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Este ensayo fue realizado basndose en el captulo III de Hobsbawm El

Abismo Econmico y en la pelcula de Charles Chaplin iempos !odernos"


La Gran Depresin, El Abismo Econmico
El lapso transcurrido desde el comienzo de la #rimera $uerra !undial hasta la
conclusin de la se%unda& fue una 'poca de catstrofes para la sociedad& (ue
sufri una serie de desastres sucesi)os durante cuarenta a*os"
+a #rimera $uerra !undial& le,os de alterar la economa de los Estados -nidos&
la fa)oreci ampliamente" En ./.0 los Estados -nidos eran ya la mayor
economa del mundo& con la tercera parte de la produccin industrial"
Al t'rmino de la #rimera $uerra !undial& la supremaca de la economa
estadounidense en el escenario internacional era e)identemente claro como el
(ue conse%uira despu's de la 1e%unda $uerra !undial" 2ue la $ran
3epresin la (ue interrumpi de manera temporal esa situacin he%emnica"
+a %uerra no solo reforz su situacin de principal productor mundial& sino (ue
lo con)irti en el principal acreedor del mundo" El resultado fue la
sobreproduccin y la especulacin& lo (ue produ,o un dese(uilibrio entre la
demanda y la produccin del sistema industrial"
Intent reforzar la demanda mediante una %ran e4pansin del cr'dito a los
consumidores" +os bancos haban alcanzado su apo%eo y abrumados por
deudas incobrables& se ne%aron a conceder nue)os cr'ditos y a refinanciar los
e4istentes" En ese momento se produce la cada de la bolsa de 5ue)a 6or7
89all 1treet& el :/ de octubre ./:/;" Esto produ,o la desaparicin de la
economa mundial como un sistema inte%rado"
+a incapacidad de la economa mundial para %enerar una demanda suficiente
(ue pudiera sustentar una e4pansin duradera& fu' otro de los puntos
sobresalientes de la depresin" <sto desencaden un %ran sentimiento de
catstrofe y desolacin" El desempleo %eneralizado y el hundimiento de los
precios a%rarios per,udic a las masas& pero estaban se%uras de (ue e4ista
una solucin poltica& para as )er satisfechas sus necesidades" +os estados
comenzaron a le)antar barreras cada )ez mayores para prote%er sus mercados
nacionales frente a los ciclones econmicos mundiales& sabiendo (ue el
comercio multilateral sustentara la prosperidad del mundo"
3urante la %ran depresin& asistieron la acti)idad a%raria %arantizando los
precios al productor& comprando los e4cedentes o pa%ando para (ue no
produ,eran 8conducta similar (ue adopto el %obierno con el llamado estado de
bienestar en los a*os =/>;" odos los pases de economa capitalista& se
sucumban en un estancamiento& sal)o la -nin 1o)i'tica 8socialista; (ue
estaba inmersa en un proceso de industrializacin y adems no posea
desempleo"
Como consecuencia de la %ran depresin se implementaron sistemas de
se%uridad social"
Tiempos Modernos
rata de la an%ustia de las clases menos fa)orecidas durante la depresin
norteamericana" +a falta de traba,o& la delincuencia& la )iolencia& la intolerancia
poltica" 1in embar%o& tambi'n se resalta la esperanza por me,orar la situacin
para poder obtener un me,or futuro& las %anas de salir adelante a pesar de los
incon)enientes y las represiones (ue sufran"
-n obrero& cuya tarea consiste en atornillar dos
tuercas a la )ez a %ran )elocidad& en una cinta
sin fin? produci'ndole un tic inicial y recurrente&
hasta lle%ar a la locura& producto del estr's de su
traba,o& pues comienza a e,ecutar la accin
dentro y fuera del mismo& y termina creando el
caos antes de (ue puedan reducirle y echarle a
la calle" Es in%resado en un manicomio" Cuando
sale& intenta lle)ar una nue)a )ida& pero debido a una confusin le toman por
lder comunista de una manifestacin y es encarcelado" Al salir de la crcel& el
ministro le escribe una carta de recomendacin y consi%ue un traba,o en el
astillero pero& el primer da& hunde un barco" 1e encuentra con (ue la )ida en la
calle es bastante difcil& entonces& intenta (ue lo )uel)an a encerrar por(ue se
encontraba ms se%uro adentro y prefiere (uedarse en la crcel (ue )ol)er a
las malas condiciones de )ida (ue le esperan si )uel)e a la calle" 1in tener
'4ito se echa la culpa de un robo de un trozo de pan cometido por una
hu'rfana& decide empezar a traba,ar para poder irse a )i)ir con ella" #or fin
encuentra traba,o& en una fabrica& y tiene la esperanza de poder encontrar una
casa" +os obreros de la fabrica se ponen en huel%a y en la manifestacin lo
)uel)en a apresar" -na semana despu's ya es liberado otra )ez y consi%ue un
nue)o traba,o de camarero& en el mismo sitio donde traba,a ella" Al final tiene
'4ito como cantante y se )an los dos ,untos e empezar una nue)a )ida"
eniendo en cuenta la pelcula tiempos modernos de Charles Chaplin y el te4to
de Hobsbawm& el abismo econmico se considera (ue@
A consecuencia de los abusos a los (ue estaban sometidos los traba,adores&
car%aban no slo una depresin econmica& sino adems lle)aban consi%o una
depresin emocional& (ue fue una de las razones por las (ue el persona,e de
Chaplin enlo(uece"
1e puede percibir la superproduccin
estadounidense de la (ue narra Hobsbawm al )er
como e4plotaban a Charlote en la produccin en
serie de la fbrica"
Cuando el prota%onista es encerrado en un lo(uero&
a su salida se encuentra con el cierre de la fbrica
donde traba,aba" Es la crisis del :/ (ue sume en la
miseria a los traba,adores en los Estados -nidos y en el resto del mundo"
1e pudo obser)ar un %rupo de personas manifestando por la perdida de su
empleo& todos sufren el hecho de ser despedido" 5o es para menos& siendo
(ue haba (ue empezar todo desde cero& y al momento de perder su empleo no
tenan un apoyo financiero& ni un subsidio& tampoco de salud si se enfermaban
o tenan un accidente en el traba,o"
Es razonable (ue el persona,e se nie%a a de,ar su cmoda celda por(ue sabe
lo (ue le espera en le mundo e4terior@ el mismo estr's al (ue estu)o su,eto& el
desempleo y los malos traba,os (ue se presentaban"
1e puede apreciar (ue charlote y la )a%abunda& sue*an con tener una casa
%rande& ms confortable& es decir& e4presan un deseo de pro%reso& lo mismo
(ue Hobsbawm plantea en la %ran depresion cuando las personas tenan la
esperanza de superar esta crisis y )ol)er a )i)ir como en los tiempos de
abundancia"