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SUMRIO
Editora Jos Olympio, 1995.
Digitalizado por BlacKnigth
WWW.PORTALDETONANDO.COM.BR/FORUMNOVO/
Prefcio
comum dizer que a realidade mais estranha do que a
fico, e isso realmente acontece. Aquele que duvida dessa
afirmao precisa apenas ler este livro para se convencer do
contrrio. Os escritores de fico cientfica so capazes de
contemplar os mistrios do espao/tempo, descrever os domnios
alm dos limites do universo conhecido e levar seus leitores a
viajar como em uma montanha-russa at o centro de um buraco
negro. Entretanto, nenhum escrito fantstico jamais pde ser
comparado ao que h de excntrico no mundo em que vivemos: um
planeta onde homens e mulheres explodem em chamas a caminho
do trabalho, evaporam diante de testemunhas atnitas e voam
aos pedaos sem qualquer motivo aparente; um mundo em que
peixes, rs e todo tipo de objetos animados e inanimados caem do
cu como chuva; onde gua, sangue ou leo cru jorram do emboo
seco das paredes; onde quadros e esttuas comeam, de um
momento para outro, a verter lgrimas ou sangue sem aviso prvio.
Nenhum de ns considera essas coisas possveis, ainda que
aconteam freqentemente, no na mente de um mestre em contar
histrias, mas na superfcie do planeta a que damos o nome de
Terra. E como se no pudesse existir um cenrio to ridculo, como
se no houvesse a mais remota possibilidade de acontecerem tais
coisas no mundo em que vivemos. Que autor respeitvel teria a
audcia de criar personagens capazes de ver o futuro e voltar ao
passado, de tirar fotografias usando apenas a prpria mente, de
atirar-se s chamas e sair ileso ou mesmo de testemunhar os sofri-
mentos de Jesus crucificado h dois mil anos? Certamente
nenhum escritor seria to ousado, pois jamais poderia esperar que
seu pblico renunciasse a sua f a tal ponto. Ainda assim, essas
so apenas algumas demonstraes dos poderes paranormais
relatadas por homens e mulheres ao longo deste livro. Suas
histrias so contadas aqui, e tambm as experincias de pessoas
que se defrontaram com o fantstico na forma de aliengenas
espaciais, espritos, criaturas extintas e uma infinidade de seres
fantasmagricos de vrios tipos.
Apesar de fantsticas, no se trata de fantasias. O sculo XX
vem sendo um perodo inigualvel no que diz respeito ao progresso
do conhecimento humano. Durante as ltimas nove dcadas e
meia, o homem no apenas sondou os limites extremos do univer-
so como tambm pde observar o mundo microscpico do interior
da molcula. Ele foi capaz de controlar a energia do tomo e,
atravs da pesquisa do cido desoxirribonuclico (ADN), est enfim
desvendando os segredos biolgicos da vida em si.
Longe dos laboratrios, a sede de conhecimento, prpria do
Homem, o fez empreender jornadas s regies mais remotas do
rtico, percorrer as selvas mais cerradas e descer s profundezas
dos oceanos. Um sculo que comeou antes da inveno do vo
motorizado e que, antes de terminar, j pde ver um humano
caminhar na Lua. Para a grande maioria, o progresso cientfico da
humanidade no sculo XX pareceu-se mais com uma linha curva
ascendente cada vez mais ngreme. Na conscincia popular,
existem poucos lugares onde o Homem ainda no esteve,
rarssimos outros ainda no vistos e uma insignificncia de
conhecimentos que o Homem ainda no adquiriu.
Todavia, o quadro real refletir esse sentimento de compla-
cncia intelectual com justia? Ser que o homem tem uma com-
preenso to abrangente do mundo em que vive? A incumbncia
deste livro afirmar que a resposta a essa questo inequivoca-
mente negativa. Se, por um lado, o Homem desenvolveu e aper-
feioou um sistema de regras e certezas cientficas que parece dar
conta de todas a variaes possveis da maioria dos fenmenos
conhecidos, por outro um fato incontestvel que nem todos os
eventos podem ser aceitavelmente descritos mediante esse padro
coerente e acabado. Como o leitor deste livro logo notar, cada ano
do sculo XX foi palco de uma cota justa de acidentes isolados que
extrapolam os limites das leis naturais, conforme ns as
percebemos. Por outro lado, mulheres e homens comuns tm
apresentado poderes que a cincia se recusa a aceitar; formas in-
teligentes que no somos capazes de ver deram sinais de sua
presena atravs de vrias manifestaes misteriosas e, em at
certo grau, assustadoras; criaturas que h muito se acreditavam
extintas tm aparecido com regularidade tanto no mar como na
terra. Alguns desses acontecimentos lembram milagres; outros
parecem ter ocorrido por meio da interveno de foras invisveis, a
que poderamos perfeitamente nos referir como diablicas. Muitos
desses acontecimentos no so em particular aterrorizantes ou
espiritualmente edificantes para a imaginao humana; eles so
apenas sobrenaturais, que o simples fato de serem reais
admitindo-se os relatos como verdadeiros tm o poder de virar
de cabea para baixo, de uma s vez, todas as certezas que
sustentam a nossa viso de mundo.
Reunidas, todas essas singularidades demonstram que o
mundo fsico da matria onde habitamos pode, ocasional e
subitamente, impregnar-se de uma dimenso diferente e menos
substancial: um lugar de onde toda espcie de entidades, sob
vrias formas, pode emergir de um momento para o outro e, em
seguida, desaparecer novamente, sem dar qualquer sinal. Um
outro universo, quem sabe? So essas ocorrncias extraordinrias
que formam a base de uma histria do ponto de vista paranormal
do sculo XX. Alguns dos exemplos utilizados aqui j foram
publicados em outros livros e revistas dedicados a fatos
misteriosos e sem explicao. Outros permaneciam at agora
desconhecidos do grande pblico em exemplares de jornais
pegando poeira nas estantes de bibliotecas de referncia
espalhadas pelo mundo. Muitos mais foram mantidos a salvo dos
olhares pblicos nos arquivos dos departamentos ligados ao
sistema de defesa estatal at que as recentemente promulgadas
legislaes de liberdade de informao permitiram sua circulao.
Estou certo de que, ao enfocar um enigma por ano, consegui
abordar uma proporo justa dos maiores mistrios do sculo XX.
Entretanto, nenhum escritor poderia produzir um apanhado geral
de todos os eventos inacreditveis que ocorreram durante as
ltimas nove dcadas e meia, e muito menos em apenas um volu-
me. Alm do mais, cada ano que termina rene uma srie de novos
enigmas recentes, alguns deles coincidindo com os padres
conhecidos e outros radicalmente diferentes.
Portanto, eu absolutamente no estou me vangloriando de ter
escrito um estudo definitivo dos acontecimentos sobrenaturais.
Talvez um dia algum outro escritor publique tal livro.
Pessoalmente, tenho minhas dvidas. O campo da
paranormalidade, como o prprio universo visvel, parece estar se
expandindo incessantemente.
1900:
O Episdio de Eilean Mor
H muitas histrias sobre o mar em que navios so encontra-
dos deriva sem um tripulante sequer, apresentando-se em per-
feitas condies e com todos os salva-vidas intactos. Algumas des-
sas narrativas no passam de histrias inventadas por
marinheiros que compartilham uma garrafa do rum que os aquece
em uma noite fria de inverno beira-mar. Entretanto, muitas
outras mostraram-se absolutamente verdadeiras e, no nosso
sculo, como no anterior, foi encontrado um sem-nmero de
navios abandonados sem nenhuma razo aparente. O destino de
suas tripulaes constitui precisamente um grande mistrio, pois
inconcebvel que um grupo de indivduos racionais possa, sem
mais nem menos, atirar-se s guas em alto-mar, deixando para
trs sua nica chance de salvao. Contudo, o fenmeno persiste
at os dias de hoje, o que pode ser confirmado aps uma leitura
atenta da ltima parte deste livro, o Noticirio.
Na verdade, tais desaparecimentos, que provavelmente con-
sistem no mais estranho mistrio marinho de que se tem conheci-
mento, atingem no s os marinheiros como tambm os opera-
dores dos faris. No fim do sculo XIX, o farol de Eilean Mor foi
construdo sobre o prolongamento rochoso da ilha de Flannan,
com a finalidade de orientar os marinheiros ao contornar as
Hbridas e a costa ocidental da Esccia com segurana.
Uma equipe de duas pessoas operava o farol, e um terceiro
operador estava sempre por perto para ocupar o posto de um dos
dois em caso de doena ou acidente. Com todas essas precaues,
podia-se partir do princpio de que o farol de sinalizao de 140 mil
watts jamais interromperia seu funcionamento. Mas no primeiro
ano do sculo, no dia 15 de dezembro, os marujos que navegavam
pelas guas geladas do mar do Norte observaram assombrados que
o farol da ilha de Flannan parara de funcionar.
O primeiro a relatar o mistrio s autoridades da guarda cos-
teira escocesa foi o capito de um navio a vapor, o SS Archer que,
naquela noite, navegava prximo s Hbridas. Contudo, devido ao
incio de um perodo de mau tempo, somente vrios dias depois
que se pde mandar um navio de socorro, o Hesperus, para
investigar o ocorrido. Entre seus tripulantes estava Joseph Moore,
operador-chefe responsvel por aquela rea e antigo funcionrio
aduaneiro da ilha de Flannan. Em uma conversa com colegas
sobre o mistrio, Moore foi incapaz de imaginar quais
circunstncias poderiam ter sido a causa da pane do maquinrio
do farol; alm disso, ele era amigo dos trs homens de servio em
dezembro Thomas Marshall, Donald McArthur e James Ducat
e sabia que eram operadores experientes e hbeis e que muito
dificilmente entrariam em pnico em um momento crtico.
Quando Moore despediu-se deles h trs semanas, estavam
todos com boa sade e parecia inacreditvel que todos contrassem
uma doena sria o bastante para deix-los impossibilitados de
realizar seu servio. Na verdade, como Moore veio a constatar logo
depois, algo muito mais singular que uma doena derrubou os trs
homens.
Ao se aproximar da ilha aoitada pelos ventos, a tripulao do
Hesperus verificou que no foram feitos preparativos para receb-
la no quebra-mar e que o repetido soar de sua buzina de nevoeiro
no chamou a ateno dos operadores. O primeiro a desembarcar
foi o prprio Joseph Moore, que resolutamente caminhou a passos
largos em direo s paredes caiadas do farol. Ele encontrou um
lugar frio e vazio, ainda que, de resto, tudo estivesse em perfeita
ordem. O local estava limpo e arrumado; at mesmo os pavios das
lanternas foram limpos e ataviados, seus receptculos de leo
estavam cheios e prontos para serem acesos ao pr-do-sol. Ao
verificar no dirio se havia alguma pista relativa ao mistrio,
Joseph Moore observou atnito que, no dia 14 de dezembro, fora
registrada uma tempestade violenta no mar em torno da ilha. Essa
entrada era inexplicvel, pois, naquela noite, o mar estivera abso-
lutamente calmo, passando a agitado somente na noite seguinte,
quando a ausncia de luz foi observada pela primeira vez. Ducat
fez essa ltima anotao em 15 de dezembro: Terminou a tem-
pestade, mar calmo, Deus est sobre ns.
Quando relatou essa curiosa situao ao comandante do
Hesperus, Moore afirmou que uma busca completa na pequena
ilha deveria ser iniciada imediatamente. Sua sugesto foi aceita,
mas, no final das investigaes, no foram encontrados nem o
pessoal do farol nem qualquer pista de seu desaparecimento. No
dia seguinte, o Hesperus retornou ao continente sem encontrar
sobreviventes, seus corpos ou mesmo explicaes para o ocorrido,
permanecendo Joseph Moore na ilha de Flannan a fim de operar
sozinho o farol.
Nos dias que se seguiram, ao caminhar pelas trilhas rochosas
da pequenina ilha de Flannan, o operador-chefe teve bastante tem-
po para especular sobre o destino de seus camaradas. Ser que se
aventuraram muito prximo da gua, sendo engolfados por uma
onda gigante? Isso era improvvel, pois seus homens conheciam
muito bem os perigos do mar agitado. Ou ser que um deles en-
louqueceu, assassinou os demais e, dos rochedos, lanou seus cor-
pos ao mar, atirando-se ento nessa mesma sepultura turbulenta?
Tal possibilidade foi a que Moore mais detidamente examinou
antes de rejeit-la. Ele sabia que aqueles homens eram fsica e
mentalmente sos, e lembrou-se de que, junto s suas famlias,
acenara em despedida a eles poucas semanas antes.
E quanto tempestade mencionada no registro de 14 de de-
zembro? Parecia impossvel que uma impreciso como aquela
pudesse ser cometida. No fazia sentido, e permanecia o fato de
que os homens sumiram. Parecia que foram subjugados por uma
fora extraordinria e levados contra a sua vontade. Sim, pensou
Moore, essa deve ser a resposta. Mas levados para onde, como e
pelo qu?
E ento a mente de Joseph Moore permaneceu ocupada por
essas especulaes macabras durante seus dias solitrios do final
de dezembro de 1900 ao incio de janeiro de 1901. Mais tarde,
depois de se desincumbir dessa vigia solitria de natureza forosa,
Moore contou aos amigos como, durante aquelas semanas som-
brias, tomou conscincia da atmosfera de depresso sobrenatural
que parecia invadir toda a ilha. Em algumas ocasies, ele acreditou
mesmo, ao procurar em vo por pistas do enigma, ouvir clara-
mente as vozes de Marshall, McArthur e Ducat chamando-o no
vento. Se esse fenmeno foi produzido por sua imaginao, ou se
eram sons das gaivotas que sobrevoavam a rea, nunca saberemos.
Fosse o que fosse, Joseph nunca mais se deixou convencer a voltar
pequenina ilha de Flannan.
1901:
A distoro do tempo em Versalhes
Muitas pessoas gostariam de voltar ao passado para ver como
seus antepassados viviam. Naturalmente, sabemos que isso im-
possvel e que o pensamento cientfico contemporneo descarta a
possibilidade de a humanidade vir a construir uma mquina do
tempo. Ainda assim, as experincias de alguns indivduos em es-
pecial parecem ir de encontro a todas as nossas certezas quanto ao
tempo e ao universo fsico.
No feriado da Pscoa em 1901, duas professoras
secundaristas de meia-idade, Annie Moberley e Eleanour Jourdain,
juntaram-se a uma excurso a Paris e ao interior da Frana. Como
as duas nunca estiveram nesse pas, encantaram-se com o
esplendor das construes da mais celebrada das capitais
europias. Foi durante uma visita ao palcio de Versalhes que as
duas mulheres passaram por uma experincia de que jamais se
esqueceriam. Aps conhecer as dependncias principais do palcio
e sua rea externa, as senhoritas Moberley e Jourdain percorreram
os mundialmente famosos jardins que levam ao Petit Trianon, a
residncia favorita de Maria Antonieta, situada em algum lugar
naquela vasta propriedade.
Entretanto, como no possuam um mapa detalhado do local,
as duas mulheres se perderam e, encontrando por acaso dois ho-
mens trajando vestes tpicas do sculo XVIII, os quais elas pensa-
ram ser moradores do local, pediram a eles informaes sobre o
pas. Em vez de ajudar, os homens encararam-nas de forma estra-
nha e cumprimentaram-nas precipitadamente. Mais adiante,
passaram pelas inglesas uma mulher jovem e uma garota, tambm
vestidas moda antiga, embora suas roupas fossem de m
qualidade. Todavia, as professoras no suspeitaram que algo de
estranho estivesse acontecendo at que chegaram ao pavilho do
Temple DAmour, ocupado por muitos outros indivduos vestidos
como antigamente e falando um dialeto do francs desconhecido
para elas.
Ao se aproximarem do Temple DAmour, ficou claro para elas
que algum detalhe de sua aparncia chocava aquelas pessoas.
Apesar disso, um dos homens mostrou-se cordial e, por meio de
gestos, conduziu-as at o Petit Trianon. Chegaram l depois de
atravessar uma ponte de madeira cruzando uma pequena vala.
Ainda que tivessem atingido finalmente seu destino, as duas
mulheres deram pouca ateno construo em si, concentrando-
se na figura de uma pessoa que, sentada, desenhava um esboo do
bosque prximo. Muito atraente, trajando uma peruca imponente
caracterstica e um vestido longo tpico da aristocracia do sculo
XVIII, a mulher parecia mais o motivo para um quadro do que uma
artista.
Annie Moberley e Eleanour Jourdain foram se aproximando
da figura aristocrtica at que ela se virou bruscamente para
ambas. Elas saudaram-na com sorrisos, mas ela simplesmente
encarou-as com uma expresso de temor e perplexidade. Foi ento
que as duas inglesas por fim perceberam que, de algum modo,
regrediram no tempo. Recordando-se de suas sensaes, a
senhorita Moberley referiu-se ao ambiente em que estava como de
certa forma sobrenatural. Escreveu posteriormente: At mesmo as
rvores pareceram adquirir um aspecto bidimensional e sem vida.
No havia efeitos de luz e sombra... as rvores no farfalhavam ao
vento. Ento, como se elas tivessem despertado de um sonho, a
misteriosa quietude cessou e a ambincia e as cores voltaram ao
normal. Em um piscar de olhos, a artista aristocrata desaparecera
e, em seu lugar, surgira um guia de turismo contemporneo,
acompanhado de muitas senhoras em uma excurso ao Petit
Trianon.
Embora quase no tenham falado de outra coisa durante sua
estada na Frana, Annie Moberley e Eleanour Jourdain decidiram
no mencionar sua experincia a quem quer que fosse, por medo
de se exporem ao ridculo. Contudo, dez anos depois, em 1911,
quando as duas lecionavam em Oxford, uniram suas foras para
escrever um relato completo de sua viagem no tempo. Ao ser pu-
blicado no ano seguinte, obteve um relativo sucesso, e as autoras
tornaram-se clebres no meio dos fsicos da poca eduardiana.
Aps pesquisarem intensivamente a histria do palcio de
Versalhes, as professoras chegaram bastante tempo depois con-
cluso de que, de fato, se deslocaram ao passado atravs de uma
espcie de distoro do tempo ou de um portal invisvel
interdimensional. Em sua opinio, o ano a que elas retornaram foi
provavelmente o de 1789. Para as autoras, os jardineiros que no
as compreenderam eram aparentemente os guardas suos que
notoriamente estiveram na corte de Lus XVI, e a mulher
acompanhada de uma garota, ambas vestidas em farrapos, deviam
ser camponesas que moravam nas cercanias dos jardins do palcio.
A senhora aristocrtica que fazia um esboo do bosque devia ser
com certeza a prpria Maria Antonieta.
Os cticos em grande nmero ridicularizaram essa his-
tria e insistiram que as professoras a inventaram simplesmente
para ganhar dinheiro. Tais crticos apontaram de imediato para o
fato de que no havia na histria detalhe algum que no pudesse
ser pesquisado anteriormente. Alm do mais, como no existe
qualquer meno a uma suposta ponte de madeira cruzando uma
pequena vala em nenhum dos registros que documentam o palcio
no sculo XVIII, esse exato aspecto da histria mostrava-se
incoerente com os fatos conhecidos.
Quanto a essa ltima objeo, contudo, logo depois emergiu
uma prova crucial que conferiu credibilidade s significativas lem-
branas das professoras. Na dcada de 1920, uma cpia lacrada
das plantas originais do palcio foi descoberta em uma chamin de
um prdio antigo em uma cidade vizinha. Escondidas l h muito
tempo, possivelmente com a inteno de um arquivamento seguro,
elas foram privadas da observao humana por mais de um sculo.
Fato intrigante: as plantas do arquiteto faziam referncia ponte
de madeira sobre uma vala que as mulheres afirmavam ter
atravessado. Naturalmente, as autoras britnicas reclamaram o
reconhecimento da autenticidade de sua histria e, muito embora
tal fato no constitusse uma prova irrefutvel de que elas
realmente houvessem voltado ao passado, tornou-se muito mais
difcil desprezar o incidente.
A despeito de o fenmeno de Versalhes permanecer talvez
como o mais famoso exemplo de uma pessoa do sculo XX que
visita o passado, ele no o nico desse gnero. Em outubro de
1926, na localidade de Bradfield, St. George, em Suffolk
(Inglaterra), duas outras mulheres que caminhavam juntas
aventuraram-se nos jardins de uma grande casa em estilo
georgiano, que ficava no final de uma estrada flanqueada por
conferas. Quando lhes disseram que a propriedade fora demolida
no final do sculo XIX, elas voltaram ao local. Inicialmente
bastante seguras, constataram ento que a estrada que
percorreram no dia anterior era flanqueada apenas por um fosso e
que alm dele estendia-se um ermo de terra revolvida, ervas
daninhas, montculos e rvores dispersas. No havia qualquer
sinal da manso e das rvores plantadas de maneira regular.
No Reino Unido h muitos exemplos semelhantes. No vero
de 1930, o doutor Edward Gibson Moon, um mdico do interior,
retornava de uma visita a lorde Edward Carson, que morava na
localidade de Isle of Thanet, em Kent. Carson estava muito doente,
e Moon via-o quase diariamente, de modo que conhecia bem a
regio e especialmente a estrada Cleve Court, que levava proprie-
dade de campo do aristocrata. Nessa ocasio, acabando de passar
pela entrada semicircular de Cleve Court, o doutor Moon ficou
muito surpreso ao constatar que a paisagem campestre ao seu re-
dor modificara-se bastante. No primeiro plano, o prprio campo e a
cerca que delimitava a propriedade da famlia pareciam muito
diferentes e, ao fundo, as construes que normalmente consti-
tuam marcos desapareceram. A superfcie asfaltada da estrada
fora substituda por uma trilha muito mais estreita e lamacenta,
que se estendia a grande distncia atravs dos campos, onde
estranhamente no havia sequer uma ovelha. E foi enquanto o
mdico tentava compreender essas aparentemente inexplicveis
mudanas que sua ateno se dirigiu a um homem subindo a tri-
lha em sua direo.
Carregando um mosquete de pederneira antiquado, usando
cales amarrados abaixo dos joelhos, botas de equitao, um so-
bretudo com capa e uma cartola fora de moda h anos, o homem
era evidentemente egresso de um sculo passado. Moon teve a
impresso de que o estranho tambm o viu, pois parou um tanto
impressionado e pasmo. Subitamente tomado pelo medo, Moon
voltou-se para a casa que acabara de deixar. Para seu alvio, no
havia nada de diferente nela. Olhando novamente para a paisagem
sua frente, constatou que tudo se normalizara e que o visitante
com o mosquete desaparecera.
O que pode nos levar a viver essas experincias? Tratam-se
de fatos ou de fantasia? Casos de retrocognio podem ser
descartados como alucinaes, apesar disso no explicar as causas
de a testemunha de repente sofrer uma alucinao. Casos em que
mais de uma pessoa presencia a mesma viso simultaneamente
como o ocorrido no palcio de Versalhes so mais complicados,
pois mais difcil imaginar como duas pessoas podem
compartilhar da mesma viso coincidentemente. Entretanto, o
mais convincente dos exemplos , de longe, aquele em que uma
localidade se torna o foco de vrias experincias compartilhadas
por uma srie de testemunhas assombradas. Em uma localidade
prxima do vale de Haytor, uma cidadezinha na borda oriental de
Dartmoor, 1 em Devon, uma cabana-fantasma foi avistada por
habitantes do local e viajantes durante este sculo. Certa vez, um
agrimensor do Departamento de Agrimensura de Artilharia avistou
a construo, enquanto examinava a regio de Devon de um ponto
de observao especial. Ao vasculhar novamente a vizinhana
naquele mesmo dia, no encontrou qualquer vestgio da
construo, de acordo com a referncia que fizera em seu mapa,
embora os registros do condado garantissem que realmente existiu
uma pequena morada naquele local no incio do sculo passado.
Devido ao fato de pessoas s vezes desaparecerem misteriosa-
mente, literalmente sumindo no ar, alguns paracientistas afirma-
ram que focos invisveis de distoro do tempo podiam ter tragado
aquelas pessoas e as levado a pocas ancestrais. E l permanecem,
dadas como perdidas pelos que ficaram, no deixando nenhum
sinal do seu verdadeiro destino. Trata-se com certeza de uma
teoria intrigante, mas como no se conhecem registros histricos
de pessoas que surgem de repente nos dias de hoje em trajes que
no reconheceramos como contemporneos, essa hiptese ainda
improvvel. Contudo, pode acontecer que a sbita viso de uma
cena do passado leve a pessoa a um desastre.
Em uma noite escura de maro de 1979, a senhora Barbara
Davison contou com a sorte ao evitar por pouco um acidente de
srias propores na avenida Seveoaks, em Kent. Dirigindo sozinha

1 Plat rochoso na regio sudoeste da Inglaterra, em
Devonshire, com aproximadamente 32 km de extenso. (N. do T.)
pela estrada que lhe era perfeitamente familiar, a senhora Davison
entrou em pnico quando a estrada sua frente desapareceu,
sendo substituda por outra, muito menor, que dobrava direita.
Ignorando bravamente o que seus olhos viam, ela se manteve
esquerda em direo escurido onde deveria estar a estrada real.
Em segundos, o caminho escuro desapareceu e tudo voltou ao
normal. Se seguisse a estrada-fantasma, entraria no sentido
contrrio ao trfego. A experincia dessa mulher de Kent (que ela
relatou a um jornal local) foi compartilhada por pelo menos trs
outros motoristas que dirigiam por aquela estrada na mesma noite.
Todavia, permanece o fato de que h mais de vinte anos no mais
existia, naquele local, um caminho que seguisse direita.
Como Barbara Davison, nenhum dos motoristas envolvidos
tentou virar nessa direo, mas, ao investigar o fenmeno, os
jornalistas locais descobriram que pelo menos quatro acidentes
fatais aconteceram naquele trecho da estrada nos ltimos 18
meses. Em cada uma daquelas inexplicveis tragdias, os
motoristas desviaram seus carros em direo rea reservada
gramada intermediria da avenida de mo dupla. Na ocasio, os
peritos da polcia rodoviria tentaram associar a causa dos
acidentes a alucinaes provocadas pelo luar ou pelos faris dos
veculos no sentido contrrio que possam ter feito os motoristas
mudarem equivocadamente de direo. No foi encontrada
explicao tangvel para os acidentes.
1902:
Um enigma no Atlntico
A possvel existncia de civilizaes submarinas um assunto
que h muito instiga a imaginao dos escritores de fico cien-
tfica. No difcil entender o porqu. Como o leito dos oceanos da
Terra permanece em sua maior parte intacto, pode-se facilmente
imaginar que existam cidades subaquticas construdas por seres
subterrneos mais adiantados que no sejam conhecidas pelo
Homem. Contudo, ao mesmo tempo em que histrias baseadas em
tal possibilidade permanecem populares na literatura de fico
cientfica, numerosos incidentes na vida real ocorridos neste
sculo so capazes de provar que o fundo dos oceanos pode escon-
der segredos que se adaptariam perfeitamente a um romance de
Jlio Verne.
Nas primeiras horas do dia 28 de outubro de 1902, o navio
mercante britnico de nome SS Fort Salisbury rumava para o norte
a todo vapor atravs do golfo da Guin, no muito longe da costa
ocidental da frica, no Atlntico Sul. O mar estava calmo e o cu,
limpo, de modo que foi fcil para o vigia do navio avistar duas
luzes vermelhas que emergiam a menos de cem metros adiante a
estibordo. Ao olhar as luzes com binculos, o vigia observou que
elas iluminavam um objeto imenso e escuro que, embora tendo
claramente a forma de um transatlntico, era de um tipo nunca
visto antes. Consciente de uma possvel coliso, ele alertou o
operador do leme e chamou o segundo-oficial, A. H. Raymer, que
acorreu ao convs para ver, com seus prprios olhos, a misteriosa
embarcao.
Entretanto, o segundo-oficial teve a oportunidade de observar
o objeto apenas por uns poucos instantes antes que ele sub-
mergisse. Ainda assim, foi o suficiente para confirmar os detalhes
bsicos observados pelo vigia.
Mais tarde, ao fazer anotaes no dirio de bordo, Raymer
designou o ocorrido como um tanto assustador... no podamos
enxergar bem o objeto na escurido, mas tinha de 150 a 180m de
comprimento e possua duas luzes, uma em cada extremidade.
Com um mecanismo desconhecido uma barbatana, quem
sabe? agitava as guas. Percebemos que suas laterais eram
escamadas; ele foi ento desaparecendo gradativamente por baixo
das vagas. Falando em outra ocasio sobre a experincia, Raymer
aventou a possibilidade de eles terem visto o casco de um navio
emborcado, mas rejeitou-a em seguida. Ele alegou que era muito
experiente para cometer um erro daquele tipo e, alm do mais,
nenhum barco desaparecera naquela poca nos mares da frica
Ocidental.
A possvel confuso com algum animal marinho era uma pos-
sibilidade muito mais remota. Embora cada uma das testemunhas
a bordo do Fort Salisbury tivesse observado que a superfcie do
objeto parecia escamada e no lisa, as chances de terem visto uma
espcie de peixe gigante eram menores que zero, pois precisaria ser
muitas vezes maior do que uma baleia azul, a maior das criaturas
aquticas. Alm disso, segundo o comentrio de um membro do
almirantado, peixes no usam faris.
Por causa do mecanismo que possua e do seu comportamen-
to, tratava-se evidentemente de algum tipo de embarcao sub-
marina. O nico problema dessa teoria era que, no ano de 1902,
nenhuma nao na Terra dominava a tecnologia de construo de
submarinos daquele tamanho. Em 1888, o primeiro submarino a
operar plenamente foi lanado ao mar pelos franceses, era movido
por uma hlice simples e impulsionado por um motor eltrico,
pesando somente trinta toneladas. Dois anos depois, os alemes,
que eram os verdadeiros mestres da tecnologia de veculos
submersveis, lanaram ao mar uma embarcao de duzentas
toneladas, que no se tornou plenamente operacional antes de
1905. A Real Marinha Britnica, que lanou ao mar seu primeiro
navio submarino no ano do incidente na costa da Guin, estava
muito atrs dos alemes no que diz respeito sofisticao tcnica.
Portanto, aquela apario, sem explicao naquela poca, continua
a ser um enigma.
Mais de noventa anos aps o incidente, ningum deu uma
resposta que fizesse o mnimo sentido. Entretanto, o que pode
seguramente ser dito que, no ano de 1902, se inicia uma srie de
relatos de aparies de submarinos no identificados em lugares
onde parece ser logicamente impossvel que tivessem estado e de
comportamentos incompatveis com os modelos criados pelo
Homem.
Em janeiro de 1965, o piloto de aviao comercial Bruce
Cathie sobrevoava o porto de Kaipara, ao norte de Helensville, na
Nova Zelndia, quando observou no mar o que a princpio lhe
pareceu ser uma baleia encalhada. Examinando o objeto mais
atentamente, o piloto concluiu que se tratava de uma estrutura
metlica de aproximadamente trinta metros de comprimento, que
parecia descansar na gua a mais ou menos nove metros de
profundidade. Apesar de estar claro que era um submarino, Cathie
sentiu que havia algo de muito estranho na forma da embarcao,
por isso fez um relato Marinha da Nova Zelndia. Foi dito a ele
que o objeto que afirmava ter visto possivelmente no era um
submarino tradicional, pois a mar no porto estava baixa naquele
momento e o nvel da gua nos esturios e nos pntanos estava
muito baixo para a incurso de um veculo submersvel no porto
de Kaipara.
O mistrio de Cathie foi seguido por relatos de outra curiosa
apario diametralmente oposta. Em 11 de abril desse mesmo ano,
dois homens que inspecionavam os destroos de um barco pes-
queiro na praia de Wonthaggi, a mais ou menos 13 km de
Melbourne, na Austrlia, avistaram, a uma distncia de
aproximadamente dois quilmetros ao largo, dois submarinos
estranhos vindo tona, afastados um do outro noventa metros.
Aps os observarem por mais ou menos 15 minutos, os homens os
viram submergir. Ainda que mais tarde os oficiais do
Departamento de Inteligncia Naval Australiano afirmassem que
em vista da localizao e da configurao da linha costeira, os
objetos provavelmente no eram submarinos. Tambm no era
provvel que os dois tivessem sido acometidos de iluses de tica,
pois houve mais trs outros relatos de submarinos estranhos
vistos nos mares ao norte de Brisbane durante um perodo de
cinco dias naquele ms. A Marinha australiana investigou os trs
incidentes e chegou mesma concluso: a de que os objetos no
eram certamente embarcaes tradicionais, visto que nenhum
comandante ousaria arriscar seu navio em uma rea repleta de
rochas submersas e de outros perigos aquticos.
Alguns relatos tm se mostrado ainda mais difceis de
explicar. Em 1963, um exerccio da Marinha dos Estados Unidos,
visando deteco e rastreamento de embarcaes submarinas,
percebeu a existncia de uma onda sonora especial nas
proximidades de Porto Rico, no Atlntico Sul, a aproximadamente
oitocentos quilmetros a sudeste dos Estados Unidos. Operadores
de sonar dos destroyers que escoltavam o porta-avies Wasp
puseram-se no encalo de um objeto submersvel impulsionado
por um motor capaz de se mover a mais de 170 ns, a despeito de
o recorde de velocidade de submarinos construdos pelo Homem
no passar de meros 45 ns.
Da mesma forma que seria difcil conceber a existncia de um
veculo a motor capaz de atingir velocidades que excedem quase
quatro vezes as de submarinos construdos pelo Homem, o enigma
se complicou quando o misterioso alvo do sonar desceu a pro-
fundidades abaixo de 8,2 mil metros, as quais, naquela poca, su-
peraram em quilmetros o recorde de mergulho dos submarinos de
ento.
Quando finalmente vieram luz detalhes do ocorrido, a Mari-
nha dos Estados Unidos recusou-se a fazer comentrios. Desde
aquela ocasio, as autoridades no conseguiram determinar um
aspecto com base no qual pudessem especular sobre a origem da
embarcao misteriosa e, se h alguma possibilidade de descobri-
rem a verdade, ela ainda no foi divulgada.
De qualquer maneira, duvido que a situao venha a mudar.
A idia de que h formas de vida aliengenas observando-nos de
planetas distantes o suficiente para aterrorizar muitas pessoas.
As chances de civilizaes de criaturas estranhas estarem
habitando nosso planeta neste exato momento e vivendo ocultas a
poucos quilmetros da orla martima uma idia muito mais
perturbadora.
1903:
Os canhes de Baris sobre o Ganges
Tem havido, ao longo deste sculo, inmeros relatos de explo-
ses na alta atmosfera. Como esses rudos estrondosos no
guardam nenhuma relao com troves, os cientistas procuravam
sua explicao em causas naturais, tais como terremotos e
avalanchas, e, mais recentemente, em causas humanas, tais como
experincias com bombas ou quebra da barreira do som por avies
supersnicos. Sem dvida, muitos estrondos no cu se originam
dessas circunstncias terrestres. Entretanto, alguns continuam
sem explicao.
No vero de 1903, administradores a servio do raj britnico
da ndia estavam intrigados com um ribombar semelhante ao de
canhes que ecoava no tranqilo delta do rio Ganges. Com poucas
localidades na regio, distantes entre si, e rarssimas armas de
fogo, no havia razo aparente para tais sons, que em geral ocor-
riam de manh, quando o tempo estava quase sempre claro e se-
reno. O ingls G. B. Scott, ao investigar o fenmeno para a revista
Nature, descobriu que tanto a populao local como os adminis-
tradores estavam assustados com os rudos. O prprio Scott, que
ouviu esses sons vrias vezes, teve seu primeiro encontro com os
canhes de Baris durante uma caminhada com amigos por uma
das margens do rio em Chilmari no ms de maio. Os rudos soa-
vam de incio, conforme escreveu em sua matria para a Nature,
como o ribombar de um canho a 18 km rio abaixo.
Mas os rudos foram se aproximando at que trs estrondos
breves e violentos assustaram os homens, que soaram bastante
prximos, vindo aparentemente de uns 13()m acima da superfcie
da gua. Curiosamente nada foi visto e, quando perguntaram a
um grupo de barqueiros que trabalhavam nas proximidades se eles
ouviram os estrondos, os ingleses ficaram surpresos ao saber que
os rudos foram ouvidos mas que pareciam vir sem dvida de uma
outra direo.
A publicao do relato de G. B. Scott na revista Nature criou
um alvoroo de curiosidade em torno do fenmeno e, em parte
como resposta ao artigo do ingls, um belga chamado Ernest Van
den Broeck empreendeu uma vasta pesquisa, de modo a determi-
nar que vrios estrondos igualmente sem explicao foram relata-
dos no sculo XIX na regio compreendida entre a rea costeira da
Islndia e a baa de Biscay. Van den Broeck acreditava que a mais
provvel energia por trs daqueles sons era um tipo especial de
descarga de eletricidade atmosfrica um tipo de trovo no
originado de nuvens.
Enquanto os meteorologistas defendiam a teoria atmosfrica,
os gelogos estavam convencidos de que os rudos estavam
associados a terremotos, provavelmente emanando das zonas
internas do ncleo fundido da Terra, onde se acredita que imensas
quantidades de rocha lquida ou magma fluem constantemente.
Outra teoria naturalista, defendida pelos oceangrafos do incio
deste sculo, sustenta que as regies litorneas e deltas dos rios
eram mais suscetveis ocorrncia dos sons registrados, porque a
causa desses rudos estava no assentamento da terra sob o
constante acmulo de peso do sedimento arrastado para o mar. A
ltima, e nem por isso a menos importante das hipteses
defendidas, era a idia de que uma falha em uma camada
geolgica deslocada por um movimento em grande escala e pela
exploso de rochas por induo trmica acentuada tivesse causado
o fenmeno.
De fato, o passar do tempo e a evoluo do conhecimento
cientfico parecem ter abalado essas explicaes. A existncia do
trovo sem nuvens proposto por Ernest Van den Broeck no foi
confirmada nem contestada por meio de testes, a despeito das
numerosas tentativas. Embora seja verdadeiro que o interior
liquefeito do ncleo da Terra costuma emanar ondas de terremotos,
hoje sabemos que tais tremores nem sempre quase nunca
coincidem com a erupo dos estrondos semelhantes a artilharia
batizados de canhes de Baris. Hoje podemos afirmar com
certeza que os deltas dos rios no constituem regies especiais ou
especialmente caractersticas de sons, o que pe um fim na teoria
do acmulo de sedimentos. E, finalmente, como as terras baixas
do delta do rio Ganges no sofrem de variaes de temperatura
extremas necessrias para fraturar camadas geolgicas, a ltima
das hipteses levantadas mal pode ser proposta.
Enquanto no sculo XIX houve diversos relatos de abalos at-
mosfricos, essas exploses e estrondos extraordinrios por certo
se tornaram mais freqentes nos ltimos e misteriosos noventa
anos. Durante as dcadas de 1920 e 1930, moradores da regio
norte do estado de Nova York acostumaram-se a um som que
batizaram de canhes do lago Sneca. De acordo com um
pesquisador, a direo de que os sons vm era sempre incerta e,
sempre que os observadores se dirigiam em direo da localidade
de onde suponham que os sons tivessem partido, as detonaes
comeavam em outro ponto. Outro exemplo norte-americano pode
ser indicado na regio do vale do rio Connecticut, entre as cidades
de Moodus e East Haddam. Nesses casos, choques produzidos por
exploses areas de fato sacudiram casas de uma forma to
violenta que muitos dos moradores se referiram a elas como
terremotos.
Ainda assim, nenhum dos outros sinais geralmente
associados a terremotos estava presente nessas exploses em
Moodus, o que leva alguns especialistas a questionar se os
tremores de terra tradicionais foram realmente a causa ou um
efeito daqueles sons.
No inverno de 1977, habitantes da Costa Atlntica dos
Estados Unidos tiveram muitos exemplos de detonaes em cu
claro, poucas das quais podiam ser atribudas ao rompimento da
barreira do som pela linha area do Concorde britnico que
iniciara suas controvertidas travessias atlnticas, apesar da
censura da opinio pblica norte-americana.
Embora fosse provado que camadas atmosfricas de tempera-
turas e densidades especficas pudessem conduzir sons a distn-
cias maiores, muitos oficiais de aviao duvidaram de que o Con-
corde fosse a causa responsvel por mais de uma pequena
percentagem das exploses ouvidas nos cus das cidades da Costa
Leste.
Na mesma dcada, estrondos anormais no cu na regio
ocidental da Inglaterra e do Pas de Gales vinham sendo atribudos
aos testes da primeira linha supersnica do mundo. Contudo, no
havia como atribuir aos vos do Concorde qualquer
responsabilidade pela exploso bizarra ocorrida nas montanhas
Berwyn, prximo a Llandrillo, em Clwyd, logo depois das 8h30min
de 23 de janeiro de 1974.
Testemunhas prximas ao epicentro da exploso afirmaram
ter visto um raio azul-esverdeado cortar o cu imediatamente antes
de o enorme estrondo ser ouvido. Achando que um avio colidira
com uma montanha, a polcia iniciou uma busca, mas no
encontrou nem destroos de um acidente areo nem sinais da
queda de um meteoro. Entretanto o que parece inacreditvel ,
mais tarde uma unidade sismolgica, com base no Instituto de
Cincias Geolgicas de Ednburgh, registrou um tremor da mag-
nitude de 3,54 graus da escala Richter, cujo centro localizava-se
exatamente no ponto prximo a Llandrillo, onde ocorreu o fen-
meno areo. Esse evento fora do comum, nunca explicado, repetiu-
se dois anos e meio depois quando, na noite de 6 de agosto de
1976, habitantes da mesma rea do Pas de Gales presenciaram
aterrorizados uma imensa exploso no cu acompanhada de es-
tranhas luzes areas. Soube-se mais tarde que a exploso foi ouvi-
da em um raio de 16 quilmetros e que, prximo ao seu centro, ela
foi to violenta, que, nas palavras de uma testemunha, o senhor V.
C. Worthington, a terra foi sacudida como se pelo impacto de algo
muito pesado. Muitos dos habitantes do local afirmaram mais
tarde que o cu sobre as montanhas Berwyn adquiriu uma
luminosidade brilhante, permanecendo assim por muitos minutos,
ainda que, tambm nesse caso, uma ampla investigao no viesse
a revelar a causa aparente de tal acontecimento.
No se sabe se o curioso fenmeno das detonaes estrondo-
sas em cu claro possui uma origem natural ainda no descoberta
ou uma causa sobrenatural. Se os cientistas tivessem aplicado
tempo e energia pesquisa desse fenmeno, talvez logo surgisse
uma resposta. Contudo, como em muitos outros casos
inexplicveis, no houve tal interesse. Noventa anos depois de
detectados pela primeira vez, os canhes de Baris do delta do
Ganges continuam to misteriosos como nunca.
1904:
Jack, o Saltador2 : homem ou monstro?
Alguns diziam que era um super-homem, outros, um dem-
nio. No apogeu de sua terrvel carreira, ele foi to infame e temido
como seu quase-homnimo Jack, o Estripador; nesse ponto,
contudo, terminam as comparaes entre os dois. Hoje em dia
difcil acreditar que ele tenha realmente existido, mas, se as hist-
rias forem fidedignas, podemos dizer que Jack, o Saltador, no era
humano.
Embora as linhas a seguir lembrem a introduo de um ro-
mance sensacionalista barato ou uma histria infantil em quadri-
nhos, elas descrevem com perfeio os absurdos reais cometidos
por uma figura cuja aparncia fora do comum, porm real, ater-
rorizou a Inglaterra vitoriana e eduardiana, de Londres a Liverpool.
Conhecido pelo apelido de Jack, o Saltador, o extraordinrio per-
sonagem, que vestia uma capa, voava dando grandes saltos,
pulava muros e portes altos com incrvel facilidade, resistindo

