paranhos? o Ferretti! Os meninos esto protegidos! Estou nas costas dos caras
com uma metralhadora!...
- Como que ele conseguiu uma metralhadora? - disse Paranhos, dirigindo-se a
Seixas. E gritou para Ferretti: - timo! Vamos obrig-los a sair!
Cristvo Lee aproximou-se de Kriegel e disse:
- Chefe, estamos cercados. O policial pegou a metralhadora do Tio e pelo jeito l
fora tem mais policiais...
<109>
- Eles tambm no podem entrar, seno levam chumbo! - retrucou Kriegel com
raiva. - Onde est o idiota do Paco?
- No sei - respondeu Cristvo, ofegante. - Acho que acertaram ele.
- Dr. Kriegel, o senhor no tem escapatria - volveu Ferretti, escondido atrs da
porta pintada. - melhor se entregar! .. .
Kriegel apontou na direo de onde vinha a voz e voltou a disparar.

- Venha me pegar, seu insolente!


- Chefe! O senhor s tem um tiro! - lembrou Cristvo.
- Voc est com sua arma a? - perguntou Kriegel,na expectativa.
- Sim, mas s tenho mais quatro tiros.
- Dr. Kriegel, a munio est acabando e vocs ainda esto cercados! - preveniu
Ferretti. - Entreguem-se!
- Ele no est blefando, chefe... - tornou Cristvo, sem poder controlar-se.
- Quando que vocs vo parar com esse ti-ti-ti a dentro? Ferretti, voc acha que
duas bazucas so suficientes? Paranhos, irreverente por natureza, deu uma gostosa
gargalhada.
Seguiu-se um tiroteio. Os policiais que acompanhavam Paranhos protegeram-se
atrs dos carros, prontos para o combate.
- Ento, Dr. Kriegel, o que o senhor resolve? - tornou a perguntar Ferretti do salo
secreto.
- Eu no me entrego! Vivo, no!
Ferretti deu outra rajada para o alto, depois, voltou a falar:
- Cristvo, fale pro seu chefe que a prxima rajada vai ser a pra dentro da loja!
Mesmo no escuro, no vai sobrar ningum pra contar a histria...
- Chefe, ns estamos perdidos! Vamos nos entregar! - Silncio, seu imbecil! No est
vendo que ele est tentando apenas nos atemorizar?
- O que que t acontecendo? - perguntou Tio, recuperando-se da pancada e
aproximando-se dos comparsas.
- Voc se deixou apanhar, seu idiota! Foi isso que aconteceu! - falou Kriegel, irado.
<110>
- Ele me pegou desprevenido, chefe! E o Paco?
- Foi apanhado tambm - respondeu Cristvo.
- Como que ? Voc j convenceu seu chefe? Pacincia tem limite! - Ferretti
pressionava os contrabandistas.
- Eu vou me render -- disse Cristvo aos ompanheiros. - Al, vocs a fora, eu vou
jogar a minha arma...
Cristvo arremessou o revlver, que caiu bem em frente da entrada da loja. Seixas
esticou o brao para peg-lo; sbito, Kriegel fez seu ltimo disparo.
- Que que houve? - perguntou Paranhos , apreensivo.
- O safado atirou! - respondeu Seixas, procurando por algum ferimento no seu corpo.
No entanto, Kriegel errara o alvo. Furioso, avanou contra Cristvo e os dois se
engalfinharam.
Aproveitando a situao, Paranhos fez um sinal para que os policiais atrs dos
carros ficassem alertas, ento foi para a entrada da loja e disse:
- OK, rapazes, parem com essas carcias e saiam com as mos levantadas.
Alberto Kriegel, Cristvo Lee e Tio finalmente se renderam, mas Paco no
apareceu:
- Algeme esses patifes, Seixas - disse Paranhos, entrando na loja. - Pode sair, Ferretti,
eles j se entregaram.!
- Duda! Toninho! O pesadelo acabou... - falou Ferretti, passando do salo secreto
para a loja. Todavia, aps dar dois passos, tropeou em alguma coisa no cho.
- Me ajude aqui, Paranhos, tem algum cado...

