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EL PORQU DE LAS TIC EN EDUCACIN

El computador electrnico fue inventado a mediados del siglo pasado; el computador


personal lleg al mercado despus de 1975; e Internet se hizo pblico la !eb
comenz a enri"uecerse a mediados de la dcada de los 9#$ Esos grandes hitos est%n
entre los m%s visibles de la revolucin "ue han e&perimentado las 'ecnolog(as de la
Informacin la )omunicacin *'I)+ en los ltimos ,# a-os$ Esa revolucin ha ido
acompa-ada. ha sido impulsada. por una reduccin dram%tica. sin precedente en la
historia de las tecnolog(as. en los costos de mane/ar. guardar transmitir informacin$
0esde hace varias dcadas se comenz a especular sobre el impacto "ue la revolucin
en las 'I) podr(a tener en la educacin. en todos sus niveles$ Esa especulacin. los
mltiples ensaos "ue la siguieron. se han convertido en los ltimos a-os.
especialmente a partir del desarrollo de la !eb. en un gran movimiento "ue est%
transformando la educacin en muchos lugares del mundo desarrollado$
Infortunadamente. no se ha cumplido una de las predicciones de la especulacin inicial.
a saber1 "ue la revolucin de las 'I) permitir(a a los pa(ses en desarrollo me/orar sus
sistemas educativos a pasos agigantados. hasta alcanzar a los de los pa(ses ricos$ 2or
el contrario. lo "ue se observa en a-os recientes es un aumento en la brecha entre la
t(pica escuela latinoamericana la t(pica escuela en muchos pa(ses de la 3)0E
*3rganizacin para la )ooperacin el 0esarrollo Econmicos+
Eso no tiene necesariamente "ue ser as(1 los gobiernos de 4mrica 5atina tienen ahora
la gran oportunidad de transformar sus sistemas educativos; de me/orar la calidad de
sus escuelas; de reducir la ine"uidad en las oportunidades "ue se ofrecen a los /venes
de los diferentes estratos socioeconmicos de sus pa(ses; de preparar a su poblacin
para los retos "ue entra-a la econom(a globalizada. mu competitiva. de la sociedad
del conocimiento caracter(stica del siglo 66I$
5os cambios tecnolgicos en los microprocesadores en los dispositivos de memoria
digital. as( como el aumento de capacidad de transmisin de informacin en fibra
ptica en sistemas inal%mbricos . la disponibilidad de much(simos recursos gratuitos
en la !eb han reducido los costos de aprovechamiento del potencial de las 'I) en la
educacin a niveles no so-ados por educadores o gobernantes hace slo 1# a-os$
Este art(culo e&presa la posicin de la 7829 de Edute:a sobre las razones por las "ue
se hace urgente aprovechar esta oportunidad "ue se presenta a las naciones de
4mrica 5atina para transformar su educacin; pretende servir de material de
informacin persuasin para argumentar con solidez este tema ante directivos
educativos. gobernantes legisladores$

UNA RAZN BSICA
5a pobreza de recursos educativos en la maor(a de las escuelas latinoamericanas es
bien conocida$ En particular. la escasez de materiales en sus bibliotecas es una de las
m%s serias limitaciones para la formacin de ni-os /venes de los sectores menos
favorecidos econmicamente$ Esa carencia podr(a resolverse con una dotacin m(nima
de computadores con acceso a Internet de banda ancha en las bibliotecas escolares$ 5a
gran cantidad de libros. revistas. peridicos. diccionarios. enciclopedias. mapas.
documentos. videos. much(simos de ellos gratuitos con capacidad de multimedia.