2 Spring-heeled. Jack no original ingls. (N. do T.)
sem esforo a todas as tentativas de priso empreendidas pela
polcia e foras armadas.
Jack foi visto pela primeira vez em Barbes Common, na
regio de Londres, durante trs noites consecutivas, em fevereiro
de 1837. Nessas primeiras aparies, ele sempre saltava sobre
homens ou mulheres sozinhos ou casais que estivessem
caminhando por ruelas escuras. Muito embora no haja nenhum
registro de violncia ou roubo, os encontros foram todos realmente
assustadores. A simples viso do semblante demonaco e dos olhos
vermelhos e brilhantes de Jack, o Saltador, era suficiente para
fazer com que as mulheres desmaiassem e suficiente para deixar
seus acompanhantes tremendo de medo.
Alertadas do fenmeno, as autoridades policiais atriburam a
histria a uma molecagem qualquer at que um dos oficiais de
polcia viu a criatura em pessoa e confirmou que os relatos sobre
sua aparncia fantasmagrica eram todos extremamente reais.
Alm disso, o agente de polcia viu com seus prprios olhos a ha-
bilidade demonaca do fantasma de saltar sobre um muro de mais
de quatro metros em um simples ato de desafio gravidade.
Um ano depois, ele foi visto assombrando as ruelas do bairro
de Bow, tendo, em uma dessas ocasies, atacado uma mulher cha-
mada Jane Allsop. Recordando mais tarde sua experincia diante
de juizes em Lambeth, Jane descreveu seu assaltante como
algum horrivelmente desfigurado, com olhos brilhantes como
bolas de fogo. Esses mesmos detalhes foram mencionados por
ocasio de todas as aparies do extraordinariamente gil
fantasma no sul da Inglaterra e nos condados centrais desse pas
durante as dcadas de 1850 e 1860. Os jornais denominaram Jack
de o Inimigo Nmero Um, e lorde Mayor de Londres reconheceu o
monstro oficialmente, oferecendo uma recompensa substancial a
qualquer um capaz de prend-lo. A medida que as aparies foram
se deslocando de Londres para os condados do interior, formaram-
se grupos de vigilantes para capturar o monstro e, em uma certa
ocasio, o idoso duque de Wellington foi pessoalmente a cavalo
ajudar nas caadas.
Tudo isso se mostrou intil. Na dcada de 1870, autoridades
do exrcito de Aldershot mandaram instalar armadilhas depois de
serem informadas de que sentinelas foram atacados por um
homem com olhos brilhantes e mos geladas capaz de transpor um
muro de mais de quatro metros de altura. Quando conseguiram
encurral-lo, atiraram nele vrias vezes queima-roupa, mas a
criatura deu um salto para longe gargalhando sem deixar uma
gota de sangue no local onde fora baleada. Todos os que presencia-
ram essa cena concordaram com a opinio do London Morning Post,
de que o intruso no era um mortal como ns. Quatro meses
depois, a criatura foi novamente encurralada e fuzilada, nessa oca-
sio por cidados de Newportin, porm uma vez mais escapou ilesa,
aparecendo logo em seguida, sete dias depois, dessa vez para fugir
de uma turba na cidade de Londres.
O ano de 1877 marcou a ltima apario de Jack, o Saltador,
na era vitoriana e, com o passar dos anos e o enfraquecimento da
memria, as pessoas comearam a duvidar de que ele tenha
outrora realmente existido. Contudo, sua mais espetacular
apario ainda estava para acontecer. Na tarde de 10 de setembro
de 1904, a polcia do distrito de Everton foi chamada para
investigar relatos surpreendentes de uma figura estranhamente
vestida que foi vista correndo pelos telhados de algumas casas com
terrao. Quando chegaram ao local do ocorrido, centenas de
pessoas reuniram-se para ver a atuao extraordinria de
atletismo sobre-humano. No alto, o homem, aparentemente
desafiando a gravidade, ia saltando de um edifcio para outro,
percorrendo distncias de mais de dez metros a cada salto.
Ignorando os pedidos para que descesse, ele enfim agachou-se
como um gato e, em um tremendo ato de esforo, saltou cruzando
a rua, desaparecendo atrs das casas do outro lado. Todas as
tentativas feitas para encontrar o homem naquele dia foram
inteis, e ele no foi mais visto desde ento.
Noventa anos aps sua ltima apario, o que pode ser dito a
respeito dessas histrias fantsticas? Seria mais confortvel
relegar Jack, o Saltador, a um produto da histeria de massa ou de
imaginao desenfreada, ainda que o grande nmero de
testemunhas especialmente em setembro de 1904 enfraquea
esse argumento racionalista. Sua habilidade prodigiosa de
impulsionar-se para cima e atravs de grandes distncias
poderia a no ser que os relatos fossem absurdamente
exagerados parecer impossvel, mesmo para o mais qualificado
dos atletas humanos, e o perodo durante o qual suas aparies
ocorreram necessariamente anula a hiptese de tratar-se de
atividades de uma s pessoa.
A possibilidade de que Jack tenha sido realmente um
aliengena de origem extraterrestre foi aventada pelo lobby da
ufologia. Mas contra ela h o fato de que nenhuma das descries
desse fenmeno registradas at hoje coincide com as dos
aliengenas feitas ultimamente por testemunhas envolvidas em
encontros diretos. A mais plausvel de todas as explicaes parece
a de que Jack, o Saltador, foi um fantasma ou uma entidade de
outra dimenso, muito embora, contrariando essa hiptese, deva
ser lembrado que, durante os seus perodos conhecidos de
atividade, ele usou sua fora e velocidade para resistir captura, e
no recursos tpicos de aparies fantasmagricas.
Na verdade, no h uma explicao remotamente satisfatria
para esse caso, e provvel que se trate de um enigma que nunca
seja resolvido. A menos que, claro, ele decida retornar...
1905:
As chamas do cu
Na manh de 26 de fevereiro de 1905, a fora policial do
condado de Hampshire foi chamada para investigar um estranho
incndio que aniquilou um casal de idosos residente no pequeno
povoado ingls de Butloeks Heath., nas proximidades de
Southampton. Os corpos carbonizados do senhor Edward Kiley e
de sua esposa foram encontrados pelos; bombeiros aps os vizi-
nhos terem avistado fumaa saindo do bangal do casal. O socorro
chegou muito tarde para salv-los, porm o que chocou mais
profundamente os bombeiros no foi propriamente o falecimento
do casal, mas as circunstncias de sua morte. Embora os corpos
do senhor Edward Kiley e de sua esposa tenham sido consumidos
pelas chamas a ponto de no se poder mais reconhecer sua forma
humana, o tapete, as cortinas e outros materiais inflamveis no
quarto volta do local onde os dois morreram permaneciam, na
sua grande parte, em perfeito estado. Alm disso, a ausncia de
chamas ou de causas aparentes de incndio desafiava qualquer
explicao lgica. No inqurito que se seguiu, fotografias das fi-
guras enegrecidas dos Kiley, ainda sentados em suas poltronas fa-
voritas, gelou o sangue dos jurados, e o mdico-legista s conse-
guiu comentar que o casal provavelmente perdeu suas vidas por
obra de algum tipo de acidente, embora no esteja clara a ma-
neira como aconteceu.
O incidente de Butlocks Heath no de modo algum o nico
desse tipo. A cada ano surgem, em todos os cantos do mundo,
notcias de pequenos, porm, significativos grupos de tragdias
relacionadas a incndios que no se enquadram em qualquer ca-
tegoria reconhecvel. Freqentemente, por serem to bizarras as
circunstncias dessas mortes, elas permanecem sem classificao,
enquanto, em outros casos, o simples fato de terem ocorrido
oficialmente ocultado. A combusto humana espontnea, a auto-
incinerao gerada no interior do prprio corpo, um mito nos
rgos oficiais que lidam com casos desse tipo. To grave a de-
terminao de ocult-los e to ampla a conspirao para camu-
flar os indcios de sua realidade que, no decorrer dos anos, mdi-
cos, cientistas, patologistas, policiais, enfermeiras e membros do
corpo de bombeiros e dos servios ambulatoriais envolveram-se
todos, em diversas ocasies, em uma extraordinariamente
intrincada rede de fraudes. A ocultao desses fatos visa, clara-
mente, a proteger o pblico em geral do conhecimento dessa forma
aflitiva e imprevisvel de perigo natural. As verdadeiras razes so,
no mnimo, mais complexas.
A combusto humana espontnea (CHE) 3, a despeito de ser
uma das mais horrveis formas da morte, , de fato, impossvel;
impossvel no sentido de que seus diversos paradoxos desafiam
virtualmente todas as leis estabelecidas da fsica.
Um fato contrrio natureza foi como um mdico habilmen-
te se referiu a ela, e to grandes so suas contradies lgica,
que a maioria dos cientistas se sente inibida em realizar estudos

3 Do ingls spontaneous human combustion, cuja sigla
SHC. (N. do T.)
experimentais. Simplesmente no h como o tecido humano gerar
os altssimos nveis de calor necessrios calcinao da estrutura
ssea, embora esse fato esteja sempre presente em casos de CHE,
mesmo quando as vtimas tenham sido incineradas e suas roupas
permaneam intactas. Hoje em dia, dois sculos depois desse
fenmeno ser identificado por mdicos, poucos profissionais da
medicina encontram-se aptos a discuti-lo, e a maior parte da
populao ignora tranqilamente essa presena mortal em nosso
meio. Apenas os amigos e parentes das vtimas e aqueles que
testemunharam diretamente seus efeitos terrveis conhecem o
fenmeno.
Exemplos da ocultao dessas ocorrncias so faclimos de
encontrar. Em 1972, um cientista forense, o doutor Keith Simpson,
foi entrevistado por jornalistas aps investigar a horrvel combus-
to de Edith Thompson, uma mulher que se transformou em uma
bola de fogo diante dos olhares estarrecidos de diversas testemu-
nhas em um velho edifcio pblico. Ignorando o aspecto bizarro da
morte da mulher, o cientista simplesmente negou qualquer prova
do fenmeno de CHE, alegando que, em quarenta anos de prtica
mdica, jamais se deparou com uma morte por fogo que no
pudesse ser explicada racionalmente. Em vez de realizar in-
vestigaes complicadssimas, alguns oficiais preferiram apresen-
tar explicaes naturais ridculas.
Quando, em janeiro de 1979, o corpo de uma viva em
Yorkshire foi encontrado inteiramente queimado dos joelhos para
cima, um porta-voz da polcia insistiu que algo originado no fogo
aberto teria atingido a mulher, a despeito de no haver nada na
grelha. Da mesma forma, o breve inferno que consumiu outra
mulher de Yorkshire em 1981 foi ridiculamente atribudo a um
cigarro aceso, apesar de a mulher no fumar.
Essa recusa oficial em reconhecer as provas freqentemente
irrefutveis desanimadora, pois aqueles que ficaram de luto por
causa de uma situao to fora do comum certamente se viram
envolvidos em uma confuso de supersties e boatos sobre puni-
o divina, enquanto, ao mesmo tempo, negada qualquer espe-
rana de chegarem a um acordo a respeito do que sabem. Teste-
munhas podem ser pressionadas a mudar seus depoimentos de
modo a adapt-los a uma explicao natural, havendo inclusive
indcios de que algumas delas tenham enlouquecido ou mesmo se
suicidado.
Qualquer que seja a alegao dos especialistas, a combusto
humana espontnea definitivamente existe, e as pessoas que estu-
dam os paranormais j reuniram centenas de exemplos testemu-
nhados em todo o mundo ocorridos no sculo XX.
Dentre eles, talvez o mais arrebatador seja o das pessoas que
sofreram um ataque de chamas desse tipo e sobreviveram a ele.
Embora seja um fato extremamente raro, no se pode mais duvi-
dar de que essas combustes parciais ocorrem. Em dezembro de
1916, o norte-americano Thomas Morphey, proprietrio de um
hotel em Dover, Nova Jersey, encontrou sua governanta, Lilian
Green, ardendo no cho da sala de estar; ela ainda estava consci-
ente, porm incapaz de dar-se conta das chamas que em instantes
engolfaram-na.
Em 1942, Aura Troyer, escriturria de um banco em Ilinois,
foi encontrada em chamas no local onde estava trabalhando.
Falando mais tarde sobre sua provao, Troyer s conseguia dizer
que aconteceu em um piscar de olhos.
As duas vtimas sofreram leses muito srias no corpo inteiro.
Rarssima sorte teve outro norte-americano, Jack Angel, que, em
novembro de 1974, foi inexplicavelmente incendiado enquanto
dormia no seu trailer em Savannah, no estado da Gergia. Angel foi
dormir em 12 de novembro e acordou quatro dias depois com sua
mo direita carbonizada e com diversas queimaduras menos srias
em seu peito, pernas e costas. No havia vestgios de fogo no
veculo, e Jack Angel no conseguia lembrar-se de nenhum detalhe
do incidente. Outra pessoa a sofrer um ataque do fogo misterioso
foi a senhora Jeanna Winchester, que irrompeu em chamas no seu
carro em Jacksonville, na Flrida, em 9 de outubro de 1980.
Apesar de Winchester ter sofrido queimaduras graves, o
estofamento de couro branco em que ela estava sentada no foi
danificado. Investigando o incndio, o agente de polcia T. G.
Hendrix comentou que nunca vira algo parecido em seus 12 anos
de servio. No hospital, vrias semanas mais tarde, a senhora
Winchester, falando sobre o seu sofrimento, relutou em admitir
que o fato resultasse da combusto humana espontnea. A prin-
cpio, achei que devesse haver uma explicao lgica, mas no
consegui encontrar nenhuma. Ento imagino que era realmente eu
quem queimava. Mas por que tinha de ser eu?
A senhora Winchester no a primeira pessoa a fazer a si
mesma essa pergunta, pois, como a existncia da CHE est prestes
a ser finalmente estabelecida, foi muito menos fcil imaginar a
possvel causa. Alguns acreditam que ela est relacionada a ano-
malias do campo geomagntico; outros, a fenmenos atmosfricos
tais como globos de luz. Contudo, h uma terceira corrente de
opinies afirmando uma possibilidade muito mais aterrorizante
a de que a fora por detrs da bola de fogo interna dirigida por
uma inteligncia maligna.
Mais uma vez o ano de 1905 proporciona um exemplo ingls
que foi usado por vrios escritores a fim de promover essa teoria.
Em dezembro daquele ano, uma srie de eventos fora do comum,
culminando com o sacrifcio de mais de 250 galinhas e gansos em
uma fazenda em Linconshire, prxima a Binbrook, iniciou-se na
mesma semana em que uma jovem atendente irrompeu em cha-
mas na cozinha do reverendo A. C. Custance, que morava em um
distrito vizinho. Nem a morte da garota e muito menos os ataques
aos animais foram satisfatoriamente explicados. Toda as aves fo-
ram executadas da mesma maneira horrvel: a pele em volta de seu
pescoo foi puxada da cabea ao peito e suas traquias, tiradas de
sua posio original e quebradas. Seria possvel, indagavam alguns
tericos, que uma entidade invisvel com a mente maligna e sdica
tenha destrudo sistematicamente as vidas da garota inocente e
das criaturas inofensivas, assassinando-as de maneira to
repulsiva respectivamente pelo fogo e estrangulamento?
No livro Lo!, Charles Fort, veterano colecionador de anomalias,
afirma claramente sua suspeita de que um ser de apetite
incendirio manifestou-se por algum tempo na Inglaterra rural
eduardiana. Se aceitarmos o fato de que algo estava assassinando
galinhas de maneira selvagem na fazenda de Binbrook, teremos de
admitir tambm que alguma coisa que reconhecemos como um ser
esteve l. Da garota Fort diz o seguinte: ...sem que ela soubesse,
algo s suas costas estava queimando-a e a moa no tinha
conscincia de sua pele chamuscada.
No difcil entender por que muitas pessoas tinham dificul-
dade de aceitar as conjecturas de Charles Fort. Mas, o que quer
que achemos de sua anlise, no se pode mais questionar seria-
mente a existncia da combusto humana espontnea.
1906:
A sndrome de Jonas
De acordo com as definies dos dicionrios, uma coincidn-
cia ocorre quando dois ou mais acontecimentos compartilham
correlaes de tempo, lugar e circunstncia excntricas. Os mate-
mticos tradicionais sustentaro sempre que as coincidncias so
ao mesmo tempo naturais e previsveis, pois, como h milhes de
pessoas no mundo fazendo bilhes de coisas todos os dias, per-
feitamente bvio que eventos totalmente desconexos porventura se
ajustem com perfeio de uma forma que de certo pode parecer
espantosa s partes envolvidas. Vistas dessa perspectiva, as co-
incidncias tornam-se pouco mais que ocorrncias naturais e ine-
vitveis. Entretanto, apesar das convices sem graa dos matem-
ticos, as pessoas surpreendidas por coincidncias sinistras conti-
nuam obstinadamente a no admiti-las, como fazem os meus co-
legas escritores que tornaram seu ofcio estudar o fenmeno ex-
cntrico da sincronicidade.
Talvez a mais forte prova de que existe uma fora subliminar
entre as coincidncias sejam as manifestaes do azar. Essa forma
especial de coincidncia ininterrupta ocorre quando um fator
uma pessoa, um objeto ou mesmo um nome ou nmero cai em
uma teia de variveis entrelaadas que totalizam mais do que me-
ros agrupamentos de possibilidades. De um modo geral, essas co-
incidncias tendem a fazer mais mal do que bem.
De todas as manifestaes do azar, a Sndrome de Jonas de
longe a mais estranha; por meio dela que indivduos sem sorte se
tornam o foco de eventos trgicos, permanecendo pessoalmente
imunes. Sem ser afetados, eles inexplicavelmente causam aci-
dentes, doenas e trazem a morte queles com quem moram ou
trabalham; as pessoas dotadas dessa ddiva indesejvel de promo-
ver a misria freqentemente so desprezadas pela sociedade e
equivocadamente acusadas dos crimes mais hediondos.
A mais infame representante da Sndrome de Jonas e pro-
vavelmente a mais prodigiosa no que diz respeito ao nvel de in-
fortnio que disseminou foi Mary Tifo, uma jovem servente
norte-americana que, ao que parece, foi a responsvel por uma
epidemia que aniquilou aproximadamente quarenta mil pessoas no
incio deste sculo.
A histria de sua contaminao comeou em 1906, quando
membros de diversos lares abastados de Nova York foram atacados
pelo tifo. Descobriu-se que uma mulher chamada Mary trabalhara
como cozinheira em todas as residncias afetadas e, ao mesmo
tempo em que no conseguiam explicar sua imunidade ao tifo, os
inspetores de sade consideraram-na a causa da disseminao da
doena. Ela foi aprisionada por trs anos em uma cela isolada.
Entretanto, durante seu encarceramento todos os testes para
comprovar a opinio dos inspetores tiveram resultados negativos, e
Mary foi por fim posta em liberdade com a condio de jamais
trabalhar como domstica novamente. Quis o destino que ela no
cumprisse tal recomendao. Cinco anos depois, numerosas
pessoas ficaram doentes de uma hora para outra no hospital-
maternidade do municpio de Sloanne. O tifo foi detectado e a
desafortunada Mary descoberta trabalhando nas cozinhas sob ou-
tra identidade. Ela foi novamente detida, desta vez sem condicional.
Mary Tifo passou o resto dos seus dias em um confinamento
solitrio, sofrendo a injria de ser considerada uma das mais
infectantes assassinas de todos os tempos.
Hoje, entretanto, alguns profissionais da medicina j duvidam
que a jovem fosse a causa das irrupes de tifo. Qual o motivo, por
exemplo, de ningum ter sido infectado durante os vrios anos em
que ela exerceu ofcios nos quais se manuseia comida? Por que o
tifo nunca foi detectado em seu corpo em todos os testes realizados
ao longo de vrios anos? O mistrio jamais foi elucidado, mas o
fato indiscutvel que Mary Tifo estava sempre no epicentro de
todas as irrupes. Poderia ter sido apenas excessiva falta de sorte
de Mary, uma vtima inconsciente de uma fora muito mais letal e
misteriosa do que a febre tifide?
Nunca saberemos com certeza se a jovem norte-americana foi
de fato uma representante da Sndrome de Jonas.
Contudo, poucos poderiam duvidar de que Jeanne Weber re-
almente fosse digna desse ttulo. Weber, uma francesa de classe
baixa, recebeu a alcunha de O Bicho Papo, pela sua habilidade,
primeira vista inconsciente, de levar morte as crianas de que
tomava conta. Em 1906, ela foi acusada do assassinato de quatro
meninos, dois deles seus filhos. Cada criana expirou sob seus
cuidados, apesar de os indcios mdicos demonstrarem que ela era
inocente, j que as investigaes registraram as mortes como
resultantes de causas naturais isoladas e sem relao entre si.
Contudo, sua absolvio em 1906 no marcou o final da histria.
Vrios meses antes de ser libertada da priso, Jeanne ficou na
casa de uma amiga que tinha um filhinho. No segundo dia de sua
visita, a criana sufocou-se e morreu sentada em seu colo. Mais
uma suspeita recaiu sobre ela, que foi acusada de infanticdio.
Todavia, aps dois julgamentos que no apontaram qualquer sinal
de uma ligao entre Jeanne e a causa mortis, ela foi libertada.
Enquanto os dois casos de 1906 continuam a ser os exemplos
mais famosos da Sndrome de Jonas, os leitores que duvidam da
existncia desse fenmeno no deveriam cometer o engano de
acreditar que enigmas mdicos semelhantes no ocorram hoje em
dia.
Em fevereiro de 1980, um talento anlogo de promover males
repentinos e a morte entre os jovens foi apresentado pela senhorita
Christine Fallings, de 18 anos, que sofria de epilepsia e que
nascera em Blounstown, na Flrida. No segundo dia daquele ms,
Fallings, que trabalhava como baby-sitter para ganhar algum
dinheiro extra, telefonou para a polcia a fim de comunicar a morte
de um beb sob seus cuidados. A causa da morte do menino foi
encefalite, uma espcie de inflamao do crebro. Um ano e um dia
mais tarde, tendo se mudado para Lakehand, Christine Fallings
presenciou desnorteada dois jovens irmos entrarem em convulso
no momento em que foram apresentados a ela. Os meninos se
recuperaram em um hospital, mas uma outra criana sob seus
cuidados faleceu de miocardite, uma afeco cardaca. Na semana
seguinte, outra afilhada sua terminou da mesma maneira. Fi-
nalmente, em 12 de julho de 1981, uma garotinha morreu nos
braos de Christine Fallings momentos depois de receber uma dose
de vacina contra coqueluche. Aps essa ltima tragdia, a
adolescente desistiu de trabalhar com crianas. Vrios tipos de
testes mdicos foram feitos na senhorita Fallings, mas nenhum
concluiu que ela fosse portadora de algum tipo de doena
transmissvel conhecida.
1907:
Um fantasma que buscou justia
Como o fantasma do pai de Hamlet, que percorria as ameias
do castelo de Elsinore exigindo que seu filho o vingasse de seu
assassino, muitos fantasmas retornaram com o propsito explcito
de buscar justia.
Em outubro de 1907, a senhora Rosa Sutton, de Portland
(Oregon), recebeu uma carta de seu filho James, tenente da Mari-
nha norte-americana, radicado na Academia Naval de Anpolis, em
Maryland. Apesar de o contedo da carta de James Sutton no dar
sinal de qualquer problema, sua me viu-se repentinamente
arrebatada por uma intensa sensao de angstia e temor por seu
filho. Devido a uma razo inexplicvel, a senhora Sutton tinha
certeza de que ele corria um grande perigo.
Seu mdico e seus parentes cuidaram de tranqiliz-la, mas
no dia seguinte chegou outra carta que confirmou sua premonio
terrvel. O tenente Sutton envolveu-se, como dizia a carta, em uma
briga de bbados com alguns amigos depois de uma festa.
Enfurecido por um insulto, voltou ao quartel para pegar uma
pistola e, durante uma tentativa de priso, a arma disparou,
atingindo-o. Mais do que um acidente, sua morte ia ser arquivada
como suicdio.
Mas essa notcia no seria o nico choque que ela receberia
naquele dia. Um pouco antes de a morte de seu filho ser anuncia-
da, ela percebeu a presena de um vulto fantasmagrico trajando
um sobretudo da Marinha em p em um canto do quarto. Naquele
instante, escreveu mais tarde a senhora Sutton, o meu jovem
Jimmy colocou-se minha frente e disse com muita clareza:
Mame, eu nunca me suicidaria... minhas mos esto to limpas
como quando eu tinha cinco anos. A apario sumiu, sem dizer
mais nada. A senhora Sutton desmaiou como morta. Ao se
recuperar, visualizou claramente as circunstncias reais da morte
de seu filho. Atravs de seu sexto sentido, ela ento soube que ele
fora atacado pelas costas por homens que o golpearam na cabea
com a coronha de um revlver, chutando-o em seguida no rosto e
costelas repetidamente. Um dos homens pegou ento a pistola do
tenente e o matou. Daquele momento em diante, apenas uma
prioridade passou a ocupar a mente da senhora Sutton: limpar do
nome de seu garoto morto qualquer trao de desonra.
Como o senhor Sutton no compartilhara da viso de sua
esposa, ele sups que o choque houvesse induzido a senhora
Sutton a ter uma alucinao. Mas quando, nas semanas seguintes,
ela alegou ter recebido outras visitas do filho morto nas quais ele
descrevia em detalhes bastante realistas os homens que o
atacaram, seu marido comeou a mudar de idia. Ele enfim se
convenceu da presena psquica de Jimmy quando sua filha mais
nova, Daysi, falou de um sonho em que seu irmo mostrou a ela a
fotografia de um homem chamado Utteley, que era supostamente o
assassino que liderava a gangue. Pouco tempo depois, quando a
famlia recebeu uma foto de James Sutton cm meio aos oficiais de
seu grupo, Daysi reconheceu imediatamente o homem com quem
sonhou. Por certo, as averiguaes provaram que era realmente o
tenente Utteley, o oficial mencionado no sonho.
E assim, impelida pelas materializaes insistentes de seu fa-
miliar morto, a famlia Sutton recorreu legislao militar para
que o caso de seu filho fosse reaberto. Foi um processo difcil, mas
finalmente, em 1909, quando o corpo de James Sutton foi
exumado do Cemitrio Nacional de Arlington e reexaminado pelos
patologistas da Marinha dos Estados Unidos, ficou provado que o
jovem oficial fora violentamente espancado no rosto e no peito,
confirmando o relato da apario.
Esse alarmante e novo indcio conflitava com o testemunho
anterior dos mdicos da Marinha responsveis pelo inqurito da
morte do tenente Sutton e ps em questo o veredicto de suicdio a
que chegou o tribunal. Entretanto, isso no foi o suficiente para
incriminar os homens mencionados pelo fantasma do oficial como
seus assassinos. Como o depoimento indireto de um esprito
desencarnado no podia ser admitido em um tribunal, a famlia
Sutton teve de se contentar com a restaurao parcial da honra de
seu ente querido. Quanto ao prprio James Sutton, ficou
aparentemente satisfeito, pois nunca mais ressurgiu em forma
fantasmagrica.
Fantasmas que retornam para se vingar de suas mortes pare-
cem mais um assunto de fico histrica do que de realidade. Ao
contrrio do que a maioria das pessoas pode pensar, os represen-
tantes do mundo espiritual tm ajudado a polcia a descobrir seus
prprios assassinos. O agora famoso caso que ocorreu na cidade
de Evanston (Ilinois), em 1979, um exemplo tpico dessa
sndrome.
O julgamento do assassinato brutal de uma certa Teresita
Basa, enfermeira das Filipinas, morta a punhaladas em seu quarto
dois anos antes um exemplo. A princpio, havia aparentemente
poucas chances de algum dia o crime ser resolvido. As evidncias
legais no eram conclusivas, e as investigaes normais da polcia
pouco contriburam para a identificao do assassino. A nica
coisa clara era o motivo: roubo, pois as jias caras de Teresita
Basa desapareceram.
Muitos meses aps o assassinato, as investigaes da polcia
sofreram uma reviravolta dramtica e inesperada. Remy Chura,
uma foniatra, espiritualista e amiga ntima da falecida, comeou a
ter o mesmo sonho repetidamente. Em tais vises noturnas, a for-
ma espectral de Teresita aparecia sobre a cama de Chura pedindo
amiga que vingasse a sua morte. A enfermeira identificou seu
assassino como Allan Showery, um ladrozinho de miudezas que
se fez passar por tcnico de TV naquele dia fatdico em que foi
chamado. De acordo com o fantasma dos pesadelos de Remy,
Showery deu em seguida as jias roubadas sua namorada, cujo
nome o fantasma tambm informou. Antes de desaparecer,
Teresita sempre implorava sua velha amiga que levasse essas
informaes polcia.
Durante algum tempo, Remy Chura nada fez, certa de que
suas palavras seriam ridicularizadas. No entanto, ela finalmente
cedeu. Embora os oficiais responsveis pela investigao de
homicdio achassem a histria de Chura fantstica, eles sabiam
que Allan Showery era de fato um criminoso reincidente, por isso
convocaram-no para averiguaes. De incio, ele negou que
soubesse do crime, mas sua postura provocou suspeitas nos
policiais, o que foi o bastante para dar ordem de busca no
apartamento de sua namorada. A incurso revelou uma grande
quantidade de bens roubados, inclusive um anel da coleo
herdada por Teresita Basa. Sob presso, Showery rendeu-se e
confessou o assassinato, mas no julgamento alegou inocncia a
conselho de um advogado, que tinha certeza de que o testemunho
de um fantasma seria descartado pelo tribunal. No julgamento, o
depoimento legitimou a histria. O advogado de defesa de Showery
insistiu no fato de que o testemunho de um esprito desencarnado
no era admissvel. O juiz que presidia o tribunal decidiu de forma
contrria. Em vista da prova condenatria de sua vtima invisvel,
Allan Showery mudou sua alegao para culpado, sendo
condenado a 14 anos de priso.
1908:
O cataclismo em Tunguska
A manh de 30 de junho de 1908 foi palco de um dos eventos
mais extraordinrios e misteriosos ocorridos desde a criao do
mundo. Um objeto que se deslocava a uma velocidade assustadora,
dotado de um grande poder destrutivo, arrasou a remota regio de
Tungus, no centro da sia siberiana, devastando uma rea de
aproximadamente 1,12 milho de quilmetros quadrados em uma
exploso sem paralelo na histria da humanidade. Relatos da
poca do conta de que o estrondo pde ser ouvido a mais de
oitocentos quilmetros a oeste, e suas vibraes foram sentidas at
na Costa Oeste dos Estados Unidos. Leituras ssmicas na Gr-
Bretanha registraram ondas de choque com a intensidade de
terremotos, e o cu noturno na Europa ficou claro como se fosse
dia. Todavia, o que estranho o fato de que somente em maro
de 1927 uma expedio foi enviada para investigar a exploso
siberiana.
Liderada pelo famoso cientista da Academia Sovitica de Ci-
ncias de Leningrado,4 Leonid Kulik, a equipe russa ficou fascina-
da com os vrios relatos que mencionavam um objeto cilndrico
estourando a meia altura, de uma exploso to grande que varreu
florestas inteiras e um rio, e de um vento quente que fez desapare-
cer construes e barracas, espantando rebanhos de renas. Em-
bora os cientistas russos considerassem essas histrias
exageradas, estava claro que algo muito fora do comum cara na
Terra em junho de 1908.
De fato, o que foi encontrado superou as expectativas de
Kulik e seus homens. Quando alcanaram um ponto de
observao na cordilheira de Khlandi, a 56 km da rea onde
presumiam que a exploso tivesse ocorrido, os cientistas se
depararam com uma cena de absoluta devastao. Diante deles at
o horizonte, entre 25 e 32 km de distncia, rvores enormes foram
derrubadas ininterruptamente e todas jaziam da mesma forma
na direo deles. Kulik se deu conta imediatamente de que se
aquilo fosse o resultado da coliso de um meteoro na superfcie da
Terra, a cratera resultante seria de um tamanho prodigioso.
No entanto, para seu assombro, quando a expedio enfim
atingiu o centro da exploso ( incrvel distncia de sessenta qui-
lmetros dos primeiros sinais de devastao), eles encontraram,
em vez de uma cratera, uma rea arborizada intacta, ocupando
uma circunferncia de mais ou menos 1,6 km. Como no havia
sinais de danos causados por impacto, era bvio que a exploso
ocorrera a alguns quilmetros acima do cho, de acordo com os
relatos de vrias testemunhas. Todavia, como esse comportamento
no era comum em meteoros, qual seria sua verdadeira causa?
Apesar de visitar a regio mais trs vezes, Leonid Kulik
jamais encontrou uma soluo para o enigma. Na verdade, trata-se
de uma questo que continua a confundir os cientistas ainda hoje,
embora as teorias se multipliquem. Dentre elas, sem dvida a mais
controversa a hiptese do veculo espacial. Nessa hiptese, pos-
tula-se que o incidente siberiano tenha sido causado pela exploso

4 O nome atual dessa cidade voltou a ser, desde a dissoluo
da URSS, So Petesburgo. (N. do T.)
do reator nuclear de uma espaonave extraterrena acometida de
uma pane durante o vo. Embora possa parecer fantstico
primeira vista, a hiptese extraterrena vem sendo examinada por
vrios cientistas pelos motivos a seguir. Em primeiro lugar, dentre
as centenas de relatos de testemunhas da catstrofe, muitos men-
cionaram um objeto vindo do cu fazendo manobras e variando o
seu curso ao sobrevoar o lago Baykal. Se esses relatos fossem pre-
cisos, poder-se-ia concluir que o objeto estava sob controle de um
ser inteligente. Em segundo lugar, levantamentos areos da regio
afetada em Tungus revelaram fortes semelhanas entre o padro
da exploso local e o das cidades de Hiroshima e Nagasaki aps o
bombardeio atmico. A rea central relativamente intacta era de
todo perceptvel. Da mesma forma, o efeito de sombreamento por
meio do qual as variaes naturais do relevo ajudaram a proteger
tanto objetos animados como construes era aparentemente uma
caracterstica de cada uma das exploses. Em terceiro lugar, e o
que mais curioso, era o fato de novas espcies de plantas e
animais surgirem e proliferarem na Sibria, acontecendo o mesmo
depois dos ataques a Hiroshima e Nagasaki.
Nos trs casos, admissvel que as aberraes genticas
tenham sido causadas pela radiao. O ltimo dos motivos
apresentados, e talvez o mais impressionante deles, foi as
testemunhas descreverem o pilar de fumaa que surgiu na Sibria
de forma semelhante ao maldito cogumelo hoje em dia to familiar
espcie humana.
Alguns cientistas soviticos estiveram na linha de frente dos
defensores da hiptese extraterrena. Aps observar que os testes
com a bomba H realizados pelos Estados Unidos e pela ex-URSS
durante a dcada de 1950 produziam perturbaes magnticas na
alta atmosfera, provocando o acontecimento de luzes aurorais no
lado oposto do planeta, o doutor Vasilieyev, da Universidade de
Tomsk, salientou que uma aurora to impressionante fora vista
por vrias pessoas, dentre elas o explorador britnico Ernest
Shackleton,5 durante uma explorao Antrtida em uma regio

5 Jos Olympio Editora lanou, em sua Coleo Ventos e
Aventuras, A incrvel viagem de Shackleton (A saga do Endurance),
de Alfred Lansing. (N. da E.)
que parecia ser o antpoda magntico de Tunguska, em 31 de
junho de 1908. Outro russo, o professor Zolotov, j confirmara que
os glbulos de silicato encontrados incorporados casca das
rvores continham elementos exticos, tais como o itrbio, cuja
origem dificilmente pode ser terrena, podendo, no entanto, ser
encontrado na fuselagem de um veculo interplanetrio. Como
Vasilieyev, Zolotov passou a acreditar na teoria da nave espacial.
Outra possibilidade a mais plausvel para a maioria dos
cientistas a exploso de Tunguska ter-se resultado de um
cometa, as famosas bolas de neve constitudas de gs e poeira
espacial que eventualmente entram em nosso sistema solar na
forma de estrelas com enormes prolongamentos posteriores
incandescentes, permanecendo visveis durante vrias semanas ou
meses antes de lanarem-se ao universo em sua viagem celestial
infinita.
A possibilidade de um viajante interestelar imenso ter entrado
no campo gravitacional da Terra no pode ser de todo rejeitada, e
muito menos podemos descartar completamente a suposio ini-
cial da maioria dos cientistas de que a exploso tenha sido gerada
pela queda de um meteorito gigantesco. Contudo, a respeito do
indcio de que dispomos agora, ambas as solues parecem estar
profundamente comprometidas. Para comear, possvel que ne-
nhuma das duas fosse capaz de explicar os relatos testemunhados
que descreviam as mudanas de curso do objeto sobre o lago
Baykal momentos antes de explodir. E, mesmo se tacharmos essas
observaes de inverossmeis, h uma infinidade de outras
objees. Como, por exemplo, poderia um cometa produzir uma
exploso nuclear e provocar padres de danos to incomuns como
os originados de um arma construda pelo Homem? E o que mais
significativo: parece impossvel que a aproximao pretendida por
esse monstro da Galxia pudesse passar despercebida a mais de
uma centena de observadores em todo o mundo que estavam em
operao em junho de 1908, dos quais nenhum foi capaz de
detectar qualquer objeto celestial estranho. Se, por outro lado, a
fonte da devastao fosse um meteoro em aproximao,
perguntaramos por que o enorme amontoado de rochas se
evaporaria a oito quilmetros sobre a floresta siberiana em vez de
chocar-se e abrir uma cratera monstruosa da mesma forma que
outros meteoritos fizeram no passado. Mesmo se aceitarmos que
foi isso que aconteceu, no h explicao para a evidente ausncia
de fragmentos que devem ter resultado do esfacelamento de um
objeto pesando vrios milhares de toneladas.
E assim a histria completa de Tunguska ainda no foi
escrita. Podemos somente ficar certos e eternamente gratos
de que a exploso ocorreu em uma das reas de menor risco
possvel vida humana. Alm de umas poucas centenas de
pastores, algumas fazendas de subsistncia e de raros nmades,
as perdas humanas foram mnimas. Se o desastre tivesse ocorrido
em uma cidade como Nova York ou Tkio, o tributo morte teria
sido contado em milhes, e mesmo se o objeto explodisse sobre o
mar, seu efeito seria muito pior, pois criaria maremotos, cujas
ondas imensas seriam comparveis s que se seguiram erupo
vulcnica de Krakatoa trinta anos antes.
Em 30 de junho de 1908 o inundo teve sorte. Da prxima vez,
a histria poder ser diferente.
1909:
Uma onda de aeronaves sobre Massachusetts
A primeira onda de aparies de vnis ocorrida neste sculo
no se deu, como muitas pessoas erroneamente afirmam, em 1947,
mas 38 anos antes. Em 1909, surgiram relatos na Europa,
Amrica do Norte, frica do Sul, Japo, Nova Zelndia e muitas
outras partes do mundo. Testemunhas desses eventos afirmaram
ter visto objetos enormes, de forma alongada, com poderosos faris
de busca apontados para baixo, cruzando o cu noturno a uma
altura prodigiosa. Apesar de as histrias desse tipo terem sido
amplamente ridicularizadas pelas publicaes jornalsticas e por
cticos do gnero, esses testemunhos, mais tarde compreendidos,
marcariam o incio de um fenmeno que um dia arrebataria a
imaginao das pessoas por todo o planeta. Como vrias dessas
aparies de vnis foram observadas por muitos indivduos, pode-
se afirmar que no se trata de alucinaes; e, como cidados de
culturas diferentes separadas por milhares de quilmetros deram
descries praticamente idnticas, seria difcil atribuir as
narrativas histeria de massa ou sndrome de mitificao
urbana.
Um dos mais significativos relatos documentados dos Estados
Unidos sucedeu em dezembro de 1909, quando policiais de servio
em Worcester (Massachusetts) que faziam a ronda durante a
madrugada puseram-se em alerta ao ver uma luz incandescente
flutuando no cu. Nas noites seguintes, o mesmo fenmeno foi
avistado por moradores de duas outras cidades e, em 23 de
dezembro, o objeto apareceu a uma altitude bem mais baixa em
Boston. Muitos dos habitantes da Nova Inglaterra afirmaram mais
tarde que seu brilho iluminara parcialmente um objeto muito
maior de forma alongada, enquanto os relatos de outras
testemunhas (que presumivelmente observaram a aeronave de um
outro ponto de vista) falam de um objeto mais arredondado e com
portinholas. Qualquer que fosse a sua aparncia, a viso voadora
reapareceu no dia seguinte e na noite de Natal, deslocando-se
suavemente sobre os pequenos povoados a sudoeste de Newhaven,
no estado de Connecticut. Depois das aparies na Nova Inglaterra,
sups-se que o misterioso visitante celeste fosse algum tipo de
dirigvel construdo por um inventor excntrico. Por pouco tempo
suspeitou-se de um fabricante de equipamentos de engenharia de
nome Wallace F. Tillinghast, que em uma ocasio declarara-se
bem-sucedido na construo de uma mquina voadora. Os
rumores cessaram quando se tornou evidente que o prottipo de
Tillinghast jamais conseguiria sair do cho e que, de qualquer
modo, qualquer um que se desse ao trabalho de comparar os
relatos dos Estados Unidos com os colhidos no resto do planeta
perceberia imediatamente que nenhum agente isolado poderia se
responsabilizar por tal superabundncia generalizada de aparies.
Especialmente a Nova Zelndia e a Inglaterra pareciam sitia-
das por aqueles objetos em forma de charuto de diversos tamanhos
por todo o ano de 1909. Durante as seis semanas, entre o final de
julho at o incio de setembro, centenas de pessoas fizeram relatos
de aeronaves voando a baixa altitude sobre a Ilha do Norte e sobre
a Ilha do Sul da Nova Zelndia, enquanto testemunhas em mais de
quarenta cidades da Gr-Bretanha informaram avistar formas e
luzes estranhas no cu noite no perodo que foi da terceira
semana de maro at a segunda semana de maio.
Uma das mais clebres e tpicas aparies britnicas naquela
poca foi avistada por um comissrio de polcia, o oficial Robert
Kettle, que foi alertado pelo rumor contnuo de um motor de alta
potncia vindo de cima durante sua ronda noturna pelas ruas de
Peterborough nas primeiras horas de 23 de maro. Ao olhar para o
alto, o comissrio Kettle pde claramente distinguir a forma de
uma aeronave de forma oblonga com uma luz brilhante em uma
das extremidades deslizando silenciosamente sobre os telhados,
perdendo-a de vista depois. Kettle disse mais tarde que, ao olhar
para cima, foi capaz de ver homens acenando de uma seo menor
da aeronave ligada seo principal por uma espcie de cabo ou
fio. Duas luzes se acenderam e irradiaram-se para baixo,
iluminando o cho enquanto o veculo ganhava altitude e rumava
na direo da cidade de Derby.6
Dentre esses encontros britnicos, o mais arrebatador foi o de
um cidado de Welsh, chamado Lethbridge, que alegou se encon-
trar com duas figuras de aparncia curiosa de p prximas a um
charuto aterrisado, enquanto caminhava noite pelas colinas nos
arredores de Caerphilly, Mid-Glamorgan. Usando capa e sobretudo
de pele animal, os indivduos, de aparncia humana, tagarelavam
energicamente em um idioma estranho antes de tomarem um
susto por causa da testemunha que se aproximava e correrem de
volta para a sua nave. O veculo ento ascendeu ao cu rapida-
mente, deixando um rasto de ar quente que por pouco fez o cida-
do de Welsh contrair seu corpo.
Nas dcadas que se seguiram s aparies areas anormais
durante 1909, houve muita especulao que visava a buscar expli-
caes para os fenmenos a partir do ponto de vista humano. Uma
hiptese se concentra em possveis vos de teste secretos de aero-
naves conhecidas como zepelins, os grandes dirigveis que mais
tarde vieram a ser desenvolvidos pelos alemes. Embora nenhum
documento secreto alemo que sustentasse essa teoria tenha sido
encontrado, a caracterizante forma de charuto das naves (e a apa-
rncia definitivamente humana dos seus ocupantes, como foi avis-
tado por Lethbridge) por certo parece se adaptar a ela. Contudo, o

