You are on page 1of 8

CARACTERIZACIN DE LA MOLCULA DE METANO.

PROPIEDADES QUMICAS
El metano es un hidrocarburo con formula qumica CH4, donde es el primer
miembro de la serie de los alcanos, su vida media en la troposfera es de 5 a 10
aos, dentro de su estructura Los cuatro tomos de hidrgeno est unido al de
carbono por un enlace covalente, es decir, compartiendo un par de electrones.
Cuando el carbono est unido a cuatro tomos, sus orbitales enlazantes (orbitales
sp3, formados por mezcla de un orbital s y un orbital p) se dirigen hasta los
vrtices dando como resultada una figura en forma de tetraedro. El metano
desaparece de la atmosfera a consecuencia de reaccionar con los radicales OH
formando ozono entre otros compuestos, influyendo considerablemente en el
efecto invernadero.

Conformacin espacial.

Su disposicin atmica es tetradrica, donde cada ncleo de H2 debe ubicarse
en cada vrtice, lo que permite a los orbitales estar separados al mximo. Para
que cada uno de estos orbitales solape al orbital esfrico s de un tomo de
hidrgeno con efectividad mxima, formando as un enlace ms fuerte, cada
ncleo de hidrogeno debe ubicarse en un vrtice de este tetraedro, como se
muestra en la siguiente imagen.

Imagen 1. Conformacin tetradrica del metano
El tamao de cada unin entre los tomos de hidrgeno y de carbono es de 1,10
y el ngulo entre ellos es de 109,5 .

PROPIEDADES FSICAS.
las propiedades fsicas de la molcula de metano est muy relacionada con la
estructura el tipo de enlace que la conforman y su simetricidad, y en especial por
esta ultima caracterstica que con lleva la polaridad de los enlaces carbono-
hidrgeno individuales
se anulen , por lo tanto se considera al metano como una molcula apolar,
debido a que las fuerzas de atraccin de molculas no polares queda limitada a
las fuerzas de Van der Wasls; para molculas tan pequeas, estas fuerzas
atractivas deben ser muy dbiles, por tanto, que esas fuerzas atractivas sean
vencidas con facilidad por la energa trmica, de modo que la fusin y ebullicin se
producen a temperaturas muy bajas: p.f. -182.5C, p.e. -161.5C. En
consecuencia, el metano es un gas a temperatura de 15C y 1 atmsfera. Otra
propiedad que cabe destacar es, que apenas soluble en agua que es de 1ml/100
ml a 20C: 3.3, pero muy soluble en lquidos orgnicos, como gasolina, ter y
alcohol. Densidad relativa de vapor (aire = 1): 0.6. La temperatura de auto ignicin:
537C.

Frmula qumica: CH4
Masa molecular: 16,04 g/mol
Punto de ebullicin: -161 C
Punto de fusin: -183 C
Solubilidad en agua (ml/100ml a 20 C): 3.3
Densidad relativa del gas (referencia; aire=1): 0.6 g/ml
Punto de inflamacin: Gas inflamable
Temperatura de autoignicin: 537 C
Lmites de explosividad (% en volumen en el aire): 5-15.
ORGENES DEL METANO.
El metano se produce por la descomposicin de substancias vegetales,
principalmente celulosa, por la accin de microorganismos, y se desprende del
cieno de algunos pantanos, por lo que tambin suele denominarse gas de los
pantanos. Los orgenes principales de metano son:
Descomposicin de los residuos orgnicos 28%.
Agente comn de descomposicin es el calor, que puede descomponer tanto los
compuestos inorgnicos como los orgnicos. La descomposicin tambin puede
producirse por la accin qumica, la catlisis, las bacterias, las enzimas y la luz.
La fermentacin, por ejemplo, es causada por la accin de las enzimas.
El trmino descomposicin se aplica tambin al fenmeno de desintegracin
biolgica o putrefaccin causado por los microorganismos. Sin embargo, mediante
la descomposicin tambin pueden obtenerse productos tiles como el petrleo.
fuentes naturales (pantanos) 23%.
Bacterias que obtienen su energa a travs de la produccin metablica de gas
metano, a partir del dixido de carbono y del hidrgeno. La mayora son
anaerobias, es decir, que viven en ausencia de oxgeno. Las bacterias de este
gnero, provocan la descomposicin anaerobia de la materia de origen vegetal,
por ello se encuentran en las charcas, en el suelo y en el tracto digestivo de las
vacas y de otros rumiantes.