/ustifican una inversin inicial en dotacin e instalacin de e"uipos un gasto de
sostenimiento cuo valor ser(a marginal si se lo compara con el gasto educativo de
cual"uier pa(s latinoamericano$ El acceso a Internet permitir(a. adem%s. una cantidad
de e&periencias educativas nuevas como visitas a museos de arte de ciencias. acceso
a laboratorios virtuales. via/es virtuales a ciudades o regiones remotas. utilizacin de
soft;are educativo interactivo. etc$
Ese esfuerzo de dotacin general a las bibliotecas escolares traer(a importantes
cambios a las instituciones educativas. abrir(a las puertas de un nuevo mundo para sus
estudiantes audar(a a me/orar la calidad de la educacin latinoamericana$

DOS RAZONES FUNDAMENTALES
2ero e&isten dos razones mu importantes por las "ue los gobiernos deben ir mucho
m%s all% de dotar las bibliotecas escolares con acceso a la !eb *ver gr%fica+$
2or una parte. debido precisamente a los mltiples cambios originados por la
revolucin de las 'I). las competencias re"ueridas a los graduados de los sistemas
escolares de 4mrica 5atina han cambiado$ < esos sistemas escolares deben atender
esas nuevas demandas para "ue los /venes "ue pasan por ellos estn me/or
habilitados para llevar una vida personal. productiva c(vica valiosa en el siglo 66I$
4dem%s. las 'I). con toda la gama de herramientas de hard;are soft;are "ue
contienen. convertidas en herramientas de la mente. usadas para potenciarla. facilitan
la creacin de ambientes de aprendiza/e enri"uecidos. "ue se adaptan a modernas
estrategias de aprendiza/e. con e&celentes resultados en el desarrollo de las
habilidades cognitivas de ni-os /venes en las %reas tradicionales del curr(culo$

ExperTICia
2roponemos llamar e&per'I)ia a la condicin de una persona competente en las
nuevas demandas de formacin originadas en la revolucin de las 'I). demandas "ue.
como a se di/o. deben ser atendidas por cual"uier sistema escolar de calidad
contempor%neo$
5a e&per'I)ia inclue unas competencias relacionadas con el hard;are el soft;are;
otras relacionadas con los contenidos de la informacin las comunicaciones; un
tercer tipo "ue enlaza las dos anteriores con capacidades intelectuales de orden
superior$
5as primeras implican un conocimiento de los conceptos fundamentales de las 'I) la
habilidad en el uso de sus diversas herramientas$
5os conceptos fundamentales son las bases sobre las "ue se construen las 'I); el
computador. las redes. los sistemas de informacin. la representacin digital o binaria
de la informacin. los modelos. el pensamiento algor(tmico la programacin son
algunos de ellos =1>$ ?i las 'I) no evolucionaran. el conocimiento de estos conceptos
ser(a innecesario; bastar(a saber usar los e"uipos el soft;are; pero las 'I) cambian
permanentemente una buena comprensin de sus fundamentos permite estar
preparado para las innovaciones adaptarse r%pidamente para aprovechar las nuevas
oportunidades$
5a lista de habilidades re"ueridas en el uso del hard;are el soft;are cambia
frecuentemente. segn aparecen nuevos productos nuevas aplicaciones$ Entre las
m%s importantes ho. tendr(amos1 instalacin del computador. uso de las funciones
b%sicas del sistema operativo. uso del procesador de te&to. uso de un sistema de
presentacin multimedia. cone&in a una red. uso de un navegador para buscar
recursos en la !eb. uso de sistemas de correo o de comunicacin con otros =@>. uso de
una ho/a de c%lculo. uso de un mane/ador de bases de datos. uso de c%maras digitales
de fotograf(a video. uso de algunos servicios de la !eb @$#. etc$
El conocimiento de los conceptos fundamentales de las 'I) las habilidades en el uso
del hard;are del soft;are componen la primera parte de la e&per'I)ia$ 5a segunda.
est% relacionada con el uso la produccin de los contenidos de la informacin. tanto
en la !eb como en los medios digitales en general$
)omo se di/o antes. la maor(a de los latinoamericanos se ha educado sin acceso a una
cantidad si"uiera apreciable de fuentes de informacin conocimiento1 libros. revistas.
diarios. enciclopedias. etc$ En la nueva realidad. el acceso a la !eb con su inmensa
cantidad de recursos valiosos . al mismo tiempo. de material intil basura. e&ige el
desarrollo de una primera competencia nueva1 la de mane/o de informacin *)AI+; "ue
capacita al /oven para definir el problema de informacin "ue enfrente. escoger.