Paranhos aproximou-se de Ferretti, tateando no escuro, e ajudou-o a carregar o


corpo para fora.
Na rua, os faris dos carros de polcia iluminavam o local.
- o tal Paco - constatou Ferretti. - Foi atingido de raspo na cabea.
- Rpido! Levem o homem para o hospital - ordenou Paranhos, fazendo sinal para os
PMs.
Os PMs removeram Paco, aparentemente ferido sem gravidade, para o hospital mais
prximo.
<110>
Ilustrao: Alberto Kriegel, Cristvo Lee e Tio finalmente se renderam, mas Paco
no apareceu.
<111>
Ilustrao: Alberto Kriegel, Cristvo Lee e Tio finalmente se renderam, mas Paco
no apareceu.
<112>
28 - MORTE AO VAMPIRO
A uma ordem de Paranhos as luzes foram novamente acesas.
Elias e os meninos saram do esconderijo no salo secreto.
Paranhos tratou de livrar os colegas das algemas.
Duda, ao enxergar Kriegel, no titubeou, retirou a enorme cruz de madeira da
mochila e comeou o ritual de exorcizao.
Que que ele est fazendo? - perguntou Paranhos, sem entender nada.
Ferretti e Elias caram na risada.
Toninho retirou uma das estacas de sua mochila, porm no sabia se ajudava o
amigo ou se ria junto com os policiais.
- Eu vou destru-lo! berrou Duda, apontando a cruz para o rosto de Kriegel.
- Pare com isso, guri idiota! - disse Kriegel, perdendo a pacincia. - Voc est
exagerando...
Mas o que ele est tentando fazer, Ferretti?! - Paranhos procurava entender o que
estava se passando.
- Voc est assistindo a uma das maneiras de se matar um vampiro.
- Vampiro?! Que vampiro?
- Ora, colega, aquele que anda assassinando jovens pela cidade... - explicou Ferretti.
- Mas ele no o vampiro do Rio! - afirmou Paranhos, taxativo. - o Dr. Alberto
Kriegel, empresrio paranaense.
- Voc o conhece? - perguntou Ferretti, admirado.
- No s eu, como a Polcia Federal tambm.
- Polcia Federal?! - exclamou Elias, no mesmo clima de dvida, que dominava todos.
- , foram eles que me encarregaram de investigar o caso aqui na cidade - contou
Paranhos.
<113>
- O caso do contrabando de pedras preciosas? - volveu Ferretti, confuso.

- No sei de que contrabando vocs esto falando; o que eu sei que tinha de ficar de
olho nesse homem 24 horas por dia...
- Mas se voc -no sabe nada sobre o contrabando, para que voc tinha de segui-lo? insistiu Ferretti, tentando entender.
- Bom, h trs meses, a Polcia Federal interceptou uma quadrilha de traficantes
paraguaios no Mato Grosso e em poder deles estava uma lista de nomes, entre os quais
um tal de Albert Erikleg, e em seguida a sigla CONDEPEPRE...
- E da? - interrompeu Ferretti, meio ansioso. - E da que ns comeamos a analisar o
cdigo e chegamos concluso que ERIKLEG era, na verdade, um anagrama de
KRIEGEL, e o primeiro nome correto era Alberto; portanto, Alberto Kriegel.
Vasculhamos a vida do empresrio de cabo a rabo e no conseguimos descobrir nada
que pudesse incrimin-lo de alguma forma. Sabamos que a chave para decifrar esse
cdigo estava na sigla...
- E o que quer dizer a sigla? - volveu Ferretti, cheio , de curiosidade.
- Bem, voc acabou de me dar a resposta. . - Como assim? - Ferretti no entendeu.
- Voc falou em contrabando de pedras preciosas. Agora, destaque a primeira slaba
de cada palavra e vamos ter CON-DE-PE-PRE, ou seja, CONtrabando DE PEdras
PREciosas...
- Uau! Fantstico, delegado Paranhos! - gritou Duda, entusiasmado.
- Realmente. Meus parabns, Paranhos. Ento voc j sabe das viagens Rio-Curitiba
que o nosso amigo costuma fazer regularmente? - indagou Ferretti.
- Como vocs sabem disso? - admirou-se Paranhos. - Ele mesmo nos contou. Queria
satisfazer nossa curiosidade antes de nos eliminar - retrucou Ferretti, irnico.
Vocs chegaram bem na hora...
- Que mais vocs descobriram? - perguntou Paranhos.
<114>
- Bom, se voc estava procurando provas para incrimin-lo, no precisa procurar
mais... - disse Ferretti, para aguar sua curiosidade.
- Como assim? - dessa vez, Paranhos que estava confuso.
- Por aqui, delegado Paranhos. Vamos mostrar ao senhor o que achamos... - falou
Toninho, fazendo um gesto em direo loja.
- Seixas, tome conta desses dois malandros a. O Dr. Kriegel vai fazer as honras da
casa... - ordenou Paranhos, seguindo os outros.
Chegando l, Duda abriu um dos caixes novamente e mostrou as estatuetas ao
delegado.
- Quebre uma delas - sugeriu Ferretti.
Paranhos sacou o revlver e deu uma pancada na estatueta com o cabo da arma.
- Meu pai do cu! - exclamou Paranhos, deslumbrado. - So mesmo pedras preciosas!
- A maioria desses caixes est cheio de estatuetas - explicou Ferretti. Eles embarcam
os caixes no avio particular do Dr. Kriegel e assim eles seguem para Curitiba. De l,
viajam em outra caminhonete at a cidade de Porto-Camargo, onde existe uma
subsidiria desta loja. Os caixes so vendidos na regio e as estatuetas atravessam a
fronteira do Paraguai.
- Bom trabalho, pessoal! - exclamou Paranhos , exultante. - Vocs conseguiram as
provas que a Polcia Federal queria para incriminar este homem. Isso explica as suas
idas e vindas durante a madrugada. E explica tambm a razo daquela caminhonete