Extraccin de combustibles fsiles 20%.
El metano tradicionalmente se quemaba y emita directamente. Hoy da se intenta
almacenar en lo posible para reaprovecharlo formando el llamado gas natural.
Los procesos en la digestin y defecacin de animales 17%.
Especialmente del ganado generado por las bacterias del trasto digestivo.
Las bacterias en plantaciones de arroz 12%.
grafica 1. orgenes de metano segn la FAO
1
PRINCIPALES FUENTES DE OBTENCIN DEL METANO.
Petrleo
El petrleo, al igual que el gas natural, constituye la principal fuente de alcanos
hasta el C40, por destilacin pueden separarse de l multitud de productos tiles,
denominados fracciones. En la primera fraccin de la destilacin del petrleo,
consistente en calentarlo por debajo de los 20C. Los primeros son metano (CH
4
),
el etano (C
2
H
6
) y el butano (C
4
H
10
) siendo los principales componentes de los
gases del petrleo, as como de otras sustancias orgnicas.
Gas Natural
Est compuesto por hidrocarburos muy bajos, desde C1 a C8 aproximadamente.
Los porcentajes mximos corresponden a los ms voltiles. As al metano suele
corresponderle un 80% de la mezcla. El propano y butano se separan por
licuefaccin y se expenden en el comercio en cilindros a presin. El resto,
conducido por gaseoductos a las ciudades, se emplea tambin como combustible.
Obtencin de metano en vertederos.
La fraccin de residuos de transformados vegetales que se deposita en vertedero
es susceptible de someterse a tratamiento con el resto de residuos urbanos para
la obtencin de metano. Se llama mecanizacin de residuos slidos al proceso de
fermentacin anaerbica de los componentes orgnicos de los mismos. Dicha
fermentacin es producida por bacterias que se desarrollan en ambientes carentes
de oxgeno. Durante el proceso de transformacin de la materia orgnica
(digestin) dichas bacterias producen un gas denominado por su origen "biogs",
el cual se compone fundamentalmente de metano (CH
4
) y de dixido de carbono
(CO
2
).
Los porcentajes de participacin de estos gases son variables y dependen de las
condiciones fsico-qumicas en que se desarrolla la digestin de la materia prima.
El metano se puede utilizar en la produccin de energa elctrica y de energa
trmica.
mtodos abiognicos
La mayor parte del metano abiognico es generado por una reaccin de
serpentinizacin, que forma el mineral serpentina. En las cadenas ocenicas, el
agua calentada por el magma reacciona con rocas como el olivino, que contiene
elevados niveles de los catalizadores hierro y magnesio. Durante la
serpentinizacin, el hidrgeno liberado a partir del agua reacciona con el carbono
del anhdrido carbnico y forma el metano. La reaccin genera calor y vastos
depsitos de serpentina en el fondo del ocano.
Procedimientos Sintticos
Proceso Bergius: se hidrogena carbn en presencia de catalizadores a altas
temperaturas y presiones.
Proceso Fischer-Tropsch: se parte de gas de agua enriquecido con hidrgeno y se
le hace pasar por un catalizador en caliente.
Destilacin Seca: de esta forma se obtiene metano de muchas sustancias
orgnicas, como la madera, turba, hulla, rocas bituminosas, etc.
Sntesis Directa: se hace actuar el hidrgeno sobre el carbono a 1200C.

PRINCIPALES REACCIONES QUMICAS DEL METANO
1. Reacciones de oxidacin.
El metano reacciona con oxigeno y segn proceso anexos a la reaccin como la
temperatura se pueden obtener ciertos productos como se muestra a
continuacin:


2. Reacciones de halogenacin.



Mecanismo de reaccin de halogenacin del metano.
Halogenacin del metano: reaccin global
La halogenacin del metano es una reaccin que transcurre con formacin de
radicales libres y tiene lugar en tres etapas.

Etapa de iniciacin
En el primer paso de la reaccin se produce la rotura homoltica del enlace Cl-Cl.
Esto se consigue con calor o mediante la absorcin de luz.

Primera etapa de propagacin
Se trata de una etapa ligeramente endotrmica que consiste en la sustraccin de
un hidrgeno del metano por el radical cloro formado en la etapa anterior,
generndose el radical metilo.