6 Uma cidade no condado de Derbyshire, na regio central da
Inglaterra. (N. do T.)
maior problema da hiptese do zepelim surge quando observa mos
a distncia entre as reas em que essas aeronaves foram vistas.
Como perfeitamente possvel imaginarmos um prottipo de
dirigvel viajando da Alemanha a qualquer regio da Gr-Bretanha,
podemos afirmar com certeza que ainda no existe tecnologia que
viabilize uma viagem da Europa Amrica do Norte ou Nova
Zelndia. Por mais desagradvel que isso possa soar s pessoas
que preferem negar a existncia de vnis, historiadores espe-
cializados naquele perodo h muito j admitiram que nenhum
mecanismo projetado pelo Homem poderia ter sido responsabili-
zado por aquela bizarra onda de aparies de aeronaves que asso-
lou o mundo no ano de 1909.
Tudo isso nos leva a mais uma questo: se no fomos ns que
as mandamos, quem foi?
1910:
Regresso feliz
Mil novecentos e dez foi um ano importantssimo na vida de
Adela Samoa, a filha de um mdico de Palermo, na Itlia. O ano
comeou com tristeza quando sua filha, Alexandrina, ento com
cinco anos, morreu de tuberculose; mas terminou com a felicidade,
pois Adela deu luz duas meninas em dezembro. Devota da igreja
catlica, a me italiana pde perfeitamente achar que sua gravidez
se originava do cu, que era uma ddiva da abenoada Virgem
Maria, a quem ela, em silncio, destinava suas preces todos os
domingos na catedral. Mas, para Adela, a ligao com a tragdia
anterior no era simplesmente fortuita, e sim absolutamente
essencial. Um ms depois de perder Alexandrina, a menina
apareceu-lhe em um sonho embalando um beb em seus braos e
dizendo me que voltaria logo. Adela imediatamente se
convenceu de que com certeza estava grvida, a despeito de uma
operao no ovrio a que se submetera no ano anterior, que a
tornara na opinio de mdicos especialistas incapaz de
engravidar novamente. Sentindo-se totalmente segura, a me
acertou ao confiar em seu prprio instinto e, quando a primeira
menina nasceu, em dezembro, viu que trazia marcas nos mesmos
lugares que a falecida irm, por isso deu-lhe o nome de
Alexandrina, em tributo memria da primeira filha.
De incio, o marido de Adela pressups que o sonho de sua
mulher fosse produto da sua tristeza, insistindo em que ela
descartasse toda a expectativa de reencarnao. No entanto, com o
passar do tempo, mesmo ele foi forado a admitir que havia algo de
extraordinrio no ocorrido. A cada dia, a segunda Alexandrina
parecia-se mais e mais com sua antecedente, brincando da mesma
forma e detestando as mesmas comidas; alm disso, como
Alexandrina, ela era canhota, muito embora sua irm gmea no o
fosse. Mesmo assim, s aos 11 anos de idade que os Samoa
passaram a acreditar piamente que se tratava de uma
reencarnao. Em um certo dia da primavera de 1921, Adela disse
s suas filhas que visitariam a cidade de Monreale na semana
seguinte. Imediatamente, Alexandrina afirmou que j estivera l e
descreveu a cidade com incrvel preciso. Era, segundo a menina,
o lugar onde sua me vira padres vermelhos que nunca avistara
em Palermo. Quando sua me perguntou-lhe como ela sabia de
todas essas coisas, Alexandrina mostrou-se surpresa e respondeu
que a me a levara l quando jovem, acompanhada por uma
mulher, a vizinha com cicatrizes na fronte. Adela sabia que
nenhuma das gmeas jamais visitara Monreale. Na verdade, a
primeira vez em que esteve l foi h muitos anos, com sua primeira
filha e uma amiga que na poca sofria de horrveis erupes de
quistos na fronte. Recordando aquele dia, Adela lembrou-se de que
vira, no quarteiro principal da cidade, uma procisso de padres
gregos com vestes vermelho-e-brancas, desconhecidas na Itlia. A
princpio, Alexandrina ficara especialmente interessada por eles.
Daquele momento em diante, nada mais convenceria a me de que
a alma de sua primeira filha no retornara a ela no corpo de sua
segunda filha.
Esse incidente do comeo do sculo XX um dos muitos
exemplos de crianas que conseguem se lembrar de
acontecimentos de vidas anteriores, impossveis de explicar a no
ser que se aceite a reencarnao em uma nova forma. Um exemplo
mais recente do Reino Unido carrega particularmente uma forte
semelhana com a experincia dos Samoa. Em maio de 1957, duas
irms, Joanna e Jacqueline Pollock, de onze e seis anos,
respectivamente, foram atropeladas e mortas por um carro na
calada em sua cidade natal, Hexham, no condado de
Northumberland. Logo aps a tragdia, Jonh Pollock, o pai das
garotas, teve a certeza (por motivos que ele nunca se sentiu
plenamente capaz de explicar) de que suas almas retornariam nos
corpos de outras crianas. Por isso, em 1958, quando sua esposa
Florence descobriu que estava grvida novamente, sua convico
de que ela daria luz gmeas tornou-se uma certeza. O sentimento
de John Pollock era to forte, que ele at mesmo discutiu com o
ginecologista que informou sua mulher que ela daria luz a uma
criana somente. Uma vez mais o instinto paterno provou ser a
orientao mais confivel: em 4 de outubro, a senhora Pollock deu
luz duas meninas. Como no caso dos Samoa, marcas fsicas
reforaram a convico dos pais. Jennifer, a primognita, possua
uma linha na fronte no mesmo lugar onde sua falecida irm
Jacqueline cortara-se gravemente ao cair de sua bicicleta; a
menina tambm tinha uma marca na cabea com o mesmo
formato de uma mancha na pele da falecida filha. A outra gmea,
Gillian, no possua qualquer marca de nascena, fato por si s
bastante estranho, pois as gmeas eram monozigticas
originadas do mesmo vulo.
No caso da famlia Pollock, e de sua equivalente italiana de
cinqenta anos antes, foram as recordaes que fizeram pender a
balana para a crena absoluta na reencarnao. Quando as me-
ninas tinham apenas quatro meses, a famlia mudou-se para a
baa de Whitley, a alguns quilmetros de Hexham, e s veio a
retornar a seu condado trs anos mais tarde, quando John Pollock
levou sua famlia a um passeio.
O marido e a mulher ficaram surpresos com o fato de suas
jovens crianas demonstrarem tanta familiaridade com os parques
e reas de recreao freqentados por suas primeiras filhas. Elas
foram capazes de reconhecer at a estrada onde a famlia morava e
a escola em que suas irms mais velhas estudaram. Esse passeio
aparentemente ajudou a deflagrar mais lembranas nas mentes
das meninas, j que, nas semanas seguintes, elas comearam a ter
pesadelos de intensidade perturbadora. Nessas ocasies, depois de
acordar, elas eram sempre capazes de lembrar-se da forma re-
pentina como morreram, que ps termo s suas existncias ante-
riores, e descreviam todos os detalhes do acidente com imagens
precisas. Tais sonhos continuaram por algum tempo at que, aos
cinco anos, Jennifer e Gillian no mais foram atormentadas pelo
trauma. Hoje em dia, j adultas, as irms no se lembram de mais
nada a respeito de suas vidas anteriores, mas John e Florence
Pollock continuam convencidos de que suas falecidas filhas re-
gressaram, exatamente como John o sentiu.
1911:
Pressgios do destino
Os mitos e lendas de muitas civilizaes ancestrais designam
certos pssaros como pressagiadores da morte. Segundo as Crni-
cas romanas de Plutarco, sinais agourentos e pressgios antecede-
ram a morte de Jlio Csar, entre eles o chirriar assombroso de
uma coruja empoleirada na praa principal da cidade, por volta da
metade do ms de maro. Mais tarde, nos funerais do imperador,
um pssaro bastante estranho entrou voando no palcio de
Pompia carregando um ramo de louros em seu bico, sendo logo
despedaado por uma revoada de predadores nmades que surgiu
de repente em vo rasante. Igualmente, na pea Macbeth, de
Shakespeare, o regicdio de Duncan precedido pelo canto do
pssaro obscuro que dura toda uma noite.
Hoje, a maior parte das pessoas do Ocidente escarneceriam
fervorosamente de concepes como essas. Ainda assim, houve
vrios incidentes no decorrer deste sculo, que sustentam a noo
de que pssaros pressagiadores do mal so mais do que uma
superstio ultrapassada.
Os severos pssaros exterminadores foram vistos regularmen-
te anunciando os ltimos momentos de um determinado bispado
ingls, a S de Salisbury. Segundo relatos medievais, cuja autenti-
cidade no se pode garantir, enormes pssaros brancos de uma
espcie incomum na Gr-Bretanha foram freqentemente vistos
sobrevoando o continente antes dos ltimos dias do bispo de ento.
A primeira apario dos imaculados pressagiadores de Salisbury
ocorreu em 1414, quando uma revoada daquelas criaturas pousou
no telhado da catedral para marcar o passamento do lder da igreja
local. Elas foram vistas em muitas outras ocasies, inclusive em
duas oportunidades neste sculo. Um observador vitoriano
classificou-as como albatrozes com asas de uma alvura ofuscante,
enquanto outra testemunha do sculo XIX afirmou que elas
voavam de uma maneira rgida pelos cus assim como gaivotas
excessivamente grandes. Contudo, talvez o mais convincente relato
o da senhorita Edith Oliver, uma solteirona de idade avanada
que retornava para casa do ensaio do coral em que cantava na
manh de 15 de agosto de 1911, o dia em que o bispo de ento,
Harold Wadsworth, faleceu de maneira imprevista. Como a maioria
dos paroquianos do local, a senhorita Oliver sabia do significado
dos pssaros e, logo aps avist-los, ps-se de volta catedral de
Salisbury para advertir seu superior espiritual. Era tarde demais:
ao chegar a seu destino, soube que o bispo falecera subitamente de
um ataque do corao.
Comentando mais tarde a sua experincia, Edith Oliver mos-
trou-se convicta de que as criaturas que avistara tinham uma ori-
gem verdadeiramente sobrenatural, rejeitando todas as sugestes
de que elas pertenciam a algumas espcies comuns na Gr-
Bretanha.
A despeito de terem sido as casas dos aristocratas as que
mais freqentemente atraram os mais famosos pressgios, essas
visitas sobrenaturais no so de maneira alguma um privilgio de
ricos e poderosos. Fred Podmore, um dos fundadores da Sociedade
Britnica da Pesquisa Cientfica, escreveu sobre a filha de um
mdico que viu por vrias vezes um pssaro estranho, minsculo
e gracioso com a cabea bem pequena todos os dias da semana
que precedeu o falecimento de um familiar seu. Nessas visitas
regulares o pssaro batia na janela da casa para anunciar sua
chegada; um fato bastante significativo que nunca foi visto
comendo e tambm no dava a mnima ateno gua e s mi-
galhas de po que lhe deixavam. Depois do perodo de luto, o
pssaro no foi mais visto.
Esse acontecimento singular, contado por Podmore, no
absolutamente o nico do gnero. Durante anos, os autores inte-
ressados em curiosidades tomaram conhecimento de casos de
revoadas de pssaros pousando em telhados de casas onde um
falecimento era iminente ou acabou por acontecer de maneira
inesperada em um momento ulterior. O renomado psiclogo C. G.
Jung deparou-se com vrias coincidncias desse tipo durante as
pesquisas que deram origem Sincronicidade, um estudo clssico
das coincidncias.
Um exemplo em particular envolveu a morte de um dos paci-
entes psiquitricos do prprio Jung. Aps sair para o trabalho, a
esposa do paciente assustou-se ao ver que uma revoada de
gaivotas pousara no telhado de sua casa. Para a mulher, a
chegada dos pssaros era agourenta, porque um fenmeno
semelhante precedera os falecimentos de sua me e de sua av.
Apesar de sentir sua prpria vida ameaada, o prenuncio referia-se
ao seu marido. Naquele mesmo dia, ela foi informada que seu
marido sofrer um derrame no trabalho e morrera por causa de
uma hemorragia cerebral.
Pressgios do destino nem sempre surgem nos animais
alados. Por mais de cinco sculos, as raposas foram os
mensageiros que rondavam os leitos de morte de uma antiga
famlia irlandesa, os Gormanston. Na verdade, o fenmeno to
famoso que a raposa foi incorporada ao braso da famlia. De
acordo com uma tradio ancestral, as raposas sempre foram
vistas aos bandos quando chegava o momento da morte de um
homem da famlia Gormanston. E no se trata de uma mera lenda
popular: exemplos desse fenmeno foram testemunhados em trs
ocasies neste sculo. Talvez o mais clebre dos relatos foi o que
ocorreu em 8 de outubro de 1907, quando mais de uma dzia de
criaturas juntaram-se para ladrar e uivar uma estranha
lamentao junto s muralhas do castelo em que residiam os
Gormanston. Dentro das muralhas da fortaleza, extinguia-se
pouco a pouco a vida de um visconde de 14 anos. Mais tarde, um
nmero maior de raposas foi avistado nos jardins do castelo em
plena luz do dia em uma viglia que durou horas e, no dia que
precedeu os funerais do visconde, um quadro semelhante pde ser
observado pelas pessoas que chegavam capela onde jazia o corpo
do irlands. Mesmo depois da cerimnia religiosa, a curiosa viglia
continuou: uma raposa fmea solitria foi vista deitada ao lado do
tmulo do visconde durante mais de uma semana depois do
sepultamento. Uma testemunha comentou que lhe pareceu,
naquela poca, que o animal estivesse guardando o derradeiro lar
do irlands.
claro que tal comportamento por parte das raposas pode
ser considerado estranho, pois incomum essas criaturas se
reunirem em grande nmero, no sendo seu hbito caar em
grupo durante o dia. Alm do mais, as raposas dos Gormanston
no tinham nenhuma semelhana com as raposas comuns, pois
conseguiram penetrar as muralhas do castelo por uma entrada
desconhecida, desapareceram e reapareceram sem aviso prvio ou
explicao e, de acordo com relato de um vassalo local, ignoraram
um bando de gansos, no os atacando, o que configura o extremo
oposto do padro de comportamento normal das raposas.
Para algumas pessoas, a chegada de animais pressagiadores
como os mencionados aqui pode ser explicada em termos de
coincidncia e do estmulo demasiado da imaginao dos supers-
ticiosos. Outros vem essas vises como provas de que existe um
nvel de realidade diferente do nosso. Observados sob esse prisma,
os pressgios do destino acontecem de forma fugidia, porque, como
se trata de aparies, eles no fazem realmente parte do nosso
mundo.
1912:
Um desastre previsvel
Alguns parapsiclogos j levantaram a possibilidade de que
desastres atraem (ou, talvez, seja melhor dizer transmitem vivida-
mente) influncias premonitrias de maneira diretamente propor-
cional s suas dimenses. Quanto mais grave a tragdia, mais
verossmeis so as previses, assim afirmam os especialistas.
Certamente alguns dos maiores desastres do sculo XX,
comparveis ao acidente do metr em Moorgate (Londres) em 1975
ou ao deslizamento de terra de Aberfan em 1966, tm fornecido
muitos subsdios que sustentam essa teoria. Um exemplo ainda
mais impressionante nos remete ao naufrgio, em 1912, do
transatlntico 55 Titanic Literalmente centenas de pessoas
afirmaram depois do desastre que previram tal catstrofe, relatos
esses oriundos de fontes to dispersas ao redor do mundo, que um
livro foi exclusivamente dedicado s premonies dos eventos
ocorridos naquela noite horrvel em que mais de 1,3 mil homens,
mulheres e crianas desapareceram nas guas geladas do
Atlntico Norte. Devia-se mencionar ainda que entre essas
percepes metapsquicas achava-se uma forma mais estranha de
prenuncio ocorrido por volta de 14 anos (e no dias) antes. Nesse
caso, o desastre martimo de propores sem precedentes em
tempos de paz foi, alm de previsto, descrito em detalhes. O
homem responsvel no era um vidente, mas um romancista
britnico de nome Morgan Robertson.
A verso criada por Robertson dos acontecimentos encontra-
se no conto Futility, 7 publicado em 1898. No livro, um grande
navio de linha regular a caminho da Amrica em sua primeira
viagem, a despeito de uma reputao de segurana total contra
naufrgios, choca-se com um iceberg e afunda, causando uma
grande perda de vidas humanas. O autor chamou seu navio
ficcional de Titan, sendo essa semelhana apenas um entre vrios
detalhes que justificam uma comparao verdadeiramente lgubre
com os acontecimentos reais. Como o seu antecedente ficcional, o
Titanic era conhecido como o maior navio em atividade, ainda que
carregasse poucos barcos salva-vidas. Na verdade, as dimenses
dos dois navios guardam uma fantstica semelhana, ao mesmo
tempo em que as quantidades de cabines, chamins, turbinas e
hlices dos motores de que dispunham fossem exatamente as
mesmas. Em quase todos os sentidos imaginveis, os dois navios
eram idnticos. O mais importante foi seu destino obscuro, pois
ambos abalroaram icebergs exatamente no mesmo ponto do
Atlntico Norte.
Futility no obteve um grande sucesso editorial e, mesmo que
o conseguisse, pouco provvel que sua incrvel previso do
destino do Titanic pudesse ajudar a evitar o desastre. Ainda assim,
uma leitura do livro parece ter salvo as vidas de pelo menos uma
tripulao que cruzava o mesmo trecho do oceano muitos anos
depois.
Em abril de 1955, o jovem marujo William Reeves observava
de p na proa do Titanian, um pesado navio a vapor que ia do
Canad para Tyneside, na Inglaterra. Sozinho em seu posto por

7 Futilidade. (N. do T.)
volta de meia-noite, Reeves, que lera Futility no ms anterior, ao
que parece comeou a se preocupar com as semelhanas entre os
incidentes reais e os ficcionais. Nenhum oferecia a ele mais con-
forto, pois seu navio atravessava a mesma regio ocenica exata-
mente no ms de abril, quando o navio de Morgan Robertson e o
da White Star Line submergiram em direo aos seus tmulos
submarinos. Passada a depresso, ocorreu de repente a Reeves
que a data do afundamento do Titanic 14 de abril de 1912 foi
o dia em que ele nasceu, uma coincidncia que tomou corpo em
um esmagador sentimento de medo de que ele fosse tambm se
tornar parte de alguma terrvel armadilha do destino. Sem poder
dar qualquer explicao aos seus colegas, ele bradou furiosamente
que todos corriam perigo, e ento os motores do pesado navio a
vapor foram invertidos com toda fora para trs. No momento em
que o navio comeou a mover-se nessa direo, um enorme iceberg
pde ser avistado surgindo ameaadoramente na escurido da
noite. Se a advertncia de Reeves fosse feita alguns segundos mais
tarde, o Titanian teria certamente o mesmo destino que os outros
navios semelhantes a ele: o fundo do mar.
Inacreditavelmente, essa no a ltima das coincidncias do
tipo a verdade se segue fico que mantm alguma relao com
a tragdia de 1912. Em 1886, o jornalista britnico E. W. Stead es-
creveu um conto a respeito de um transatlntico que naufragou
aps chocar-se com um iceberg no Atlntico Norte. Apesar de
nesse caso o navio se chamar Majestic, o nome de seu capito era o
mesmo que o do capito do Titanic, E. J. Smith. E bastante curioso
que o jornalista britnico, que mais tarde passou a se interessar
por todo tipo de fenmenos metapsquicos, inclusive a funo da
precognio em nossas vidas, no percebeu a advertncia contida
em sua prpria obra ficcional. Na verdade, E. W. Stead foi um dos
passageiros do Titanic e desapareceu na tragdia.
1913:
Os atiradores de pedras fantasmas
Quase todos os fenmenos do mundo da paranormalidade
costumam provocar um sentimento intenso de estranheza nas pes-
soas, mas existem entre eles alguns acontecimentos ainda mais es-
tranhos. Ataques de atiradores de pedras invisveis so um
exemplo tpico desse segundo tipo.
Durante quatro dias, a contar da manh do dia 30 de janeiro
de 1913, uma casa na rea residencial de Marcinelle, nas proximi-
dades da cidade belga de Charleroi, foi atingida nas janelas e por-
tas por pedras de vrios tamanhos. Quando o senhor Van Zanten,
proprietrio da casa, teve sua ateno chamada pelo inconfundvel
barulho de vidro quebrado, ele a princpio pensou tratar-se de obra
de crianas da vizinhana. O senhor Van Zanten avisou a polcia a
respeito, que ps a casa sob vigilncia. Entretanto, ao invs de
terminar, o bombardeio continuou e aumentou de intensidade.
Alm disso, ningum foi visto atirando os projteis e parecia no
haver explicao de sua origem.
Em relatrio por escrito ao seu superior, um dos oficiais da
polcia belga descreveu como uma pedra despedaou a vidraa de
uma janela, sendo seguida por outras pedras em trajetria
espiralada que descreviam movimentos parablicos e despedaa-
vam metodicamente todos os fragmentos restantes. Outra janela
foi atingida por um projtil, que ficou preso nos fragmentos do
buraco que abriu na vidraa e s era ejetado dali por outra pedra
que atingia exatamente aquele mesmo ponto da vidraa, passando
sem criar outros danos. Na opinio do oficial, ou as pedras
estavam sendo atiradas por um agente sobrenatural ou o atirador
invisvel possua uma mira perfeita. Depois de perder todas as vi-
draas das janelas, o senhor Van Zanten chegou mesma conclu-
so. Alm disso, se por um lado o proprietrio da casa sentia-se
irado por causa da destruio da sua propriedade, por outro
estava aliviado por ningum da sua famlia ter sado ferido. Na
verdade, seus dois filhos, ambos com menos de cinco anos,
aparentavam no estar incomodados pelo incidente que
presenciaram, e o nico alvo humano atingido por um estilhao de
tijolo o sogro de Van Zanten no sentiu dor e no ficou
marcado.
Uma investigao completa feita pela polcia no foi capaz de
localizar qualquer indcio suspeito e, em 2 de fevereiro, para alvio
da famlia belga, cessou o bombardeio, to misteriosamente como
comeara.
Por incrvel que parea, a histria que acabamos de contar
apenas uma em meio s dezenas de casos de atiradores de pedras
invisveis registrados pelos especialistas em mistrios ao longo
deste sculo.
Em outubro de 1901, quantidades enormes de pedras caam
sobre Harrisonville, uma pequena cidade no estado norte-
americano de Ohio, causando alarme generalizado; quatro anos
mais tarde, em Port of Spain, capital de Trinidad e Tobago,
chuvas de pedras dentro e fora de ambientes fechados
acompanharam uma srie de fenmenos do tipo poltergeist, 8
ocorridos em uma casa famosa por suas assombraes.
Em 1907, a cidade irlandesa de Magilligan, em County Derry,
testemunhou os telhados e as janelas da cabana de um certo se-
nhor McLaughlin serem atingidos por pedras. Como no caso de
1913, h relatos de pessoas que confirmam a teoria de que a ener-
gia envolvida nesses acidentes era dirigida por uma forma de vida
inteligente.
Em 1929, o pesquisador Ivan T. Sanderson teve uma
experincia indita com o comportamento inteligente de um
atirador de pedras na ilha de Sumatra (Indonsia), onde estava
com um amigo que encontrava pequenas pedras toda manh em
sua varanda. Sanderson suspeitava que um poltergeist devia ser o
culpado, de modo que, na manh seguinte, a fim de testar sua
teoria, ele marcou vrias pedrinhas com batom e jogou-as na mata
escura que rodeava a casa de seu anfitrio. Alguns momentos
depois, os mesmos objetos caram aos seus ps. Sanderson

8 Um esprito ou fantasma que se caracteriza por manifestar
sua presena por meio de rudos, batidas etc. (N. do T.)
considerou esse fato uma prova definitiva de que um agente
sobrenatural era o responsvel pelo fenmeno, pois nenhum olho
humano teria sido capaz de encontrar as pedras embrenhadas na
folhagem e jog-las de volta em um perodo to curto.
s vezes as mudanas nas trajetrias das pedras
arremessadas desafiam qualquer convico. Em janeiro de 1923,
depois do quarto ms de bombardeio a uma casa de fazenda na
regio francesa de Ardche, um poltico do local afirmou:
Nenhuma mo mortal poderia t-lo feito. impossvel para um
homem atirar rochas sobre um campo distncia de quatrocentos
metros, sem falar na impossibilidade de algum no ter sido
detectado.
Em 1977, oficiais na cidade de Spokane, em Washington, fo-
ram desafiados por repetidos relatos de rochas caindo sobre a casa
do senhor Billy Tipton. No ano seguinte, Tipton mudou-se para
Hazlitt, em Nova Jersey, onde mais uma vez sua casa se tornou o
alvo de um ataque areo.
Para a sorte daqueles no centro desse tipo de acontecimento,
as atividades dos atiradores de pedras fantasmas em geral no
duram muito. Mesmo assim, tm havido excees notveis, sendo
esses ataques persistentes a prova incontestvel de que as
histrias no consistem em simples produto da imaginao de
algum.
Na Gr-Bretanha, talvez a prova mais convincente da
realidade objetiva do fenmeno de poltergeist tenha sido a blitz
dada em uma vila de cinco casas em uma rua do distrito de Ward
End, em Birmingham. No incio de 1982, aps receber numerosas
reclamaes a respeito de janelas quebradas por pedras atiradas
nos fundos das casas na estrada de Thornton, a Guarda Civil dos
Condados do Meio-Oeste reuniu uma equipe para vigiar as
propriedades atingidas. A polcia suspeitava de que adolescentes
do local fossem os responsveis pelos ataques noturnos, mas, ao
invs de encontrar culpados humanos, eles descobriram um
enigma para o qual at hoje no se encontrou qualquer explicao.
Embora os policiais vigilantes tenham ouvido os sons
caractersticos de projteis voadores colidindo com as telhas e
tijolos das casas sob vigilncia, no foi encontrada absolutamente
qualquer prova de que algum estivesse atirando os objetos.
Equipamentos sofisticados, tais como observadores noturnos e
amplificadores de imagens mostraram-se inteis e, no final de
1982, depois de 3,5 mil horas de vigilncia infrutfera, a polcia
no era ainda capaz de solucionar o problema. Hoje, os visitantes
pararam de importunar os moradores da estrada de Thornton, mas
o mistrio permanece em aberto.
Manifestaes de atividades inexplicveis das propores des-
critas nos pargrafos anteriores derrubam as alegaes dos cticos
em que insistem que os atiradores de pedras fantasmas no
passam de crianas em busca de ateno que arremessam objetos
pelas costas dos investigadores. E possvel enganar uma fora po-
licial por tanto tempo? Embora seja difcil acreditar nessas hist-
rias, no pode mais haver dvidas aceitveis a respeito da existn-
cia de atiradores de pedras fantasmas. E eles no esto se tornan-
do menos ativos: nos ltimos dez anos, surgiram relatos de nume-
rosos pases, entre eles a Repblica Tcheca, Eslovquia, Itlia,
frica do Sul, Qunia, Brasil e Austrlia Ocidental.
1914:
Um mal aventurado Mercedes
H uma teoria aceita consensualmente pelos investigadores
da paranormalidade de que a m sorte que caracteriza determi-
nados objetos inanimados pode se originar de uma tragdia pri-
mordial. De acordo com essa hiptese, podemos compreender
como certos modelos de raciocnio negativo podem, at certo grau,
se manifestar no mundo material percebido por nossos sentidos.
Essa idia ainda no foi comprovada, ainda que, como evidncia de
tal fora, no precisemos examinar mais do que a histria cri-
minosa de uma limusine da marca Mercedes-Benz que participou
de uma das maiores tragdias histricas deste sculo.
O duplo assassinato do arquiduque Francisco Ferdinando e
de sua mulher em Sarajevo, enquanto passeavam nesse carro, foi o
estopim que fez explodir a Primeira Guerra Mundial. Esse evento
tambm deu incio a um legado particular e espantoso de des-
truio motivada pelo prprio veculo.
Imediatamente aps o comeo das hostilidades na Europa, o
Mercedes passou s mos de um eminente oficial da cavalaria aus-
traca, o general Potiovek. Integrado ao corpo de automveis do
general, o Mercedes repetiu seu malfadado destino, pois a sorte de
seu dono nas batalhas transformou-se em azar. Aps comandar
suas tropas em uma derrota catastrfica em Valjevo, Potiovek en-
tregou o cargo e aposentou-se, asilando-se no campo, onde rapi-
damente enlouqueceu. O carro, no entanto, foi cedido a um oficial
subordinado no mesmo regimento, e mostrou-se mais uma vez um
desgraado bem. No incio de 1915, o capito que adquirira o carro
se chocou com a traseira de um caminho e faleceu nesse acidente
com seu motorista e dois outros soldados. Seguindo-se
assinatura do Armistcio, o Mercedes passou das foras armadas a
mos civis. Seu primeiro proprietrio depois da guerra foi o
governante da ento Iugoslvia. Embora raramente usado, o carro
se viu envolvido em uma srie de acidentes durante os com-
promissos oficiais, tendo o mais srio ocorrido no outono de 1919,
quando capotou em uma curva, matando seu chofer e provocando
a perda de um brao do governante. Em 1923, tendo sido leiloado
pelas autoridades, o carro foi adquirido por prspero mdico. De-
pois de dois anos sem problemas, ele tambm encontrou a morte
ao volante, violentamente esmagado em uma capotagem. Dois
camponeses na beira da estrada tambm morreram. E a histria
sangrenta continuou. Dos ltimos trs proprietrios do carro
apenas um no morreu em um acidente ao dirigi-lo. A nica
exceo, um rico joalheiro, se suicidou.
Outros tambm sofreram, inclusive um fazendeiro srvio atro-
pelado e o dono de uma oficina que morreu ao testar o carro aps
consert-lo. O ltimo dono da limusine, Tibor Hirschfield, faleceu,
com seus quatro passageiros, ao chocar-se de frente com um
nibus, quando retornava de um casamento. Enfim, o nmero
atordoante de 22 pessoas, que perderam suas vidas em acidentes
nos quais o Mercedes-Benz esteve envolvido. Felizmente para os
demais motoristas do mundo, o carro encontra-se hoje em se-
gurana em um museu de Viena.
Embora a narrativa contada seja provavelmente o pior caso
de um carro mal-aventurado, ela no a nica. O carro de corrida
Porsche em que James Dean, o astro do cinema, foi morto em
1955 adquiriu uma reputao semelhante. Comprado por George
Barris, proprietrio de uma oficina, o automvel avariado soltou-se
ao ser iado do caminho de socorro e fraturou as pernas do
mecnico. Barris achava que o carro estava to danificado que no
valia a pena consert-lo, por isso decidira aproveitar algumas de
suas peas como sobressalentes, mas infelizmente isso no di-
minuiu seu poder de causar desgraas. O motor foi vendido a um
mdico que era tambm entusiasta das corridas amadoras e na
primeira ocasio que se seguiu ao conserto de seu carro ele veio a
falecer. Tambm morreu nessa ocasio o proprietrio de outro
automvel que continha peas retiradas do Porsche de James
Dean.
Nesse nterim, algum na oficina teve a brilhante idia de res-
taurar a carroceria do carro original e exibi-lo como o causador da
morte de James Dean. Essa sugesto demonaca foi logo posta em
prtica, e o automvel foi rebocado na traseira de um trailer pelos
estados do Sul dos Estados Unidos, onde foi uma grande atrao.
Contudo, a onda de azar continuou, e o caminho que transporta-
va o equipamento da exposio se envolveu em acidentes
estranhos. Em Sacramento, o carro caiu de seu suporte,
fraturando a bacia de uma adolescente; a caminho de um local de
exposio, ele deslizou para trs, matando um pedestre; no Oregon,
um caminho que carregava o automvel bateu em uma loja; em
Nova Orleans, o Porsche caiu de um suporte fixo e espatifou-se.
Finalmente, em 1960, o automvel se perdeu para sempre aps
cair de um trem ao ser transportado para uma exposio em Los
Angeles.
1915:
O batalho que desapareceu
Enquanto a flor da juventude europia era crucificada nos
arames farpados da Frente Ocidental, desenrolava-se um conflito
menor mas igualmente sangrento entre os turcos e os britnicos
no sul da Europa. A campanha de Gallipoli da Primeira Guerra
Mundial foi engendrada pelos Aliados visando a ajudar o Exrcito
Russo que combatia nos montes Cucasos. Apesar de ter durado
apenas 12 meses, o conflito custou a vida de muitos milhares de
ingleses e demais cidados da Comunidade Britnica e resultou na
renuncia do homem que arquitetou a ofensiva, Winston Churchill.
Entre os mais bravos dos vencidos estavam os regimentos
australianos das tropas da Comunidade Britnica, mas foi o
desaparecimento do dcimo quinto regimento de Norfolk que
constitui o mais extraordinrio mistrio do ano de 1915.
O desaparecimento absoluto e sem vestgios de 145 homens
pode soar como uma inveno fantstica, ainda que o evento tenha
sido testemunhado por, entre outros, um peloto de 22 voluntrios
da seo nmero trs da Companhia de Campo da Primeira
Diviso (NZEF) que, cinqenta anos mais tarde, rompeu seu
silncio para dar um depoimento baseado em suas lembranas.
Para sermos breves, o que os soldados da Anzac9 fizeram foi
o seguinte: na manh de 21 de agosto, as foras aliadas receberam
do seu comandante-em-chefe, sir Ian Hamilton, a ordem de avan-
arem atravs da plancie de Suvla e subirem a Colina 60, uma
fortaleza turca. Durante toda a manh, os declives mais baixos da
colina estiveram envoltos em uma estranha neblina, um fenmeno
meteorolgico que, alm de nunca visto naquela regio, desafiava
as leis naturais, porque permanecia intacta diante de uma forte
brisa de sudoeste.
Uma companhia do dcimo quinto regimento de Norfolk avan-
ou em direo dessa neblina em espiral, sem jamais retornar. Em
seguida, de acordo com o testemunho dos soldados da Anzac, que
assistiram estarrecidos de suas posies mais abaixo, a peculiar
neblina ento se acelerou em uma espiral at adquirir a forma
densa e compacta de uma nuvem semelhante a uma fatia de po,
ascendendo e deixando para trs os declives da Colina 60 sem
sequer um soldado. A nuvem de forma estranha derivou ento pelo
cu azul contra o vento!

9 Fora expedicionria da Austrlia e da Nova Zelndia
(Australian New Zeeland Army Corps). (N. do T.)
Por ocasio do fim das hostilidades em 1918, as autoridades
britnicas tentaram reaver homens capturados na batalha da baa
de Suvla. A Turquia devolveu exatamente todos os que fizera
prisioneiros de guerra, mas ficou claro que, embora muitos
soldados britnicos houvessem sido capturados durante as
batalhas que se realizaram em 21 de agosto de 1915, no foi feito
contato com o dcimo quinto regimento de Norfolk.
Na verdade, nenhum dos prisioneiros britnicos capturados
jamais declarou ter visto ou ouvido falar dos homens que forma-
vam o batalho que desapareceu naquele dia fatdico de abril. Mais
provas tendem a corroborar a extraordinria reivindicao dos
veteranos da Anzac surgida em 1967, quando a edio do relatrio
final sobre a campanha dos Dardanelos foi depois de muito tempo
tornada pblica. Embora tenha sido fortemente censurada pelo
ministrio da Defesa, permaneceram alguns detalhes que do
claramente credibilidade histria de um desaparecimento sobre-
natural. No relatrio final do ministrio da Defesa, o desapareci-
mento sem causa aparente de uma grande corporao de homens
nos declives da Colina 60 reconhecido, e a descrio oficial das
condies meteorolgicas na baa de Suvla na manh em questo .
confirma a verso neozelandesa do ocorrido. Os declives da Colina
60 foram, conforme dizia o relatrio oficial, encobertos por uma
neblina estranha e sobrenatural que ascendeu em uma direo
estarrecedora ao olhar.
Naturalmente, essa histria estranha demais para ser aceita
por tantas pessoas. Em uma campanha lembrada por ter custado
dezenas de milhares de vidas em ambos os lados, por certo seria
mais fcil afirmar que a companhia fora simplesmente dizimada
pelas metralhadoras dos defensores turcos. Ainda assim, essa ex-
plicao no nos convence, pois no d conta da ausncia de ca-
dveres no campo de batalha e ignora o depoimento de mais de
vinte testemunhas sobreviventes que, cinqenta anos mais tarde,
tiveram a coragem de contar a verso verdadeira do ocorrido con-
forme foi visto por elas, a despeito de se colocarem expostas ao
ridculo.
Em dezembro de 1937, a China j estava em guerra com o
Japo por mais de seis meses. Com os invasores empurrando-os
em direo ao norte de modo a avanar at Nanking, uma van-
guarda de aproximadamente trs mil tropas chinesas colocou-se
em formao de combate para defender uma ponte de importncia
vital ao sul da cidade. Tomando posies entrincheiradas, as
tropas esperaram pelo ataque japons, que nunca aconteceu. O
que ocorreu realmente foi muito mais alarmante. Na manh que se
seguiu a essa atitude ttica, o oficial comandante chins, o general
Li Feu Siea, foi acordado por um subordinado exaltado que lhe
informou ter perdido o contato com a diviso que guardava a ponte.
Temendo que tais homens tivessem sido derrotados, o comandante
Li Feu Siea ordenou que uma patrulha de reconhecimento fosse
imediatamente inspecionar a frente de batalha. Ele estava
preparado para o pior, entretanto o relato feito por seus oficiais era
to estranho que ele mal pde acreditar. O que eles encontraram
foram simplesmente trincheiras vazias, onde no havia sequer
uma pessoa viva ou mesmo morta. Nenhum cadver ou sinais de
uma batalha recente permaneceram para subsidiar uma
explicao do paradeiro dos soldados. Li Feu Siea estava perplexo,
pois sabia que, se os soldados tivessem desertado em massa,
precisariam cruzar de volta a ponte, mas eles no o fizeram. Ao sul,
estava o inimigo e, conseqentemente, a destruio. Ento o que
foi feito deles? O quebra-cabea chins jamais foi resolvido. Dois
dias depois de a diviso desaparecer, hordas de japoneses
cruzaram a ponte e entraram na cidade. O combate que se seguiu
culminou com a tomada de Nanking, um massacre sem igual na
histria sangrenta da guerra asitica, e a perda de trs mil homens,
que defenderiam a ponte, foi apenas um fato em meio carnificina
geral.
Entretanto, muitos anos mais tarde, logo depois do trmino
da Segunda Guerra Mundial, uma investigao oficial do governo
chins no foi capaz de descobrir qualquer evidncia que ofere-
cesse uma explicao lgica para esses estranhos acontecimentos
ocorridos nos ltimos dias antes da queda de Nanking. Um inqu-
rito realizado mais tarde durante o regime comunista pelo presi-
dente Mao Ts-tung estabeleceu categoricamente que nunca mais
se viu ou ouviu falar de nenhum dos defensores chineses que ocu-
pavam a ponte em 1937.
1916:
Para que no nos esqueamos
H tantos relatos de encontros com aparies ao longo da
histria que somente os cticos mais teimosos seriam capazes de
examinar os indcios desapaixonadamente e chegar concluso de
que no existem fantasmas. Entretanto, enquanto a maioria dos
parapsicologistas aceita prontamente que formas fantasmagricas
so vistas com grande regularidade, ainda se debate muito sobre,
por exemplo, a natureza exata do fenmeno.
Um parapsiclogo americano autor do termo semi-
substancial, que indica a realidade ambgua das aparies fantas-
magricas, classificao que nos parece bastante adequada, pois,
embora os fantasmas possam produzir efeito sobre o ambiente
fsico de matria que temporariamente habitam (levantando ob-
jetos macios etc.), eles tambm costumam, com freqncia, apa-
recer e desaparecer de repente ou mesmo gradualmente, de forma
lenta, atravessar portas fechadas, paredes e objetos compactos e
flutuar ou planar em vez de caminhar. O mesmo pesquisador
norte-americano afirma com veemncia que fantasmas com forma
mais etrea podem retornar atravs de um outro mtodo, pos-
sivelmente por meio da projeo mental de seu intelecto sobre a
mente do observador uma espcie de alucinao teleptica
inoculada. H ainda, segundo ele, aparies de um outro tipo, que
no so fantasmas propriamente ditos, mas memrias localizadas
de ocasies passadas capturadas pelo ter fsico; em outras pala-
vras, marcas de energia.
Talvez nenhuma hiptese seja ampla o bastante para dar
conta de todos os tipos de manifestaes fantasmagricas.
Independentemente da suposio a que nos inclinemos, permanece
o fato inegvel de que algumas entidades visionrias parecem
realmente retornar com propsitos definidos, sendo aparentemente
dirigidas por uma forma de conscincia autnoma, uma parte da
psique humana que sobreviveu morte do crebro e cuja
existncia contnua no est sujeita ao sangue, ossos ou tecidos
destrudos.
Nos conhecimentos tradicionais dos fantasmas, muitos dos
encontros mais inslitos e convincentes aconteceram em pocas de
conflitos em larga escala, tendo os fantasmas envolvido os espritos
daqueles que perderam suas vidas nos campos de batalha. Essa
alta concentrao de exemplos em tempos de guerra pode ser mais
que uma mera coincidncia, porque h uma resistente crena
dentre os habitantes deste planeta de que as pessoas que morrem
de forma violenta so mais suscetveis a retornar em forma
fantasmagrica do que os outros que terminaram as suas vidas em
paz, devido a causas naturais.
Encontros fantasmagricos neste sculo tendem a confirmar
essa crena ancestral. Um exemplo clssico do retorno do
fantasma de um soldado, nesse caso para cumprir uma promessa,
narrado pelo romancista britnico Robert Graves em Goodbye to
all that, um relato das experincias do autor nos campos de
batalha franceses da Primeira Guerra Mundial. O fantasma desse
exemplo era o de um jovem infante, o soldado raso Challoner, de
quem Graves se tornou amigo durante seu treinamento em
Lancaster. O batalho de Challoner foi em seguida mandado para
a Frana, em maro de 1916, poucas semanas antes do regimento
de Graves partir, e, no dia do embarque, o jovem soldado disse
alegremente que o ento futuro autor e ele certamente se
encontrariam novamente na Frana.
Challoner foi morto em uma batalha nas cercanias da cidade
de Festubert alguns dias antes de a tropa de Graves cruzar o canal.
Mais ou menos um ms depois, Graves afirma ter visto atravs da
janela o jovem caminhar ao longo do alojamento, fumando um
cigarro. Segundo seu relato em Goodbye to all that, Challoner
reconheceu seu velho conhecido, saudou-o e continuou a
caminhar. Quando Graves chegou, em choque, janela, s viu
uma guimba de cigarro ainda acesa no cho por onde Challoner
passara caminhando segundos antes. E o escritor encerrou sua
histria com uma afirmao clssica: Naquela poca, havia
muitos fantasmas na Frana.
Um exemplo semelhante que nos chama a ateno ronda os
ltimos momentos de Wilfred Owen, um poeta da Primeira Guerra
Mundial que apareceu em Londres no momento em que morria na
Frana por volta de 12h12min do dia 4 de novembro de 1918. Um
veterano do Somme,10 Owen sobreviveu s grandes batalhas das
trincheiras e acabou sendo morto alguns dias antes do armistcio
que marcou o final do conflito.
Consciente de que a Guerra estava prxima de seu fim, o pai
de Owen acreditava que seu filho seria poupado, mas quando viu-o
aparecer de repente como uma figura brilhante, trajando seu
uniforme de oficial, seu corao soube que seu jovem soldado no
voltaria para casa. Ele estava certo, porque, uma semana depois de
ver a apario de seu filho, recebeu um telegrama oficial
informando que o capito Wilfred Owen morrera dos ferimentos
sofridos em combate. Com uma incrvel preciso, o momento da
morte de seu filho em um hospital de campanha francs coincidia
exatamente com a apario da forma espectral na Inglaterra.
Sete dias mais tarde, o fantasma do poeta retornaria mais
uma vez, aparecendo dessa vez para o seu irmo Harold, que ento
servia a bordo do HMS Astraea, um cruzador britnico fundeado
na baa de Table, na costa da frica do Sul. Convalescendo de
malria, Harold Owen jazia no beliche de sua cabine quando viu o
fantasma de seu irmo mais velho se materializar poucos metros
sua frente. De acordo com o relato do ocorrido por escrito, feito
pelo oficial naval, os olhos de seu irmo estavam carregados com
a familiar expresso de algum que quer se fazer entender, e
quando Harold disse-lhe algo, o rosto do fantasma abriu o mais
doce, afetuoso e ao mesmo tempo melanclico dos sorrisos. O
espectro de Wilfred Owen desapareceu poucos segundos depois,
deixando seu irmo profundamente atordoado com o ocorrido.
Ainda assim, o jovem escreveu mais tarde que no sentiu medo
durante o encontro, apenas um estranho prazer mental ao
contempl-lo. Tomado pelo cansao, Harold Owen adormeceu
profundamente e, quando acordou, teve a certeza de que seu irmo
estava morto. Na semana seguinte, uma carta chegou da Inglaterra
confirmando a notcia.