que est parada l fora aparecer no aeroporto sempre que ele chegava ou saa... Ns
investigamos esta loja e j sabamos a respeito da subsidiria no interior do Paran,
no entanto, os negcios da funerria eram absolutamente legais e ns no
conseguamos compreender a ligao existente entre a funerria e o Dr. Kriegel,
embora eu estivesse doido para dar uma espiada naquele jatinho...
- E por que no deu? - volveu Ferretti, interessado.
- Com que desculpa? Sem termos provas concretas , a justia se negou a nos dar um
mandado de busca, e se fssemos
<115>
fazer isso na marra o feitio poderia virar-se contra o feiticeiro... Que bela operao,
hem, Dr. Kriegel! O que o senhor me diz?
- Que as coisas iriam continuar funcionando perfeitamente sob os olhos da polcia, se
esses guris metidos no descobrissem tudo por acaso - acrescentou Kriegel, rancoroso.
- Ora, Dr. Kriegel, por acaso tambm foi descoberta a Lei da Gravidade... - replicou
Paranhos, na sua costumeira irreverncia.
- Bem, eu acho que o caso est encerrado - concluiu Elias.
- Ainda no - tornou Duda de repente, dirigindo-se ao imenso caixo negro, que
permanecera fechado todo o tempo. - Vamos ver se esse tal de Kriegel no mesmo o
vampiro...
Quando Duda abriu a tampa do caixo, gargalhadas sinistras ressoaram no salo
secreto, vindas do lado de fora. Ferretti e Elias pularam cada um para um lado,
sacando as armas.
- O vampiro! ! ! - gritou Toninho, e saiu correndo pelo salo.
Duda ergueu a cruz para defender-se, porm no havia ningum no caixo.
Paranhos, abobalhado, sem entender o que se passava, no percebeu que Kriegel,
aproveitando a confuso, escapulira.
Ferretti e Elias esconderam-se atrs dos caixes para evitar um suposto contraataque do contrabandista.
Duda, tremendo, sem largar a cruz, berrou:
- O vampiro sumiu!
Logo depois ouviu-se um tiro. Todos correram para a rua. Alberto Kriegel jazia no
cho. Seixas, abaixado ao seu lado, examinava a ferida no ombro do empresrio.
Paranhos, Ferretti, Elias, Duda e Toninho aproximaram-se, fazendo um crculo em
volta do homem.
- Eu gritei para ele parar, mas ele no obedeceu; eu tive de atirar - Seixas procurava
explicar sua ao.
- Ele est sangrando! - exclamou Duda, surpreso.
- claro que est sangrando! - retrucou Paranhos, perplexo. - O que voc queria?
Ele levou um tiro!
<116>
- No isso. que vampiros no sangram... - declarou Duda.
- O que prova que ele no nenhum vampiro, seu esperto! - rebateu Toninho, um
tanto irritado. - Voc que inventou essa histria...
- E voc me ajudou o tempo todo a acreditar nela! Ou fui eu quem viu o vampiro
primeiro, moleque?