Segunda etapa de propagacin
Durante la misma el radical metilo abstrae un tomo de cloro de una de las
molculas inciales, dando clorometano y un nuevo tomo de cloro. Dicho tomo
vuelve a la primera etapa de propagacin y se repite todo el proceso.

Etapa de terminacin
Tiene lugar cuando se agotan los reactivos, entonces los radicales que hay en el
medio se unen entre s.


Efectos sobre la salud humana y el medio ambiente.
Se trata de una sustancia que se puede absorber por inhalacin, y al hacerlo,
puede originar asfixia por la disminucin del contenido de oxgeno en el aire,
conllevando una prdida de conocimiento del individuo e incluso de su muerte. A
efectos de una exposicin cutnea de corta duracin, el contacto con el lquido o
gas comprimido, puede causar efectos de congelacin grave.
Respecto a su incidencia sobre el medio ambiente, se trata del segundo
compuesto que ms contribuye al calentamiento global de la tierra (efecto
invernadero) con un 15 %, slo superado por el dixido de carbono con un 76%.
Tambin es importante sealar que se trata de una sustancia extremadamente
inflamable y el contacto con el aire resulta explosivo, llegando a producir incendios
si existen focos de calentamiento.
El ozono
El ozono estratosfrico (O
3
) es un gas que forma una capa protectora respecto a
la radiacin ultravioleta tipo B (UV-B), perjudicial para la vida en el planeta. La
capa de ozono se encuentra en la estratosfera. La cantidad de ozono se ve
disminuida debido a su reaccin con contaminantes de origen humano, entre los
contaminantes ms perjudiciales para la capa se encuentran los
clorofluorocarbonos(CFC), el gas metano (CH
4
), el xido nitroso, el monxido de
cloro(ClO), entre otros. La destruccin de la capa de ozono hace que los rayos
ultravioleta lleguen a la superficie de la biosfera y puedan interferir en la capacidad
fotosinttica y el crecimiento de las plantas. Otra consecuencia es el aumento del
riesgo de cncer de piel en los seres humanos.

Caractersticas del ozono

El ozono O
3
, es un gas (punto de ebullicin: 112 C), que est presente en
pequeas concentraciones por toda la atmosfera.
La cantidad total de ozono etmosferico en cualquier lugar se expresa en trminos
de Unidades Dobson (UD) espesor de 0,01 mm de ozono puro a la densidad que
tendra si se concentrase a la presin del nivel del suelo (1atm) y a la temperatura
de 0 C.

Propiedades qumicas del ozono
El ozono se forma a partir de oxigeno molecular en una reaccin fuertemente
endotrmica se utiliza la energa elctrica tanto en el laboratorio como en la
industria (descargas de ~ 10000 V).
En la atmosfera el ozono se forma de la unin entre xidos de nitrgeno y el
oxgeno, en presencia de la luz del sol. Una reaccin cclica que requiere de la luz
del sol mantiene el ozono en la estratosfera. La radiacin solar rompe el enlace
O-O del O
2
, los tomos de oxigeno liberados se combinan rpidamente con el O
2
para formar el O
3
.
La separacin de ozono del oxgeno molecular se realiza por absorcin del mismo
sobre gel de slice a una temperatura de 78C, segunda de un calentamiento lento
en una corriente de gas inerte.

La longitud de enlace de 127,8 pm entre dos tomos de oxgeno vecinos
confirma una participacin considerable de doble enlace equivalente a un
orden de enlace de ~ 1,3 momento dipolar de 0,58 Debye.El ozono es un gas de
color azul claro en condiciones normales. El olor picante se nota incluso en
concentraciones por debajo de 2ppm. En concentraciones elevadas es toxico y es
poco soluble en agua (1 gL1 ; 25 C), algo ms soluble en CCl4 y muy soluble en
hidrocarburos fluorados.

El ozono es uno de los agentes oxidantes ms fuertes:

O
3
+ 2 H
+
+ 2 e H
2
O + O
2
E = + 2.07 V.
Transfiere slo uno de sus tomos: O
3
+ X XO + O2

Casi todos los metales son (excluyendo el Au, Pt e Ir) son oxidados por el ozono,
los halogenuros de hidrogeno y los iones de halogenuro (excluyendo el HF y F)
son oxidados fcilmente por el ozono