e/ecutar refinar su estrategia de bs"ueda. /uzgar la validez de las fuentes de la
informacin obtenida procesar esa informacin$
4dem%s. ante la creciente avalancha producida por la gran cantidad de medios
mensa/es medi%ticos a la "ue est% e&puesto el ciudadano normal. se re"uiere el
desarrollo de otra competencia nueva1 el 4lfabetismo en Aedios; se trata de la
comprensin de cmo se construen los mensa/es "ue contienen. para "u propsitos.
usando cu%les herramientas; se trata de aprender a e&aminar cmo diferentes
individuos interpretan los mensa/es de manera diferente. cmo se pueden incluir o
e&cluir ciertos valores puntos de vista. cmo los medios pueden influir en creencias o
comportamientos; se trata no solo de aprender a recibir los mensa/es cr(ticamente.
sino de aprender a producirlos a emitirlos$
'anto la )AI como el alfabetismo en medios demandan una lectura una escritura
diferentes a las tradicionales1 son multimediales *con sonido e imagen+. son
hiperte&tuales *con enlaces "ue permiten navegar entre varios te&tos+. son
interactivas. contienen (conos e informacin gr%fica; implican. en fin. un nuevo
alfabetismo$
4dem%s. estas competencias relacionadas con el uso la produccin de contenidos de
informacin e&igen una comprensin de los asuntos ticos legales implicados en el
acceso a la informacin en su utilizacin. como el plagio los derechos de autor$
5a e&per'I)ia inclue un tercer tipo de competencia "ue liga las 'I) las
competencias hasta a"u( enunciadas con las capacidades intelectuales de orden
superior$ Esta inclusin se manifest. talvez por primera vez. en el informe BCeing
7luent ;ith Information 'echnolog D del )onse/o Eacional de Investigacin de los
Estados 9nidos. en 1999$ Ellos inclueron. entre otras. las "ue llaman razonamiento
sostenido. mane/o de comple/idad prueba de soluciones$ 9n informe m%s reciente.
BEvaluacin de las )ompetencias del ?iglo 66I1 el panorama actualD *pdf. F,#Gb+. de
/unio de @##5 se refiere a cmo pa(ses tan diversos como el Heino 9nido. 7inlandia.
?ingapur. Israel )orea del ?ur est%n tratando la e&per'I)ia como una de las %reas
de competencia centrales en sus curr(culos nacionales Bart(culos "ue emanan de
*sus+ Ainisterios de Educacin organizaciones aliadas trazan un enlace e&pl(cito entre
las 'I) capacidades intelectuales de orden superiorD$ Au recientemente. los nuevos
est%ndares de 'I) para estudiantes de los Estados 9nidos. preparados por I?'E
incluen Bcompetencias de creatividad. innovacin. investigacin. pensamiento cr(tico.
solucin de problemas. toma de decisiones. entre otrasD. con el uso de herramientas
recursos digitales apropiadosD$
)omo se di/o antes. el desarrollo de todas estas competencias "ue hacen parte de la
e&per'I)ia. es ahora una funcin cr(tica de cual"uier sistema educativo de calidad$

AMBIENTES DE APRENDIZAJE ENRIQUECIDOS
2ero. como tambin "ued dicho atr%s. ha otra razn mu importante para "ue los
gobiernos se comprometan en la incorporacin masiva de las 'I) en sus sistemas
escolares1 las 'I). bien aprovechadas. tienen el potencial de enri"uecer much(simo a
ba/o costo los ambientes de aprendiza/e en los "ue se educan ni-os /venes
latinoamericanos$ < esos ambientes enri"uecidos permitir(an niveles de aprendiza/e
de desarrollo de competencias mucho m%s elevados "ue los "ue e&isten ho$ 5os
costos de los computadores. de sus e"uipos perifricos. como esc%neres o impresoras.
de muchos dispositivos digitales como c%maras. sensores. sondas. agendas.