10 Um rio com aproximadamente 240km de extenso ao
norte da Frana que flui a noroeste e desgua no canal da Mancha.
Tambm deu nome s batalhas da Primeira Guerra Mundial em
1916 e 1918. (N. do T.)
1917:
Vises milagrosas em Ftima
Os milagres ocorrem de diversas maneiras, e isso nunca foi
mais verdadeiro do que no sculo XX. Ao mesmo tempo em que
igrejas viam sua influncia diminuir e as pessoas simples
questionavam cada vez mais a existncia de Deus, as aparies de
sinais e milagres continuavam inabaladas. Viam-se movimentos
em efgies esculpidas, madonas que choravam e representaes da
crucificao sangrando. Imagens do Cristo apareciam subitamente
nos lugares mais improvveis, cruzes gigantescas eram vistas
flutuando no cu e doentes saravam. Nenhum desses relatos faz
sentido para os incrdulos, sendo os fenmenos religiosos de um
modo geral classificados como fantasias histricas provocadas pela
f extasiada. Mas, na verdade, sabemos hoje em dia que a maioria
desses fenmenos realmente aconteceram, transcendendo o limite
do duvidoso, deixando-nos com poucas opes alm de aceitar que,
em certas circunstncias especiais, e por um breve perodo, a f
em Deus pode proporcionar uma genuna superao das leis
fsicas.
Sem dvida o mais famoso pressgio celestial dos ltimos
cem anos foi o Milagre de Ftima. Em 13 de maio de 1917, a figura
de uma bela dama surgiu diante de trs pobres crianas pastoras
que tangiam suas ovelhas nas cercanias da aldeia de Ftima, em
Portugal. Ao que parece, as crianas viram, de p sobre uma
nuvem brilhante que pairava sobre uma espcie de carvalho, a
imagem resplandecente de uma jovem que lhes disse que Deus as
escolhera como suas mensageiras e que deviam encontrar-se com
ela naquele mesmo lugar todo ms, trinta dias aps aquela data
at outubro, quando ento receberiam uma mensagem muito
especial. Acreditando que a forma resplandecente fosse a da
Sagrada Virgem Maria, as trs crianas, Lcia dos Santos, de dez
anos, e seu irmo e irm, Francisco e Jacinta Marto, de nove e sete
anos, respectivamente, de imediato retornaram sua casa e
narraram a viso aos pais.
Apesar de atordoados, os adultos de suas famlias ficaram
suficientemente impressionados pela segurana das crianas e as
acompanharam at o mesmo local trinta dias depois. Eles no
estavam sozinhos. No total, cerca de cinqenta pessoas do local
que ouviram falar da histria estavam reunidas no dia em que
Nossa Senhora retornou em 13 de junho. Embora as crianas
fossem as nicas a ver a figura da mulher, os demais
presenciaram uma transformao no cu e ouviram uma msica
celestial emanar das nuvens.
Notcias do estranho acontecimento de Ftima se espalharam
pelo sul de Portugal, e uma multido maior, com cerca de sete mil
pessoas, compareceu ao local no ms seguinte. Mais uma vez,
muitos dos presentes declararam ter visto uma luz estranha no
cu e outros fenmenos misteriosos. Entretanto, a igreja catlica,
que de incio evitou fazer comentrios sobre a visita divina, inte-
ressou-se pelo fato de tantas pessoas acreditarem na histria das
crianas. E ento, quando chegou o dia 13 de agosto, o arcebispo
catlico da regio mandou deter Lcia, Francisco e Jacinta para
serem interrogados antes de terem uma chance de ir ao local do
encontro.
Apesar da grande presso e dos maus-tratos, as trs crianas
recusaram-se terminantemente a mudar sua verso dos fatos, de
modo que, dois dias depois, no restou s autoridades outra esco-
lha seno liber-las. E em 25 de junho a senhora resplandecente
surgiu diante delas novamente, dessa vez em uma colina perto de
Valinhos. Ela lhes disse que a ltima vez em que a veriam seria em
13 de outubro, quando comunicaria a elas a importantssima
mensagem prometida. Aquela altura, grande excitao e contro-
vrsias cercavam a viso das crianas, e uma multido de pelo
menos setenta mil pessoas juntou-se a elas na mida e sinistra
tarde de 13 de outubro com a esperana de que tambm pudessem
ver a apario, o que comprovaria a existncia de Deus. Mas a f
dessas pessoas ia ser reforada de uma outra maneira.
Como na vezes anteriores, a senhora resplandecente s se
mostrou s crianas, mas, no cu, as nuvens negras se dividiram
subitamente de modo que se pudesse avistar um sol brilhante ir-
radiando todas as cores do arco-ris. Ouviu-se um ensurdecedor
repique de troves e surgiu um raio de luz ofuscante que brilhava
mais que tudo o que as testemunhas jamais viram. No entanto, o
que estava por vir era ainda mais extraordinrio. Pois ento o sol
moveu-se pelo cu em uma trajetria espiralada, espalhando raios
de luzes coloridas. Ele mergulhou desatinadamente em direo
Terra e, em seguida, retornou ao seu lugar como uma bola elstica
de uma maneira ao mesmo tempo aterrorizante e maravilhosa de
contemplar. Algumas pessoas desmaiaram, outras gritaram e
houve quem simplesmente se ajoelhasse para rezar. Relatos de
testemunhas afirmaram que, aps alguns segundos, o sol retornou
sua posio original, repetindo, contudo, duas vezes mais a ma-
nobra fantstica, projetando, todo o tempo, uma luminosidade
sobrenatural sobre a multido antes de o fenmeno terminar. Mais
tarde, as pessoas na colina perceberam que suas roupas, antes
encharcadas pelo aguaceiro, estavam completamente secas.
Logo aps seu breve perodo de fama, duas das crianas
envolvidas no enigma, Francisco e Jacinta, foram vitimadas pela
epidemia de gripe de 1918. Lcia se alfabetizou e comunicou os
trs segredos contados pela senhora resplandecente ao papa. O
primeiro dizia respeito claramente ao fim dos horrores da Primeira
Guerra Mundial; o segundo profetizava a irrupo da Segunda
Guerra Mundial e sua concluso por meio de uma arma de poder
inimaginvel capaz de gerar um brilho enorme e desconhecido. O
contedo da terceira das advertncias jamais foi tornado pblico,
permanecendo em segurana nas profundezas do Vaticano.
Apenas o papa conhecedor da terrvel profecia em que parece
consistir o terceiro mistrio.
Os acontecimentos de Ftima nunca mais se repetiram, e h
muita controvrsia em torno do seu significado. Apesar de ser des-
necessrio afirmarmos que nem o sol poderia ter se deslocado de
sua posio no sistema solar e nem a Terra sair de seu eixo,
permanece o fato de que dezenas de milhares de pessoas juraram a
veracidade do que testemunharam, que o sol danara naquele
memorvel dia de outubro de 1917. Muitas dessas pessoas no
eram devotas da Igreja Catlica Apostlica Romana e, mesmo no
caso daqueles que foram l com a esperana sublime de
testemunhar algo de maravilhoso, no fcil imaginarmos por que
todas elas teriam visto o mesmo evento, caso se tratasse apenas de
uma alucinao.
1918:
Sem vestgios
O mar e sempre ser um lugar com horrveis segredos e
enigmas desconcertantes. Embora a segurana marinha tenha se
desenvolvido consideravelmente neste sculo, todo ano desapare-
cem entre cinco e dez navios de grande porte, sem deixar vestgios
ou possibilidade de explicao por sua perda. Por que essas trag-
dias continuam a acontecer em tal escala uma questo que
somos incapazes de responder com certeza, alm do mais, as
explicaes simplistas e baseadas na natureza sempre soam
insuficientes.
Dentre os muitos mistrios do mar, poucos causaram tanta
controvrsia em meio aos marinheiros quanto o desaparecimento
inexplicvel do USS Cyclops, um navio carvoeiro de vinte mil
toneladas, que naufragou carregado de minrio de mangans no
final de maro de 1918. Com 304 vtimas fatais, o naufrgio do
USS Cyclops foi o maior desastre da Primeira Guerra Mundial,
ainda que seja improvvel ter sido esse navio torpedeado pelo
inimigo. Medindo mais de 150 metros de comprimento, o navio
cargueiro era capaz de suportar as mais violentas tormentas no
Atlntico. Em vez disso, ele desapareceu com tempo bom.
Pouqussimos dos fatos conhecidos da ltima viagem do USS
Cyclops parecem fazer sentido. Vinte e quatro horas aps zarpar do
porto de Barbados, onde entregara um carregamento de carvo
vegetal e embarcara cerca de dez mil toneladas de minrio de
mangans que seriam utilizadas na produo de armamentos, o
USS Cyclops encontrou o transatlntico Vestris, que fazia a linha
Buenos Aires - Nova York. A mensagem do cargueiro indicava que
estava tudo bem a bordo. Mas nem o USS Cyclops nem as
trezentas almas da tripulao foram vistas novamente por olhos
humanos. Quando seu atraso foi confirmado, foram dadas ordens
de busca na rea ao longo da rota do navio. Nenhum sinal do navio
foi encontrado, e as autoridades da Marinha dos Estados Unidos
declararam-se incapazes de encontrar uma razo plausvel para o
naufrgio.
Minas no significavam uma ameaa navegao naquela re-
gio do Atlntico Sul, e achava-se que as atividades de submarinos
estavam, naquela poca, restritas a guas setentrionais.
Nos muitos anos que se passaram, vrias possibilidades
foram admitidas no que diz respeito ao desaparecimento do navio:
um furaco sbito de ao local, uma bomba colocada por
sabotadores e mesmo um motim em meio tripulao foram
hipteses levantadas. No h indcios que as comprovem, e a
investigao conduzida pela Marinha dos Estados Unidos nos
meses que se seguiram ao armistcio concluiu que nenhum navio
inimigo de superfcie ou submarino esteve nas vizinhanas da rota
do USS Cyclops durante sua ltima viagem. A possibilidade de que
o mar tempestuoso tenha destrudo o navio bastante remota,
porque esse j havia demonstrado ser uma embarcao resistente,
atravessando incontveis perodos de mau tempo durante os oito
anos aps seu incio em 1910. De qualquer modo, como
demonstrou a investigao oficial, no h relatos de tormentas em
nenhum lugar da costa oriental do continente americano durante o
final de maro at o incio de abril. Joseph Daniel, o ento
secretrio de Estado de Marinha, assim descreveu o desastre: No
h mistrio que provoque mais perplexidade nos anais da Marinha
do que o desaparecimento do USS Cyclops. O presidente Woodrow
Wilson, que teve um papel decisivo na tentativa de descobrir
indcios que auxiliassem no estabelecimento de uma soluo do
mistrio, teve finalmente de admitir que apenas Deus e o mar
sabem o que aconteceu com aquele enorme navio.
Quase trs quartos de sculo depois, as palavras desse
homem de Estado ainda expressam bem a verdade dos fatos.
Contudo, o USS Cyclops apenas um entre muitos grandes navios
que desapareceram durante o sculo XX sob circunstncias que
podemos definir somente como espantosas.
Em 17 de junho de 1984, o Artic Carrier, um navio de 17
toneladas com bandeira panamenha, zarpou do Brasil carregado
de diversas mercadorias. A ltima notcia que se tem dele que
passou a aproximadamente 550 km a nordeste de Tristan da
Cunha, no Atlntico Sul.11 O que o destino reservou para ele,
nunca saberemos, embora saibamos com certeza que nenhuma
mensagem de socorro foi enviada e que corpos e demais vestgios
no foram encontrados.
Era como se o navio nunca tivesse existido. Um pargrafo nos
Registros da Lloyd resume com perfeio o enigma: A verdadeira
razo do desaparecimento, to inesperado quanto sbito, ser
provavelmente um mistrio para todo o sempre. No final de ou-
tubro de 1979, um navio quatro vezes maior que o Artic Carrier, o
cargueiro de minrio noruegus Berge Vanya, desapareceu em
uma posio a aproximadamente 1,1 mil km da Cidade do Cabo,
sob condies meteorolgicas aparentemente boas, ao percorrer
uma das mais movimentadas rotas de navegao do mundo.
difcil aceitar que o Berge Vanya tenha sido engolfado pelo mar
sem poder enviar ao menos uma mensagem de socorro ou mesmo
disparar um simples sinal de S.O.S. no cu noturno. Mesmo assim,
ningum viu o grande leviat submergir, tendo havido poucas
conjecturas sobre a fora que o destruiu.
O naufrgio do Orient. Treasury, um cargueiro volumoso de
28 mil toneladas com bandeira panamenha, consiste em outra
histria fantstica. Transportando uma carga de cromo ao zarpar
de Masinloc, nas Filipinas, em 12 de janeiro de 1982, o Orient
Treasury atingiu sem problemas Port Said antes de desaparecer. O
incrvel que um comit de investigao concluiu que o navio pode
ter sido vtima de piratas, apesar de se saber que a atividade
desses marginais naquela rea remontava a mais de cem anos. O
porqu de uma alegao como essa ser feita sem nenhum indcio
que a sustentasse algo em que dificilmente se pode acreditar.
E a lista de navios perdidos continua, e cada uma das naes
com vida martima ativa contabiliza o seu quinho de desastres
que desafiam a credulidade. Um dos mais espetaculares infort-
nios que se abateu sobre a frota britnica diz respeito ltima
viagem do Derbyshire, um cargueiro de 170 mil toneladas

11 Um grupo de trs ilhas vulcnicas no Atlntico Sul
pertencentes Gr-Bretanha. Ocupam cerca de 64 km
2
, tendo a
ltima erupo vulcnica ocorrido em 1961. (N. do T.)
construdo no Reino Unido que, em 1980, zarpou do porto norte-
americano de St. Lawrence com destino a Kawasaky, no Japo.
Duas vezes mais pesado que o Titanic e trs vezes mais longo que
um lanamento em um jogo de futebol, 12 o Derbyshire
encontrava-se entre os maiores navios a carregar a bandeira
inglesa. Construdo para transportar petrleo no refinado, ferro
na forma de minrio ou a granel, estava carregado com 157 mil
toneladas quando- de sua descida ao fundo do mar. O grande
navio era tripulado por 42 marinheiros e comandado por um
capito muito experiente, o senhor Geoffrey Underhill, de modo
que a viagem teoricamente no apresentaria qualquer problema.
Mas houve problemas, e nunca saberemos por qu. A ltima
mensagem por rdio do Derbyshire em 8 de setembro situava a
embarcao a aproximadamente 1,12 km a sudoeste de Tokyo e
estimava que chegariam em Kawasaky ao meio-dia do dia 11
daquele ms. Foi a ltima vez que algum recebeu uma mensagem
do Derbyshire. O destino que lhe foi reservado deve t-lo abatido
to repentinamente que no deu oportunidade a ningum de
enviar uma mensagem de socorro. Segundo o comentrio de um
jornalista britnico na ocasio, a princpio havia um sinal de rdio
rotineiro de repente, silncio.
O simples porqu de essas embarcaes gigantescas serem
simplesmente varridas do mapa em condies meteorolgicas favo-
rveis navegao sem enviar sequer um sinal de socorro ou mes-
mo sem deixar vestgios de naufrgio algo que vai alm dos co-
nhecimentos dos especialistas martimos. Os navios de hoje em dia
so com certeza muito melhores do que seus ancestrais do sculo
XIX e, enquanto na poca dos barcos a vapor muitas embarcaes
naufragaram por causa de mtodos de projeto naval rudimentares,
os poderosos navios atuais revestidos de ferro so construdos
segundo rigorosos padres de segurana, passando por inspees
rigorosssimas antes de receberem o certificado de navegabilidade.
No h mais hordas de saqueadores de naufrgios ou frotas
piratas para molestar os navegantes e a possibilidade do
acometimento repentino de uma severa intemprie foi grandemente

12 Deve-se estimar um lanamento normal na faixa entre
quarenta e cinqenta metros, o que perfaz um total de
aproximadamente 150m de comprimento. (TV. do T.)
minimizada pela utilizao dos sistemas de previso meteorolgica
por satlite e transmisses de rdio confiveis. Ainda assim,
embarcaes de todos os tamanhos, inclusive os mais pesados
navios a vapor, continuam a desaparecer sem motivo aparente.
Como a lista de embarcaes no pra de crescer, h uma
tendncia entre alguns misteriologistas de afirmar que o oceano
esconde perigos que ainda so desconhecidos do Homem.
1919:
A perseguio dos ossos da morte
Ao longo da histria conhecida, sempre pairou uma certa
superstio universal em meio a todas as raas e civilizaes de
nosso planeta. De acordo com essa crena, castas de uma socieda-
de se distinguem por possuir o poder especial de fazer mal aos
outros, por simples fora de vontade ou por meio de conheci-
mentos mgicos secretos. Atualmente, em algumas regies do
mundo, dentre elas o Haiti, Austrlia, frica e algumas reas da
Europa oriental, a crena em maldies e encantos bastante forte
e, muito embora os ocidentais mais esclarecidos paream con-
siderar essas idias desprezveis, relatos de testemunhas oculares
afirmam que tm havido ocasies cm que pessoas saudveis adoe-
ceram subitamente e vieram a falecer sem razo aparente.
Dentre os mais conhecidos mtodos de assassinato
sobrenatural encontra-se o ritual dos ossos apontados 13 dos
aborgines australianos. Os antigos fazendeiros que colonizaram o
subcontinente australiano impressionaram-se com a mortalidade
instantnea promovida pelos mtodos secretos dos feiticeiros
aborgines, os mulunguwas. Essa extraordinria forma de execuo
j existia h milhares de anos e continua a ser usada hoje em dia.
As armas utilizadas, os ossos da morte dos rituais, ou kundela, so

13 Bone-pointing ritual, no original em ingls. (N. do T.)
normalmente os fmures de lagartos gigantes, cangurus ou
casuares,14 mas algumas so feitas de madeira. Seu aspecto e o
material empregado variam de tribo para tribo. De um modo geral,
os kundela so bem pequenos, com cerca de 16 a 23cm de
comprimento, apontados em uma extremidade e polidos de forma
arredondada e lisa. Eles so endurecidos em fogo de carvo, e a
extremidade sem corte revestida com cabelo humano e carregada
com a energia fsica do mulunguwa. Quando a arma estiver pronta,
ela entregue aos kurdaichitas, os assassinos ritualistas da tribo.
Essas figuras aterrorizantes vestem-se com plos de canguru, que
fixam sobre suas peles com sangue humano, podendo ainda trajar
mscaras de penas de avestruz, o que torna sua aparncia ainda
mais estranha.
Operando como uma equipe de assassinos da mfia, em
grupos de dois ou trs, os kurdaichitas so incansveis e
dificilmente desistem da caada de uma pessoa condenada.
Quando eles finalmente encurralam sua vtima, aproximam-se dela
a mais ou menos 4,5m, com um dos integrantes carregando o osso
preparado. Apontando-o como uma pistola, ele impele o kundela
em direo ao condenado, enquanto os outros entoam cnticos
penetrantes. Assim que a lana mental atinge sua vtima, eles vo
embora, sabendo que a morte sobrevir, o que equivale ao corao
da vtima ser trespassado por um golpe de lana real.
Os relatos a respeito das pessoas que sofreram as agonias
dos efeitos ps-kundela constituem uma leitura desagradvel. Um
antigo antroplogo europeu, o doutor Herbert Basedow, escreveu
sobre um homem que ele soube ter sido amaldioado e que chegou
ao seu fim com uma fisionomia lastimvel:
Sua bochechas perderam a cor e seus olhos adquiriram um aspec-
to vtreo, enquanto a expresso de seu rosto distorceu-se
horrivelmente. ...Quando ele tentava emitir um som, este se
prendia em sua garganta, e o que se via era espuma em sua boca.
Em um determinado momento, seu corpo comeou a estremecer, e

14 Ave corredora, australiana, que lembra o avestruz. (N. do
T.)
os msculos se contorceram involuntariamente. ...Logo em
seguida, ele caiu no cho debatendo-se em agonia mortal.
Para esse homem descrito por Basedow, a morte chegou como
um alvio.
Muitos psiclogos acreditam que essas so conseqncias do
medo extremo, mecanismo que regula a produo de adrenalina no
corpo, reduzindo dessa forma o suprimento de sangue dos ms-
culos e constringindo os pequenos vasos sangneos durante o
processo. De acordo com as suposies dos mdicos, tal medo
intenso desencadearia um desastroso ciclo de reduo da presso
sangnea e da circulao que, se no fosse interrompido, seria
fatal.
Dessa forma, partindo-se do pressuposto de que a prpria
vtima acredita que a mgica mortal inevitvel e que sua
comunidade compartilha dessa mesma crena, no difcil
entender por que as maldies dos aborgines australianos obtm
efeitos devastadores. Especialistas ocidentais afirmam que o ritual
dos ossos , efetivamente, mais uma forma de suicdio
psicossomtico do que um assassinato psquico.
Alguns incidentes registrados neste sculo insinuam que os
mtodos de eliminao dos aborgines africanos no so necessari-
amente irreversveis, enquanto outros simplesmente reforam o
terrvel poder dos ossos.
Em 1919, o doutor S. M. Lambert trabalhava para a diviso
de sade internacional da Fundao Rockefeller na remota misso
de Mona, ao norte de Queensland.15 Em um relatrio publicado
muitos anos mais tarde, o doutor Lambert chegou concluso de
que o mtodo de assassinato por meio de ossos no produzia ves-
tgios de ferimentos ou uma causa mortis aceitvel. De incio, ele
refutou todos os relatos de assassinatos invisveis mas, no outono

15 Um estado no nordeste da Austrlia com 1.518.828
habitantes (1961) ocupando 670.500 quilmetros quadrados. Sua
capital Brisbane. (N. do T.)
de 1919, depois de um de seus auxiliares missionrios, um nativo
convertido de nome Rob, tornar-se o objeto de uma maldio
lanada por um curandeiro local, Nebo, o doutor Lambert mudou
de idia rapidamente. Logo aps o osso ser apontado para Rob,
este caiu seriamente adoecido e muito fraco, embora um exame
feito por Lambert no tenha registrado sinal de febre ou
identificado sintomas de doenas conhecidas. Argumentar com o
homem no surtiu efeito. Vendo a vida de Rob esvair-se minuto a
minuto, ele foi ver o curandeiro e ameaou-o com o corte do forne-
cimento de alimentos sua tribo. Relutante, Nebo concordou em
visitar Rob e dizer-lhe umas palavras mgicas que o libertassem do
efeito do poder dos ossos. Na manh seguinte, o missionrio estava
completamente recuperado e na plenitude de sua fora fsica.
Algumas vezes, contudo, o ritual dos ossos exige sua vtima, a
despeito da interveno da medicina dos homens brancos. Em
1953, o aborgine Kinjika, que provocou a ira de sua tribo e foi
punido atravs da maldio dos ossos, foi transferido de Arnhem
Land, sua terra natal, para o norte. Kinjika no fora ferido ou
envenenado e aparentemente no sofria de nenhuma doena
conhecida, mas os mdicos de Darwin logo perceberam que ele
estava morrendo e pensaram que o medo da maldio era a causa.
Entretanto, ningum no moderno hospital era capaz de ajud-lo, e
nada dito pelos psiquiatras pde convencer o homem de que ele
viveria mais que seus presumidos poucos dias. O nativo de fato
sobreviveu por mais 72 horas, expirando durante uma agonia de
convulses. A autpsia do cadver de Kinjika no revelou
ferimentos ou vestgios de envenenamento.
Trs anos mais tarde, em meados de abril de 1956, esse mes-
mo hospital recebeu mais um paciente aborgine de Arnhem Land,
de nome Lya Wulumu, que adoeceu de forma semelhante ao an-
terior. Nos vrios exames, dentre eles o de raios X, testes
sangneos c punes espinhais, nada de anormal foi detectado.
Os mdicos que cuidavam do paciente no acharam, alm do
prprio ritual dos ossos, nenhuma explicao para a sua condio
de deteriorao. De acordo com um especialista que cuidou desse
doente, parecia que sua vida escorria lentamente para fora de seu
corpo, como a areia de uma ampulheta passa do vaso superior
para o inferior. Os psiquiatras tentaram a hipnose com o objetivo
de reforar, no paciente, a convico de que ele poderia superar a
maldio; no entanto, como a sua fora vital diminua, ele foi co-
locado em um pulmo artificial. Mais uma vez os esforos dos m-
dicos foram inteis. No terceiro dia aps sua admisso, Lya
Wulumu faleceu em meio a um ataque de convulses, contraes e
vmito, tornando-se mais um testemunho da eficcia dos famosos
ossos da morte dos aborgines.
1920:
A incrvel histria dos elefantes anfbios
Como a maior criatura terrestre, no de admirar que o ele-
fante seja o ponto alto entre as atraes principais dos zoolgicos e
reservas florestais por todo o mundo. Mas o seu tamanho no a
nica razo da popularidade inesgotvel desse animal. Ele s
agressivo quando est em perigo, alm de possuir muitas caracte-
rsticas admirveis: crianas e adultos maravilham-se diante da
sua sensibilidade gentil, que usa sua tromba para pegar das mos
de um humano um pedao de bolo ou uma fruta.
Sabe-se h muito tempo que o elefante est entre os mais
inteligentes dos mamferos, mas descobriu-se recentemente que
esses animais possuem a notvel capacidade de emitir, por meio
da vibrao dos ossos de sua fronte, sinais infra-snicos, abaixo do
espectro de audio dos humanos. Esses sinais, semelhantes aos
produzidos pelas baleias, podem se propagar a grandes distncias
e conduzir uma srie de mensagens. Dessa forma, uma elefanta-
me capaz de chamar o seu filhote ou avisar outros membros de
seu grupo de um perigo iminente sem dar sinais externos de
alarme.
A comparao entre os rudos infra-snicos emitidos pelos
elefantes e os sons complexos cantados pelas baleias demonstra
uma coincidncia, pois o elefante obviamente um mamfero
terrestre, e nenhum zologo at hoje pensou em levantar com
seriedade a questo de o elefante contemporneo ter evoludo de
uma espcie marinha. Apesar de espantoso, h fortes indcios de
que os elefantes s vezes entram na gua, no com objetivo
simples de chafurdar em um lago ou atravessar um rio, mas
seguramente para nadar em mar aberto, chegando a transpor
grandes distncias nessas ocasies. Por soar um tanto improvvel
essa possibilidade, alguns especialistas em vida selvagem
simplesmente zombavam simples sugesto de animais anfbios
com presas, mas, para os misteriologistas preparados para
reconhecer o valor dos fatos evidentes, o argumento a favor da
crena nos elefantes anfbios muito forte hoje.
O primeiro indcio real de um elefante marinho foi relatado
por uma testemunha de uma fazenda sul-africana na costa de
Natal nas proximidades de Margate. Na manh de novembro de
1920, Hugh Balance observava o oceano quando avistou um
movimento violento e tumultuado nas guas, cerca de
quatrocentos metros da praia. Depois de ir correndo buscar o seu
binculo, Balance pde divisar o que parecia ser uma luta entre
duas orcas e uma terceira criatura que algumas vezes emergia.
Conforme a batalha se desenrolava, mais e mais pessoas se
aglomeravam junto ao fazendeiro, que ento j era capaz de
identificar, secretamente e com segurana, a espcie a que
pertencia o terceiro animal.
Os demais presentes ficaram pasmos quando Balance
afirmou que se tratava de um elefante, mas, ao olharem pelo
binculo, no lhes restou mais do que confirmar a opinio do
homem.
De acordo com um relato completo do incidente publicado
posteriormente em um jornal sul-africano local, a incomum luta
prxima praia continuou por algum tempo at que as baleias
partiram, deixando a outra criatura sem vida a flutuar na superf-
cie. Durante a noite, o cadver, bastante mutilado, foi levado pela
mar at uma praia nas proximidades de Tragedy Hill, onde foi
examinado, tendo sido concludo com certeza que possua uma
forma elefantina, com tromba e presas. Os despojos continuaram
no local, sendo enfim arrastados por uma parelha de bois at o
mar, e a mar vazante os fez desaparecer.
Quando o relato completo do incidente de Natal foi publicado
no jornal londrino Daily Mail, um especialista do zoolgico de
Regent Park afirmou por escrito que a histria no passava de uma
troa. No entanto, muitos leitores que haviam retornado das
colnias mandaram cartas em que contavam ter avistado elefantes
nadando em esturios e imensos deltas de rios, e inclusive um
exilado na Nova Zelndia declarou que a carcaa de um elefante
encalhara em uma praia em Queensland, na Austrlia, na segunda
metade do sculo passado. Tambm justo dizer que
pouqussimas pessoas conhecedoras dos hbitos dos elefantes es-
tavam preparadas para sustentar que esses quadrpedes to
pesados pudessem nadar em guas profundas durante perodos
muito longos. Mas desde ento nosso sculo vem produzindo
muitos outros exemplos semelhantes.
Em 1930, a carcaa de um pequeno animal elefantino com
uma tromba comprida encalhou na ilha de Glacier, no Alaska e,
em 1944, o cadver sem cabea do que parecia um elefante macho
adulto foi encontrado na baa de Machrihanish, na regio ocidental
de Kintyre, na Esccia. Como nenhuma dessas localidades se
encontrava prxima aos habitat naturais dos elefantes indianos ou
africanos, no difcil imaginar a perplexidade de que foram
tomadas essas pessoas que depararam com tais despojos.
Em 1955, mais dois elefantes presumivelmente da variao
indiana encalharam em uma praia nas proximidades de
Wellington, na Nova Zelndia, enquanto, nesse mesmo ano, outro
animal foi encontrado na preamar perto de Sen Zu Mura, na costa
japonesa de Oshima. Dezesseis anos depois, em maro de 1971, o
oceano transportou o corpo de outro elefante at a Inglaterra. Ele
encalhou na baa de Widemouth, no muito longe de Bude, em
Cornwall. Alguns meses mais tarde, a tripulao da traineira
Ampula, pescando no mar do Norte, na rea do porto de Grimsby,
surpreendeu-se ao encontrar um elefante africano de uma
tonelada em sua rede em meio a bacalhaus e arenques.
difcil imaginar como esses mamferos de regies exticas
encontraram uma forma de transpor oceanos e chegar a locais
distando milhares de quilmetros de seus habitats naturais, mas o
fenmeno em si inquestionvel. Teriam eles morrido em uma
praia e sido levados pela mar? Ou cado em rios e se afogado,
sendo arrastados pelas fortes correntezas at o mar aberto? Ser
que fugiram do cativeiro e se lanaram ao mar de navios que os
transportavam para zoolgicos? No h nenhuma prova a favor
dessa hiptese e muito menos para as anteriores.
H indcios de que tais elefantes passaram muito de seu
tempo no mar vivos. Conquanto a pele de um elefante seja muito
espessa, a ao do sal deveria ter decomposto os cadveres antes
que eles pudessem ser levados de seus ambientes de origem e che-
gar aos locais de clima extremo ao norte e ao sul onde os exem-
plares anteriores foram encontrados. No entanto, as carcaas
desses elefantes apareceram, com nenhuma exceo, em estado de
quase perfeita conservao. O problema que a soluo alternativa
(de que elefantes podem nadar em mar aberto) , para muitos
especialistas, cem vezes mais incrvel. Os zologos, de sua parte,
nem cogitam a possibilidade de discutir essa idia.
Ento, em 1976, para jogar mais lenha na fogueira desse
mistrio, uma inglesa que assinava simplesmente Mary F. enviou
duas fotografias extraordinrias acompanhando uma carta de
explicao a um jornal local de Cornwall. Ela declarava que as
fotografias retratavam uma serpente marinha avistada por ela na
costa de Trefusis Point na foz do rio Fal, mas de fato elas pareciam
mostrar claramente o perfil da cabea de um elefante, com a
tromba emergindo sobre as ondas. Na verdade, Mary F. escrevera
em sua carta que a criatura possua forma, porte e gestos bastante
elefantinos; ainda assim, a testemunha, por alguma razo, no
chegou concluso bvia. For mais incrvel que parecesse a sua
histria, muitos habitantes do local recordaram que, cinco anos
antes, um elefante morto encalhara na costa prximo a Bude e,
dessa forma, estavam mais suscetveis, diferentemente dos demais
britnicos, a acreditar na histria da mulher e aceitar como
genunas as fotografias.
Poderia um elefante nadar pelos oceanos ao redor do mundo
apenas para divertir-se e finalmente encalhar em uma praia no sul
da Inglaterra? Isso no parece verossmil, mas a mulher
pseudnima afirmou com certeza que o ser que ela avistara no mar
estava vivo.
Como finalmente aconteceu, comprovou-se que os elefantes
so capazes de nadar em guas de grande profundidade em alto-
mar por muitos quilmetros. A edio de agosto de 1979 da revista
New Scientist continha uma fotografia tirada h alguns meses pelo
almirante R. Kadirgama, que retratava uma espcie de elefante
local nadando a aproximadamente 2km da costa de Sri Lanka.
Com sua tromba acenando fora dgua e suas patas submersas
produzindo um movimento contnuo, o elefante claramente no
passava por dificuldades. E assim, defrontando-se finalmente com
aquela prova inquestionvel, os cticos zologos em todo o mundo
foram forados a engolir o que disseram e aceitar que os elefantes
eventualmente nadam em mar aberto. Quando, em 1982, a
tripulao de um barco de pesca de Aberdeen16 pescou um
elefante no mar do Norte, a mais ou menos sessenta quilmetros
da costa dessa cidade, nenhum dos estudiosos do zoolgico ficou
especialmente surpreso. Por outro lado, para a meia dzia de
escoceses a bordo da traineira, a palavra surpresa no foi
suficiente.
1921:
Pegadas na neve
Nos primeiros meses de 1921 uma expedio de
montanhistas britnicos tentava escalar a traioeira face norte do
monte Everest, quando, altura de 5,2 mil metros, eles foram
surpreendidos por trs enormes figuras andando no paredo sua
frente. Embora no se tratasse de seres humanos, foi impossvel
fazer uma identificao mais precisa e, ao atingirem o seu objetivo,
os exploradores viram que o nico vestgio deixado pelas criaturas
eram pegadas simiescas na neve. Bastante espaadas e bem
maiores que as produzidas pelas botas para escalada dos
montanhistas, as marcas exibiam trs grandes artelhos e um
polegar lateral ainda maior. Uma delas foi medida, descobrindo-se
que tinha cerca de 33cm de comprimento por 46 de largura, muito
embora, por causa do derretimento rpido da neve, no fosse
possvel determinar com preciso absoluta o tamanho real da
pegada.

16 Um condado no norte da Esccia com 298.503 habitantes
(1961) que ocupa aproximadamente 3,2 mil km
2.
(N. do T.)
Emudecidos pela viso e pelos rastros encontrados, o lder da
expedio, o tenente-coronel Charles Kenneth Howard-Bury, ficou
impressionado ao saber pelos seus guias sherpas17 que aquelas
criaturas quimricas eram bem conhecidas pela populao local,
que as chamava de yeh-teh, ou seja, homens monstros.
Os sherpas classificavam os animais como basicamente
humanos no que dizia respeito face, com cabeas pontudas,
braos longos pendendo abaixo dos joelhos e cobertos de plos
marrom-avermelhados. Relacionavam-se somente uns com os
outros, e viviam nas florestas, indo somente aventurar-se nos
domnios das neves eternas. Criaturas tmidas por natureza, os
yetis eram considerados inofensivos pelos nepaleses, embora
houvesse histrias a respeito de furtos de comida praticados por
eles nas aldeias, de raptos de iaques18 e de, eventualmente, em
ocasies muito raras, ataques a humanos.
No levou muito tempo para que o oficial britnico percebesse
o significado de tal descoberta. Essas criaturas pertenciam no
somente a uma espcie desconhecida como tambm diferiam de
todas as formas de vida conhecidas pelos zologos.
Quando o tenente-coronel Charles Kenneth Howard-Bury re-
tornou da cordilheira do Himalaia e relatou em detalhes o que viu
aos jornalistas, houve um aumento de interesse j existente pelo
assunto. Em poucos meses, notcias sobre o Abominvel Homem
das Neves espalharam-se pelo mundo, e a lenda dos homens-
monstros nepaleses era conhecida pelos leitores de jornais em todo
lugar. Os zologos logo se dividiram no que se refere questo de
ser ou no possvel que uma espcie de monstros de aparncia
humana vivesse em uma das mais remotas regies do planeta. Mas
a maioria foi absolutamente contrria idia de sua existncia.
Embora Charles Darwin tenha pressuposto, em sua Teoria da

17 Membros dos povos descendentes dos tibetanos que
atualmente habitam a cordilheira do Himalaia nepalesa e que em
geral servem como carregadores em expedies de montanhismo.
(N. do T.)
18 Espcie de boi selvagem das regies montanhosas da sia
Central (Poephagus grunniens L.). (N. do T.)
Evoluo, que ainda podia existir um elo perdido em alguma
imensa regio montanhosa no explorada da sia central da ex-
URSS, poucas pessoas levaram essa idia a srio. E era tido como
certo que todos os animais do mundo j haviam sido descobertos e
catalogados, parecia inacreditvel que uma criatura to
impressionante pudesse permanecer oculta por tanto tempo.
Mas os indcios da existncia dos yetis continuaram a se acu-
mular no decorrer deste sculo. Em 1925, o fotgrafo grego N. A.
Tombasi relatou a apario de um homem-monstro coberto de plos
marrom-avermelhados, que caminhava na vertical e, por vezes,
parava para colher razes de arbustos de rododendro19 nas monta-
nhas de Sikkim. Ao perceber que estava sendo observada, a cria-
tura desaparecia rapidamente, mas Tombasi afirma haver encon-
trado rastros na neve diferentes dos de um ser humano ou de
qualquer espcie animal conhecida.
Embora as duas. dcadas seguintes presenciassem uma total
ausncia de relatos sobre yetis, uma expedio britnica de reco-
nhecimento foi ao Everest com a misso de avaliar rotas para uma
tentativa de escalada no ano seguinte e encontrou mais rastros a
5.486m, que seguiam caminho ao longo dos limites da geleira de
Menlung. De acordo com o lder da expedio, Eric Shipton, as
trilhas, que se estendiam por, no mximo, l,6km, certamente no
eram obra humana. Na verdade, uma criatura bpede
extremamente pesada, capaz de dar passos largos, parecia ser a
responsvel.
Montanhista experiente que j escalara vrias montanhas em
todo o mundo, Shipton era uma testemunha suficientemente
confivel, e suas fotografias dos rastros frescos, que evidentemente
mostravam os rastros de um grande mamfero, reiniciaram a
controvrsia a respeito da existncia dos yetis. Na opinio do
montanhista, as trilhas foram feitas provavelmente na noite ante-
rior sua descoberta, pois no havia borres em suas bordas, que

19 Qualquer arbusto ou rvore do tipo sempre-verde ou
decduo ericceo do gnero Rhododendron que produz flores
vistosas de cor rsea, prpura ou branca, com folhas de forma oval
ou oblonga. (N. do T.)
mostrassem marcas de artelhos bem-definidas. Shipton achava
que a criatura que as produziu era com certeza um bpede de
grande porte e, como a forma dos rastros diferia consideravelmente
das pegadas dos ursos, era quase certo que elas se originavam de
uma criatura desconhecida.
Outros discordaram. Alguns cticos afirmaram imediatamen-
te que a neve derretida freqentemente aumenta os rastros pe-
quenos e bem-definidos, transformando-os em outros maiores e
que, em vista disso, os rastros fotografados por Shipton podiam
perfeitamente ter sido produzidos por um macaco do tipo langar,
uma espcie conhecida por habitar quase sempre locais de grande
altitude. A fim de testar a teoria, o professor W. Tschernezsky, da
Universidade de Queen Mary, em Londres, realizou uma anlise
cuidadosa de um modelo reconstrudo dos rastros encontrados por
Shipton e comparou-os aos de ursos, macacos e de homens
primitivos. Nenhum deles era semelhante.
Por um curto perodo, o argumento a favor da crena na exis-
tncia dos yetis mostrou-se intocvel; porm, no comeo da dcada
de 1960, essa posio foi vencida pelo ponto de vista dos cticos.
Vrias expedies financiadas pelos jornais britnicos e lideradas
por experientes equipes de montanhistas britnicos no foram
capazes de encontrar os homens da neve ou mesmo rastros deles.
Descobriu-se com embarao que um presumvel escalpo de yeti
consistia na verdade em pedaos de pele de cabra aglomerados,
formando uma pea de couro mais consistente. Sir Edmund
Hillary, que recebeu o ttulo de Cavalheiro pela conquista do
Everest em 1953, organizou sua malograda expedio de busca
aos yetis em 1960 e retornou convicto de que as histrias sobre
esse animal no passavam de contos de fadas fascinantes, criados
a partir de uma superstio local e sustentados pela mdia
ocidental.
E assim, exatamente no momento em que o argumento a
favor da existncia da criatura comeava a cair por terra, o nmero
de aparies testemunhadas por ocidentais cresceu.
Em 1970, o cidado gals Don Whillans, membro de uma
equipe que escalava o Annapurna, foi alertado pelo seu sherpa da
aproximao de um yeti. Ele deu meia-volta a tempo de ver a
criatura desaparecer atrs de um canteiro elevado e descobriu
ento vrios rastros frescos na neve mole. Naquele mesmo dia,
Whillans viu distncia novamente a criatura, ou uma outra da
mesma espcie, andando de forma simiesca; ele observou-a
durante algum tempo enquanto ela caminhou por
aproximadamente seiscentos metros at desaparecer atrs das
sombras de algumas rochas. De incio descrente na lenda dos yetis,
Whillans passou ento a ter a certeza de que o animal que avistara
no pertencia a uma espcie conhecida de urso ou macaco. Em
1975, enquanto caminhava aos ps do Everest, o andarilho
polons Janusz Tomaszczuck teve um encontro dramtico.
Contrariando o comportamento tmido dos yetis presenciados
anteriormente pelos ocidentais, Tomaszczuck viu avanar
ameaadoramente sobre si uma criatura que s recuou por causa
dos seus gritos de terror.
Somando-se s aparies reais, os ltimos vinte anos foram o
palco dos exemplos mais significativos de rastros claramente defi-
nidos respaldados por provas fotogrficas convincentes ao extremo.
Em 1978, lorde Hunt, um renomado montanhista britnico e lder
da primeira expedio de escalada do Everest bem-sucedida,
fotografou pegadas enormes medindo 35cm de comprimento por
18 de largura encontradas em uma vala margem da maior
montanha do mundo. Hunt, que vira anteriormente rastros
semelhantes em vrias ocasies e que ouvira os ganidos
lamentosos, muito agudos, das criaturas cortando o ar silencioso
da cordilheira do Himalaia, acredita piamente que no h outra
explicao seno a da existncia de uma espcie ainda no
identificada.
No ano seguinte, 1979, outra expedio britnica encontrou
pegadas frescas no vale Hinken e ouviu chamados animalescos
durante noites seguidas. O lder da equipe, John Edwards, tirou
uma srie de fotografias bem ntidas dos rastros, o que, na opinio
de alguns especialistas, constituiu a mais forte prova at ento da
existncia do abominvel homem das neves.
Ainda hoje a dvida em relao existncia do legendrio
homem monstro do Himalaia persiste em aberto. Os sherpas, que
fazem uma distino muito tnue entre o mundo metafsico e a
realidade objetiva, acreditam que os yetis podem se tornar invis-
veis e somente reaparecer quando quiserem. Se isso fosse verdade,
seria fcil explicar por que o mundo ainda est esperando por uma
foto convincente da criatura em seu hbitat natural ou en-
carcerada e classificada. Sem dvida, a breve histria do abomin-
vel homem das neves encontra-se enredada em uma teia de fanta-
sia, lendas e, mais recentemente, em apelo comercial.
As expedies em busca da criatura trouxeram muitas divisas
ao Nepal, um dos pases mais pobres do mundo, onde hotis
modernos nas cidades aos ps da cordilheira do Himalaia so
batizados com nomes relacionados aos yetis.
Os cticos podem continuar zombando, mas o fato que as
pegadas foram encontradas e, o que mais importante,
fotografadas em vrias ocasies; excrementos foram analisados e
as aparies presenciadas por testemunhas incontestveis, dentre
elas vrios montanhistas ocidentais, continuam a ser relatadas.
Esses indcios podem no ser conclusivos, mas ser que se pode
ignor-los?
1922:
Agressores invisveis no West End 20 londrino
Para muitas pessoas, a possibilidade de ser atacada
repentinamente por um assaltante desconhecido um dos grandes
pesadelos da vida moderna e, por causa do aumento da incidncia
desse tipo de crime, trata-se de um medo justificvel.
No final do sculo XX, roubos mo armada, assaltos e
espancamentos sem motivo so freqentemente o assunto dos
jornais. Junto disposio crescente dos criminosos de recorrer a
barbaridades, tenses raciais, depravao social e uso abusivo do
lcool e das drogas, os assaltos vm corroendo como um cncer os
alicerces das nossas cidades, causando desordem civil, distrbios
e uma onda crescente de gangues de rua com aspiraes niilistas.

20 Zona elegante na parte ocidental de Londres. (TV. do T.)
Com tal cena de crise ao fundo, serial kilkers21 vagam como
sementes do mal ao vento da revolta social, assassinando e
mutilando indivduos aleatoriamente, com o objetivo de satisfazer
seu senso distorcido de realizao pessoal.
Quando ataques ferozes e insensveis so perpetrados sem
aviso prvio, a polcia se depara com a luta penosa de condenar os
responsveis. A nica constante nesses casos que, sempre que
ocorre um crime violento, pressupe-se que os criminosos e as
vtimas sejam humanos, mas, como veremos neste breve captulo,
mesmo essa aparentemente bvia suposio pode eventualmente
estar errada. A natureza de algumas agresses fsicas to bizarra
que at os mais modernos e sofisticados mtodos de deteco de
crimes no oferecem qualquer chance de descobrir os criminosos.
No dia 16 de abril de 1922, de manh bem cedo, um homem
foi levado ao Hospital Charing Cross de Londres sangrando em
profuso por causa de uma punhalada no pescoo. Coisas desse
tipo acontecendo no West End de Londres era algo raro naqueles
dias, especialmente em plena luz do dia, e os mdicos que trata-
vam de seus ferimentos ficaram alarmados. Mas esse
acontecimento era um crime de natureza muito diferente daqueles
a que os mdicos estavam acostumados, porque tratava-se de uma
agresso sem agressor.
Quando recobrou os sentidos, o homem ferido, um
escriturrio que ia para o trabalho, declarou polcia que ningum
estivera prximo o bastante dele para golpe-lo e que muito menos
havia saltado sobre ele. Ele estava absolutamente certo disso. Os
mdicos acharam que a vtima podia ter-se enganado, at que uma
testemunha do episdio, ocorrido em uma transversal da rua
Coventry, no West End de Londres, confirmou o estranho relato da
vtima. Ainda assim, esse testemunho era a nica prova do
acontecimento, e os policiais acabariam sendo perdoados por
rejeitar a natureza aparentemente sobrenatural do crime.
Entretanto, sucederam-se novos acontecimentos.