- Eu fui influenciado por voc e embarquei nessa canoa furada! - acusou Toninho.
- Ah, ? Voc nunca se deixa influenciar pelas minhas idias! - ironizou Duda.
- Calma, rapazes! Agora no adianta brigar - Paranhos tentava parar a discusso.
- Delegado, esse moleque me garantiu que tinha visto o vampiro e uma das vtimas e,
por causa disso, ns quase entramos pelo cano...
- Duda tentava jogar toda a culpa sobre Toninho, que, por sua vez, tentava culpar o
amigo.
- Acontece, delegado, que ele se julga o melhor detetive do mundo e a obriga a gente
a participar das confuses dele...
- OK, OK, no vamos mais brigar. Apenas cuidem pra que isso no volte a
acontecer. Da prxima vez podemos chegar atrasados - aconselhou Paranhos. E
virando-se para Seixas: - Leve o cidado pro hospital...
Seixas, com a ajuda de outro policial, rebocou o homem ferido para a rdio-patrulha.
- No se esqueam de voltar aqui pra me pegar! alertou Paranhos.
- Bem, garotada, acho que por hoje chega, n? disse Ferretti em tom paternal. - A
essa hora a me de vocs deve estar maluca de preocupao... Bom, Paranhos, eu vou
levar os meninos em casa; amanh nos encontramos na delegacia. Teremos um dia
cheio!
- OK, Ferretti, espero voc l amanh sem falta.
- Conte comigo.
Todos se despediram. Duda e Toninho entraram no carro da polcia e partiram.
<117>
29 TONINHO, O GNIO
Durante a viagem de retorno, Duda inquiriu Toninho:
-Que que foi, moleque? T muito calado.
- Que que eu vou dizer depois dessa? - replicou Toninho, indiferente conversa do
amigo.
- Eu falei pra voc desde o incio que aquele sujeito, o tal de Cristvo Lee era
suspeito... - disse Duda, querendo puxar conversa.
- ! Voc sabia o tempo todo que ele era bandido! - devolveu Toninho, zombeteiro.
- No, no sabia, mas tinha certeza que ele no era flor que se cheirasse. E, alm do
mais, isso s veio comprovar uma outra coisa...
- O qu? - indagou Toninho, olhando de soslaio para Duda.
- Que tenho mesmo faro de detetive. S falta eu ganhar experincia pra ser um bom
policial...
- T legal - retrucou Toninho, desconversando.
- Toninho - retomou Duda aps um minuto de silncio. - Voc se lembra daquelas
gargalhadas sinistras que ns ouvimos na hora em que eu abri o caixo do vampiro?
- Duda, aquilo deve ter sido mais um truque dos contrabandistas. Voc viu que o
Kriegel aproveitou a confuso para fugir... - retrucou o amigo.
- Mas Toninho, aquelas gargalhadas eram reais demais!
- No comea com essa histria de novo. Vampiros ! no existem, existem? - falou
Toninho, na dvida.
- Eu no sei - admitiu Duda.

- Eu tambm no sei, e tenho raiva de quem sabe. Mas Duda no conseguia ficar
quieto:
- Outra coisa que est me encucando como o delegado Paranhos soube direitinho
onde nos encontrar...
<118>
- Muito simples, meu caro - volveu Toninho, imitando o jeito de Duda. - Voc no
ficou o recreio todo bolando uma maneira de a gente entrar naquela loja? Ento.
Quando a aula recomeou, enquanto voc fazia os deveres, eu fiquei bolando um jeito
de sair. Voc me contou que tinha avisado a sua me que ns amos ficar jogando bola
depois da aula. A eu pensei: a Maria muito amiga da mame, e como voc tinha me
dado o endereo do lugar aonde a gente ia, eu tive a idia de deixar o endereo com
ela... Quando ns samos da aula, eu passei l na cozinha, lembra?, e disse pra Maria
telefonar pra sua me e pedir pra eIa ir buscar a gente naquele endereo, se eu no
ligasse pra Maria at as oito e meia da noite. E foi o que aconteceu...
Duda, ainda intrigado, voltou carga:
- T, mas como foi que voc adivinhou que tudo ia dar errado?
- Eu no adivinhei nada! S que eu t cansado de saber que quando voc inventa
uma histria, nunca tem o trabalho dc imaginar tambm como ela pode acabar, e o
que eu fiz foi garantir que a gente se safasse de mais essa. Muito simples, meu caro
Duda...
Duda ficou emburrado o resto da viagem por causa desse ltimo chiste de Toninho e,
principalmente, por ver que o amigo era to astuto quanto ele.
Toninho e os policiais, ao contrrio, divertiram-se muito com o incidente, gozando de
Duda.
A rdio-patrulha seguiu o caminho de volta para a casa dos dois pequenos detetives,
porm, perto da funerria, no alto da torre de uma fbrica abandonada, um estranho
vulto observava a partida do carro da polcia.
Novas gargalhadas sinistras quebraram o silncio daquela longa noite que se
anunciava...
FIM
<119>
Ilustrao: Perto da funerria, no alto da torre de uma fbrica abandonada, um
estranho vulto observava...

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