telfonos celulares. etc$. "ue funcionan con los computadores o en lugar de ellos. han
ba/ado dram%ticamente$ Empiezan a verse a programas pilotos con computadores
dise-ados especialmente para uso escolar. con precios entre 17# I## dlares. como
el 63 de la 7undacin B3ne laptop per child *352)+D *un port%til por ni-o+ o como el
)lassmate de Intel$ Esos e"uipos traen incorporados varios dispositivos valiosos. tienen
especificaciones tcnicas apropiadas para el uso escolar vienen con una serie de
programas de soft;are suficientes para gran variedad de aplicaciones$
5a propuesta de los fabricantes de estos e"uipos es llegar a la situacin Buno a unoD;
un computador por cada ni-o o /oven; e. idealmente. un computador cuo usuario
pueda tenerlo usarlo tanto en la institucin educativa como en su casa$
2ero J2or "u se "uerr(a llegar a esa situacin de Buno a unoDK Jno ser(a suficiente
tener unas pocas aulas o laboratorios de computadores a donde los estudiantes vaan
a desarrollar las competencias propias de la e&per'I)iaK 2or"ue el Buno a unoD ofrece
much(simas venta/as1 mediante su propia memoria o mediante el acceso a la !eb.
puede reemplazar libros. manuales o te&tos. diccionarios. enciclopedias. cuadernos o
libretas dem%s productos de papel para todas las materias "ue ho re"uiere
cual"uier estudiante para el plan de estudios; adem%s. un e"uipo como el 63 ofrece
c%mara fotogr%fica. micrfono. parlantes otras facilidades de comunicacin; pero lo
m%s importante es "ue el soft;are "ue trae incorporado el e"uipo su acceso a
Internet permiten convertirlo en herramienta de la mente$ 0avid Lonassen. en un
art(culo sobre ese concepto. dice "ue Blas herramientas de la mente son aplicaciones
de los computadores "ue. cuando son utilizados por los estudiantes para representar lo
"ue saben. necesariamente los involucran en pensamiento cr(tico acerca del contenido
"ue est%n estudiandoD$ 9n e/emplo cl%sico. presentado por el mismo Lonassen. es el
uso de Cases de 0atos; la organizacin de una informacin. "ue puede haber sido
obtenida por el estudiante o suministrada por el docente. en la forma de una Case de
0atos sobre la "ue pueden efectuar despus consultas espec(ficas. necesariamente
involucra al estudiante en razonamiento anal(tico le e&ige pensar acerca de
relaciones causales entre ideas$ Lonassen nos presenta varios grupos de aplicaciones
de los computadores "ue representan diversos tipos de herramientas de la mente1 de
organizacin sem%ntica. de modelado din%mico. de interpretacin de informacin. de
construccin de conocimiento de conversacin colaboracin$
?olo cuando se llega a una situacin de Buno a unoD pueden los estudiantes usar el
computador todo el tiempo para todas las %reas o materias como herramientas de la
mente$ En la situacin convencional de aulas o laboratorios de cmputo. an en las
instituciones educativas en las "ue se llega a relaciones de 1# estudiantes por
computador. es mu dif(cil avanzar m%s all% de una e&per'I)ia aceptable$ El nmero
limitado de horas en las "ue el estudiante puede usar los e"uipos dificulta mucho un
progreso maor$
Muiz% por una coincidencia afortunada. estos computadores potentes mu
econmicos. est%n disponibles en esta poca. cuando ha m%s reconocimiento del
potencial de la pedagog(a constructivista. basada en estrategias de aprendiza/e activo.
como la maor potenciadora del aprendiza/e de los estudiantes$ En las ltimas
dcadas. se ha venido acumulando un consenso creciente sobre las teor(as
relacionadas con el aprendiza/e humano; una buena e&presin de ese consenso est%
contenida en el libro B)mo aprende la genteD de la 4cademia Eacional de )iencias de
los EE$99$ 5a aplicacin de esas teor(as. empleando las 'I) como herramientas de la
mente. permite la creacin de ambientes enri"uecidos. donde los estudiantes pueden
construir su propio conocimiento m%s r%pida m%s solidamente$
Esos ambientes de aprendiza/e. enri"uecidos mediante el uso generalizado de las 'I).
son lo "ue realmente pueden transformar la calidad de la educacin