21 Pessoas que cometem assassinatos em srie,
periodicamente, em geral motivadas por
distrbios psicolgicos. (N. do T.)
Duas horas depois de o escriturrio ser internado, outro ho-
mem com ferimentos de faca entrou cambaleante no Hospital
Charing Cross, falando de um agressor invisvel. Finalmente, ainda
naquela tarde, uma terceira vtima do esfaqueador-fantasma foi
atendida pelos mdicos do Charing Cross. Um inqurito policial
completo foi aberto, acabando por descobrir que todos os ataques
aconteceram no mesmo local uma certa transversal da rua
Coventry. A exceo disso, a polcia foi incapaz de encontrar uma
soluo e, quando uma matria completa sobre esses crimes
bizarros foi publicada no Daily Express, um porta-voz da polcia foi
citado como tendo afirmado que os ferimentos produzidos naqueles
homens desafiavam qualquer explicao racional. Dentre tudo isso,
o mais embaraoso foi ter vazado a informao de que a ltima das
trs vtimas fora golpeada nas costas abaixo da omoplata
esquerda a despeito de o seu casaco no apresentar sinais de
perfurao.
Os misteriosos incidentes ocorridos em plena luz do dia, em
16 de abril de 1922, lembraram as circunstncias estranhas da
morte da inglesa Lavinia Farrar vinte e quatro anos antes.
Descoberta em uma piscina de sangue no cho da cozinha de sua
casa em Cambridgeshire em maro de 1901, Farrar foi apunhalada
no corao vrias vezes. Ainda assim, seu vestido permanecera
incrivelmente intacto. Seria possvel que ela tivesse foras para
vestir-se depois de se apunhalar? Perguntaram-se os detetives. Era
improvvel, pois tinha 72 anos de idade e sofria de cegueira e
paralisia. Seu assassino, humano ou no, jamais foi identificado.
Outra vtima cujos ferimentos exibem a marca de um
assassinato incomum foi o fazendeiro ingls Charles Walton. O
trabalhador agrcola foi encontrado morto na tarde de 14 de
fevereiro de 1945 em uma rea campestre em Meon Hill, perto de
Lower Quinton, em Warwickshire. Para os que o encontraram,
ficou imediatamente claro que ele fora assassinado com um
forcado: havia golpes profundos em seu peito e garganta que
formavam uma cruz. O homem no tinha inimigos, nada havia
sido roubado e nem a maneira horrvel como morrera afastava
definitivamente a hiptese de suicdio; sendo assim, o mistrio de
sua morte manteve-se fora do alcance at mesmo da sagacidade
dos detetives da Scotland Yard, incapazes de encontrar uma
soluo. Alguns moradores do local afirmaram que poderia haver
bruxaria envolvida, e outros atentaram para o fato de que o
cadver de Walton foi encontrado em um lugar famoso por ser
assombrado por figuras espectrais, uma delas freqentemente
vista de acordo com o folclore da regio carregando um
grande forcado.
Era de conhecimento pblico que os detetives londrinos con-
sideravam toda essa histria mera superstio. Mas, no ntimo,
eles mesmos se questionavam, se de fato no teria ocorrido um
assassinato sobrenatural, depois de seus prprios homens terem
avistado a forma fantasmagrica.
Se voc acha as histrias que acabamos de narrar difceis de
engolir deve dar uma folheada nas pginas escritas por Charles
Fort, o famoso cronista dos fatos incomuns. L voc encontrar
uma listagem de casos de cortadores de gargantas e
estranguladores invisveis e, at mesmo, na China, um relato sobre
a antiga praga das machadinhas demonacas de cortar fumo em
rolo! Como Fort escrevia no incio deste sculo, a maioria dos seus
exemplos so da era vitoriana. Alm disso, um levantamento
contemporneo dos jornais daquela poca em todo o mundo
mostra que tais acontecimentos so passveis de ocorrer hoje em
dia, como no passado. Na verdade, a correlao de tempo e espao
entre algumas mortes, cuja causa permanece desconhecida, faz
com que nos perguntemos se essas foras invisveis no esto se
utilizando hoje de mtodos mais sutis para eliminar seres
humanos.
No perodo de uma hora do dia 7 de julho de 1988, dois jo-
vens ndios canadenses, Alexander Eagle e Charles Brian Able,
caram mortos subitamente enquanto caminhavam juntos pelas
escadarias da subestao hdrica principal da rua Cecil, em To-
ronto. Embora o aspecto dos dois homens fosse normal, ambos
haviam sofrido um colapso circulatrio completo. Alm disso, aps
trs meses de exames toxicolgicos forenses buscando algum tipo
de veneno ou elemento qumico, drogas ou lcool, os especialistas
no conseguiram encontrar a causa mortis dos homens. Em
outubro do mesmo ano, o Toronto Star publicou matria sobre o
estarrecimento da polcia local em face da descoberta de um ndio
de trinta anos de idade inconsciente nas escadarias das mesmas
instalaes. Levado a um hospital, o homem no resistiu, fa-
lecendo naquele mesmo dia, e os mdicos no foram capazes de
atestar a razo de sua morte.
Estariam as mortes dessas pessoas relacionadas apenas por
meio de um subterfgio cruel do destino ou haveria uma fora
sinistra em ao? E, se a segunda possibilidade for verdadeira,
qual a mente que a dirige?
1923:
A maldio do menino-rei
A descoberta da tumba de Tutankamon foi, sem dvida, o
fato arqueolgico do sculo. Pela primeira vez na Histria, uma
tumba real do antigo Egito foi vista em todo o seu magnfico es-
plendor, completa e intacta. Entretanto, o sentimento mundial a
respeito da tumba logo seria substitudo pelas histrias a respeito
de sua maldio.
A expedio que encontrou o derradeiro local de descanso do
menino-rei foi liderada por dois ingleses lorde Carnarvon e
Howard Carter que estiveram na pista do fara por mais de 15
anos. Carnarvon era um arquelogo amador que financiou a expe-
dio com seus prprios recursos. Carter, por outro lado, era um
profissional dedicado e altamente reconhecido no campo da
egiptologia. Juntos, buscaram o mais importante dos prmios; jun-
tos, lamentariam seu sucesso. Nenhum deles jamais poderia alegar
que no conhecia a maldio: em agosto de 1922, Carnarvon rece-
beu uma advertncia do conde Louis Hamon, famoso mstico e
clarividente. Hamon afirmava que recebera uma mensagem
misteriosa atravs de seu guia espiritual. A mensagem,
psicografada por Hamon em estado de transe, dizia: Lorde
Carnarvon, no entre na tumba. A desobedincia ir coloc-lo em
risco. Se persistir, adoecer. Em seguida, morrer. No entanto,
seu colega, um homem que no era dado a crenas supersticiosas,
achou por bem comunicar esse fato ao seu scio na aventura.
Quando lhe foi pedido um conselho, Carter disse a ele que aquilo
no era assunto para homens com boa sade mental. Desse modo,
descartando todos os pensamentos de inales sobrenaturais,
Carnarvon deu prosseguimento aos seus planos. Quando matrias
sobre as advertncias do conde Hamon chegaram s pginas dos
jornais, ao mesmo tempo em que os arquelogos partiam para o
Egito, histrias de um destino de destruio passaram a ocupar a
imaginao do pblico em todo o planeta.
Por mais de dois meses, nada foi descoberto no vale dos Reis,
e parecia bastante provvel que mais uma expedio estivesse
beira do fracasso. Mas em uma certa manh, uma equipe de
trabalhadores locais dirigida por Carter encontrou uma escadaria
que descia areia abaixo e que, ao ser escavada, revelou a entrada
da tumba. Sem perceber a princpio, os exploradores depararam-se
com mais uma advertncia, pois, sobre a entrada da tumba, havia
uma inscrio que, decifrada mais tarde por especialistas do
Museu do Cairo, dizia: A morte sobrevir queles que
perturbarem o sono dos faras. Essas pessoas adoecero, sua
respirao cessar.
Depois de conhecer o significado da inscrio, a equipe de
trabalho de Carter ficou atemorizada e recusou-se a prosseguir,
Levou algum tempo at conseguir-se o nmero necessrio de
homens que quisessem continuar a escavao, o que s foi possvel
oferecendo-se a eles quantias elevadas. Entrementes, Carter
ignorou a advertncia e comunicou a incrvel notcia ao seu scio,
que retornara brevemente sua casa em Hampshire para
desvencilhar-se de alguns afazeres burocrticos. A escavao
terminou em meados de fevereiro de 1923, e na manh do dia 16
daquele ms a tumba foi finalmente aberta. Howard Carter c o
lorde Carnarvon foram os primeiros a entrar, seguidos por
distintos arquelogos de todo o mundo, todos atrados por aquele
acontecimento inigualvel, (orno se poder ver, eles no se
desapontaram. A tumba do menino-rei era composta de quatro
ambientes duas antecmaras, a cmara sepulcral e um
compartimento do tesouro, ocupado por pilhas de riquezas
fabulosas. A tampa do sarcfago do fara foi erguida, de modo que
se pde ver o interior do compartimento, de ouro slido. Os
arquelogos ficaram pasmos. Aquele era evidentemente o maior
achado de todos os tempos, seu valor histrico excedia qualquer
expectativa. Para Carnarvon e Carter, foi o momento mais
importante de suas vidas, a concluso de sua longa busca.
As histrias do ouro c das jias ocultas foram divulgadas em
todo o mundo, enquanto a meno da inscrio sobre a entrada da
tumba foi relegada a segundo plano, e a lembrana da maldio se
perdeu na memria. Contudo, no foi por muito tempo. Em 6 de
abril de 1923, apenas oito semanas aps seu momento de triunfo
supremo, o Quinto Conde de Carnarvon faleceu subitamente. Sua
passagem do plano mortal foi atribuda picada de um mosquito
infectado que, por sua vez, provocou nele um forte ataque de
pneumonia. Seria a maldio a funcionar? indagaram os jornais.
Parecia perfeitamente possvel, pois, coincidentemente, havia na
mscara morturia dourada de Tutankamon uma marca na
bochecha exatamente no mesmo ponto onde o aristocrata ingls foi
picado mortalmente pelo inseto. Alm do mais, o falecimento do
conde foi acompanhado por uma srie de acontecimentos
estranhos, no s no Egito mas tambm na Inglaterra. Para
comear, uma viso fenomnica, um certo homem selvagem, foi
vista vrias vezes correndo nu em torno da propriedade de
Carnarvon em Hampshire durante a primeira semana do ms de
abril. E o que mais estranho, a hora da morte de Carnarvon em
um hotel no Cairo coincidiu com um inesperado blecaute que
assolou toda a cidade com uma escurido medonha. Entrementes,
precisamente na mesma hora na Inglaterra, o cachorro de estima-
o do conde uivou de forma penosa e morreu.
O falecimento inesperado de lorde Carnarvon foi o incio
auspicioso da maldio do menino-rei, pois levou um dos dois
homens mais responsveis pela conspurcao da tumba. Entre-
tanto, Carter no morrera ainda, mas um dos amigos mais chega-
dos ao aristocrata, George Gould, que no conseguiu chegar a
tempo para o funeral, foi ao Cairo no ms seguinte para prestar
suas ltimas homenagens diante do tmulo de Carnarvon. En-
quanto esteve no Egito, Gould visitou outro stio sepulcral: a tum-
ba de Tutankamon. Seis horas depois, ele sofreu um colapso e
entrou em coma e, para espanto dos mdicos, faleceu no dia se-
guinte. No foi encontrada nenhuma razo para a sua doena. O
segundo mistrio fez delirar a imprensa marrom e, conforme foram
morrendo, um a um, os outros membros da expedio, os
jornalistas iam agradecendo a toque de caixa contbil. Em seis
anos, 12 dos 22 membros presentes abertura da tumba perece-
ram. Dentre eles estavam a mulher de Carnarvon, tambm vitima-
da pela picada peonhenta de um inseto; o meio-irmo do conde,
que se suicidou; o professor Newberry, que abriu o sarcfago real e
poucos meses depois morreu por causa de uma doena cardaca; e
o professor Derry, que dirigiu a autpsia dos restos mortais
mumificados do fara e que concluiu que ele fora provavelmente
assassinado. Quando Arthur Wheighall, que escreveu um livro
sobre a maldio, faleceu em 1930, apenas dois representantes do
grupo original que testemunhara a abertura da tumba ainda esta-
vam vivos. Um deles era Howard Carter, que morreu nove anos
depois. O outro, o ingls Richard Adamson, viveu bastante, muito
embora tenha havido algumas situaes trgicas em sua vida.
Aps denunciar a lendria maldio de Tutankamon como
supersticiosa em uma emissora de rdio na dcada de 1930, o
ingls voltou para casa e descobriu que sua esposa morrera
repentinamente. Dez anos mais tarde, Adamson escreveu um
artigo defendendo esse mesmo ponto de vista ctico; no dia em que
foi publicado, seu filho quebrou a espinha em um acidente areo.
Finalmente, quando ele concordou em aparecer em uma emissora
britnica independente com o objetivo de demolir definitivamente
o mito da maldio, o txi de Adamson sofreu um acidente quase
fatal na hora do rush em Londres.
Como Richard Adamson, a maioria dos especialistas em
egiptologia so cticos em relao possibilidade de haver real-
mente uma maldio, preferindo chamar de coincidncia aquela
seqncia de mortes bizarras. Mas a sua incredulidade em nada
contribuiu para salv-los.
Na primeira metade da dcada de 1960, Mohammed Ibrahim,
diretor do Museu de Antiguidades do Cairo e responsvel pelos
tesouros de Tutankamon, zombou da maldio, afirmando que se
tratava de inveno desprezvel. Mas, em 1966, ao receber de seus
superiores a ordem de fazer os preparativos para uma exposio
em Paris, ele teve um forte pressentimento. O diretor do museu
contou a um amigo que fora advertido em um sonho a impedir que
os tesouros sassem do seu pas. Mohammed Ibrahim fez o seu de-
ver e desafiou a ameaa. A exposio parisiense correu conforme
planejado, mas, duas semanas depois de ela ser inaugurada no
Louvre, o diretor do museu morreu em um acidente automobilsti-
co nas cercanias da cidade do Cairo. Uma vez mais a maldio cla-
mara por vingana.
O sucessor de Ibrahim foi o doutor Gamal Mehrez, tambm
uma famosa autoridade em egiptologia. Como o interesse na
maldio foi revivido, Mehrez empenhou-se em enfatizar sua
descrena nesse assunto. Na idade de cinqenta anos, ele era,
como afirmou, uma prova viva da no-existncia da maldio, pois
vinha trabalhando com as antiguidades por toda a sua vida adulta.
Tragicamente, contudo, a histria estava por repetir-se. Em 1972,
o doutor Mehrez foi, como o seu antecessor, encarregado da tarefa
de transferir o tesouro de Tutankamon para Londres, a fim de ser
exibido no Museu Britnico. Ele concordou, a despeito de receber
uma nota annima bastante estranha advertindo-o de que
certamente morreria se desse prosseguimento sua tarefa. Na
noite em que os preparativos para o transporte das relquias da
tumba foram terminados, Gamai Mehrez foi encontrado morto em
seu escritrio. Uma autpsia mostrou que ele sofrera um colapso
circulatrio fulminante.
Os arquelogos so de um modo geral pessoas desprovidas de
romantismo e, se voc mencionar a maldio de Tutankamon, ir
receber como resposta uma tirada sarcstica. Mas para aqueles
poucos e clebres profissionais que entraram na cmara morturia
do fara naquele dia fatdico do ms de fevereiro de 1923, a lenda
fez-se cumprir como verdade.
1924:
Fotografias de fantasmas
desapontador (embora talvez no to surpreendente, j que
em geral os fantasmas chegam sem avisar) que, 160 anos depois
da inveno do processo fotogrfico, os cameramen22 tenham rara-
mente podido registrar provas irrefutveis da vida do homem aps
a morte atravs dos olhos de seus instrumentos de trabalho. H
provas de que equipamentos defeituosos, problemas de identifi-
cao e alta ou baixa exposies so, em muitas ocasies, os res-
ponsveis pelas fotografias ditas misteriosas. Alm do mais, da

22 Operadores cinematogrficos. (N. do T.)
mesma forma que mdiuns impostores tm contribudo
imensamente para denegrir a causa do espiritualismo,
brincadeiras fantasmogrficas vm causando danos considerveis
ao argumento geral em favor da crena em fantasmas. Nas mos
certas, a cmera capaz de mentir, e muitas fotografias
consideradas inexplicveis pelos que acreditam apaixonadamente
na vida aps a morte tm sido acusadas de falsificaes baratas.
Entretanto, a histria da fotografia metapsquica no se resu-
me a um inimaginvel catlogo de fraudes, tolices e invenes,
como se referiu certa vez um crtico famoso. Algumas das imagens
parecem realmente retratar chocantes indcios dessa sobrevivncia
morte. Dentre elas, com certeza os exemplos mais interessantes
so aqueles em que vultos ou imagens de rostos aparecem em
fotos de famlia tiradas em ocasies normais, em situaes onde o
fotgrafo no percebeu nada de estranho no momento em que a
fotografia foi feita. Durante o sculo XX, houve muitos exemplos de
formas fantasmagricas que apareceram espontaneamente em
negativos revelados.
No vero de 1925, um retrato de lady Palmer durante um
feriado, tirado por uma pessoa que a acompanhava durante uma
visita baslica de Domnesy, na Frana, mostrava claramente dois
padres ao fundo. Os fantasmas estavam vestidos em trajes que no
eram usados pelos padres locais h mais de setenta anos, e a
mulher afirmou insistentemente que no havia mais ningum na
capela.
Outro exemplo de fantasmografia foi a foto tirada pelo reve-
rendo Kenneth Lord na sua prpria igreja paroquial, a de Nealy
Hall, em Ripou,23 onde um instantneo em plano direto do interior
da igreja retratou distintamente a forma de um fantasma
encapuzado. Lord insistiu no fato de que no havia ningum no
visor de sua mquina quando apertou o boto, e a forma era por
demais humana para se pensar que fosse uma sombra ou uma
iluso tica.

23 Cidade na regio central do estado norte-americano de
Wisconsin com 6.113 habitantes (1960). (N. do T.)
Imagens sobrenaturais continuam surgindo com uma
crescente regularidade. No outono de 1990, durante um feriado na
regio austraca do Tirol, o ingls George Todd tirou vrias
fotografias de seu grupo de amigos durante uma refeio no hotel
em que estavam hospedados. Quando o filme foi revelado em
Scunthorpe, sua cidade natal, ele ficou impressionado ao ver um
convidado extra mesa. A misteriosa forma feminina, levemente
fora de foco, mas sem dvida sorrindo, parecia flutuar na frente
dos outros presentes, e o fato de que se podiam ver claramente
dois copos de cerveja na frente da mulher eliminava a
possibilidade de que a fotografia fosse apenas uma sobreposio de
outro instantneo do feriado foto de Todd.
Uma fotografia igualmente estranha foi publicada em um su-
plemento de domingo britnico no ms de outubro de 1991. Tirada
na rea comercial de Covent Garden em Londres no reveillon do
ano anterior pela famlia Webb, a fotografia retratava no somente
a filha de trs anos do casal como tambm a figura fantasmagrica
de uma pequena estudante trajando preto que pairava ao redor. A
forma da menina, aparentemente sem pernas, achava-se encoberta
em parte por outros objetos, que mostravam exatamente a sua po-
sio e condio fsica perfeitamente enquadradas nos limites
tridimensionais da fotografia. Ao ser cuidadosamente estudada por
Vernom Harrison, o ento presidente da Royal Photographic
Society e especialista mundialmente famoso em falsificaes, a
fotografia foi classificada como genuna, acima de qualquer
suspeita.
Entretanto, talvez o exemplo mais famoso de fotografia de
fantasmas tenha sido produzido em 1924. Ele continua a ser
tambm o mais convincente, no somente por causa da qualidade
da imagem produzida, mas porque as aspiraes envolvidas foram
testemunhadas pelos fotgrafos e por muitas outras pessoas, todas
membros da tripulao de um navio. No dia 2 de dezembro de
1924, o petroleiro de bandeira americana SS Watertown navegava
na direo sul atravs do canal do Panam, tendo zarpado de San
Pedro, Califrnia, quando ocorreu a tragdia. Um vazamento de
gasolina asfixiou fatalmente dois marinheiros que trabalhavam em
um compartimento dentro do casco do navio. Dois dias depois, as
vtimas foram sepultadas no mar, e o navio prosseguiu em sua
viagem.
Na manh seguinte, algo muito estranho foi observado pelo
primeiro piloto do navio. Olhando de binculo, o oficial pde
avistar claramente os rostos de dois homens subindo e descendo
nas ondas na regio de estibordo do Watertown. Com um tamanho
exagerado cerca de l,8m de largura , eles aparentemente
acompanhavam o petroleiro. Alertado a respeito dessa
anormalidade, o capito do navio, Keith Tracy, ordenou que a
embarcao se aproximasse das aparies. Logo ficou claro que
nas formas flutuantes podiam ser vistos com certeza os rostos dos
dois marinheiros mortos entregues s ondas no dia anterior. Para
profundo desconforto da tripulao aterrorizada, as aparies
continuaram a ser vistas ao lado do navio por vrios dias; somente
quando o navio entrou na zona do canal nas proximidades de
Balboa que elas desapareceram. Se os testemunhos da tripulao
do SS Watertown constitussem o nico indcio desse curioso
acontecimento, poderamos dizer ento que se tratou de uma
extraordinria e deslumbrante apario fantasmagrica.
Entretanto, eles no foram os nicos. O capito Tracy trazia uma
cmera fotogrfica e usou um filme inteiro tirando fotos das
aparies aquticas. Vrias delas mostram claramente os rostos de
James Courteney e Micheal Meehan na superfcie do mar. Todos os
demais que viram essas fotografias, tanto oficiais como as pessoas
que os empregavam e tambm os amigos e parentes que sofreram
com a morte dos marinheiros, concordaram mais tarde que as
fotos sem dvida retratam as fisionomias dos dois homens do mar.
1925:
O tormento cruel de Eleonore Zugun
H poucos sculos, todos acreditavam no Diabo. Na Idade
Mdia, tinha-se como verdade universal que Lcifer era um ser
real, senhor do Reino das Profundezas, servido por um exrcito de
espritos cujo objetivo era destruir a Criao de Deus. Cristo
denominou-os de demnios e purificou os possudos por eles atra-
vs do poder do Esprito Santo. So Paulo advertiu os primeiros
cristos de que a batalha final entre a humanidade e seus antigos
inimigos as foras sobre-humanas do mal no firmamento
estava por comear. A crena na existncia objetiva de foras do
mal no era, contudo, uma particularidade do mundo cristo. O
fundamento dessa superstio tem suas razes na maioria dos mi-
tos e lendas das outras grandes correntes mundiais de f. A tradi-
o islmica, por exemplo, sustenta que os demnios, ou djinn,
foram criados a partir da substncia primordial, antes de o Ho-
mem habitar a Terra, e que esses mesmos espritos continuaro a
existir depois do fim do Homem.
A crena judaica nos demnios, ou DBukkiem, acha-se
inscrita na cabala. Os textos budistas e hindus falam de entidades
semelhantes que atormentam suas vtimas humanas, da mesma
forma que as culturas helenstica e mesopotmica. A sociedade
moderna se considera sofisticada demais para acreditar em um
fetiche desse tipo e, atualmente, os clrigos preferem julgar-se
suficientemente esclarecidos a ponto de desprezar essas
supersties absurdas.
Ainda assim, se h uma tendncia a abraar novos terrores
entre os atuais sistemas de crenas do mundo, os antigos inimigos
da humanidade no parecem ter desaparecido de todo. Por mais
incrvel que seja para a maioria das pessoas, nos ltimos cem anos
tem surgido uma infinidade de exemplos de eventos estranhos que,
em circunstncia alguma, podem ser explicados, a no ser que
admitamos a possibilidade de uma causa diablica.
Em fevereiro de 1925, Eleonore Zugun, uma camponesa de
12 anos que vivia no povoado de Taipa, na regio norte da
Romnia, foi aparentemente possuda por uma entidade que sua
av idosa no hesitou em identificar como o Diabo. Na presena de
Eleonore, pequenos objetos comeavam a saltar e a flutuar pelo ar;
choviam pedras no telhado de sua casa; as janelas despedaavam-
se sem nenhuma razo aparente e a atmosfera dos ambientes
fechados onde ela entrava tornava-se fria como gelo. Quando seus
pais levaram-na a um padre exorcista, a cerimnia no foi
suficiente para fazer parar aqueles violentos distrbios.
Observadores declararam, abismados, ter visto pesadas peas da
moblia girarem de forma bizarra, e vrias testemunhas sentiram a
intensidade de fortes golpes de ar sobre suas cabeas. Mas, sem
dvida, o ato mais maligno estava reservado jovem Eleonore. O
torturador invisvel atacava a menina diariamente, surgindo
arranhes e marcas de pancadas em seu rosto, pescoo e braos.
Em uma certa ocasio, suas mos ficaram roxas, surgindo mais de
25 feridas nelas. Com seus pais desamparados e enlouquecidos de
preocupao, a garota foi acolhida por um mosteiro local, mas,
como as atividades extraordinrias continuaram, ela foi
diagnosticada como histrica e internada em um asilo para
lunticos.
De incio, os mdicos e os psiquiatras presumiram que os es-
tranhos machucados que apareciam regularmente na pele da ga-
rota resultavam de ferimentos provocados por ela mesma, ainda
que uma observao cuidadosa mostrasse o contrrio. Como se
acumulavam indcios da legitimidade do fenmeno, a histria co-
meou a atrair consideravelmente o interesse de jornais, chaman-
do a ateno de investigadores paranormais por toda a Europa.
No final do outono de 1925, o investigador metapsquico
ingls Harry Price realizou uma srie de estudos a respeito do caso
da jovem romena. Aps seu primeiro encontro com a menina em
Viena, as anotaes de Price descreveram com clareza a influncia
do esprito sobre sua vtima.
Nos primeiros minutos do perodo de observao preliminar,
Eleonore emitiu um breve e lancinante grito de dor, depois do qual
profundas marcas de dentes apareceram na parte com mais carne
do seu antebrao, um pouco acima do pulso... que juntas
formavam uma figura elptica. Se o leitor morder seu antebrao
nesse local, conseguir uma representao exata do que vimos.
Outro investigador ingls que visitou Eleonore Zugun e se
convenceu da genuinidade do fenmeno foi o coronel W. W.
Hardwick. Do relato de suas observaes constam as seguintes
linhas:
Eleonore estava amarrando uma caixa quando soltou um suspiro e
levou a mo direita ao pulso esquerdo pde-se ver distintamente
que havia marcas de dentes em seu pulso; em seguida apareceram
sinais semelhantes a arranhes em seu antebrao esquerdo,
transformando-se, dentro de trs ou quatro minutos, em inchaes
inflamatrias brancas, que desapareceram lentamente. A garota
estava sob observao estrita e no poderia t-las produzido
atravs de expedientes normais.
Devido s atividades de seu indesejvel perseguidor, a garota
romena tornou-se uma causa clebre dentre aqueles que entraram
no mundo metapsquico e, acompanhada pela condessa vienense
Zo Wassilko-Serecki, que se tornou sua amiga, viajou a muitas
cidades europias, dentre elas Londres, Paris e Munique, para
demonstrar publicamente o fenmeno diante de cientistas,
jornalistas e especialistas mdicos.
Embora permanecesse algo de duvidoso quanto
autenticidade do mal que a afligia, Eleonore nunca foi vista
tentando causar as marcas em si mesma, parecendo bastante
improvvel que, dado o nmero de testemunhas cticas que
investigaram o caso, os machucados, feridas e inchaes
estranhas que regularmente apareciam em seu corpo pudessem ter
sido produzidos por agentes no necessariamente sobrenaturais.
Alguns suspeitavam que um esprito tenha se ligado sua aura
metapsquica, enquanto outros acreditavam que somente um
emissrio do Diabo poderia agir de forma to cruel. Hoje, muitos
parapsiclogos poderiam afirmar que distrbios emocionais na
mente jovem de uma garota atravessando a puberdade fossem os
verdadeiros responsveis pelos terrveis ataques que a molestaram,
sendo por certo interessante o fato de que os ferimentos em seu
corpo pararam de aparecer nos primeiros meses de 1926, quando
Eleonore menstruou pela primeira vez.
Qualquer que seja a verdadeira explicao, permanece o fato
de que o caso de Eleonore Zugun continua a ser um dos exemplos
mais convincentes entre todos os fenmenos paranormais
ocorridos neste sculo.
1926:
Estranhos sinais e milagres
Desde os primeiros dias de sua infncia na pequena comuni-
dade de Konnersreuth, na Bavria, Therese Neumann era consi-
derada uma criana santa. Ela nunca perdia uma missa e sempre
rezava suas oraes de maneira respeitosa, ajoelhando-se diante
do crucifixo em seu quarto de dormir ou da imagem de Nossa
Senhora ao lado da cama de sua me. Os vizinhos acharam que
Deus estava submetendo a f religiosa da famlia Neumann a um
teste quando, aos vinte anos, Therese foi acometida por uma
misteriosa doena de carter histrico, que a fazia ficar de cama,
cega e paralisada. De fato, a ordenao apenas fortaleceu seu amor
a Deus, e, seis meses mais tarde, na Sexta-feira da Paixo de 1926,
poucos entre os que conheciam Therese Neumann duvidavam de
que ela fora verdadeiramente tocada pelo esprito de Nosso Senhor.
Aps presenciar uma apario manifesta de sua homnima, a
santa menina Therese de Lisieux, Neumann curou-se sbita e mi-
lagrosamente de sua enfermidade e tornou-se apta a ter
novamente uma vida normal. Uma vida normal com exceo de
uma seqela curiosa: dali em diante, em todas as sextas-feiras de
sua vida, Therese Neumann exibiu o milagre dos estigmas, uma
rplica dos ferimentos fsicos sofridos por Cristo durante sua
crucificao. Nesses perodos de 24 horas, ela entrava em transe e
revivia toda a cena no monte Calvrio, seguindo os passos do filho
de Deus e observando de perto o processo da crucificao at,
inclusive, o momento da morte do Messias.
As pessoas que presenciaram o xtase de Therese afirmaram
t-la visto verter lgrimas de sangue e sustentaram que realmente
profundos ferimentos e perfuraes se abriam involuntariamente
em suas mos, ps e fronte. Os que suspeitavam de fraude logo se
convenceram de que nenhum ferimento auto-infligido poderia ter
causado as perfuraes to profundas que apareceram em sua
carne e feito verter em seguida to copiosamente o seu sangue.
Quando Therese Neumann faleceu, em 1962, seu fenmeno j
havia sido investigado por uma srie de grupos interessados,
dentre eles msticos, mdicos e jornalistas. Durante um perodo de
36 anos, ningum ousou afirmar que havia outra causa que no
fosse de origem sobrenatural, divina ou de alguma forma
paranormal que se pudesse responsabilizar pelos evidentemente
reais e visveis ferimentos que surgiam em seu corpo toda sexta-
feira.
Embora Therese Neumann continue a ser um dos mais famo-
sos casos de surgimento dos estigmas cuja vida foi registrada, no
constitui a nica prova concreta da existncia desse fenmeno.
Quando o mais venerado estigmatista da Itlia, padre Pio, expirou
em San Giovanni Rotunda, no sul da Itlia, em 1968, ele j vinha
sangrando constantemente nos ps e nas mos durante mais de
cinqenta anos. Os ferimentos apareceram pela primeira vez em
20 de setembro de 1918, trs dias depois de padre Pio e seus
confrades capuchinhos celebrarem a cerimnia dos estigmas de
So Francisco. Os monges encontraram padre Pio cado inconsci-
ente no cho de uma pequena capela esvaindo-se em sangue por
cinco lugares: as palmas das mos, as plantas dos ps e seu flanco
esquerdo. Durante a metade do sculo que se seguiu, esses feri-
mentos no sararam e, embora no parassem de sangrar, jamais
se infectaram.
Tratava-se da crena da assemblia de fiis de padre Pio,
crena no fato de que ele trazia em si as chagas de Nosso Senhor,
por causa de seu ardente amor a Deus e devoo liturgia.
Enquanto a interpretao do fenmeno se acha claramente
baseada no fervor religioso, pode-se questionar se a atmosfera de
intensa venerao e adulao no atuaram decisivamente em favor
do aparecimento dos estigmas no clrigo. Na verdade, alguns
psiquiatras defendem a teoria de que um background de devoo
religiosa intensa, aliada a uma infncia traumtica, seja um fator
presente em praticamente todos os casos de aparecimentos de
estigmas ocorridos neste sculo.
Um exemplo que se adapta bem a tal categoria (muito embora
esse caso tenha ocorrido entre batistas, e no catlicos) o de
Cloretta Robinson, uma estudante negra de Oakland, Califrnia,
que, poucas semanas antes da Pscoa de 1972, quando tinha dez
anos de idade, comeou a apresentar estigmas de aparncia im-
pressionante. Eles apareceram primeiramente durante uma aula
de educao religiosa na escola, seguindo-se um inexplicvel
sangramento nos ps, no peito, na testa e, naturalmente, nas
mos da menina. A investigao subseqente realizada pelo
psiquiatra Joseph E. Lifschutz confirmou que Cloretta era
profundamente religiosa, sendo a bblia praticamente a sua nica
leitura. Alm do mais, se, por um lado, ela afirmava jamais ter
ouvido falar do fenmeno dos estigmas antes do seu prprio
sangramento se iniciar, por outro ela passou as semanas que
antecederam a Pscoa lendo o livro Crossroads, de John Webster,
uma obra altamente carregada sobre a crucificao. Na opinio de
Lifschutz, era improvvel que a menina houvesse provocado os
machucados em si mesma, repetidamente, de forma a confundir os
mdicos que tratavam dela. E, segundo ele, era bem provvel que o
simples poder da fora mental e emocional (conscientemente ou
no) fosse a causa das impressionantes mudanas em seu estado
fsico. No era, como ele escreveu, mais possvel opormo-nos ao
poder das foras mental e emocional no controle da matria fsica.
Isso , sem dvida, uma verdade. Mas por que to poucos de-
votos exibem essas marcas e o que exatamente o processo por
meio do qual eles so capazes de produzi-las, s vezes em questo
de minutos? H muitas questes inexplicadas nos fenmenos
metafsicos do misticismo.
1927:
Previso do futuro
Na opinio da maioria dos cientistas, a marcha do tempo
inexorvel e inaltervel. Em um mundo de muitas incertezas, po-
demos pelo menos ter a convico de que ao dia se segue noite,
de que um ano sucedido por outro. O presente se torna passado,
o futuro se faz presente. No se pode saber com certeza o que se
encontrar depois da prxima esquina, pois ningum capaz de
conhecer o que est por vir. Quase toda a experincia religiosa do
Homem sustenta esse ponto de vista. Mas, em ocasies muito
raras, alguns homens e mulheres parecem ter voltado a dias an-
cestrais ou previsto o futuro. Esses momentos de insight extraordi-
nrio pem em dvida muitas das certezas a respeito do movi-
mento contnuo do tempo linear. Por essa razo, e tambm porque
impossvel estud-los em laboratrio, a maioria dos cientistas
considera essas histrias como liquidadas e destinar pouco tempo
criao de hipteses sobre sua origem. Mas um seleto grupo de
poucos escolheu o caminho oposto, visando a enunciar uma nova
teoria do tempo que deveria abranger aberraes estranhas e
misteriosas.
John William Dunne ficou famoso como um dos pioneiros em
projeto de avies ele construiu o primeiro avio de guerra bri-
tnico. Mas como escritor e terico do tempo que ele mais
lembrado hoje em dia, sendo esse o campo em que ele despertou a
ateno de estudiosos de mistrios de todas as partes do mundo.
Embora Dunne fosse interessado em sonhos premonitrios e
mantivesse um arquivo pessoal a respeito de suas prprias reve-
laes noturnas do futuro desde antes da virada do sculo, suas
idias foram publicadas apenas em 1927 no livro An experiment
with time, que se pode afirmar ser, com justia, a primeira tentati-
va genuna de exame do assunto da predio atravs de uma tica
de seriedade.
Os conceitos de Dunne que ele denominou de tempo em
srie eram complicados e controversos, mas muitas pessoas
no os consideravam de todo implausveis. Basicamente, o autor
imaginou uma mente humana consciente do que est fazendo e
pensando em um determinado momento desconsiderando-se o
passado e o futuro. Ao mesmo tempo, de acordo com as
conjecturas de Dunne, a mente humana pode estar consciente do
que est fazendo consciente de si mesma em qualquer
momento especificado; alm disso, ela precisa estar ciente de sua
conscincia de si mesma e da por diante ad infinitum. Por isso, no
modo de ver de Dunne, a mente humana tornou-se uma sala de
espelhos intelectual. Caso essa hiptese fosse aceita, no seria
difcil, segundo o autor, avanar um passo e admitir tambm que a
maneira como a humanidade compreende o tempo pode ser
equvoca, o que por sua vez nos sugere a possibilidade de que o
senso temporal que percebemos nos momentos em que estamos
acordados pode ser completamente diferente daquele que
vivenciamos durante o sono.
Embora alguns elementos de seus sonhos freqentemente se
realizassem, eles eram em grande parte insignificantes at que, no
final de 1916, quando trabalhava para o exrcito britnico, Dunne
acordou de uma viso incrivelmente ntida na qual assistiu
exploso de uma fbrica de armamentos. Dois meses mais tarde,
em janeiro de 1917, ocorreu uma gigantesca exploso em uma
fbrica de bombas de Londres, que matou setenta trabalhadores e
feriu mais de mil.
Logo depois, o ento projetista de avies teve outro sonho em
que viu com clareza uma manchete de jornal ainda no publicada
relatando o desaparecimento de quatro mil pessoas devido erup-
o de um vulco no Extremo Oriente. Na semana seguinte, Dunne
leu a mesma notcia durante o caf da manh. Diferia apenas por
um detalhe: a estimativa de mortos era de quarenta mil, dez vezes
o nmero previsto.
Embora J. W. Dunne no fosse a primeira pessoa a sonhar
com o futuro, An experiment with time era, em 1927, o nico relato
publicado a respeito desse assunto escrito por uma pessoa com
reputao cientfica. Ele marcou o incio de uma srie de estudos
acerca da precognio que levaram os parapsiclogos a reavaliar o
universo em que vivemos e o conceito de tempo linear no qual a
maioria de ns acredita. Tais estudos ocupam-se em afirmar que
as premonies de desastres acontecem com freqncia maior do
que a que normalmente declarada e que um conhecimento prvio
subconsciente de um perigo iminente poderia at ser um meio de
defesa eficiente que todos ns possumos.
Em 1966, o doutor J. C. Barker, um psiquiatra ingls de
Shrewsbury, ocupou-se em determinar se acidentes graves atraam
um nmero desproporcionadamente maior de premonies. To-
mando como seu objeto a tragdia na jazida de carvo de Aberfan,
que vitimou fatalmente 144 pessoas em 21 de outubro daquele
mesmo ano, Barker fez um apelo atravs da coluna cientfica do
Evening Standard a todos os espreitadores do destino para que
entrassem em contato com ele. Mais de uma centena de cartas foi
recebida, das quais 35 foram consideradas verossmeis, onde
aqueles que previram o acontecimento contaram seus sonhos a
outras pessoas antes de ocorrer o fato real. Os sonhos diferiam
estilisticamente uma mulher viu cerca de uma centena de
cavalos descendo uma colina puxando carros fnebres; alguns
falaram de uma sensao de sufocao e de uma nvoa negra
surgindo diante de seus olhos; outros ouviram os gritos das
crianas debatendo-se, mas seu contedo se referia mesma
histria. Analisando os dados, o doutor Barker chegou concluso
de que as premonies poderiam vir a ser utilizadas para advertir
as pessoas de desastres iminentes e proporcionar um mtodo
prtico de evit-los.
Enquanto isso, do outro lado do Atlntico, um
parapsicologista norte-americano, o professor William Cox, reunia
indcios com o objetivo de comprovar que certas pessoas j usavam
essa notvel faculdade metapsquica, embora quase nenhuma
delas estivesse consciente disso. Atravs de uma srie de
levantamentos estatsticos do nmero de passageiros de trens que
se envolveram em acidentes, Cox descobriu que a proporo dos
passageiros que, nos dias dos acidentes, viajavam nos trens
condenados pelo destino era invariavelmente menor que o normal
de tais linhas nos outros dias. Dados relativos a mais de uma
centena de acidentes ao longo de um perodo de seis anos
apresentaram diferenas e variaes estatsticas muito maiores,
alm, portanto, de qualquer explicao baseada no puro acaso. De
fato, utilizando um computador, Cox chegou concluso de que a
proporo entre esses conjuntos de valores que ocorriam
coincidentemente era de um milho para 1. O parapsiclogo
concluiu que, conscientemente ou no, as pessoas eram capazes
de prever problemas futuros e procurar alternativas a eles.
Para a maior parte dos cientistas, a idia de que se pode ver o
amanh um absurdo e, na verdade, um absurdo perigoso. Se a
predio for algo factvel, afirmou claramente um certo acadmico
agraciado com o prmio Nobel, ento toda a estrutura terica do
universo estar comprometida. Entretanto, como se acumulam
indcios que demonstram que a mente humana capaz de, sob
circunstncias especiais, agir como uma antena que capta os
eventos futuros, ento logo os basties do ceticismo absoluto
apresentaro fissuras. Sem dvida, o processo continuar at um
determinado ponto, talvez a metade do prximo sculo, e a maioria
dos cientistas acabar concordando com a profecia de Albert
Einstein, de que a separao entre o passado, o presente e o futu-
ro equivale a uma mera iluso.
1928:
Sombras do mal
As mais macabras manifestaes paranormais forneceram
uma prolfica srie de argumentos para os roteiristas de Hollywood,
e a popularidade dos filmes de horror no mostra sinais de estar
diminuindo. Muitos dos grandes sucessos das telas baseiam-se di-
reta ou indiretamente em relatos de fenmenos reais, sendo O
exorcista, talvez, o exemplo mais notvel, onde a criana acolhida
por William Peter Blatty diferia do da criana original apenas pelo
sexo, e em mais nada. Seria uma possesso real por entidades
invisveis a causa fundamental de tais fenmenos? Apesar de a
maioria dos cientistas e psiquiatras unirem-se para desmentir a
possibilidade de possesso por espritos, h hoje em dia um
nmero crescente de indcios que sustentam a teoria de que uma
invaso da psique humana por outras mentes invisveis
absolutamente vivel. .
Um dos mais detalhados e por isso mesmo mais convincentes
casos de possesso demonaca remete-nos a uma mulher do meio-
oeste norte-americano cujo nome, por motivos de segurana, ja-
mais foi divulgado. Ela foi batizada na igreja catlica e, a despeito
de ter sido uma criana notadamente devota, no final da adoles-
cncia Mary comeou a ouvir estranhas vozes interiores, que lhe
ordenavam que blasfemasse durante as missas e que cometesse
atos imorais. Mary foi examinada por vrios mdicos que diagnos-
ticaram histeria, mas a moa comeou a manifestar sinais de pos-
sesso demonaca medida que ficava mais velha, e nada que os
mdicos fizessem parecia ajudar.
Ento, em 1928, aos 42 anos de idade, a mulher relutante-
mente concordou em submeter-se a uma cerimnia de exorcismo
em um convento franciscano em Earling, no estado norte-ameri-
cano de Iowa. Ela foi informada de que a cerimnia seria dirigida
por padre Theophilus Reisinger, um monge de sessenta anos, e
pelo padre Joseph Steiger, um exorcista experiente. Embora esses
dois homens j tivessem visto pessoas endemoniadas, nenhum es-
tava preparado para o que se seguiu.
Um amplo quarto foi preparado para Mary e vrias freiras
colocaram-se disposio dos dois padres. Mas, como se veria em
seguida, mesmo a fora de 12 pares de mos no foi suficiente
para conter a infeliz mulher. Na primeira manh do ritual, Mary
apresentou diversos sinais sobrenaturais, que os presentes
reconheceram ser a marca inequvoca do Demnio. De sua boca
eram emitidos uivos ensurdecedores que se assemelhavam ao
rudo produzido por uma matilha de lobos, enquanto seu corpo se
tornou horrivelmente contorcido em todas as articulaes.
Enquanto o exorcismo continuou nos dias que se seguiram,
imensas quantidades de excrementos e vmito se espalhavam pelo
quarto, apesar de a vtima ter ingerido somente uma colherada de
leite para se alimentar durante todo o dia anterior. De quando em
vez, Mary vomitava vrias outras substncias, entre elas folhas de
tabaco picadas e penas cheirando mal. Algumas das freiras fi-
caram to chocadas que fugiram aterrorizadas, mas os padres tra-
balharam com determinao dia e noite at que finalmente vrios
demnios se revelaram e disseram seus nomes. Um deles se
chamava Belzebu; outro era conhecido como Main, um esprito
cuja danao foi causada, segundo afirmou ele, por ter assassina-
do quatro de seus prprios filhos quando vivia na Terra. Outro
demnio, Judas, confessou que pretendia fazer Mary se suicidar. O
que convenceu os padres de que tais criaturas eram reais e no
fragmentos do subconsciente de Mary foi o fato de que cada uma
delas, incrivelmente, possuir informaes que no eram de conhe-
cimento de sua hospedeira.
Certo dia, o demnio de nome Belzebu contou, divertindo-se
muito com aquilo, que o padre Steiger sofreria um acidente na
sexta-feira seguinte. De fato, o carro do padre chocou-se com a
grade de uma ponte que atravessava, no caminho da residncia de
um paroquiano enfermo. Steiger apenas feriu-se levemente, mas
seu temor de que o demnio tivesse planejado o evento cresceu
quando, ao chegar, sem ter contado a ningum do acidente, o
demnio foi capaz de descrever com preciso a cena da coliso,
escarnecendo da m sorte do padre.
Apesar de identificados, os espritos presentes no corpo de
Mary mostravam-se bastante resistentes expulso, e a cerimnia
solene foi repetida, durante duas semanas, sem se obter o menor
sinal de sucesso. Exatamente no momento em que os padres che-
gavam exausto, o estado da mulher sofreu uma melhora sbita.
Em 23 de dezembro, por volta das nove da noite, Mary se libertou
da fora de seus encostos e levitou at o teto. As irms do convento
recuaram aterrorizadas diante do extraordinrio ato de levitao,
enquanto os padres Reisinger e Steiger aproveitaram o momento
para forar seus adversrios a voltarem para o inferno; em poucos
segundos, a mulher veio abaixo novamente, por fim livre de seus
tormentos ocultos. Sentando-se na cama, ela abriu os olhos e
sorriu em silncio. Pela misericrdia de Jesus, disse ela, louvado
seja Jesus Cristo.
Haver alguma outra forma alm da sobrenatural para expli-
car uma histria to impressionante como essa?
Para muitos mdicos e psiquiatras, a possesso ainda um
diagnstico que remonta superstio medieval e que deve,
portanto, ser desconsiderado em todos os casos. Tais cticos so
sempre os primeiros a afirmar que enfermidades psicolgicas
graves, como a epilepsia, a histeria e a esquizofrenia, podem
produzir os mesmos ataques convulsivos, rigidez muscular e boca
espumante presentes em vrios relatos ocorridos de possesso
confirmada no s neste sculo como nos anteriores. Durante
ataques desse tipo, o rosto do paciente em geral adquire um
aspecto contrado, inchado e violentamente plido, podendo haver
estranhos rudos guturais produzidos por espasmos repentinos
dos msculos da garganta.
Os pacientes esquizofrnicos podem representar uma srie de
personalidades distintas, que agem de forma autnoma e demons-
tram evidente indiferena entre si, cada uma apresentando pa-
dres de discurso idiossincrticos e lembranas particulares. As-
sim, dizem os cticos, quando observamos a incrvel quantidade de
fenmenos que podem ser explicados de forma natural, torna-se
desnecessrio tentar achar uma soluo sobrenatural para o
enigma da possesso.
Entretanto, isso apenas a metade da histria. H muitas ca-
ractersticas que distinguem os possudos dos mentalmente
antecederam a cerimnia de exorcismo ocorreram 17 acidentes e
que, depois dela, no aconteceu mais nenhum.
As opinies do reverendo Donald Omand so comumente
rejeitadas pela maioria das pessoas e rotuladas de superstio reli-
giosa. Mas, na verdade, estabelecendo-se um paralelo entre as di-
versas singularidades e histrias relatadas durante este sculo,
observa-se que o fenmeno de entidades demonacas que foram
motoristas a se acidentar em determinados trechos de rodovias
anterior s atividades do exorcista anglicano. Tambm na Ingla-
terra, dessa vez na regio rural de Devon, uma estrada que levava
quieta vila de Postbridge adquiriu a reputao de perigosa depois
de uma seqncia de acidentes srios e sem causa aparente, l
ocorridos em 1921.
Em maro, um certo doutor Helby, mdico que atendia na
vizinhana de Dartmoor Prison, caiu de sua motocicleta e morreu
por causa de uma fratura no pescoo; poucas semanas depois, um
veculo motorizado precipitou-se em uma ribanceira coberta de
grama, lanando para fora vrios passageiros conforme ia descen-
do. O motorista do veculo contou que, ao perder o controle, sentiu
mos invisveis puxando o volante. Em julho, dois homens em uma
motocicleta recordam-se de ter passado por uma experincia
semelhante ao descer pela mesma colina em Postbridge e, em 26
de agosto, um jovem oficial do Exrcito, tambm de motocicleta,
feriu-se seriamente no mais fantstico de todos esses acidentes.
Falando mais tarde sobre sua experincia, o oficial afirmou ter
visto e sentido claramente um par de mos cobertas de plos sobre
as suas luvas de couro negro que o foravam a dirigir seu carro
para fora da estrada. Ele se considerou com sorte por ter
sobrevivido e tinha certeza de que uma entidade sobrenatural ten-
cionava destru-lo. Talvez estivesse certo.
1930:
A vila que desapareceu
A possibilidade de desaparecimento completo e permanente
de seres humanos um assunto que a maioria das pessoas prefere
deixar de lado. Como vimos em alguns dos mistrios abordados
nas pginas anteriores, houve certas ocorrncias nas quais seres
humanos reais, de carne e osso, desapareceram absolutamente
no no sentido metafrico, mas no literal. No se sabe o que
acontece com essas pessoas depois de seu desaparecimento, pois a
verdadeira natureza da fora que leva suas vidas se encontra
evidentemente alm da nossa compreenso. Redemoinhos
metapsquicos, vrtices inferiores, interrupes do tempo e portais
entre dimenses: todos esses fenmenos foram mencionados em
obras de paranormais, mas na verdade nenhuma dessas teorias
parece satisfatria.
Os faroleiros desaparecidos da ilha de Flannan, o batalho
perdido da campanha de Gallipoli e o sumio dos defensores de
Nanking so apenas alguns entre os milhares de exemplos que
apresentam o mnimo de sentido s nossas mentes racionalistas.
Entretanto, talvez o mais fantstico entre todos esses casos con-
temporneos seja o do desaparecimento de uma vila esquim in-
teira, situada em sua terra natal, s margens do lago Anjikuni, em
1930. At hoje, as autoridades canadenses no foram capazes de
resolver esse enigma ou entrar em contato com membros ou des-
cendentes daquela tribo. Era praticamente como se ela jamais
houvesse existido.
O mistrio surgiu em novembro de 1930, quando um caador
de peles valiosas de nome Joe Labelle entrou, caminhando pela
neve, na familiar vila de barracas, completamente deserta. Apenas
duas semanas antes, a ltima vez em que Labelle estivera l, a vila
era um assentamento agitado e cheio de vida. Agora, ao invs das
amigveis saudaes de acolhimento, Labelle foi recebido por um
silncio sobrenatural. Sem encontrar viva alma, o caador procu-
rou desesperadamente por pistas que o levassem a explicar a situ-
ao. Absolutamente em vo. Os caiaques dos esquims continu-
avam ancorados como de costume; suas casas guardavam os arti-
gos essenciais dos habitantes da vila: seus tapetes e rifles. Nas fo-
gueiras apagadas do acampamento, encontravam-se os familiares
potes de cozido de carne de caribus24 congelados, que consistiam

24 Qualquer um dos grandes cervos norte-americanos do
gnero Rangifer, relacionado a renas europias e asiticas. (N. do
T.)
no prato rotineiro da tribo. Tudo estava no lugar certo, com exce-
o das pessoas. Era como se a comunidade inteira de duas mil
pessoas tivesse deixado subitamente as suas casas no meio de um
dia normal. Mas havia outro detalhe diretamente relacionado sua
ausncia: Labelle verificou, profundamente estarrecido, que no
havia rastros no cho indicando que as pessoas saram do
acampamento.
Como afirmou mais tarde, tomado por um estranho e mrbi-
do sentimento de terror que crescia em seu estmago, o velho
caador dirigiu-se ao escritrio telegrfico do distrito mais prximo
e alertou a Real Polcia Montada do Canad. Os mounties 25 nunca
haviam ouvido histria parecida. Uma expedio foi imediatamente
organizada a fim de investigar a vila, sendo tambm empreendida
uma busca ao longo das margens do lago Anjikuni. No foi possvel
localizar a tribo perdida, e a expedio s serviu para agravar o
mistrio. Ao chegar no acampamento deserto, os mounties
canadenses encontraram duas glidas provas que insinuavam de-
finitivamente a possibilidade de que houvesse ocorrido um evento
sobrenatural. Em primeiro lugar, descobriram que os esquims
no levaram os seus trens puxados por cachorros, como Joe
Labelle afirmou de incio. Pelo contrrio, as carcaas dos huskies
foram encontradas cobertas de neve acumulada pelo vento nas
cercanias do acampamento. Eles morreram de inanio. Em se-
gundo lugar e em alguns aspectos o mais inacreditvel , foi a
descoberta de que as sepulturas dos ancestrais da tribo haviam
sido profanadas e os restos mortais, removidos.
Esses dois fatos deixaram as autoridades perplexas. Os
esquims no poderiam de maneira alguma ter viajado sem um
dos seus meios de transporte tpicos, os trens ou os caiaques. E
jamais deixariam seus fiis servos caninos morrerem de uma
forma to lenta e dolorosa. Ainda assim, eles partiram, e os
cachorros foram deixados sorte. O segundo enigma as
sepulturas abertas era o bastante para confundir etnlogos
familiarizados com o comportamento da tribo, uma vez que a
profanao de tumbas era desconhecida entre os esquims. Alm
disso, o solo estava to congelado que parecia petrificado e seria

25 Membro da real Polcia Montada do Canad. (N. do T.)
impossvel escav-lo mo. Como afirmou um alto oficial mounty
na ocasio: Esse acontecimento , de um modo geral, fisicamente
improvvel.
Mais de meio sculo depois, esse veredicto ainda verdadeiro.
1931:
O enigma de Teleka Ventui
Dentre todas as faculdades ocultas da mente humana, uma
das mais estranhas a manifestao da xenoglossia, fenmeno em
que as pessoas subitamente vem-se capazes, conscientemente ou
em transe, de se comunicar por meio de lnguas ou dialetos
humanos conhecidos que jamais aprenderam. Muito embora os
psiquiatras que tratam de esquizofrnicos j tenham h muito ex-
plicado como a mente humana capaz de criar uma enorme varie-
dade de personalidades alternativas que parecem agir como outras
pessoas, difcil entender de que forma os mais extraordinrios
casos de xenoglossia possam ter resultado de um cisma seme-
lhante na conscincia normal do sujeito envolvido. E, acima de
tudo, adquirir proficincia em uma lngua estrangeira algo que
requer muito treino e prtica e envolve o uso de vocabulrio, sin-
taxe e um sistema de regras gramaticais bastante diferente da ln-
gua materna do aprendiz. Quando se trata de uma lngua estran-
geira que no utilizada h centenas ou mesmo milhares de anos,
a possibilidade de haver uma explicao natural ainda menor.
Provavelmente, o mais fantstico caso de xenoglossia a ocor-
rer neste sculo foi o de uma jovem inglesa de Blackpool que, em
1931, se tornou obscurecida possuda intermitentemente
pela personalidade de Teleka Ventui, uma cidad da Babilnia,
cuja vida terrena ocorreu durante a 18 dinastia do antigo Egito
aproximadamente em 1400 a.C. A menina, identificada pelo
pseudnimo de Rosemary nos arquivos da Sociedade Britnica de
Pesquisa Metapsquica,26 possua a capacidade de falar, durante
os momentos de possesso, em um estranho dialeto que soava
como se fosse muito antigo, sendo que essa singularidade levou
seu psiquiatra, o doutor Frederick Wood, a anotar algumas de
suas frases e envi-las ao egiptlogo Howard Hulme. Para a
surpresa de Wood, Hulme confirmou que tais frases no eram
absolutamente sem sentido. Na verdade, o egiptlogo respondeu
que aquelas expresses vocais demonstravam um notvel grau de
preciso gramatical e que continham muitos arcasmos, termos
populares caractersticos, elises 27 normais e figuras de
linguagem comuns ao Egito pr-cristo. Era, afirmou, evidente
que a mente que controlava Rosemary devia possuir um
conhecimento considervel da linguagem e dos costumes que
caracterizavam o Egito no reinado do fara Amenhop III.
Em uma investigao mais minuciosa do enigma, Howard
Hulme foi a Blackpool entrevistar Teleka Ventui pela primeira vez.
Ele preparou 12 perguntas a respeito de pequenos detalhes do dia-
a-dia babilnico que exigiam respostas pormenorizadas temas
sobre os quais apenas ele e outros poucos historiadores em todo o
mundo seriam capazes de discorrer com segurana. Em sua
presena, a pequena menina do norte da Inglaterra foi capaz de
fazer exatamente isso, em uma lngua que no era ouvida fora dos
crculos acadmicos h milhares de anos. Durante noventa
minutos, a menina tambm escreveu 66 frases corretas na antiga
linguagem do hierglifo. No final da entrevista, Hulme se con-
venceu de que realmente ouvira uma voz que vinha de um ponto
alm das areias do tempo.
Embora o caso de Rosemary continue a ser o mais famoso e
bem documentado, no de maneira alguma o nico exemplo de
lnguas mortas ecoando nas bocas de falantes contemporneos
ocorrido no sculo XX. Em 1930, um mdico de Nova York
chamado Marshall McDuffie descobriu que seus bebs gmeos
eram capazes de conversar em um idioma estranho. Ele pensou

26 No original Bristish Society for Psychical Research, (N. doT.)
27 Supresso da vogal final de um vocbulo quando o
seguinte principia por vogal. Ex.: dalgum ( = de algum). (N. do T.)
que fosse uma espcie de linguagem prpria das crianas, at que
um professor de lnguas antigas convidado a visitar a sua casa
ouviu os filhos de McDuffie falarem e afirmou que se tratava do
aramaico, o idioma corrente na poca de Jesus Cristo.
Mais recentemente, os hipnotizadores especializados na
regresso tm-se deparado com pacientes dotados de habilidades
xenoglssicas. Um norte-americano de 11 anos de idade estudado
pelo doutor Morris Netherton, hipnotizador especializado em
regresso a vivncias passadas, era capaz de se expressar em um
dialeto ancestral do Oriente Mdio, enquanto, em Toronto, um
psiclogo de trinta anos especializado em crianas fez uma re-
gresso aos dias em que era um guerreiro viking, expressando-se a
respeito de suas aventuras em norsk, idioma de que derivou o
atual islands. A mesma pessoa tambm recordou-se de ter vivido
na Mesopotmia por volta de 650 d.C. e foi capaz de escrever na
linguagem de ento. As amostras foram examinadas por especia-
listas em cultura do Oriente Mdio de Washington, que confirma-
ram se tratar de sessamid pavlavi, uma forma no utilizada desde
651 d.C. e que no mantm relao alguma com o persa contem-
porneo. O que no de surpreender o fato de que essas pessoas
bem informadas sequer foram capazes de tentar explicar como um
vocabulrio do Oriente Mdio, com suas regras gramaticais
prprias, penetrou na mente de um psiclogo moderno.
Ser que casos como esses resultam do envio dos
pensamentos de mentes desencarnadas aos crebros das pessoas
vivas ou ser que eles so uma forma de transmigrao mental?
Essa uma questo a ser pesquisada. O que podemos afirmar com
absoluta certeza que nenhum dos modelos atuais da conscincia
humana tem a capacidade de dar conta deles satisfatoriamente.
1932:
O dinossauro do Cherbourg e outras serpentes
do mar modernas
fcil compreender por que o mar nos oferece tantos mis-
trios. Mais de 70% da superfcie da Terra so cobertos por gua,
dos quais apenas 3% apresentam profundidades inferiores a cerca
de sessenta metros. Como a luz no atinge profundidades alm de
algumas poucas centenas de metros, o fundo do mar permanece
em grande parte incgnito, e a explorao submarina s regies
mais profundas complicada e custosa. A vastido desconhecida
das grandes profundidades ainda est por revelar seus segredos,
no sendo, dessa maneira, uma surpresa que muitos
criptozologos 28 estejam convencidos de que possam existir cria-
turas gigantes no identificadas vivendo fora de nosso campo
cognitivo. Neste sculo, vrias pessoas afirmaram ter visto mons-
tros ocenicos, como se pode confirmar no Noticirio do final deste
livro. Entre tais relatos, encontram-se descries de crocodilos
gigantes, lontras imensas, enormes enguias, drages chineses,
girinos de tamanho espantoso, rpteis com vrias corcundas e
diversos exemplos de formas de vida pr-histricas com pescoo
alongado.
Enquanto tais relatos fascinam as pessoas comuns, muitos
cientistas marinhos os encaram com sincero desprezo. Da mesma
forma que os zologos especializados em mamferos recusam a
idia da existncia do P-grande e dos yetis, seus colegas marinhos
simplesmente se recusam a sequer examinar a possibilidade de
que uma espcie marinha desconhecida de grande porte possa ter
escapado deteco por tanto tempo. Devido enormidade dos

28 O elemento cript (o) [do gr. krypls, , n) significa
escondido, oculto, resultando, portanto, no conceito de
profissional de zoologia que estuda os ambientes inacessveis ao
Homem por meios naturais. (TV. do T.)
oceanos do nosso planeta, essa inabalvel determinao de rejeitar
vrios testemunhos oculares de formas de vida estranhas atinge
muitos estudiosos de mistrios com a acusao de estarem agindo
de uma forma no cientfica. E mais importante do que isso, ela
despreza certos indcios que no se pode efetivamente negar. Se,
por um lado, sempre possvel duvidar de testemunhos oculares,
torna-se difcil, por outro, argumentar contra a realidade de uma
carcaa no identificada pesando vrias toneladas.
Em 28 de fevereiro de 1932, habitantes da regio ocidental de
Cherbourg, na costa francesa do canal da Mancha, encontraram
uma carcaa comprida e pesada encalhada na praia de
Querqueville. Tinha o pescoo comprido e fino e a cabea pequena,
muito parecidos com os de um camelo, e duas enormes nadadeiras
na parte dianteira de seu corpo, que media cerca de nove metros,
no se parecendo com nada jamais visto pelos habitantes daquele
local. A maioria das pessoas que vinha olhar a carcaa tinha a
impresso inicial de que se tratava de um dinossauro re-
manescente. Na semana seguinte, o comandante de um navio da
regio, o Tugboat 177, declarou aos jornais que avistou a criatura
no mar ainda viva nadando velozmente nas proximidades de
Querqueville vrios dias antes de ela encalhar na praia. Na ocasio,
ele contou aos amigos que o animal possua a cabea de um
camelo e o pescoo comprido.
Se esse fosse o nico relato dando conta de uma carcaa
anormal encontrada neste sculo seria possvel admitir que essa
histria fosse uma brincadeira engenhosa. Entretanto, no esse o
caso.
Sete anos antes, em 1925, o corpo em decomposio de um
enorme animal cujo pescoo media cerca de nove metros, com a
cabea imensa e o bico semelhante ao de um pato foi encontrado
em uma praia em Santa Cruz, na Califrnia. Embora alguns bilo-
gos que examinaram o seu crnio tenham chegado concluso de
que provavelmente se tratava dos restos de uma baleia com bico,
extremamente rara do Pacfico norte, essa classificao mostrou-se
muito pouco convincente. Durante o perodo natalino de 1941,
duas estranhas carcaas encalharam em praias escocesas, sendo
inicialmente identificadas pelos cientistas como restos em
decomposio de enormes tubares. Contudo, os habitantes do
local permaneceram cticos e informaram a jornalistas que haviam
avistado animais com pescoos compridos, caudas pontudas e
corpo peludo, lembrando a textura da fibra do coco. Em janeiro de
1945, um monstro de aproximadamente 7,5m e com as mesmas
caractersticas foi encontrado na baa de Thurso, prximo a
Dounreay, na costa norte de Esccia. Um relato jornalstico da
poca d conta que nenhum especialista foi capaz de classificar a
criatura, cujo pescoo era longo e afilado e a cabea, relativamente
pequena, assemelhava-se de um cisne.
No decorrer do sculo, carcaas de tamanho prodigioso con-
tinuaram a aparecer em praias de todo o mundo. No final de 1948,
um animal em forma de gua-viva sem olhos e provido de uma
espessa epiderme encalhou em Dunk Island, em Queensland
(Austrlia). Afirma-se que pesava algumas toneladas. Em janeiro
de 1950, uma criatura ainda maior com presas semelhantes s de
uma morsa atraiu a ateno dos cidados locais para a praia de
Attaca, no Egito. A criatura fora lanada terra por causa de uma
ventania que durou trs dias no golfo de Suez. Bilogos que
presenciaram o fenmeno ficaram estupefatos. Tambm em guas
meridionais, outra carcaa estranha foi encontrada em uma praia
em Tema, na costa ocidental da Tasmnia, em agosto de 1960.
Com a forte mar cobrindo e descobrindo a carcaa vrias vezes no
perodo de um ano, a gigante massa de tecido animal pesando
muitas toneladas esteve disposio de numerosos especialistas
para ser examinada, e mesmo assim no se chegou a nenhuma
concluso precisa quanto sua identidade. Dez anos mais tarde,
em 1970, uma serpente marinha de aproximadamente nove metros
foi encontrada na praia de Scituate, em Massachusetts e, em abril
de 1977, pescadores a bordo do navio japons Zuyo Maru
recolheram um monstro em decomposio enquanto trabalhavam
na costa da Nova Zelndia no oceano Pacfico. Nessa ocasio,
foram tiradas numerosas fotografias do corpo reptiliano de
aproximadamente dez metros da criatura. Apesar de tanto os
desenhos como as fotografias retratarem um ser com pescoo
alongado, quatro nadadeiras e uma cauda fina, alguns
especialistas concluram que o achado atormentador nada mais
era do que o cadver extremamente decomposto de um tubaro
gigante dos mares do Norte. Outros, contudo, continuaram a
acreditar que deveria tratar-se de algo bem menos comum.
Michihico Yano, executivo de uma companhia de pesca que esteve
a bordo do Zuyo Maru naquela ocasio, insistiu que o animal
recolhido do oceano Pacfico por sua companhia de pesca era
realmente um plesiossauro, um rptil marinho extinto que
habitava a Austrlia oriental h cerca de cem milhes de anos. O
professor Yoshinori Imaizumi, diretor geral do departamento de
pesquisas animais do Museu de Cincia Nacional do Japo, deu
respaldo sua opinio afirmando categoricamente que, em sua
opinio, no se tratava dos restos de um peixe ou de qualquer
outro mamfero, mas com certeza de um enorme rptil de
dimenses pr-histricas.
A possibilidade de que sauros marinhos ainda existam foi
grandemente reforada em junho de 1983 quando um colegial
britnico de frias em uma estao de veraneio marinha na
Gmbia descobriu uma carcaa estranha trazida praia pela mar.
O adolescente Owen Burnham fez meticulosos desenhos da
criatura, que media mais de 4,5 metros, antes de ela ser
destrinada pela populao local, em busca de alimento. Quando
especialistas em oceanografia da universidade de Cambridge viram
esses desenhos, o monstro da praia de Bungalow, como ficou
conhecido, foi identificado como um cronussauro ainda jovem,
uma espcie que habitava as guas do Atlntico entre 136 milhes
e 65 milhes de anos atrs. Apesar de haver possibilidade da
existncia de um fssil sobrevivente ter acentuado o interesse, o
testemunho de um adolescente naturalmente no constitua uma
prova conclusiva de uma descoberta to importante. Por carecer de
elementos que corroborassem de forma objetiva a histria do
garoto, os acadmicos de Cambridge simplesmente deram os
ombros e voltaram ao estudo das guas-vivas.
E assim a realidade das serpentes marinhas continua a ser
um enigma. No podemos afirmar com considervel certeza que
elas existam, mas, ao mesmo tempo, aparies regulares de todo o
mundo e, o que mais significativo, o surgimento ocasional de
cadveres anormais encalhados em praias proporcionam fortes
indcios de que h realmente gigantes no oceano. Talvez, um dia,
uma criatura pr-histrica venha a emergir das profundezas do
oceano e v dar um passeiozinho pela Quinta Avenida, como fez o
monstro animado de Ray Harryhausen no filme The creature from
20,000 fathoms. Entretanto, eu tenho as minhas dvidas...
1933:
Em busca de Nessie
O lago Ness , sem dvida, um lugar que merece um mistrio.
Localizado em meio s highlands29 escocesas, cercado por mon-
tanhas escarpadas que se elevam em paredes ngremes a cerca de
seiscentos metros de suas margens, o Ness um dos trs grandes
lagos que preenchem o Great Glen, uma imensa falha geolgica
que divide a regio norte da Esccia do resto da Gr-Bretanha.
Com uma superfcie de aproximadamente 14 mil acres e depres-
ses sombrias que chegam a mais ou menos 275m de profundida-
de, o lago Ness o maior manancial de gua fresca de toda a Gr-
Bretanha e o terceiro maior da Europa. Mas, se por um lado
imponente, por outro misterioso. Em suas guas escuras, quase
opacas por causa da turfa lixiviada da regio, acredita-se que vive
uma criatura imensa; uma criatura cuja espcie se extinguiu h
cem milhes de anos.
Embora o monstro do lago Ness seja com certeza o mais
famoso fantasma animal da atualidade, cujas aparies se do
com regularidade maior que qualquer outro fenmeno, a lenda da
criatura escocesa s veio ganhar as manchetes em 1933. Em 11 de
maio daquele ano, um certo senhor Alexander Shaw e seu filho
andavam por um gramado em Whitefield House quando
encontraram rastros no cho que se estendiam por cerca de 450m,
apresentando vestgios do que parecia ser a cauda de um animal,
prximo baa de Urquhart, na direo exatamente oposta a eles.
Os dois homens tiveram a impresso de que um corpo longo e
sinuoso parecia se estender frente, enquanto atrs havia gua
espalhada como se por obra de uma longa cauda. Naquela mesma
semana, houve outras testemunhas, a famlia Clement de Temple
Pier, nas proximidades de Drumnadrochit. O senhor Thomas
Clement classificou o que viu como um animal de cerca de 13m de
comprimento com quatro nadadeiras, pescoo longo e afilado e

29 Regio montanhosa da Esccia. (N. do T.)
corcovas pouco acentuadas. Em 27 de maio, a criatura apareceu
novamente, dessa vez em Cherry Island, de onde a senhora Nora
Simpson observou-a a uma distncia de pouco mais de quarenta
metros durante cerca de dez minutos antes que o animal imergisse.
A descrio feita pela senhora Simpson correspondia declarada
pela famlia Clement.
O relato seguinte foi um tanto mais inslito. Na tarde de 22
de julho daquele mesmo ano, o senhor George Spicer, diretor de
uma certa empresa londrina, dirigia, acompanhado por sua mu-
lher, pela estrada s margens do lago Ness em direo a Foyers.
Logo aps passarem por Whitefield, um animal com pescoo longo
e corpo enorme saiu da vegetao do declive esquerda, atra-
vessou a pista e desapareceu nas guas. As duas testemunhas
recusaram-se terminantemente a aceitar a hiptese de uma iluso
de ptica ou de que o animal fosse na realidade de uma espcie co-
nhecida, como um cavalo, por exemplo.
Logo apareceram outras pessoas afirmando ter visto a dita
criatura em terra, e essas histrias, junto a inmeros relatos de
aparies no prprio lago, promoveram o assunto ao nvel de
notcia nacional. O representante parlamentar local da Cmara dos
Comuns aventou a possibilidade de realizar-se uma investigao, e
o Circo de Bertrand Mills ofereceu uma recompensa de vinte mil li-
bras esterlinas a quem capturasse o animal e o trouxesse vivo. Em
novembro, houve uma reviravolta no mistrio depois de o senhor
Hugh Gray, a partir de um ponto de observao privilegiado s
margens do lago nas proximidades de Foyers, conseguiu filmar a
criatura. O prprio Gray descreveu o objeto como um ser animado
de dimenses considerveis; tcnicos da Kodak examinaram os
negativos e asseguraram que no foram falsificados. Praticamente
um ms depois, em 12 de dezembro, uma equipe de filmagem de
documentrios trabalhando com produes escocesas gravaram
em filme as imagens de um animal que passava pelas guas rasas
em frente de Inverfaingaig. Nadando a uma distncia de cerca de
noventa metros da cmera mais prxima, o monstro pde ser visto
deslocando-se para a direita, afastando-se ao passar e
aparentemente desaparecendo ao sair do campo de viso da
cmera. Apesar de estar com a maior parte do corpo coberta pela
gua, v-se claramente um grande rptil cuja forma alongada do
pescoo coincide com os claros e coerentes relatos feitos durante o
ano.
Como sempre, os cientistas, em sua maioria, permaneceram
cticos. Quando as cpias dos instantneos de Hugh Gray foram
mostradas a Graham Kerr, zologo e professor da Universidade de
Glasgow, ele afirmou que as imagens no eram convincentes
enquanto representaes de um ser vivo, ao mesmo tempo em que
outro especialista do Museu Britnico, J. R. Norman, achou que
elas pareciam retratar uma baleia-negra 30 ,uma espcie qual-
quer de tubaro ou apenas um mero naufrgio. Vrios cientistas
asseguraram que os objetos escuros avistados na superfcie do
lago no passavam provavelmente de troncos de rvores
apodrecidos levados superfcie pelos gases da decomposio
natural, enquanto o diretor do aqurio do Zoolgico de Londres
acreditava firmemente que o caso do monstro do lago Ness merece
considerao unicamente por constituir um impressionante
exemplo de alucinao coletiva...
Entretanto, embora a maior parte do meio cientfico tenha re-
pudiado o monstro Nessie, garantindo tratar-se de um golpe apli-
cado na crdula opinio pblica por charlates e ansiosos editores
de jornais, as aparies continuaram a ocorrer. Na ocasio em que
Rupert Gould, um oficial reformado da Marinha, publicou sua in-
vestigao do mistrio, em junho de 1934, j haviam ocorrido 47
aparies relatadas por um total de 69 testemunhas.
Nas dcadas que se seguiram ao primeiro surto de aparies,
o interesse na serpente-fantasma do lago Ness cresceu ao invs de
diminuir. Com o passar dos anos, aumenta a montanha de ind-
cios consistentes originados de testemunhas e fotgrafos. O n-
mero total de aparies parece ultrapassar, como calculam alguns
autores, as trs mil. Alm disso, durante a segunda metade deste
sculo, tentativas sofisticadas com o objetivo de comprovar a exis-
tncia do monstro serviram apenas para aumentar a suspeita de
que houvesse algo de estranho sob as guas escuras do lago Ness.
Em 1969, a equipe de jornalismo de uma emissora de TV
independente britnica, utilizando um sonar a fim de localizar
objetos em movimento, conseguiu captar sinais, durante dois
minutos, do que parecia ser um grande animal. No ano seguinte,

30 Turciops Truncatus. (N. do T.)
1970, um instrumento de sondagem desenvolvido pelo engenheiro
Martin Klein detectou objetos em movimento submersos que ex-
cediam em at cinqenta vezes o tamanho dos maiores peixes co-
nhecidos a habitar o lago. Em 1972, uma cmera submarina com
iluminao estroboscpica condicionada a movimentos captados
por sonar registrou a interessante imagem de um membro em
forma de nadadeira que media aproximadamente 2,5m pertencente
a uma criatura que no se podia ver inteira. Trs anos depois, um
dispositivo semelhante a um sonar por ativao, criado por Robert
Rhines, um cidado de Boston, especializado em caar monstros,
produziu fotos que aparentemente retratavam o pescoo longo e
curvo e o dorso bulboso de um enorme rptil.
O ano de 1987 assistiu realizao da mais abrangente
sondagem atravs de sonar no lago. Vinte e quatro barcos
baixaram uma rede de sonar por varredura no lago durante o
perodo de trs dias, sondando ininterruptamente as suas
profundezas. Em um ponto no muito distante do castelo de
Urquhart, o registrador grfico do sonar indicou que um corpo
muito grande se movia lentamente 396 metros abaixo da superfcie.
At os cticos engenheiros operadores de sonar que trabalhavam
para a equipe de caadores de monstros tiveram de admitir que
uma espcie desconhecida poderia perfeitamente ser a responsvel
por aqueles sinais anmalos.
Os indcios ainda se acumulam. Em julho de 1992, durante
um ciclo de operaes de mapeamento por sonar no fundo do lago,
localizou-se um objeto aparentemente grande e denso, movendo-se
a cerca de 15m abaixo da superfcie. De acordo com o capito do
navio noruegus, que transportava o equipamento, no era
concebvel que tal sinal de sonar fosse originado por um cardume
de peixes e, em sua opinio, era ainda menos provvel que se
tratasse de uma falsa leitura de eco. Duas semanas depois, alguns
jornais britnicos publicaram uma fotografia colorida do pescoo
alongado de um sauro emergindo das guas do lago Ness.
Embora a foto, tirada por um motorista da estrada que corre
ao longo de Fort Augustus, fosse muito indistinta para constituir
uma prova conclusiva da existncia de uma criatura animada,
especialistas dos laboratrios fotogrficos da Kodak e da RAF 31
na Esccia aceitaram unanimemente que ela no havia sido
retocada.
1934:
A casa inglesa dos horrores
A Gr-Bretanha tradicionalmente considerada a ptria das
casas mal-assombradas e tambm possui, em justa medida, algu-
mas casas amaldioadas. Uma habitao que sempre trouxe a
desgraa aos seus ocupantes Kelvedon Hall, uma manso do
sculo XVI situada na regio campestre de Essex, a mais ou menos
cinqenta quilmetros a nordeste de Londres. A manso,
atualmente de propriedade de um antigo ministro do gabinete
britnico, S.Ex. o senhor Paul Channon MP 32, iniciou a trans-
misso de uma herana de runas em 1934, quando foi transfor-
mada em uma escola-convento. Logo no primeiro ano, depois de as
irms de So Miguel tomarem posse do edifcio, ocorreu nele uma
srie de acidentes e incndios inexplicveis. Em seguida, durante o
perodo escolar de vero daquele ano, uma cadeia de mortes
trgicas sacudiu o estabelecimento. A primeira a morrer foi uma
criana que contraiu infeco tetnica aps um acidente no
playground. Algumas semanas depois, outro aluno foi vitimado
fatalmente por uma hemorragia cerebral. Os sofrimentos
continuaram no perodo seguinte: em setembro, uma certa irm
Premauesi foi encontrada afogada no tanque da manso; quinze
dias depois, faleceu outra criana vitimada por ataque de
pneumonia, contrada durante um perodo de tempo ameno. As
freiras que dirigiam a escola rezaram muito para que sua sorte
mudasse, mas o infortnio ainda no havia terminado, pois, no

31 Royal Air Force. (N. do T.)
32 Membro do Parlamento. (N. do T.)
final de outubro, a senhora Margareth Gallivan, pensionista na
casa, sofreu um acidente fatal ao cair por uma das janelas do
terceiro andar.
O inqurito judicial resultou em um veredicto favorvel, mas
as irms tinham certeza de que foras sinistras estavam envolvidas.
Uma semana depois do acidente com a mulher, a madre superiora
fechou a escola e tirou de l suas irms. Ela foi citada no jornal
local por acreditar que havia algo de mau e terrvel no lugar,
somando-se o fato de que suas irms em Cristo sentiam o mesmo.
Nesse meio-tempo, um porta-voz da diocese local afirmou que
a questo como um todo era misteriosa ao ltimo grau, e um
exorcista da igreja catlica apostlica romana visitou a manso
antes de ser vendida em 1937 famlia Channon. Evidentemente,
o seu novo morador, sir Henry Chips Channon MP, logo sentiu o
mesmo vago mal-estar por causa de sua aquisio, pois pediu ao
bispo da regio de Brentwood que abenoasse a propriedade. Por
um determinado perodo, pelo menos, a bno deve ter
funcionado, pois sir Henry, um membro da abastada dinastia dos
Guinness, de banqueiros e cervejeiros, viveu at uma idade
avanada. Entretanto, depois de Paul Channon herdar a cadeira de
seu pai em Westminster e a sua propriedade rural, a maldio de
Kelvedon Hall comeou a manifestar-se novamente.
Em 1986, a filha de Channon, Olivia, foi encontrada morte
em seu apartamento de estudante em Oxford. A autpsia confir-
mou que ela ingerira um coquetel mortal de bebidas alcolicas e
herona. No escndalo que se seguiu, Channon perdeu, alm de
sua filha, todas as chances de promoo no gabinete. Eventos sub-
seqentes mostraram que o efeito do azar estava se espalhando de
forma muito ampla, invadindo a rea das responsabilidades mi-
nisteriais de Paul Channon. Aps ser nomeado secretrio de estado
dos transportes, o parlamentar de Essex foi perseguido por uma
srie de acidentes nunca vista envolvendo atividades de transporte
em todo o Reino Unido, culminando com trs acidentes ferrovirios
de grandes propores no inverno de 1988-89. Com sua reputao
poltica sendo questionada, Channon resolveu utilizar-se de um
debate parlamentar para tentar restaurar a confiabilidade do
sistema de transportes pblico. Mas no exato momento em que o
ministro subiu Cmara dos Comuns para comear o seu
discurso, mais dois trens chocaram-se em Glasgow, matando e
ferindo mais de cinqenta pessoas.
Em julho, o infortnio de Channon chegou ao auge quando,
aps a publicao de uma reportagem que criticava o seu
desempenho no desenrolar do atentado terrorista a bomba ao 747
da Lockerbie, ele foi deposto sem cerimnias por Margareth
Thatcher.
Embora Kelvedon Hall seja o melhor exemplo de uma casa
malfadada, no de maneira alguma o nico. Outra residncia
particularmente azarada foi adquirida por uma viva, a senhora
Penelope Gallencault, na primavera de 1972. Situado s margens
do Tmisa, no pitoresco vilarejo de Bray em Berkshire, o lugar
parecia, a princpio, bastante amigvel, embora os amigos que l
passavam seus finais de semana afirmassem que no conseguiam
dormir em seus quartos, os quais, segundo eles, tinham uma
atmosfera assombrada e fria. A senhora Gallencault ficou
desconsolada quando descobriu que o lugar fora utilizado nas
filmagens de um filme de terror classe B feito por produtores
britnicos. Ao que parecia, o verdadeiro terror estava por comear,
pois, nos dois anos seguintes, a vida de Penelope Gallencault seria
abatida por tragdias consecutivas. Na primeira ocasio, um
vizinho foi encontrado morto no jardim, sendo que seu corpo s foi
descoberto uma semana depois do seu falecimento. No ms
seguinte, um dos gatos da senhora Gallencault foi
inexplicavelmente encontrado com o pescoo quebrado. A seguir,
ocorreu o incrvel fato de os seus dois filhos se afogarem em
acidentes diferentes no espao de um ms. Primeiro, Charles foi
encontrado na banheira da casa, enquanto seu irmo mais novo,
Richard, escapou de seu cercadinho de recreao e caiu no rio que
corria ao longo dos fundos da propriedade de sua me. Para a
jovem viva, o choque foi quase impossvel de suportar, mas, ainda
assim, o ciclo de horrveis coincidncias estava longe de seu fim.
Exatamente no mesmo ponto em que a criana mais nova
caiu mortalmente, apareceu o corpo de um homem uma semana
depois. E, no ano seguinte, a horrvel sucesso se completou
quando, em 30 de setembro de 1973, um hspede da senhora
Gallencault inexplicavelmente caiu no rio e morreu.
No de surpreender que a mulher passasse a dizer que sua
casa possua uma aura de maldade, e o padre local, o reverendo
Sebastian James, curador da igreja de So Miguel, em Bray,
chegou a especular que o lugar devia ter sido utilizado na prtica
da magia negra em alguma poca passada. A polcia achava-se
igualmente perplexa, e um oficial mais antigo admitiu que os seus
prprios homens sentiram uma indefinvel atmosfera sinistra no
lugar. Alguns detetives definitivamente se convenceram de que as
mortes no eram uma simples srie fantstica de acontecimentos
isolados, embora no houvesse qualquer indcio material que
sustentasse essa hiptese. Na verdade, as foras da lei e da ordem
estavam provavelmente desperdiando o seu tempo, pois de
duvidar que o culpado se que houve una pudesse ter sido
preso na cela de uma priso.
1935:
Caminhadas sobre o fogo
Entre as numerosas proezas sobre-humanas da mente sobre
a matria, com certeza uma das mais difceis de entender a
incombustibilidade. Registros ancestrais mostram que a prtica da
caminhada sobre o fogo tornou-se comum em muitas partes da
sia central e meridional por volta de 500 a.C. Durante os sculos,
ela se expandiu para o ocidente at os pases mediterrneos, e, em
outras regies, culturas tribais na Amrica do Norte e por toda a
regio do Pacfico desenvolveram os seus prprios rituais em que
se caminhava sobre o fogo. Para os cientistas ocidentais que
ouviram falar pela primeira vez dessas cerimnias, era difcil
acreditar que homens, mulheres e s vezes at mesmo crianas
pudessem caminhar sobre pedras escaldantes e cinzas em brasa,
saindo ilesas, ainda que os relatos dos pioneiros brancos da
colonizao e dos missionrios fossem numerosos para se descar-
tar. E assim, ao longo deste sculo, acadmicos e personalidades
mdicas vm desesperadamente tentando encontrar uma explica-
o racional para esses fantsticos fenmenos.
Em 1901, o professor norte-americano S. P. Langley, do
Smithsonian Institute, testemunhou sacerdotes nativos
empenhados em uma cerimnia de caminhada sobre o fogo, no
Taiti. Quando uma pedra rubra foi retirada do local da cerimnia
para que se verificasse a sua temperatura, ela ferveu a gua em
um balde por mais de dez minutos, levando Langley a estimar a
sua temperatura em cerca de 560C. Em 1922, o bispo francs de
Mysore, na ndia, monsenhor Despatures, assistiu a um mstico
muulmano caminhar sobre o fogo no quintal do palcio de um
maraj local. Extraordinariamente, de acordo com o relato do bispo,
o mstico foi capaz de transmitir aos membros da banda de msica
do maraj a sua incombustibilidade, e estes tambm caminharam
descalos trs a trs sobre as chamas, sem nenhum sinal de
ferimentos.
Ainda assim, muitas pessoas que no testemunharam o fen-
meno se recusam a acreditar que tais coisas fossem possveis, sen-
do da opinio de que alucinaes coletivas por parte das testemu-
nhas envolvidas podiam estar por trs do enigma. Ento, no outo-
no de 1935, quando o estudioso britnico da metapsquica, Harry
Price, anunciou que ia levar a cabo uma ampla investigao do
mistrio, atraiu considervel interesse. No incio de setembro, um
enorme fosso foi preparado no jardim de um membro da SRP, o
senhor Alex Dribell, que residia em Carshalton, Surrey. Preenchida
com sete toneladas de lenha, uma carga de carvo, 45 litros de
parafina e cinqenta exemplares do The Times, ela foi cuidadosa-
mente projetada para testar os poderes metapsquicos do mais
devotado dos msticos.
Tratava-se de um jovem indiano da provncia de Caxemira,
chamado Kuda Bux, a quem se reputava a realizao de proezas
semelhantes em muitas ocasies no seu subcontinente natal. Re-
gistrado em filme de 16mm para a posteridade e observado por
uma falange de sbios professores da Universidade de Londres,
Kuda, descalo, caminhou firme e compenetradamente por toda a
extenso da superfcie incandescente do fosso por vrias vezes. Um
mdico presente confirmou que o fogo atingiu 1.400C
temperatura acima do ponto de fuso do ao mas um exame
cuidadoso dos ps do indiano mostrou que no havia sequer uma
bolha. Quando dois dos investigadores tentaram pr seus ps des-
calos na borda mais afastada do fosso, tiveram de recolh-los
imediatamente, pois surgiram numerosas bolhas e sangramentos.
Os cientistas britnicos que testemunharam a caminhada so-
bre o fogo em Carshalton ficaram estupefatos e desnorteados di-
ante das evidentes contradies lgicas. Certamente o jovem cida-
do de Caxemira que se submeteu a tal provao no era um
embusteiro, pois no utilizou leos ou loes para proteger as solas
dos ps. Na verdade, seus ps foram lavados e secos por um
mdico antes do teste. Os investigadores ficaram intrigados ao
notar que, a despeito das numerosas caminhadas sobre o fogo
realizadas por Kuda Bux, as solas de seus ps no pareciam estar
excessivamente calejadas ou cobertas por grossas camadas de pele.
O rapaz tambm no parecia estar, nesse caso, em estado mental
exaltado ou exttico, comumente observados durante cerimnias
religiosas em todas as partes do mundo. Na opinio de Henry Price,
a nica concluso possvel era a de que Kuda Bux provara a sua
maestria sobre o fogo com calma confiana e uma caminhada sem
pressa atravs da lenha e das cinzas a uma temperatura
inimaginvel.
Desde aquela tarde de outono em Surrey h sessenta anos,
numerosas teorias naturais foram enunciadas a fim de explicar o
fenmeno da incombustibilidade efetiva. Alguns cientistas afirma-
ram que a caminhada sobre o fogo mais uma proeza ginstica do
que um feito sobrenatural, pois as solas dos ps de quem atra-
vessa a superfcie de carvo nunca entram em contato direto com
ele o tempo suficiente para produzir uma queimadura. Outros
cientistas acreditam que o prprio suor dos ps da pessoa que est
caminhando produziria um efeito de resfriamento, formando assim
uma camada protetora entre a sua pele e a superfcie em chamas.
Ainda assim, essas idias, perfeitas em teoria, permanecem longe
de serem provadas na prtica. E quando um grupo de cientistas
alemes da Universidade de Tbingen tentou se unir a gregos que
caminhavam sobre o fogo 110 festival anual de So Constantino
em Langdahs, foram forados a se retirar imediatamente com
queimaduras de terceiro grau.
Dessa forma, as caminhadas sobre o fogo permanecem algo
definitivamente alm da compreenso da cincia do sculo XX.
Apesar de desafiar todas as leis conhecidas da cincia mdica e
aparentemente estar alm do limiar da dor que a espcie humana
consegue suportar, permanece o fato de que todo ano homens e
mulheres pisam com f e confiana em superfcies de carvo em
brasa e cinzas incandescentes. Tais demonstraes do poder abso-
luto da vontade do ser humano so comuns a budistas, hindus,
cristos e muulmanos, podendo ser vistas em locais to diversos
quanto a China, Tibete, ndia, Japo, Filipinas, Ilhas Fiji, Maurcio,
Polinsia, Amrica do Norte e uma srie de pases da Europa.
1936:
A m sorte dos nazistas
Navios malfadados tm feito parte do folclore da navegao
desde a poca dos vikings. Quando os marinheiros de outrora pre-
cisavam contar com a sorte e com vento favorvel, isso era de se
esperar, mas muitos ainda se surpreendem ao descobrir que mes-
mo nos relativamente seguros transatlnticos de hoje persistem as
histrias de navios com m sorte que continuam a gelar as
espinhas dos marinheiros mais qualificados e experientes. Como a
trgica histria de um navio do sculo XX ainda est fresca em
nossa memria, deveramos pensar duas vezes antes de rir de seus
temores.
A carreira desfavorecida pelos astros do cruzador pesado ale-
mo Scharnhorst, lanado ao mar em outubro de 1936, sem
dvida o exemplo mais recente de um corpo flutuante com m
sorte. O curioso catlogo de desastres do navio de guerra nazista
se iniciou antes mesmo de ele ser lanado ao mar, quando, por
motivos nunca esclarecidas por completo, o Scharnhorst tombou
dentro da doca quando somente metade dele estava pronta,
esmagando sessenta operrios e ferindo mais de 110 homens.
Em seu lanamento, no qual o prprio Adolf Hitler estava pre-
sente, ocorreu outra morte quando, inexplicavelmente, os cabos de
17,8 centmetros que o prendiam ao atracadouro se romperam,
fazendo com que o Scharnhorst fosse de encontro a duas chatas,
danificando-as seriamente. Um dos navios mais rpidos e po-
derosamente armados da frota do Fhrer, esperava-se do
Scharnhorst que representasse uma pea-chave nos planos de
dominar o mundo do ditador. Mas, na prtica, a teoria foi outra.
Trs anos mais tarde, no primeiro contato direto do navio
com o inimigo o bombardeio de Danzig , uma pequena torre
de artilharia de proa explodiu, matando nove homens e ferindo ou-
tros 12; no dia seguinte, houve uma pane no sistema de forneci-
mento de ar em outra pea de artilharia de proa do Scharnhorst,
sufocando mais 12 vtimas. Esse navio de guerra, que viria ainda a
ser abatido pelo inimigo em uma batalha, j havia levado a vida de
mais de cem alemes dentre os que o construram e tripularam.
Durante sua curta vida, o Scharnhorst, tomou parte de vrios
combates contra unidades da Marinha britnica mas, apesar do
seu poder de fogo, no conseguiu afundar nenhum navio inimigo.
Um ano depois de sua primeira ao de combate, o navio teve a
incumbncia de participar do bombardeio a Oslo. Logo no comeo
da batalha, o Scharnhorst, foi alvejado por uma venturosa bomba
norueguesa, que danificou o seu mecanismo de direo,
obrigando-o a retirar-se. Arrastando-se para longe da luta, ele
procurou a segurana no esturio do rio Elba, onde colidiu com
um navio que fazia uma linha de passageiros, o SS Bremer,
emborcando no Iodo e sendo finalmente eliminado por navios
ingleses pouco tempo depois.
A carreira do navio foi, no mnimo, o antnimo de auspiciosa
e, quando seu ltimo acidente foi justificado por uma falha
inexplicvel de radar, a tripulao do Scharnhorst comeou a falar
abertamente em m sorte. Mas o pior estava por vir. Alguns meses
mais tarde, por ocasio do retorno do cruzador pesado ao servio,
os vigilantes falharam, deixando de notar a presena de um barco
de patrulha britnico que havia se aproximado durante as horas
de escurido. O comandante do navio ingls percebeu rapidamente
o perigo que o barco alemo representava aos comboios mercantes
no Atlntico norte e fez soar o alarme. Logo em seguida, um
esquadro de navios de guerra britnicos se aproximou de sua
inocente presa.
Tendo acabado de reabastecer suas turbinas e com poder de
fogo infinitamente superior, o encouraado nazista deveria natu-
ralmente ter gelado os coraes de seus perseguidores. Mas, em
vez disso, o comandante do navio alemo decidiu fugir para se
proteger. Ao cair da noite, o Scharnhorst foi desafortunadamente
alvejado abaixo do nvel da gua e comeou a perder potncia.
Ento ele passou a ser como um patinho na mira e, assim, vrios
torpedos foram lanados em sua direo, abalroando-o a meia-nau.
Seu depsito de munio pegou fogo, e o navio explodiu em
chamas. s 7h45, a menina dos olhos da Marinha de Hitler
afundou nas ondas em um ponto qualquer a noroeste do Cabo
Norte, na Noruega. Dos 1.460 homens a bordo do navio alemo,
apenas 36 sobreviveram e todos menos dois deles caram
prisioneiros. O que foi incrvel para esses dois marinheiros, mesmo
depois de tudo o que aconteceu, a m sorte do Scharnhorst ainda
no tinha se extinguido, pois, chegando ao litoral noruegus em
uma balsa e acreditando ter escapado captura, uma morte
fantstica os aguardava. Ao tentar preparar uma bebida quente
usando um aquecedor a leo de emergncia que conseguiram
salvar do afundamento, o mecanismo explodiu em seus rostos,
matando-os instantaneamente. E assim terminou a histria da
mais famosa embarcao com m sorte deste sculo.
1937:
Mentes que se encontram
Em 12 de agosto de 1937, um aeroplano pilotado por um
aviador russo pioneiro, Sigismund Levanevsky, decolou de Moscou
com mais cinco tripulantes em um vo sobre o Plo Norte com
destino a Fairbanks, no Alaska. Mas a misso de Levanevsky
testar a possibilidade de uma rota polar intercontinental com o
objetivo de lanar uma nova linha comercial estava condenada.
Algumas horas aps a partida de Moscou, o piloto entrou em
contato pelo rdio a fim de informar que o motor a estibordo
apresentava problemas e que o avio perdia rapidamente altitude.
Quando sua voz desapareceu com um estalido indistinto, ficou
claro que teriam de aterrissar na erma regio polar; foi enviado
imediatamente um hidravio de busca que sobrevoaria em
ziguezague o oceano congelado para procur-los. Entretanto, aps
39 dias, a expedio retornou sem encontrar sinais da tripulao
ou do aparelho.
Mesmo assim os russos no desistiram de suas esperanas e
contrataram sir Hubert Wilkins, um intrpido explorador austra-
liano, para continuar a busca por Levanevsky e sua tripulao.
Uma aeronave Lockheed modelo 10E com tanques de combustvel
suplementares e instrumentos de navegao especiais para vo
noturno foi preparada em Nova York. Entretanto, um dia antes de
sir Hubert Wilkins prosseguir com a busca, procurou-o um escritor
um tanto excntrico e de idade avanada de nome Harold Sherman,
que lhe fez uma observao curiosa. Se os homens estivessem
vivos, disse Sherman, seria possvel a eles transmitir informaes
telepaticamente, a despeito de sua latitude e longitude, de modo
que um avio de resgate pudesse ser enviado imediatamente para
apanh-los em um local determinado? Apesar de no ser
completamente descrente da idia de telepatia, Wilkins viu poucas
perspectivas de obter algum resultado dessa maneira.
Mas, e em cinqenta ou cem anos?, ponderou Sherman.
Seria possvel que mentes humanas fossem capazes de determinar
o ponto onde tal resgate pudesse ser realizado? Wilkins admitiu
que tal experincia poderia eventualmente ser realizada e deixou
que Sherman o persuadisse a proceder a uma srie de
experimentos durante sua misso de resgate, a fim de verificar se a
sua mente conseguia entrar em contato com a do americano em
horas preestabelecidas, quando se concentrariam um no outro.
Ento, trs noites por semana segunda, quarta e sexta-feira
entre as 23:00 e a meia-noite, horrio padro oriental, o piloto
revivia e avaliava os principais acontecimentos ocorridos na
expedio naquele dia; enquanto isso, Sherman, sozinho em seu
gabinete, deixaria a sua mente vagar e captar suas prprias
impresses das experincias de Wilkins. Uma avaliao objetiva de
sua veracidade deveria ser produzida pelo doutor Gardner Murphy,
amigo de Sherman e diretor do departamento de psicologia da
universidade de Columbia. Murphy recolheu e fez anotaes s
observaes de Sherman, aperfeioando-as conforme o dirio
pessoal de sir Hubert que chegava para comparao.
Em concluso, a longa misso do australiano mostrou-se re-
pleto de aventuras emocionantes e quase desastrosas durante os
sobrevos e muitas aterrissagens nas superfcies irregulares dos
vales fluviais do rtico. Por milhares de quilmetros, Wilkins teve
de voar s cegas em condies de quase-escurido atravs de ca-
madas de nuvens impenetrveis onde assomavam subitamente cu-
mes de montanhas. Quase todo dia surgiam novos perigos, e ele
vrias vezes evitou habilmente a ocorrncia de desastres. Ainda
assim, o propsito final de sua misso no se cumpria: os destro-
os do avio e os corpos dos russos jamais foram encontrados.
Enquanto isso, no seu apartamento em Nova York, Harold
Sherman ia recebendo uma fabulosa srie de impresses mentais
que em sua totalidade correspondia de forma muito prxima s
atividades reais do explorador australiano, milhares de quilme-
tros ao norte. A preciso de algumas delas era realmente formid-
vel. Por exemplo, em uma certa ocasio, as anotaes de Sherman
descreviam como ele vira Wilkins trajando um smoking preto e
rodeado por vrias outras pessoas em trajes militares e vestidos de
noite. A viso pareceu impossvel para Sherman, ainda que ele
tenha se disciplinado a aceitar as impresses mais fantsticas. Me-
ses depois, o relato do prprio Wilkins daquela data em que ele se
encontrara, com o governador da provncia em Regina, e convidado
a comparecer a um baile de oficiais, o governador em pessoa
emprestou a Wilkins um smoking para a ocasio.
Como se pode esperar, algumas das sesses foram mais
proveitosas do que outras, entretanto somente os mais cticos
podem duvidar de que alguma forma desconhecida de
transferncia mental tenha sido a responsvel. A progresso e os
resultados completos do experimento de telepatia longa distncia
foram cuidadosamente controlados pelo doutor Gardner Murphy e
testemunhados por meio de documentos de garantia juramentados
assinados por outros eminentes acadmicos de Nova York. Sua
influncia surpreendeu as expectativas dos homens envolvidos.
Embora eles tenham investido nos testes com a crena pessoal de
que a comunicao entre mentes um dia viesse a tornar-se
possvel, nenhum deles desconfiava de que as ligaes entre suas
prprias mentes marcariam o incio de uma modificao
fundamental no pensamento cientfico no que diz respeito
existncia de um novo tipo de energia mental.
Na dcada seguinte, cientistas trabalhando em diversos
laboratrios de universidades norte-americanas, europias e na
extinto Unio Sovitica dedicaram horas infindveis de pesquisas
com estudantes, clarividentes e outros que afirmavam possuir
poderes metapsquicos com o objetivo de descobrir se existia
realmente um fundamento cientfico para a idia de telepatia. No
incio, muitos dos resultados foram espetaculares. Por exemplo, o
professor norte-americano J. B. Rhine, trabalhando na
universidade de Duke com um estudante de economia voluntrio
chamado Adam J. Linzmayer, descobriu que seu ajudante era
capaz de descrever com preciso, nove vezes, os smbolos de cartas
de baralho ocultas em uma srie, um fato cuja probabilidade de
acontecer de 2.000.000/1. Submetido a uma srie muito mais
detalhada e extensa de testes, o mesmo indivduo conseguiu
atingir mais de duas vezes o que se podia esperar da simples obra
do acaso. As centenas de horas de trabalho desperdiadas de
Rhine com indivduos sem habilidades metapsquicas deram-lhe a
certeza de que a telepatia consistia em um dom possudo apenas
por (ou pelo menos apenas desenvolvido em) muito poucas pessoas,
ainda que, quando surge uma celebridade metapsquica, isso
parece provar de uma vez por todas a existncia da transferncia
mental. Um notvel estudante de nome Hubert Pearce adivinhou
nada menos que nove cartas em seqncias padro de 25; em uma
delas, ele conseguiu 100% de acertos.
A despeito desses resultados impressionantes, J. B. Rhine en-
frentou muita oposio por parte dos pesquisadores da linha cien-
tfica tradicional, que se recusaram a aceitar que a percepo
extra-sensorial 33 pudesse constituir um ramo cientfico vlido.
Essa hostilidade tardia manifestou-se de vrias formas. Alguns
afirmavam que os dados coletados por Rhine eram superficiais e
que seus relatrios eram escritos em estilo sectrio. Outros
acusaram-no de no aplicar dispositivos de controle
apropriadamente vigorosos e convincentes a seus objetos de
estudo cm laboratrio. Algum sem se identificar chegou mesmo a
aludir que Rhine se uniu aos seus associados e estudantes com o
objetivo de perpetrar uma fraude em grande escala. E
desnecessrio dizer que nenhuma dessas acusaes jamais foi
provada e que praticamente no h indcios que as sustentem.
Mas o dano permaneceu. J. B. Rhine continuou a trabalhar
obstinadamente at o dia de sua morte, em 1980.
Uma anlise estatstica das dcadas de pesquisas na
universidade de Duke sem dvida confirma a probabilidade de que
a percepo extra-sensorial realmente existe. Contudo, aos olhos

33 No original, ESP (extrasensory perception). (N. do T.)
da maioria dos colegas, as provas reunidas por Rhine no
conseguem eliminar as dvidas que subsistem nessa questo.
Sem dvida, a busca de indcios incontestveis continuar e
talvez um dia triunfe ao fazer os cticos mudarem de ponto de
vista. Contudo, como muitos pesquisadores trabalhando no campo
da paranormalidade, no posso ajudar, mas me pergunto se a
prova conclusiva da percepo extra-sensorial ser to difcil de se
obter quanto a dos aviadores russos que sir Hubert Wilkins tentou
encontrar no longnquo ano de 1937.
1938:
Trs dedos de fogo
Como escrevi em um dos captulos anteriores, cada ano do
sculo XX foi palco de vrios casos de combusto humana espon-
tnea. Entretanto, em alguns perodos de 12 meses, houve mais
que o normal, muito embora o porqu disso no esteja claro. Por
exemplo, no ano de 1938, o jornalista norte-americano Frank
Russel descobriu nada menos que 39 exemplos de mortes causa-
das pelo fogo, cujas circunstncias pareciam reminiscncias do
clssico tipo CHE.34
Dentre os exemplos levantados por Russel incluam-se os
incndios testemunhados mais bem documentados. Tpica foi a
morte de uma inglesa, a senhorita Phyllis Newcombe, que
irrompeu em chamas durante um jantar danante no Shire Hall de
Chelmsford, em Essex, no dia 27 de agosto.
A senhorita Newcombe, que tinha 22 anos na noite de sua
imolao, estava danando com o seu noivo, Henry McAusland,
quando, por volta da meia-noite, seu vestido explodiu em chamas.

34 Do ingls spontanous human combustion, cuja sigla SHC.
(N. do T.)
Houve um pnico muito grande e, quando se conseguiu aplacar o
fogo por meio de uma toalha de mesa, a pobre menina j havia
sido reduzida a pouco mais de um esqueleto carbonizado. Algum
tempo depois, o magistrado-investigador do condado, o senhor L. F.
Beccles, referiu-se ao acidente como o mais misterioso que jamais
vira, mas, apesar disso, ele acreditava que uma ponta de cigarro
deve ter sido a responsvel pela ignio do vestido de baile,
descartando o testemunho de algumas pessoas que afirmavam
firmemente que foi Phyllis Newcombe que se incendiou, no suas
peas de roupa.
Outra morte inglesa que Russel descobriu foi a sbita
combusto da senhora Mary Carpenter, que pereceu durante um
final de semana em um barco na regio lacustre de Norfolk 35 em
29 de julho. Diante de seu marido e filhos aterrorizados, ela foi
engolfada por chamas e reduzida a um cadver incinerado em
mais ou menos dois minutos. A estrutura de madeira do barco,
onde se encontrava na ocasio, permaneceu intacta, e os oficiais
investigadores da brigada de incndio de Norfolk admitiram no
compreender como aconteceu a tragdia.
Entretanto, sem dvida a morte mais curiosa pelo fogo desco-
berta por Russel aconteceu alguns meses antes, em 7 de maro.
Foi um dia em que a perseguio do fogo aparentemente destruiu,
no mesmo perodo, trs homens distantes centenas de quilmetros
uns dos outros. O primeiro a morrer foi Willen Ten Bruik, um
holands de 18 anos que dirigia seu carro pela cidadezinha de
Ubbergen, nas proximidades de Nijmegen. O segundo, um ingls
de meia-idade de nome George Turner, que dirigia seu caminho
por uma estrada secundria no subrbio de Chester. A terceira
vtima do fogo, o marinheiro John Greeley, ocupava o leme do SS
Ulrich, um navio mercante a vapor que ia em direo a Liverpool. O
Ulrich distava aproximadamente 1.300 km de seu destino, quando
as chamas sobrenaturais comearam a consumir o piloto;
pesquisadores estimam que sua posio era exatamente
eqidistante s das outras vtimas. Em outras palavras, Greeley
comeou a arder quando seu navio atingiu o vrtice de um enorme
tringulo eqiltero, formando as outras localidades os demais

35 No original, Norfolk Broads. (N. do T.)
vrtices de base. Por que tal fator de distncia deveria ter
importncia para a fora por detrs da combusto espontnea
algo que permanece obscuro, embora o fato dificilmente possa ser
encarado como uma mera coincidncia. Deve-se tambm
mencionar que cada um dos homens achava-se envolvido em uma
atividade marcadamente semelhante no momento de sua morte
guiando um veculo , embora mais uma vez seja difcil entender
que importncia possa ter isso.
Enquanto a pesquisa anterior Segunda Guerra realizada
por Russel foi de grande utilidade ao fortalecer a crena na
combusto humana espontnea, o jornalista jamais produziu uma
anlise de seus dados a fim de aventar possveis causas por trs
do fenmeno. Bem depois, outros autores viriam a preencher essa
lacuna. Em 1975, o escritor Livingstone Gearhart produziu seis
grficos mostrando como um perodo de atividade solar intensa
durante 1938 se relacionava com diversos exemplos de combusto
humana espontnea, mencionados no artigo de Frank Russel.
Gearhart foi alm ao afirmar que as mdias globais de variao do
campo magntico podem mostrar enormes quantidades de expo-
sio e ondas durante tais perodos de alta atividade solar, consi-
derando a possibilidade de que esses fenmenos pudessem coin-
cidir com padres geogrficos de distribuio da CHE. Embora
tenha falhado em provar seu argumento de maneira conclusiva,
essa anlise dos incndios de 1938 foi a que provavelmente mais
se aproximou do sentido que at ento evocava o mais incompre-
ensvel horror. Mas mesmo Livingstone Gearhart no conseguiu
nos oferecer uma explicao racional da razo pela qual trs ho-
mens a centenas de quilmetros de distncia um do outro tivessem
de sofrer o mesmo destino em 7 de maro. Como afirmou o
jornalista que descobriu os mistrios, era como se um ser
galctico de tamanho inimaginvel tivesse espetado a Terra com
um tridente... trs dedos de fogo que s faziam arder a carne.
1939:
Ces negros
Uma das criaturas mais comentadas quando se trata de fen-
menos metapsquicos a do co negro das regies rurais da Ingla-
terra e do Pas de Gales. As lendas em torno desses ces acham-se
arraigadas nas profundezas do folclore britnico, e so conhecidos
por uma infinidade de nomes nas vrias partes do pas: Black
Shuck, Shriker, Trash e Padfoot. As histrias a respeito desses
ces sempre ocorrem nesta mesma cena: um indivduo,
caminhando sozinho noite, nota a presena de um grande co
negro com olhos vermelhos brilhantes, que eventualmente
interrompe o seu caminho ou vem correndo pela rua em sua
direo. s vezes o observador no percebe a natureza
sobrenatural do co at que ele desaparea diante de seus olhos,
fenmeno que pode ocorrer de duas formas: ou o animal se
desmaterializa, transformando-se em uma nvoa e desaparecendo
do campo de viso do observador como um fantasma, ou o animal
explode subitamente produzindo um lampejo. Mas na maioria das
vezes as criaturas so reconhecidas como sobrenaturais por causa
do seu tamanho freqentemente so comparadas a bezerros ,
de seus enormes olhos incandescentes ou simplesmente porque
elas proporcionam testemunha a percepo de uma aterrorizante
sensao da maldade sobrenatural.
Nos sculos passados, os ces negros eram vistos como
espritos malvolos com forma canina, manifestaes do desejo
infernal pela destruio humana, havendo muitas lendas de ces
negros que surgiam como agouros da morte em condados ingleses
bem distantes entre si, tais como Lancashire, Yorkshire,
Derbyshire, Suffolk e Norfolk. Essas narrativas seriam
imortalizadas nos anais da histria como fantasias ou alegorias, se
no fosse a incrvel freqncia e as numerosas testemunhas dos
casos que continuam a ocorrer no sculo XX.
Um dos encontros mais bem descritos com um co negro foi o
do trabalhador rural Ernest Whiteland, que viu um enquanto
caminhava de volta para casa, altas horas de uma noite do ms de
agosto de 1939. Whiteland retornava para casa aps visitar um
amigo no povoado de Bungay, em Suffolk, e, tendo alcanado a
metade de sua jornada para casa, ao longo da deserta estrada en-
tre Maltings e Ditchingham Station, Whiteland avistou um enorme
objeto negro com quatro patas vindo em sua direo. Observando-
o atentamente em meio escurido, pensou a princpio que fosse
um pequeno pnei das ilhas Shetland, mas conforme o objeto ia se
aproximando, ele percebeu que se tratava de um imenso co negro
com plo hirsuto. Como no gostava muito de ces, Whiteland
moveu-se para o centro da estrada, de modo que o animal pudesse
passar com facilidade; quando eles se emparelharam, o co
simplesmente desapareceu. Perguntando-se se os seus sentidos
teriam lhe pregado uma pea, Whiteland olhou sua volta por
alguns minutos procurando pelo co at que finalmente um
sentimento de medo invadiu-o de sbito, o que o fez prosseguir a
sua andana a passos largos. Na manh seguinte, ele soube que
aquela regio era famosa por ter sido assombrada pela apario de
um co-fantasma conhecido na regio como Black Shuck. Por ter
acontecido to prximo ao povoado de Bungay, a experincia de
Ernest Whiteland particularmente interessante, pois ocorrem
precisamente naquela rea as mais fantsticas aparies de ces
negros. No domingo de 4 de agosto de 1577, de acordo com o relato
de Abraham Felming, um ser monstruoso extraordinrio apareceu
durante a realizao de um servio religioso na igreja local.
Claramente visvel por toda a assemblia de fiis aterrorizados, o
monstro soltou apenas um uivo medonho antes de correr por entre
os fiis, ateando fogo a dois homens ajoelhados, rezando, que
acabaram morrendo. Quando o co chegou ao final da igreja,
desapareceu em um lampejo violento, e o piso de pedra do edifcio
ainda hoje ostenta as profundas marcas das unhas que se supe
ser do animal. Para as pessoas de pocas mais recentes, um relato
fantstico desse tipo deve normalmente ser tratado com absoluto
ceticismo. O que de se entender. Mas antes de deixarmos que
nossos preconceitos releguem a histria ao plano da fico, no
podemos esquecer a notvel coerncia com a qual criaturas
semelhantes assombram a Inglaterra do sculo XX. E, o que
ainda mais notvel, as circunstncias de muitas dessas aparies
parecem reforar, e no enfraquecer, as antigas lendas a respeito
de ces negros pressagiando a morte.
Em julho de 1950, o autor Stephen Jenkins viu um co
gigante latindo e uivando em uma estrada, nas proximidades de
sua fazenda, em Devon, um dia antes do falecimento de seu irmo.
Uma criatura semelhante foi vista em 1928 por um estudante do
Trinity College, em Dublin, que visitava a Inglaterra naquela
ocasio. Aqui, a viso do co aparentemente indicou a morte de
seu pai irlands, gravemente enfermo. Outros exemplos do sculo
XX de ces negros vistos imediatamente antes de uma morte vm
de Buxton Lamas, em Norfolk, e na ilha de Man. No caso mais
recente de um encontro fatal, em 1978, um casal avistou o
espectro de um co nas cercanias do povoado de Exford, em
Somerset, e sua famlia foi ento assediada pela morte e pelo
infortnio durante vrios meses.
Uma leitura cuidadosa dos detalhes das diversas aparies
refora a natureza essencialmente sobrenatural do fenmeno. Um
co visto por uma menina em Bredon, em Worcestershire, durante
a Segunda Guerra Mundial, tinha olhos semelhantes ao carvo em
brasa, cujo interior reluzia, enquanto, em 1907, uma mulher de
Somerset foi ameaada por um co de tamanho prodigioso, com
olhos em forma de discos enormes, com que se deparou nas
proximidades de Budsley Hill.
E improvvel que as pessoas que vem um co negro se
esqueam dessa experincia. Um co agourento avistado por um
homem em Leeds, no ano de 1925, emitiu um vapor sulfuroso ao
latir, enquanto uma criatura semelhante que avanou sobre uma
mulher nesse mesmo ano em Norfolk possua um hlito quente de
odor nocivo. Em 1972, um co negro do tamanho de um pnei
apareceu em uma casa de fazenda em Dartmoor, causando danos
estruturais nas paredes, telhado e circuitos eltricos do edifcio e
tambm aterrorizando seus ocupantes.
Os exemplos que acabamos de apresentar so apenas alguns
entre centenas de outras aparies de ces negros registradas nos
ltimos noventa anos na Gr-Bretanha e elas no do sinal de
estar diminuindo, ainda que vrios de ns h muito tenhamos
deixado de acreditar na existncia dessas criaturas sobrenaturais.
Segundo os relatos de certas testemunhas, evidente at
para o mais ctico dos leitores que no pode ter havido confuses
com espcies caninas normais em tais relatos, e seria errado
imaginarmos que as nicas testemunhas a presenciar essas
aparies foram caipiras imbecilizados ou outros tipos dispostos a
acreditar em tais lendas. Podemos afirmar quase com certeza que
os ces negros so normalmente vistos em reas rurais tranqilas,
especialmente em alamedas e terrenos de alguma forma
relacionados a pocas ancestrais, e o fato de suas aparies
ocorrerem durante as horas de escurido, em locais isolados e mal
iluminados, e diante de pessoas sozinhas, e no em grupos, torna
plausvel a possibilidade de alucinao. Se eles so ilusrios, por
que tais vises permanecem to coerentes? E por que os mesmos
trechos de determinadas estradas e alguns terrenos de certas
igrejas so assombrados com tanta persistncia por essas
criaturas fenomnicas, freqentemente sendo vistas por indivduos
que no possuem conhecimento prprio da lenda que habita
aqueles lugares?
A realidade evidente que, embora esses animais-fantasmas
no tenham lugar na lgica do nosso estilo de vida atual, h boas
razes para comearmos a acreditar que eles so to reais quanto
voc e eu.
1940:
Min-Min e outras luzes-fantasmas
A intervalos regulares, durante este sculo, um fenmeno
luminoso fantasmagrico assombrou Alexandria Station, uma rea
de aproximadamente 17 mil km quadrados no interior remoto, a
sudoeste de Queensland, na Austrlia. As curiosas figuras danan-
tes, conhecidas como Min-Min nome recebido por causa de uma
obra pblica na cidade vizinha de Boulia , jamais foram
explicadas, mas o seu curioso comportamento vigilante levou
muitas testemunhas australianas a afirmar que haviam sido segui-
das ou mesmo caadas.
Algumas pessoas acreditam que se tratava de atividades da
morte terrestre. Outras acham que as luzes eram formas de vida
aliengena ou mesmo pequenos vnis. A cincia, que deveria ofe-
recer-nos uma resposta, incapaz de faz-lo.
Um dos mais recentes relatos por escrito sobre as luzes Min-
Min, que no foi de maneira alguma a primeira apario a ser
avistada, veio a pblico em maro de 1940. Nele, a testemunha,
um pecuarista que viajava de Boulia a Warenda, avistou primeira-
mente um brilho estranho emanando de um cemitrio. Assim que
parou o seu veculo, notou uma luminosidade pairante transfor-
mar-se gradualmente em uma bola do tamanho de uma melancia e
ento mover-se em sua direo. Temendo por sua vida, o
pecuarista disparou com seu carro de volta a Boulia, o mais prxi-
mo local civilizado, alegando que a luz o seguiu por todo o caminho
at a cidade.
Desde a publicao desse relato, em 1940, esferas flutuantes
vm surpreendendo muitas das pessoas que viajam pelas longas
estradas solitrias que entrecruzam a vasta extenso de Alexandria
Station, deixando poucas chances para que haja dvidas de que
algo extremamente estranho costuma manifestar-se por ali. E as
luzes Min-Min tambm no so de modo algum as nicas. Os
misterilogos descobriram vrias regies ao redor do mundo em
que bolas luminosas, de um modo geral denominadas de fogos-
ftuos, luzes-fantasmas ou luzes assombradas, so vistas regu-
larmente.
Essas luzes noturnas de baixa altitude no so de maneira
alguma exatamente redondas; elas freqentemente aparecem com
a forma de chamas ou luzes de vela, que se acendem e se apagam,
movendo-se a esmo como se quisessem fazer suas testemunhas
segui-las.
Os exemplos mais famosos so provavelmente as variantes
norte-americanas, as luzes de Saratoga e Marfa, no Texas, as luzes
das montanhas Brown e as de Maco, na Carolina do Norte e,
finalmente, as luzes assombradas de Hornet, no Missouri. Tais
concentraes de aparies em reas altamente definidas tendem a
estabelecer a possibilidade de que os fenmenos fantasmagricos
sejam exemplos de iluminao esfrica, e as descries em todos
os casos insinuam que tais globos luminosos no se acham
carregados aos imensos nveis de energia eltrica que caracterizam
as bolas luminosas. No se sabe exatamente como essas formas
fazem para emanar luz. Na Gr-Bretanha, as aparies ocasionais
de luzes noturnas de baixa altitude foram documentadas desde
tempos anteriores a Shakespeare e receberam todos os tipos de
nomes, tais como Jack OLanterna, Luz Defunta ou Vela Defunta.
Embora os supersticiosos acreditassem tratar-se de luzes
carregadas por fantasmas de malfeitores assassinados ou
executados, a explicao cientfica padro era a combusto
espontnea do gs metano expelido pelos solos pantanosos.
Infelizmente para os racionalistas, as tentativas de
construo de pntanos artificiais e a ignio espontnea do
metano que reproduziriam as caractersticas tpicas apresentadas
pelos fogos-ftuos no foram bem-sucedidas. Sem a inteno de se
excederem, alguns naturalistas aventaram a possibilidade de que a
luminosidade pudesse realmente resultar de fungos ou bactrias
fosforescentes afixadas a penas de asas de corujas! Outras explica-
es naturais surgidas mais recentemente fazem referncia a luzes
produzidas por depsitos minerais radioativos, fenmenos eltricos
semelhantes aos fogos-de-santelmo e a confuses envolvendo
faris de automveis viajando distncia. Tais explicaes sim-
plrias podem perfeitamente ser as responsveis por umas poucas
aparies, mas, como nem todas elas ocorriam em solo pantanoso,
em reas habitadas por corujas ou nas proximidades de rodovias,
tais teorias so falhas, porque no oferecem uma soluo
abrangente do enigma. Elas tambm no do conta dos casos em
que as luzes-fantasmas apresentaram propsitos inteligentes.
Em 16 de julho de 1952, dois patrulheiros norte-americanos
que faziam a ronda a altas horas da noite em uma estrada deserta
em Maryland foram surpreendidos por uma luz amarela que veio
diretamente na sua direo. Quando os dois pararam o carro, a luz
repetiu o seu movimento e ficou ento pairando a cerca de seis
metros sua frente. Ao avanar lentamente com o carro, a luz
recuou, ganhando velocidade conforme eles aceleravam em sua
perseguio. Aps um razovel perodo de perseguio, a luz pa-
receu desistir e passou a vagar pelo campo at desaparecer. Com-
portamentos semelhantes foram relatados por motoristas que via-
javam ao longo do trecho de uma rodovia conhecida como Estrada
das Luzes Assombradas 36 , nas proximidades de Neosho, no

36 No original Spook Light Road. (N. do T.)
Missouri, enquanto a luz-fantasma mais famosa da Carolina do
Norte, em Maco, muito comumente vista assombrando a rea
costeira e a estrada ferroviria onde o fantasma de um homem
decapitado por um trem em 1868 tambm foi visto vrias vezes.
Em Arkansas, a luz de Girdon tambm possui uma histria
fantasmagrica, e a vtima foi dessa vez um capataz espancado at
a morte em um ponto da ferrovia freqentado pela luz. Nesse meio
tempo, em Screven, na Gergia, outra luz que pairava sobre uma
ferrovia comumente vista em um local onde um sinaleiro morreu
por causa de um acidente de trem.
Embora dificilmente apresentem qualquer perigo, luzes bri-
lhantes pairando no ar nas proximidades de um local, onde tenha
ocorrido uma tragdia, oferecem a vaga possibilidade de que possa
haver formas de vida em um patamar desconhecido pela cincia.
Dependendo de seu ponto de vista, a idia pode ser desafiadora ou
sinistra.
Seguramente na Gr-Bretanha, onde os fogos-ftuos so
ainda vistos com regularidade em muitas regies do interior, o
folclore mostra que as luzes tentam atrair pessoas a atoleiros e
reas com solo pantanoso. Tal comportamento nitidamente anti-
social, ainda que, por outro lado, surjam histrias interessantes de
vrios locais da Europa, mostrando que tais fenmenos
eventualmente podem ser teis. Em novembro de 1977, um casal
que escalava o monte Snezka, o pico culminante da Repblica
Tcheca, perdeu-se e ficou em srias dificuldades quando comeou
a nevar forte. Quando perceberam que sua situao estava se
tornando cada vez mais grave, os dois montanhistas subitamente
se confrontaram com um grande globo azul, que flutuava a vrios
metros do cho, emanando uma luz clara e quente. Apesar de
bastante amedrontados, eles pareciam saber por instinto que
aquele fenmeno surgira para gui-los em segurana montanha
abaixo e, mais tarde, de acordo com os testemunhos dos dois, foi
exatamente o que aconteceu, ficando o globo a alguns passos
frente deles durante todo o caminho at os nveis de menor
inclinao. Apenas quando as primeiras casas mais prximas da
cidade entraram no campo de viso dos montanhistas, o globo se
foi.
1941:
Fantasmas incendirios no Meio-Oeste norte-
americano
Seres humanos no so os nicos objetos que por vezes se in-
cendeiam sem motivo aparente. Piromanacos invisveis ou assom-
braes do fogo que provocam a combusto espontnea de objetos
inanimados atacaram em muitas ocasies durante este sculo.
Dentre eles, dois exemplos do continente norte-americano
ocorridos no ano de 1941 encontram-se entre os mais bem
documentados.
No incio de julho, William Hackler, proprietrio de uma fa-
zenda nas proximidades de Odon, no estado de Indiana, acordou
no meio da noite sentindo cheiro de queimado. Hackler verificou a
casa por inteiro, mas, como no encontrou nada de errado, voltou
para a cama. Nada de estranho aconteceu durante vrios dias at
que em uma determinada manh, sbita e inexplicavelmente,
vrios focos de incndio irromperam por toda a casa.
A casa carecia de instalao eltrica e no havia fogo na cozi-
nha e na lareira, fato que deixou o senhor Hackler bastante con-
fuso. Ele avisou ao corpo de bombeiros e polcia do incndio, e os
oficiais de ambas as corporaes ofereceram-se como testemunhas.
No relatrio de uma companhia de seguros, organizado por um de
seus representantes que visitou a fazenda, havia o comentrio de
que alguns dos focos eram to estranhos que chegavam a
comprometer a confiana das pessoas mais crdulas. Por exemplo,
um calendrio na parede transformou-se em uma nuvem de
fumaa. Outro foco de incndio comeou em um macaco
pendurado atrs de uma porta. Descobriu-se que um livro, tirado
de uma gaveta, estava queimado por dentro, apesar de a capa
encontrar-se em perfeitas condies. Como os focos de incndio
continuaram a ocorrer sem razo aparente durante as semanas
que se seguiram, o problema ficou fora de controle.
William Hackler, levado ao desespero por esse visitante
incendirio, decidiu demolir a casa.
Um fato muito semelhante fantstica narrativa que acaba-
mos de apresentar ocorreu em dezembro desse mesmo ano no
Clube de Golfe Campestre de Dominion, 37 perto de Windsor, em
Ontario. Nesse caso canadense, os focos de incndio eram menores
e mais localizados. Podiam-se ver chamas irrompendo espon-
taneamente em pedaos de papel, em toalhas de mesa e de mo e
em cortinas. Quando o gerente tentou encontrar o nmero do
telefone do corpo de bombeiros local, a agenda transformou-se em
cinzas nas suas mos.
Todos os 43 focos de incndio foram detectados e extintos
sem causar maiores danos. Talvez o mais incrvel seja o fato de que
pequenas chamas azuis saltitantes, que no deixavam marcas de
queimado, foram vistas mais tarde lambendo materiais altamente
combustveis tais como cortinas e toalhas de mesa sem que estes
se incendiassem.
O fenmeno da combusto espontnea em objetos inanima-
dos continuou a se manifestar durante este sculo. No dia 7 de
agosto de 1948, em uma outra fazenda, dessa vez ao sul de
Macomb, no estado de Illinois, misteriosas marcas marrons
chamuscadas foram encontradas ardendo nas paredes e no teto da
casa todas as noites, durante sete dias. O comandante do corpo de
bombeiros local, Fred Wilson, confirmou que surgiram mais de
duzentos focos de incndio e que eles se extinguiam logo aps o
seu aparecimento. Mas em 14 de agosto havia tantos focos a con-
trolar que a casa de campo acabou sendo destruda, junto com
dois celeiros e outras construes menores ao seu redor. Igual-
mente atormentados foram os Van Reenans, de Plettenberg Bay,
na frica do Sul, vtimas de cerca de cem focos de incndio que
irromperam no perodo de trs meses, iniciado em 5 de maio de
1975. Dentre os itens afetados estavam tapetes, brinquedos, cor-
tinas, cadeiras e colchas e tambm as duas bblias da famlia;
apesar disso, curiosamente, a estrutura de madeira da casa per-
maneceu intacta.

37 No original Dominion Golf and Country Club. (N. do T.)
Algumas assombraes piromanacas j causaram problemas
maiores, aterrorizando, em vez de somente uma casa, toda uma
comunidade. No vero de 1983, a cidade carbonfera de Warncliff,
na Virgnia Ocidental, foi palco de uma srie de acontecimentos
misteriosos, em que casas foram incendiadas por completo depois
de serem encontradas chamas nos bocais eltricos. Entretanto,
no se tratava simplesmente de focos de incndio eltricos, pois o
fenmeno continuou mesmo aps a fora principal ser desligada.
No se conseguiu nenhuma soluo objetiva para os incndios de
Warncliff, e improvvel que os focos tenham sido obra de algum
incendirio. Mais recentemente, em 1990, a cidadezinha
montanhesa de San Gottardo, situada ao norte de Vicenza, na
regio setentrional da Itlia, foi assolada por um piromanaco-
fantasma. Televises, um carro, uma poltrona e uma barraca de
plstico encontravam-se entre os itens em que irromperam chamas
nas casas da estreita e sinuosa travessa de Via Calora. Uma srie
de quadros de fusveis explodiram, mas os eletricistas que vieram
examin-los no encontraram nada de errado. Observando o
fenmeno de um ponto de vista externo, muitas pessoas acharam
que a cidadezinha fora vtima de um fenmeno de histeria coletiva.
Entretanto, como os focos de incndio continuaram, irrompendo
chamas at nas casas dos prefeitos de San Gottardo, passou-se a
suspeitar que uma fora sobrenatural estivesse por trs de tudo
aquilo. Ao mesmo tempo, dezenas de pessoas comearam a
queixar-se de dores de cabea, enjos, gastrites e dermatites, mas
os mdicos no foram capazes de trat-las.
Para concluir, todos esses acontecimentos tanto os focos
de incndio como os mal-estares misteriosos terminaram to re-
pentinamente quanto comearam, em abril de 1990, no deixando
qualquer pista sobre a sua origem.
1942:
0 grande ataque de extraterrenos a Los
Angeles
Na noite de 25 de fevereiro de 1942, menos de trs meses
depois de os Estados Unidos serem forados a entrar na Segunda
Guerra Mundial, uma grande formao de vnis apareceu sobre a
cidade de Los Angeles, na Costa Oeste. Suspeitando que aquilo
pudesse ser o incio de um ataque de surpresa no estilo de Pearl
Harbour, desferido pelos japoneses, as defesas areas da cidade
foram acionadas imediatamente. Em mais ou menos vinte minutos,
1,5 mil projteis antiareos j haviam sido disparados em direo
aos objetos, atingidos vrias vezes. Mas incrivelmente nenhum
deles foi derrubado, apesar de muitas casas e construes
pblicas serem duramente danificadas pelas cpsulas no
deflagradas e de haver um total de seis vtimas fatais entre a popu-
lao civil, atingidas por fragmentos de artilharia.
O dia seguinte foi completamente confuso. De manh, ficou
claro que no havia nenhuma frota invasora japonesa perto da
costa, e testemunhas residentes no estado da Califrnia afirmaram
que os objetos que apareceram no cu no dia anterior no eram os
avies inimigos conhecidos. Segundo tais relatos, um grande
objeto arredondado manteve-se estacionrio a uma altitude
aproximada de trezentos metros, enquanto projteis antiareos
explodiam contra ele e ao seu redor. Um jornalista do Herald
Express de Los Angeles tinha certeza absoluta de que muitos
projteis explodiram bem no meio da nave sem produzir qualquer
efeito. O estranho objeto, que mais tarde prosseguiu
despreocupadamente, sobrevoando as localidades ao longo do
litoral, entre Santa Monica e Long Beach, finalmente desapareceu,
deslocando-se de volta para o oceano. Embora voasse sempre a
baixas velocidades, os poucos que o viram acreditaram se tratar de
um dirigvel (que, nesse caso, seria despedaado pelo primeiro
disparo que o atingisse). Ento o que seria exatamente aquele
grande objeto e os outros menores que o acompanhavam? Em toda
a cidade de Los Angeles, as pessoas faziam essa mesma pergunta.
Era compreensvel que oficiais militares de alta patente esti-
vessem embaraados e confusos por causa da apario daqueles
objetos e da mais que bvia incapacidade de derrub-los demons-
trada por seus artilheiros. Aps examinar as diversas possibilida-
des e por vrias vezes no chegar a qualquer concluso, eles per-
ceberam que seria bem difcil tranqilizar a populao de Los
Angeles. Em vista disso, eles resolveram remover aquele aconteci-
mento da histria. No ms seguinte, o secretrio da Marinha norte-
americana, John Knox, fez uma declarao pblica afirmando que
de fato nenhum avio no identificado fora detectado sobre a Costa
Oeste, em 26 de fevereiro, e que a barreira de artilharia antiarea
fora ativada devido a um alarme falso. Certamente atentos
necessidade de segurana nacional, a unidade de imprensa oficial
aceitou essa explicao sem question-la.
Entretanto, a realidade foi outra na Califrnia. O pronuncia-
mento serviu apenas para incendiar a opinio pblica dos cida-
dos de Los Angeles, e a mdia local no perdeu tempo em
consider-lo pura propaganda de guerra, incapaz de convencer
algum. Mas esses mesmos jornalistas viram-se frustrados aps
suas tentativas de investigar em detalhes o misterioso ataque-
areo-que-jamais-aconteceu. E interessante lermos este
comentrio de um editorial do Long Beach Independent, feito na
poca: H uma misteriosa reticncia a respeito desse caso e
parece que algum censor est tentando encerrar as discusses
sobre o assunto. No podemos afirmar com certeza que o
Independent, estivesse certo. Um memorando secreto foi liberado
ao pblico em 1974, graas lei de liberdade de informao nos
Estados Unidos, 38 redigido pelo general George C. Marshall, chefe
do estado-maior do presidente Franklin D. Roosevelt, datado de 26
de fevereiro de 1942, o que torna claro que objetos voadores no
identificados foram positivamente vistos e que se atirou contra eles
na noite do dia 25, embora o departamento de defesa no tivesse
como explicar a natureza e a origem daqueles objetos voadores.
O memorando do general George C. Marshall uma linha
divisria para a histria secreta do sculo XX, pois ele marca o

38 No original US Freedom of Information Act. (N. do T.)
incio das tentativas oficiais de ocultao de atividade de vnis nos
cus do nosso planeta.
Trata-se de uma poltica que continua at hoje, segundo a
qual governos em todo o mundo rotineiramente restringem o fluxo
de informaes ao pblico e firmemente negam que o esto fazendo.
1943:
Sobre a incorruptibilidade e outros fenmenos
msticos
A questo de o esprito humano sobreviver ou no morte
continua entregue a uma especulao infinita, mas podemos afir-
mar com toda a certeza que o corpo humano perecvel. Ser
mesmo? A cincia da medicina j demonstrou, de maneira irre-
futvel, que, assim que ocorre a morte fsica, o corpo se deteriora
rapidamente assim que exposto aos agentes biolgicos da atmos-
fera. Dependendo de circunstncias particulares, esse processo de
decomposio natural pode levar de vrios meses a alguns anos
at reduzir o corpo humano ao seu esqueleto. Entretanto, nem
todos os corpos se decompem dessa forma. Apesar de parecer
improvvel (e inteiramente alm da capacidade de explicao da
cincia), alguns corpos humanos geralmente os de personali-
dades religiosas veneradas permanecem quase totalmente
incorruptos aps seus funerais. Embora o fenmeno no se res-
trinja inteiramente a homens e mulheres sagrados ligados igreja
catlica, estes constituem os exemplos mais convincentes de que
se tem notcia, provavelmente por causa do costume que tal reli-
gio preserva de exumar os restos mortais dos santos.
Um dos casos mais bem atestados de incorruptibilidade cor-
poral o de Catherine Laboure, uma francesa que morreu em Paris
no ano de 1876. Enterrada em um caixo triplo na cripta de uma
capela, o corpo de santa Catarina ficou sepultado por 67 anos at
ser exumado em 21 de maro de 1943, a fim de se preparar a sua
beatificao. O cirurgio que testemunhou a exumao declarou,
atordoado, que os braos e pernas da mulher encontravam-se
perfeitamente flexveis, com os msculos to bem preservados que
parecia que a morte se dera no dia anterior. Sua pele estava
intacta e seu cabelo permanecera preso ao couro cabeludo. Os
olhos continuavam nas rbitas e sua cor acinzentada era ainda
evidente. Uma anlise cirrgica dos rgos da santa demonstrou
que eles se achavam em condies quase-perfeitas.
A santa francesa apenas uma entre as numerosas figuras
religiosas do cristianismo a serem exumadas e encontradas em
perfeito estado neste sculo. Alm dela, h os exemplos de santa
Maria Assunta Paulota, so Joo Vianney, santa Paula Frassinetti
e santa Bernadete Soubirous (a visionria de Lourdes). So
Charbal Maklouf, cujos restos encontram-se no mosteiro de so
Maro Annaya, no Lbano, provavelmente o caso mais
extraordinrio de todos. Quando so Charbal morreu, ocorreu um
fenmeno milagroso no qual uma luz brilhante envolveu seu
tmulo durante 48 dias depois de seus funerais, no ano de 1899.
Em sua primeira exumao, em 1937, o santo foi encontrado
perfeitamente preservado, a despeito de fortes e freqentes chuvas
que fizeram seu corpo flutuar na lama.
O corpo foi sepultado novamente, permanecendo oculto du-
rante 33 anos at 1950, quando peregrinos em visita ao relicrio
de so Charbal viram um vazamento no tmulo. Depois de uma
segunda exumao, o corpo do santo mais uma vez foi encontrado
incorrupto, flexvel e com aparncia de estar vivo, embora suas
vestes estivessem muito sujas de sangue. Algo ainda mais extraor-
dinrio que jamais foi explicado satisfatoriamente era o fato de o
corpo estar exsudando copiosamente uma substncia viscosa e
oleosa. Esse fluxo milagroso estranho continuou a partir de ento,
e a cada exumao anual uma camada com cerca de 15 cm do
mesmo fluido misterioso encontrada no caixo. Algumas pessoas
acreditam que ele possui propriedades curativas.
Para os ateus ou seja, as pessoas cujas mentes funcionam
de maneira racional , histrias desse tipo so uma leitura difcil.
Reivindicadas como prova inequvoca da existncia de Deus por
alguns e relegadas como fraudes ingnuas por outros, os fenme-
nos metapsquicos do misticismo mostram-nos, com algumas das
mais inequvocas provas, que poderes muito estranhos agem por
todo o universo, sobre os quais sabemos muito pouco. Sem dvida,
a existncia de corpos perfeitamente preservados hoje em dia um
fato estabelecido. E, como tais exemplos no so comportados
pelas leis fsicas do universo conhecido, devemos necessariamente
procurar uma explicao fora dessas leis.
H inmeros outros acontecimentos milagrosos que no cau-
sam menos perplexidade. Todo ano, durante 22 horas, o sangue
seco em uma pequena garrafa existente na catedral de Npoles li-
quefaz-se, transformando-se em uma substncia vermelha fresca,
que os catlicos acreditam ser o sangue de so Janurio, bispo de
Benevitto decapitado pelos romanos em 405 d. C. A transformao
de slido em lquido j foi testemunhada e confirmada por mdicos
e cientistas, bem como por adeptos da f catlica. Igualmente
difcil de explicar eram as diversas ocasies em que imagens e
cones tais como crucifixos e madonas choravam ou sangravam.
Embora alguns desses exemplos tenham sido desmascarados como
fraudulentos, est mais do que provado que outros eram
verdadeiros.
Em 29 de agosto de 1953, uma grvida de nome Antonietta
Januso que morava em Siracusa, na Siclia, notou que uma
esttua de gesso da Virgem e de Seu Filho estava exsudando
lgrimas. Notcias a respeito do milagre espalharam-se
rapidamente e provocaram uma ecloso de histeria religiosa por
toda a ilha. As autoridades locais da Igreja, um tanto embaraadas
pela publicidade envolvendo a histria, decidiram verificar a sua
veracidade. O fato foi que eles simplesmente no acreditavam na
histria da mulher, mas, quando amostras das lgrimas foram
analisadas e ficou estabelecido que nada tinham que as diferisse
de lgrimas humanas reais, a Igreja reconheceu oficialmente o
milagre e erigiu um santurio, onde a imagem venerada por
peregrinos at hoje.
Como bonecas de plstico que choram so produzidas em
massa hoje em dia em muitos pases ocidentais, claro que o ho-
mem possui a habilidade de produzir um milagre desse tipo.
Ainda assim, seria muito mais difcil engendrar tal farsa utilizando
lgrimas humanas, e certamente a teoria da fraude torna-se
inconcebvel quando um cone chora por um perodo superior a
muitos anos, como freqentemente ocorre. Podemos concluir que
as imagens que sangram so muito mais difceis de falsificar, ain-
da que no haja escassez destas. Em janeiro de 1971, um advoga-
do que residia em Maropati, na Itlia, descobriu que de uma ima-
gem emoldurada de Nossa Senhora que ficava sobre a sua cama
estava pingando sangue. O lquido vermelho vinha evidentemente
de algum lugar atrs do vidro que a recobria, emanando dos olhos
de Nossa Senhora e das mos e ps de dois santos ajoelhados
diante dela. Para assombro do advogado, o sangue no escorria
pela parede at o cho, formando cruzes ou hemografias (imagens
produzidas com sangue) no emboo branco acima da cama. No
caso italiano, a autenticidade do fenmeno foi satisfatoriamente
comprovada, e peritos forenses da polcia confirmaram que a subs-
tncia vermelha era realmente sangue humano. Nesse caso, a su-
gesto de uma fraude era algo totalmente fora de questo, pois o
sangue continuou a escorrer da pintura mesmo depois de ela ser
guardada em segurana em quartis policiais.
Milagres evidentes desse tipo so to numerosos que se pode-
ria facilmente escrever um livro a seu respeito. Como objetos ina-
nimados so incapazes de chorar ou sangrar, no preciso dizer
que a origem de tais fenmenos deve ser de natureza sobrenatural.
Talvez, por intermdio desses simples artifcios, Deus queira
provar a Sua existncia. Ainda assim, s nos resta a vontade de
saber por que razo o Ser Supremo escolheria um mtodo to
primitivo para se manifestar. Parece-nos claro que algo de estra-
nho est acontecendo, e ser mesmo uma obra do Divino?
1944:
Est mesmo provado?
Embora ocorram milhes de relatos de aparies de fantas-
mas a cada dcada, a maioria altamente suspeita. Est provado
que explicaes ditas verdadeiras so muito fceis de forjar. A vi-
brao de algo que passa por uma porta e a faz fechar-se; uma
corrente de ar soprando as pginas de um livro aberto; uma casa
velha rangendo por causa da queda da temperatura noite. De
fato, os fantasmas que algumas testemunhas alegam ver so abso-
lutamente, como se diz, produto de sua imaginao. Sem dvida,
alguns farsantes costumam inventar histrias desse tipo a fim de
lucrar com elas ou de se divertir assustando as outras pessoas.
Entretanto, h muitas histrias que no podem ser descarta-
das facilmente, pois, para cada evento passvel de ser atribudo a
uma pessoa que estabeleceu uma correlao indevida a uma srie
de circunstncias mundanas, existe um outro que parece indicar a
presena genuna de foras desencarnadas. Mesmo se excluirmos
todas as histrias contadas pelas crianas, por pessoas com
disposio ao nervosismo ou histeria ou pelos que afirmam
possuir poderes metapsquicos, ainda nos restar uma grande
quantidade de casos inexplicveis que no podemos deixar de lado.
Ser que nesses casos as almas dos mortos realmente retornam?
Uma categoria de espritos cuja atividade constitui um forte
argumento a favor da sobrevivncia humana aps a morte aquela
em que fantasmas retornam para oferecer provas de sua conti-
nuidade existencial a amigos ou familiares provas que quem
percebe no conhece a princpio.
Um exemplo disso foi o retorno de Owen Harrison, um jovem
britnico residente na frica do Sul, que viajou para a Europa a
fim de defender sua ptria e acabou perdendo a vida na campanha
italiana de 1944. Apesar de a sua famlia ter imigrado para a frica
do Sul h muito tempo, foi na casa de uma lia inglesa, a senhora
Feakes, que residia em Kent, que o esprito de Harrison apareceu
amortalhado em uma nvoa dourada. Ele s falou uma vez antes
de desaparecer, e foram estas suas palavras: Conte mame. A
senhora Feakes estava muito triste para relatar o ocorrido a quem
quer que fosse e comeou a duvidar de sua sanidade mental. Mas
o fantasma de Owen era persistente e dias depois apareceu mais
uma vez e fez o mesmo pedido, mencionando tambm o nome de
uma moa, Helen. Antes de desaparecer, ele mostrou sua tia
uma flor azul extica, de um tipo que ela jamais vira. Seria,
segundo ele, um signo que sua me reconheceria. Depois da
segunda manifestao, a senhora Feakes finalmente escreveu para
a sua irm na frica do Sul contando em detalhes o fantstico
encontro. A resposta da me de Owen convenceu-a de que a viso
de seu sobrinho no fora produto de sua imaginao, pois, na
carta, a me de Harris afirmava que a flor azul era na verdade uma
orqudea rara, protegida, que seu filho, em uma certa ocasio,
surrupiou de Table Mountain em seu ltimo perodo de licena.
Para evitar a possibilidade de ser multado, ele s mostrou a
orqudea me e irm. Quanto a Helen, tratava-se de uma prova
ainda mais convincente, pois, apesar de ningum na famlia estar
informado a seu respeito na poca, investigaes subseqentes
revelaram que o jovem mantinha um relacionamento secreto com
uma moa com aquele nome, tendo sido encontrada uma
infinidade de cartas e poemas de amor dedicados a ela. Assim,
para os aflitos pais do soldado morto, o argumento da vida aps a
morte fora devidamente provado como verdadeiro.
Encontros fantasmagricos desse tipo so particularmente in-
teressantes para os pesquisadores da metapsquica, porque as in-
formaes reveladas so desconhecidas por aqueles que foram
escolhidos para receb-las. O fato de a senhora Feakes no estar
consciente da relevncia da mensagem de Owen Harrison e de no
conhecer previamente os detalhes de sua vida torna o comunicado
duplamente convincente e afasta a possibilidade de que a apario
tenha sido criada por uma ligao teleptica entre senhora
Feakes e a sua irm.
Indcios igualmente impressionantes que provam essa sobre-
vivncia surgem em sesses espritas. Dentre os que duvidam que
a canalizao seja possvel encontram-se os investigadores, argu-
mentando que os chamados guias no passam de fragmentos do
prprio subconsciente do mdium. Como teoria psicolgica, ela
certamente possui alguns atrativos, j que foi exaustivamente pro-
vado que a mente humana capaz de criar novas identidades.
Entretanto, essa explicao de um fenmeno espiritualista no
leva em considerao os numerosos casos em que os mdiuns
conseguem chegar a informaes de que jamais poderiam ter
conhecimento.
Um caso tpico a comunicao feita a uma senhora inglesa,
Elizabeth Dawson-Smith, no ano de 1921, atravs da mediunidade
de Gladys Leonard. O esprito a retornar nessa ocasio foi o do
filho da senhora Dawson-Smith, assassinado no ano anterior na
flor da idade. A mensagem dizia respeito a uma velha carteira
escondida pelo seu filho, que continha o recibo de uma enorme
soma de dinheiro depositada em um escritrio de compensao de
dbitos na Alemanha. A senhora Dawson-Smith sabia dessa tran-
sao, mas no conseguira localizar aquele pedao de papel at
ento. Quando ela o encontrou no local indicado por Gladys
Leonard, no lhe restou outra escolha seno aceitar de todo o
corao que a mensagem viera de seu filho, pois ele era o nico
que sabia do paradeiro daquele documento.
Outro exemplo revelado pelo holands Nils Jacobsen e inclu-
do no livro Life without death prova como difcil dar conta desses
enigmas por meio do pensamento racionalista. Em 1928, o tio de
Jacobsen foi atropelado por um caminho. Sua cabea foi esma-
gada contra uma parede, e ele morreu alguns dias depois no hos-
pital sem recuperar a conscincia. A famlia de Jacobsen sempre
acreditou que o crnio fraturado fora a causa da morte, at que,
muitos anos mais tarde, foi recebida uma mensagem medinica
que oferecia uma verso diferente do ocorrido. Aps descrever
detalhadamente as circunstncias do acidente, a alma recorrente
do tio do autor afirmou que ele morrera de fato vitimado por uma
enfermidade ssea. Isso parecia improvvel, at que Nils Jacobsen
verificou sua certido de bito. Segundo os registros do hospital,
seu tio no morrera por causa de um dano cerebral, mas sim do
embolismo resultante de um cogulo sangneo em seu fmur
trombose dos ossos inferiores.
Como escreveu Jacobsen, tratava-se de um fato significativo
de que ningum em sua famlia tinha conhecimento, s descoberto
pelo mdium. Pessoalmente ele se convenceu, daquele momento
em diante, que a personalidade humana no era aniquilada por
ocasio da morte fsica.
1945:
Terror no Tringulo
Desde que Charles Berlitz publicou sua sensacional obra so-
bre o Tringulo das Bermudas em meados da dcada de 1970,
iniciou-se uma avalanche de livros, peridicos, artigos de revista e
documentrios de televiso sobre o assunto. Os cticos continuam
a afirmar que no h qualquer mistrio l, j que o nmero de
navios e avies perdidos naquela rea no maior que o normal,
do ponto de vista dos riscos naturais. As pessoas em geral respei-
tam o seu ponto de vista, ainda que alguns dos que imper-
turbavelmente tentam desmascar-lo sejam incapazes de negar
que estranhos eventos inquestionavelmente aconteceram nas
guas entre o estado norte-americano da Flrida, as Bermudas e o
mar de Sargao.
Por algum motivo, ocorreram diversos desaparecimentos de
barcos e avies comerciais durante dias de boas condies
meteorolgicas e depois de mensagens de rdio informando nor-
malidade a bordo serem recebidas. E o mais estranho que os
desaparecimentos tpicos no Tringulo das Bermudas jamais dei-
xaram vestgios, botes ou coletes salva-vidas ou mesmo manchas
de leo nas vizinhanas das ltimas posies conhecidas do navio
ou avio em questo. Queiram ou no, h perguntas que precisam
de respostas.
De todos os mistrios do Tringulo das Bermudas, nenhum
mais estranho que o desaparecimento da Esquadrilha 19, um gru-
po de embarcaes de treinamento naval que desapareceu durante
um exerccio de rotina logo aps o termino da Segunda Guerra
Mundial.
s duas da tarde, do dia 5 de dezembro de 1945, cinco
torpedeiros Gruman Avenger decolaram da Base Naval de Fort
Lauderdale, na Flrida. Os avies, tripulados por trs pessoas cada
um, receberam as ltimas verificaes de vo e foram reabasteci-
dos antes de rumar para o que seria uma misso absolutamente
pacfica: a realizao de um treino em lanamentos de torpedos.
Quando a equipe de terra viu a formao decolar e sobrevoar
o azul do Atlntico, ningum poderia imaginar que seus colegas ja-
mais voltariam. De incio, a Esquadrilha 19 seguiu sem problemas
ao longo da rota programada, paralela costa da Flrida. Tudo
parecia estar certo, mas s 3h45min o operador da torre de Fort
Lauderdale comeou a receber uma srie de mensagens assustado-
ras do lder da misso de treinamento, o tenente Charles Taylor.
Em urna voz carregada tanto de medo como de estarrecimento, o
comandante do grupo afirmava que seus instrumentos estavam fi-
cando loucos o que de fato ocorreu; alm disso, os controles de
todos os avies pararam de funcionar ao mesmo tempo.
Qual a sua posio?, perguntou o operador de rdio.
Taylor no era capaz de precis-la. Tudo, disse ele, parece
estar errado. Estamos perdidos. At o oceano est estranho.
Alarmados por essa reviravolta incompreensvel nos eventos,
os operadores de rdio de Fort Lauderdale continuaram pedindo ao
oficial que especificasse a sua posio, apesar de a voz de Taylor,
com o passar dos minutos, ir ficando cada vez mais transtornada e
confusa, e suas mensagens fazerem cada vez menos sentido. De
acordo com uma das verses do ocorrido, suas ltimas palavras
foram mais ou menos as seguintes: No venham nos procurar,
pelo amor de Deus... Depois disso, silncio. Mas a Marinha foi
procur-los. Logo aps a perda do contato pelo rdio, um hidravio
Martin Mariner foi enviado posio provvel da Esquadrilha 19,
estimada pelo comandante da base. A Marinha sabia que, o que
quer que houvesse acontecido queles homens, seus avies j
estariam sem combustvel e que j teriam se precipitado no mar.
Entretanto, a prpria equipe de resgate foi a prxima vtima do
Tringulo das Bermudas. Quando o hidravio chegou ao local
especificado como a rea de buscas, ele desapareceu das telas dos
radares, sumindo para sempre com uma tripulao de 13 pessoas.
Para a Marinha dos Estados Unidos, a perda de seis avies
em um espao de poucas horas representou um desastre sem
precedentes em tempos de paz. O relatrio final de um inqurito a
respeito dos eventos de 5 de dezembro tinha cerca de quatrocentas
pginas. O documento oficial relatava que a Esquadrilha 19 cara
no mar devido infeliz coincidncia de uma srie de fatores: mau
tempo repentino, interferncia eltrica e erro do piloto. Nele
tambm constava a informao de que o lder da esquadrilha, o
tenente Charles Taylor, aparentemente entrou em pnico,
ajudando assim a agravar a situao, comprometendo dessa ma-
neira o equilbrio psicolgico de seus jovens e relativamente
inexperientes comandados. Quanto perda do hidravio Mariner,
sups-se que uma exploso o atingiu, apesar de no haver
nenhum indcio que sustentasse tal hiptese.
O inqurito oficial da Marinha satisfez a muitas pessoas, mas
certamente no aos que estudaram os numerosos relatrios de
anomalias eletromagnticas peculiares naquela rea. Trocando em
midos, houve muitas perguntas que os comandantes da Marinha
no souberam responder. Qual o motivo, por exemplo, de o tenente
Charles Taylor no seguir pela costa da Flrida, uma vez que ela
deveria estar plenamente visvel? Por que no havia sinais do
desastre ou corpos, apesar das extensas buscas que se seguiram
ao desastre? Por que Taylor e os seus homens interromperam o
contato pelo rdio to subitamente? Desde 1945, a perda da
Esquadrilha 19 e do hidravio de busca e resgate entrou para o
folclore do Tringulo das Bermudas, e uma srie de autores
apresentou teorias a respeito: vnis, maldade sobrenatural,
deslocamentos de tempo e redemoinhos metapsquicos entre
outras. At mesmo o diretor hollywoodiano Steven Spielberg
reconheceu esse acontecimento incluindo-o no filme Contatos
imediatos do terceiro grau. Mas, apesar do interesse contnuo,
ningum parece estar prximo de resolver esse enigma.
Em 17 de maio de 1991, surgiu uma pista impressionante do
mistrio quando uma equipe de salvamento, que procurava te-
souros na costa da Flrida, descobriu os destroos de cinco avies
a aproximadamente 230m de profundidade e a 16 km do litoral.
Embora a ltima posio dos Avengers nunca houvesse sido de-
terminada, a possibilidade de que cinco outros acidentes to pr-
ximos tivessem ocorrido bastante improvvel. De uma s vez, as
histrias de vrtices profundos e outros horrores paranormais
foram postas de lado.
Entretanto, duas semanas mais tarde, a verdade veio luz
quando um grupo de consultores de salvamento estabelecido no
Hava identificou os avies como restos de um alvo flutuante
utilizado na Segunda Guerra Mundial para bombardeamento com
torpedos a baixa altitude.
E assim, o leito de descanso eterno da Esquadrilha 19 perma-
nece desconhecido at hoje. No estamos nem um pouco perto de
descobrir o verdadeiro destino dos aviadores norte-americanos que
desapareceram dos cus sobre o Atlntico em 5 de dezembro de
1945 e muito menos sabemos algo sobre a fora que os destruiu.
1946:
Visitantes inoportunos
Poltergeists os espritos mpios do reino paranormal ge-
ralmente habitam uma casa por um curto intervalo de tempo e
causam relativamente poucos danos ou aflio. Em nove entre
cada dez casos, suas brincadeiras fantsticas visam claramente a
enfurecer e exasperar os moradores, sem, no entanto, machuc-los.
Mas, infelizmente, nem todas as manifestaes desse fenmeno
tm obedecido a tal padro. Em alguns casos, as atividades dessas
entidades invisveis foram realmente ms.
Em junho de 1946, um refugiado alemo de nome Schrey es-
tabeleceu-se em um pequeno apartamento na cidadezinha bvara
de Lauter. Embora no tivessem filhos, os Schrey adotaram, no
ano anterior, duas meninas, cujos pais morreram durante a cam-
panha de bombardeios dos Aliados, que assolou os ltimos meses
da Segunda Guerra Mundial. As rfs adaptaram-se bem at que,
logo aps a sua mudana para Lauter, os Schrey comearam a
notar que a personalidade da enteada mais velha, Edith, estava se
modificando de forma alarmante.
Antes plcida e tmida, Edith tornou-se indomvel e at
maliciosa, tendo acessos de raiva to violentos que seus padrastos
passaram a preocupar-se com a sua sanidade mental. Logo ficou
claro que a mudana na personalidade da menina era de origem
sobrenatural. Quando terminava o vero e comeava o outono, a
criana entrava em um estado semelhante ao transe durante
vrios dias e, finalmente, seus estranhos humores coincidiam com
a apario anormal, em vrias partes da casa, de montes de
excrementos humanos e poas de urina que pareciam se
materializar literalmente do nada.
Embora os Schrey tenham a princpio pressuposto que suas
enteadas fossem as responsveis pelo ocorrido, o persistente
surgimento e a enorme quantidade de substncias imundas colo-
cavam de lado qualquer explicao natural.
A situao passou de ruim a pssima, quando a enteada mais
jovem dos Schrey, Irma, entrou em um estado de transe letrgico
semelhante ao de sua irm adotada. Nessas ocasies, vrios itens
domsticos, inclusive canetas, lminas de barbear e at pesados
arquivos de ferro foram encontrados despedaados sem razo
aparente. Comidas tomates e outros vegetais, por exemplo
saam voando de despensas fechadas, e uma mquina de escrever
da Maria Schrey chegou a datilografar sozinha longas mensagens
ora indecifrveis ora obscenas. Esse ltimo fenmeno continuou
mesmo depois de a mquina ser trancada em seu estojo.
A desordem transformou-se em violncia quando as meninas
comearam a ser atacadas por um instrumento cortante invisvel,
aparentemente uma tesoura cega.
Suas tranas foram cortadas, deixando-lhes o couro cabeludo
ferido a sangrar, culminando com a necessidade de hospitalizar
Irma aps um ataque muito violento. Quando os mdicos foram
informados da histria, o caso foi passado ao professor Hans
Bender, parapsiclogo e fundador do Instituto de reas Limtrofes
da Psicologia e da Sade Mental da Universidade de Freiburg.
Bender visitou a casa dos Schrey, a fim de entrevist-los e saiu de
l convencido de que eles eram vtimas de genunos poltergeists.
Embora no fosse capaz de ajudar objetivamente a desafortunada
famlia, contou-lhes acreditar que tal provao terminaria quando
as meninas atingissem a puberdade.
O professor Bender tinha razo. Quando as meninas chega-
ram adolescncia, os problemas na casa diminuram durante
algum tempo e finalmente cessaram por completo quando a mais
velha fez 16 anos.
O professor Bender continuou a estudar o fenmeno dos
poltergeists durante mais de quarenta anos. Em quase todos os
casos, ele descobriu que as duas formas mais comuns de
manifestaes relatadas eram os sons percutidos pancadas
fortes ou breves, baques surdos, estrondos, estampidos e a
levitao enviesada e desordenada, e ainda outros movimentos, de
objetos materiais. Era mais comum que essas duas categorias de
fenmenos ocorressem juntas do que isoladamente. A mudana de
posio de determinados objetos podia acontecer demasiadamente
rpido para ser percebida ou de forma bastante lenta. s vezes,
muitos movimentos podiam ser realizados em um quarto sem os
danos resultantes esperados. Bender chegou a deparar-se com
casos em que objetos frgeis, inclusive copos, porcelana chinesa
ou cristal eram atirados com fora nas paredes e ainda assina
permaneciam intactos. Ao mesmo tempo, era muito comum peas
de loua de barro serem arremessadas e quebrarem-se, um fato
que sugeria ao pesquisador que a inteligncia por trs dos
distrbios podia estar fruindo o caos que provocava.
Mas, apesar de as atividades dos poltergeists causarem
pnico freqentemente nos domiclios que invadem, h apenas
algumas dcadas o professor Bender viu-se novamente face a face
com outro esprito to mau como o que assolou a casa da famlia
Schrey, mencionada h pouco. Em novembro de 1980, doutores do
instituto citado anteriormente na Universidade de Freiburg foram
notificados da situao de uma jovem dona-de-casa espanhola, de
nome Carla, que residia em Mulhouse, na regio oriental da Fran-
a. Tendo se tornado o foco de uma incrvel e crescente atividade
de poltergeist, a desafortunada mulher viu-se submetida a uma s-
rie de ataques brutais que culminaram com um entrecruzamento
de cortes profundos, que se abriram involuntariamente em seus
ombros e coxas. Carla tambm sofria regularmente da sensao de
ser esmurrada selvagemente no estmago.
Embora os mdicos franceses acreditassem inicialmente que
os ferimentos da mulher tivessem sido auto-induzidos por histeria,
o professor Bender e seus colegas logo se convenceram de que o
fenmeno relatado era autntico.
Em dezembro, uma equipe de investigao no apenas teste-
munhou o aparecimento espontneo de marcas na pele de Carla
como tambm viu outras atividades anmalas ocorrerem simulta-
neamente. Alm do mais, durante sua estada na casa, os
parapsiclogos alemes descobriram que o seu equipamento era,
de quando em quando, sabotado e que seus filmes sofriam
misteriosas superexposies. Os termmetros indicavam uma
temperatura de cerca de 3C em certos ambientes da casa durante
a noite, quando o aquecimento estava desligado, enquanto a
temperatura invernal do lado de fora era de aproximadamente
34C. Em uma certa ocasio, o mesmo equipamento sofisticado,
programado para registrar a temperatura durante um perodo de
72 horas, revelou no somente enormes flutuaes, como tambm
linhas horizontais interrompidas na prova impressa, que
significavam trechos em que foi tecnicamente impossvel registrar
a temperatura.
Embora, a princpio, um adepto da teoria da psicocintica es-
pontnea recorrente, que sustenta que as manifestaes de
poltergeist resultam da emisso de energia metapsquica da mente
de um agente humano situado no centro dos distrbios, o profes-
sor Bender passou a acreditar que alguma forma de fora invisvel
autnoma se alojara na casa de Carla. Assim, junto com seus cole-
gas, Bender deixou de lado os conceitos paracientficos e tentou
estabelecer contato com o fantasma atravs da tcnica do desloca-
mento do copo, uma variao da tbua ouija.39 Logo se fez contato
com a entidade, que se chamava Henry. Ele chegou ento a apare-
cer, geralmente em uma forma ameaadora, atravessando paredes
e portas fechadas.
Infelizmente, a identificao do fantasma de maneira alguma
o fez mudar de idia e decidir-se a ir embora do lugar. Em abril de
1981, Carla e seu marido, Thierry, desistiram da luta e se muda-
ram, deixando a casa vazia isso se no contarmos com seu hs-
pede no convidado.
1947:
Incidente em Roswell
Entre os mais controversos aspectos do enigma dos vnis,
encontra-se a alegao de que alguns discos voadores sofreram
acidentes e foram recuperados sob condies de extremo sigilo.
Especulaes desse tipo tm sido desmentidas com veemncia
pelas autoridades militares, ainda que no passado um fluxo de
informaes houvesse emergido, sugerindo a existncia de uma

39 Tbua (com o alfabeto e outros smbolos) para receber
mensagens medinicas. (N. do T.)
base factual para tais rumores. Pelo menos um dos casos de
acidente com extraterrenos tido hoje como incontestvel.
Na noite de 2 de julho de 1947, um objeto brilhante em forma
de disco foi visto sobrevoando o estado norte-americano do Novo
Mxico. No dia seguinte, destroos extremamente incomuns foram
encontrados por um rancheiro chamado William Brazel, que
passeava com o seu filho por sua propriedade em Roswell. O ran-
cho estava situado a cerca de 112 km ao norte do local em que
ocorreu a apario do vni, mas na direo da rota de vo do
veculo aliengena. Tendo percebido que os destroos no se ori-
ginavam de um avio tradicional, Brazel no perdeu tempo em
informar o ocorrido s autoridades. O xerife local repassou as
informaes fora area norte-americana, e dentro de poucas
horas uma equipe de investigao do 509 Escritrio de Intelign-
cia de Grupo de Explosivos chegou ao local. Da para a frente, uma
cortina de sigilo cercou a descoberta, e as runas foram meti-
culosamente arrumadas e transferidas para a base area de Wright
Field, em Dayton, no estado de Ohio. Nenhum civil tinha autori-
zao de se aproximar do B-29 onde os destroos foram transpor-
tados. O pessoal de terra da fora area norte-americana que pde
dar uma olhada na carga especial do avio recebeu ordens de no
dizer sequer uma palavra imprensa, e um comunicado oficial foi
emitido explicando que os destroos misteriosos descobertos no
terreno prximo a Roswell foram identificados como os restos de
um dos novos bales meteorolgicos da fora area norte-ameri-
cana, acompanhado da folha de estanho que lhe servia de alvo de
radar. William Brazel, o rancheiro que encontrara o objeto aci-
dentado, foi detido para averiguaes e ficou incomunicvel du-
rante uma semana at que as especulaes jornalsticas
cessassem, sendo por fim liberado sem justificativas ou pedidos
formais de desculpas. Quando uma matria, sugerindo que um
disco voador fora capturado, comeou a ser transmitida pela
imprensa radio-jornalstica de Albuquerque, a fora area norte-
americana interferiu, a fim de impedir tal radiodifuso.
Quase meio sculo depois do acidente em Roswell, muitas
pessoas acham impossvel que um evento de importncia crucial
para o planeta Terra pudesse ter sido encoberto de uma forma to
bem-sucedida. Mas indcios que sustentam sua existncia con-
tinuam a se acumular, tendo o acontecimento de Roswell, em 1947,
se tornado um dos mais bem documentados e pesquisados na his-
tria da ovniologia.40 Nos ltimos 15 anos, dois autores america-
nos, Standon Freidman e William Moore, contataram mais de 160
testemunhas direta ou indiretamente associadas ao caso do Novo
Mxico, inclusive componentes da tripulao que transportou os
destroos.
Entre todos os testemunhos colhidos, o mais importante o
do major Jesse Marcel, o oficial da Inteligncia encarregado da
primeira operao de recuperao. Refutando completamente a
explicao oficial do balo, afirmou que o material manipulado por
eles era como nada que existisse na Terra. Uma lmina de metal
era to slida que no pde ser entalhada por um martelo de forja
de 7,2 kg, apesar de sua notvel leveza. O testemunho de Mareei
no pde ser facilmente desmentido, pois ele era um veterano da
Segunda Guerra Mundial que lutou na campanha de bombardeio
estratgico, sendo promovido a tenente-coronel e finalmente
ingressando no programa de armas especiais da fora area norte-
americana. Alm do mais, sua descrio do acidente aliengena era
muito parecida no somente com a das outras testemunhas o
rancheiro William Brazel por exemplo , mas tambm coincidiu
com os detalhes de informaes vazadas a respeito de outras
recuperaes de discos voadores. Nos Estados Unidos, esses fatos
ocorreram nas seguintes localidades: Paradise Valley (Arizona),
1947; Aztec (Novo Mxico), 1948; Kingham (Arizona), 1953 e Novo
Mxico (1962). Mais casos ocorreram em outros pases, tais como a
Frana, a Alemanha, Porto Rico, frica do Sul, Austrlia, a extinta
Unio Sovitica e Spitzbergen (oceano rtico). Se rejeitarmos os
acontecimentos relativos ao incidente em Roswell e esses
numerosos exemplos alegando que no dispem de embasamento
factual, devemos nos perguntar por que os governos do mundo no
medem esforos para ocult-los. Em maro de 1975, o senador
norte-americano Barry Goldwater foi proibido de visitar a base
area de Wright-Patterson (ex-Wright Field) para examinar os
escombros do que aconteceu em Roswell no ano de 1947. Ao
perguntar por que negaram o seu pedido, o senador foi aparente-
mente informado de que o assunto no podia ser discutido com
um representante do povo, mesmo sendo a pessoa um oficial supe-

40 Cincia, estudo ou tratado acerca dos vnis; ufologia. (N.
do T.)
rior legitimamente eleito. O incidente em Roswell, junto com todos
os indcios de discos voadores acidentados, era um assunto clas-
sificado em um nvel alm do estritamente confidencial.
Desde aquela poca, mais e mais detalhes vazaram gradual-
mente, todos apontando na direo da existncia de uma cortina
oficial de sigilo. Nos ltimos anos antes de sua morte, em 1986, o
professor Robert Saurbacher, um fsico norte-americano que ocu-
pava um posto de alto nvel no Departamento de Defesa de seu
pas durante a dcada de 1950, quebrou o seu juramento de siln-
cio e descreveu, nos mnimos detalhes, como o governo dos Esta-
dos Unidos recuperou e guardou os destroos de vrias
espaonaves extraterrenas acidentadas. Embora no diretamente
envolvido no projeto de recuperao de vnis, Saurbacher
examinou o material recolhido em primeira mo. Ele afirmou que o
casco metlico da nave era extremamente leve e duro, enquanto os
painis de instrumentos e outros sistemas de controle no interior
dela eram revestidos de uma substncia fina, em forma laminar.
Laboratrios da fora area norte-americana provaram que tais
materiais eram capazes de resistir s tremendas presses
exercidas durante a acelerao e a desacelerao comuns aos vos
espaciais.
O conhecimento da existncia dessas naves era, segundo
Saurbacher, restrito a um pequeno grupo de indivduos do
establishment poltico-militar de segurana. Em suas prprias
palavras, foi o assunto mais altamente classificado no governo dos
Estados Unidos, ganhando at da bomba H.
As afirmaes do professor Saurbacher foram ridicularizadas
pelas agncias oficiais, no havendo qualquer indcio de que al-
guma medida indelicada houvesse sido tomada para restringir seu
direito de expresso. Muitas pessoas acharam que as afirmaes
do professor eram por demais fantsticas para serem levadas a
srio, mas outras, reconhecendo que Saurbacher no era o tipo de
homem que recorresse a exageros e fantasias, acreditaram nele.
Por que um homem que atingira o sucesso cientfico, acadmico e
empresarial resolveria comprometer a sua reputao inventando
uma histria to estranha? Questionavam as pessoas. No havia
resposta para aquela pergunta, a no ser, claro, que a histria
fosse verdadeira.
E lgico que era.
1948:
A ltima misso do tenente Mantell
Quando da famosa apario de um disco voador testemu-
nhada pelo piloto Kenneth Arnold, em junho de 1947, muitos
oficiais de alto nvel da fora area norte-americana comearam a
indagar se a presena aliengena que ento se apresentava nos
cus dos Estados Unidos algum dia se mostraria hostil.
Por volta de uma da tarde de 7 de janeiro de 1948, um oficial
de servio na torre de controle da base area de Godman Field, no
estado norte-americano de Kentucky, recebeu uma chamada
telefnica do superior da patrulha rodoviria estadual. O oficial de
polcia pretendia esclarecer a veracidade de certos relatos que
surgiram pela manh a respeito de um enorme objeto brilhante
com a forma de um disco, com o dimetro aproximado de 150m.
Ele queria saber se aquele objeto pertencia base Godman. O
oficial em servio no achou graa e afirmou secamente que uma
nave daquelas dimenses era uma impossibilidade fsica. Ele
afirmou tambm que aquilo que os motoristas viram fora
provavelmente o Sol ou alguma anomalia fantstica provocada pela
refrao da luz, desligando imediatamente.
Entretanto, o oficial mudou de idia alguns minutos mais tar-
de, quando uma mensagem urgente de deteco de um fenmeno
areo extraordinrio foi recebida por um destacamento da guarda
pessoal do exrcito nas proximidades da reserva federal de ouro de
Fort Knox. Um disco macio, diferente de tudo que j fora visto,
sobrevoava ento a rea, segundo o relato. A ameaa estava se
tornando sria, e o comandante da base de Godman, o coronel Guy
Fix, ordenou que uma esquadrilha de caas Mustang P-51
decolasse. Em poucos minutos, eles estavam no ar e estabeleceram
contato visual com o vni, um disco de metal prateado de tamanho
incomensurvel, de acordo com um comentrio atravs do rdio,
feito pelo lder da esquadrilha, Thomas Mantell, veterano da
Segunda Guerra Mundial.
Conforme os caas se aproximavam do objeto, que pairava a
uma altura estimada de 6,7 mil metros, outros pilotos confirma-
ram a descrio feita por Mantell. Parece um objeto metlico...
bem frente e levemente acima... posso ver fileiras de janelas...
tem um anel e uma cpula... Escutando na torre de controle, o
coronel Fix e seus colegas oficiais estavam incrdulos. Mas o as-
sombro logo se transformou em horror. Com os Mustangs a apenas
oitocentos metros de seu alvo, o monstro voador comeou a subir,
demonstrando uma incrvel facilidade para manobrar. O tenente
Mantell guiou seus homens na perseguio, mas exatamente
quando estavam ganhando altura, aparentemente aconteceu algo
de errado. O caa de Mantell inclinou-se lateralmente de forma
gradual e desapareceu atrs de uma nuvem; simultaneamente, o
seu rdio sumiu.
As buscas do avio do lder da esquadrilha comearam
naquela mesma tarde. Os destroos estavam espalhados por uma
rea de aproximadamente 3,5 km, o que sugeria a possibilidade de
uma exploso area. De acordo com fontes da fora area norte-
americana, o corpo de Mantell tambm foi encontrado, mas a
nenhum civil inclusive os pais do piloto morto foi permitido
v-lo. Os trs outros pilotos foram interrogados aps o trmino da
misso e instrudos a manter silncio. Uma explicao oficial foi
publicada no dia seguinte, afirmando que o tenente Thomas
Mantell infelizmente faleceu ao tentar voar at o planeta Vnus.
Provavelmente ele voou muito alto e desmaiou por falta de oxignio.
As histrias anteriores a respeito de discos voadores eram,
segundo um oficial da fora area norte-americana, inteiramente
sem fundamento e provavelmente resultavam de uma semelhante
confuso com o distante planeta.
Para vrias pessoas, a explicao oficial desafiava a lgica.
Inmeros civis testemunharam a lenta passagem do vni sobre
Kentucky e sabiam que o objeto que viram definitivamente no era
Vnus. Outros acharam difcil acreditar que um piloto experiente,
veterano da guerra do Pacfico, pudesse cometer um erro
elementar como aquele. E os outros pilotos por que no foram
autorizados a dar as suas opinies? O interesse muito difundido
da opinio pblica norte-americana em vnis tornou difcil para a
Aeronutica utilizar uma histria to inconsistente para justificar
a morte de um dos seus pilotos. Ento, uma semana depois, eles
mudaram a histria, anunciando que o objeto avistado sobre o
Fort Knox era o Skyhook, balo de reconhecimento, cuja superfcie
prateada refletia a luz do Sol.
Com o passar dos anos, podemos dizer com certeza que ne-
nhuma dessas explicaes verdadeira e que nem mesmo a fora
area norte-americana acreditava nelas na ocasio. Em memoran-
do, agora pblico, do Centro de Inteligncia Tcnica Area, o
general N. F. Twining, do Comando Estratgico do Ar, referiu-se
aos discos voadores como naves interplanetrias e confirmou que
a recente onda de aparies indubitavelmente verdadeira. O
relatrio foi escrito no outono de 1948. Outra correspondncia
escrita no mesmo ano, dessa vez endereada ao comandante su-
premo da fora area norte-americana, colocava a questo de
maneira mais categrica:
E posio deste comando que os assim denominados fenmenos
dos discos voadores so algo real e no visionrio... caractersticas
operacionais tais como as altas taxas de ascenso; a
manobrabilidade e a ao evasiva acionadas quando em contato
com aeronaves humanas nos levam a crer que os objetos so
controlados...
O general Twining sugeriu que todas as informaes relacio-
nadas ao fenmeno dos vnis fossem tornadas pblicas. Sua reco-
mendao foi ignorada. Em vez de contar ao povo norte-americano
a verdade, o governo e as foras armadas preferiram classificar tais
fenmenos como segredos de Grau A e encarregaram o FBI e a
CIA41 de eliminarem sistematicamente todos indcios e produzirem,
em vez disso, explicaes claramente artificiais que deveriam ser
utilizadas nos casos de aparies genunas. Gases dos pntanos,

41 Federal Bureau of Investigations (Bureau Federal de
Investigaes) e Central Inteligence Agency (Agncia Central de
Inteligncia), respectivamente. (N. do T.)
aeronaves artificiais, efeitos ticos, fumaa de chamins fabris,
luzes estelares refletidas, pra-quedas, satlites, msseis, vaga-
lumes, estrelas cadentes, bales meteorolgicos e o motivo mais
favorito de todos histeria de massas foram empurrados um
por um em um esforo de ridicularizar o fenmeno. Enquanto isso,
vai crescendo a lista de pilotos mortos e de avies desaparecidos.
Thomas Mantell pode ter sido o primeiro piloto norte-americano a
perder a sua vida em um confronto com um vni, e no foi o ltimo.
1949:
A meio caminho do cu
comum dizermos que ningum pode saber com certeza
como ser o momento de sua morte, pois no h caminho de volta
quando morremos. Entretanto, isso no corresponde verdade.
Em novembro de 1949, Edmund Wilbourne, um jovem ingls
que sofria de pleurisia, foi internado no Hospital de Crumpsal, em
Manchester. Ele j se encontrava em estado crtico ao chegar, e as
esperanas da sua recuperao diminuam rapidamente. Edmund
Wilbourne faleceu naquela mesma noite ou assim pensaram os
mdicos que cuidavam dele. Na verdade, e um fato desconhecido
pela equipe do hospital, Willbourne ainda estava bem vivo: embora
as suas funes aparentemente houvessem cessado, sua
conscincia simplesmente deixara o seu corpo. Ele permaneceu
nesse estado por algum tempo. Flutuando em paz nas regies
acima de sua forma fsica inerte, o jovem observava, com
curiosidade e desprendimento, as enfermeiras prepararem o seu
corpo para os funerais, notando, com surpresa e repugnncia,
como o cadver era depilado por uma enfermeira que usava uma
navalha, procedimento hospitalar que ele desconhecia. Embora
Wilbourne no conseguisse compreender a sua condio de estar
ausente do corpo, no sentiu qualquer tipo de medo.
Os registros do hospital mostram que o ingls deve ter perma-
necido naquele estado extraordinrio entre a vida e a morte por
algumas horas. De fato, foi apenas depois de o seu corpo ser enca-
minhado ao necrotrio do hospital que ele subitamente percebeu
ter retornado conscincia. No de surpreender que o servente
do necrotrio tivesse um choque ao ver o falecido Wilbourne
subitamente sentar-se na maca e gritar por socorro. Nas semanas
seguintes, o ingls recuperou-se completamente e ainda est vivo
hoje em dia. Ele pendurou na parede o seu atestado de bito, a fim
de provar que no inventou aquilo tudo.
Para muitas pessoas, a histria que acabamos de contar pode
parecer inacreditvel demais para ser levada a srio. Mas, se prefe-
rirmos chamar Wilbourne de mentiroso ou tachar de incompe-
tentes os seus mdicos, a verdade fantstica que ele realmente
esteve morto por mais de duas horas no ano de 1949.
Entretanto, as recordaes que Edmund Wilbourne possui de
ter morrido no so as nicas de que se tem notcias. Experincias
de quase-morte (EQM) semelhantes foram relatadas por mdicos
em todo o mundo, com tanta insistncia que os investigadores dos
fenmenos paranormais se convenceram que tais histrias no
consistiam em sonhos ou iluses. Para falar a verdade, sua
coerncia absoluta aparentemente confirma a probabilidade de que
todos ns somos capazes de passarmos por uma experincia desse
tipo em um momento de crise terminal. Com o progresso da
cincia mdica, trazendo em seu bojo tcnicas cada vez mais
sofisticadas de ressuscitamento, a quantidade de pessoas que
retorna vida est crescendo, e alguns mdicos tm abandonado a
ortodoxia cientfica a fim de investigar o crescente nmero de
indcios.
Em 1976, Raymond Moody, psiquiatra da Califrnia, publicou
o livro Life after life, que documenta em detalhes impressionantes
os casos de mais de cem pessoas que conseguiram escapar da
morte temporria aps acidentes ou durante uma cirurgia. Em sua
pesquisa, Moody descobriu que quase todas as pessoas que
passaram por EQMs recordavam-se perfeitamente de ter sado de
seus corpos; e como essas descries tinham muito em comum
entre si, ele formou a opinio de que a experincia da morte era
profundamente semelhante para todos os seres humanos. Na
introduo de Life after life, o psiquiatra desenvolveu o que
considerava a experincia de morte arquetpica fundamentada nos
15 elementos mais comuns relatados com maior freqncia.
De acordo com Moody, a EQM padro comearia com um
zumbido desconfortvel percebido pelo quase-morto, que entraria
em um tnel longo e escuro. Seguindo-se a esse processo, a
conscincia do indivduo se v fora do corpo. O observador
desencarnado assiste ento a vises de espritos conhecidos, de
pessoas que partiram antes dele para o reino da morte. Depois, o
indivduo geralmente acometido de um indefinvel sentimento de
amor que emana das cercanias, um sentimento seguido por outra
viso, dessa vez a de um Ser de Luz (descrito de vrias maneiras),
aparentemente uma entidade espiritual da esfera superior
encarregada de gui-lo telepaticamente a uma reflexo sobre
suas realizaes e fracassos durante a existncia terrena. Uma
reviso panormica e instantnea da vida ento apresentada ao
indivduo acometido de EQM. Em seguida, outros eventos podem
suceder, mas os sujeitos sempre atingem um momento em que so
solicitados a atravessar um limite simblico ou um ponto a partir
do qual no podero mais voltar. Instintivamente, o viajante astral
percebe que no a hora certa e se d conta de que deve retornar
vida terrena. Freqentemente desapontado por ter de deixar
aquele mundo de beleza, amor e alegria, o indivduo acometido de
EQM volta conscincia encarnada em seu corpo.
Moody enfatiza, na introduo de seu livro, que no h duas
EQMs iguais e que nenhuma das que estudou incorporava todas
as fases descritas h pouco. Alm disso, no h nenhum elemento
aparentemente comum a todas as EQMs, embora algumas pes-
soas em geral aquelas cuja morte clnica durou um longo inter-
valo de tempo possussem memrias particularmente vividas
que se aproximavam do padro. Como regra geral, as pessoas que
entravam profundamente no outro mundo eram exatamente aque-
las que estiveram mortas por mais tempo; as que simplesmente
relatavam ter deixado seus corpos eram pacientes cujas funes
vitais cessaram por um perodo de menos de dois minutos.
A pesquisa de Raymond Moody foi considerada muito contro-
vertida pela maioria dos mdicos, mas, nos anos subseqentes,
outros especialistas norte-americanos seguiram os seus passos e
publicaram suas prprias anlises a respeito de EQMs, tendendo
invariavelmente a reforar a concluso do californiano. Alm do
mais, tais psiclogos salientaram que as recordaes relatadas
hoje em dia correspondem incrivelmente s descries da
experincia da morte mencionadas em textos clssicos da
antiguidade, tais como o Livro Tibetano da Morte.
Atualmente, na ltima dcada do ltimo sculo do milnio,
muitas pessoas continuam a encarar a morte como a extino final,
o trmino derradeiro, o extremo definitivo. Mas elas podem estar
enganadas. Se resolvermos dar alguma credibilidade s histrias
de pessoas como Edmund Wilbourne, teremos certeza de que parte
de ns conscincia, mente, alma etc. no simplesmente
expirada quando as funes vitais do corpo cessam.
1950:
O lendrio Ogopogo
O trmino da ltima glaciao deixou espalhados no Canad
mais de cem mil lagos e, assim, no de admirar que o segundo
maior pas do mundo tenha mais lendas de monstros lacustres que
qualquer outro. Durante o sculo XX, foi feita uma srie de relatos
a respeito de uma dzia de lagos e canais canadenses onde se
acreditavam existirem criaturas semelhantes a plesiossauros em
meio fauna do continente norte-americano.
H, por exemplo, o monstro Saskatchewan do lago Turtle,
avistado pela primeira vez em 1924, e a besta negra alongada do
lago Poningamook, descoberto em 1993. Manipogo, uma criatura
que assombra os lagos Manitoba e Winnipegogis, que so unidos
pelos estreitos de Grane, escondeu-se do Homem at o final da
dcada de 1930 e ganhou ateno somente quando emergiu diante
de um grupo de pessoas, que faziam piquenique em um recanto
beira do lago no parque de Manitoba em 1960. Com a cabea
achatada e parecida com a de uma cobra, a pele negra e trs
corcundas, imagens da criatura foram registradas em filme
fotogrfico e cinematogrfico. Champ, a criatura que alguns
afirmam habitar o lago Champlain, que corta o Canad
verticalmente, indo do estado de Vermont ao de Nova York, tem
sido vista com tanta regularidade nos ltimos cem anos que
algumas pessoas pensaram seriamente em coloc-lo na lista das
espcies ameaadas dos Estados Unidos, enquanto Caddy, a
serpente Marinha que aparentemente reside na costa da Colmbia
Britnica, foi mais vista que qualquer outro.
Mas nenhum desses rpteis to famoso como aquele que
assombra o lago Okanagan, na Colmbia Britnica, um enorme
corpo de gua que abrange uma rea de aproximadamente du-
zentos quilmetros quadrados.
Antes das incurses dos primeiros colonizadores europeus,
h um sculo, as tribos indgenas shushxvap que acampavam
perto do lago adoravam Naitaka, o esprito de um monstro que
acreditavam viver nas profundezas escuras e proibidas. De acordo
com uma histria transmitida atravs de geraes, um chefe
visitante certa vez no deu ouvidos s advertncias a respeito do
monstro, sendo devorado junto com a sua famlia ao tentar
atravessar o lago em uma canoa.
Outras histrias sobre Naitaka foram representadas por meio
de desenhos rudimentares em pedra. Eles mostram um animal
com um pescoo longo, corpo enorme e quatro nadadeiras,
caractersticas semelhantes s do monstro do lago Ness e de uma
infinidade de serpentes lacustres em todo o mundo. As
supersties indgenas a respeito do monstro de Okanagan
parecem ter sido rapidamente transferidas aos antigos
colonizadores europeus, embora o nome original do monstro fosse
substitudo por Ogopogo, tirado de uma msica popular londrina.
No houve falta de aparies no final do sculo XIX e incio do
sculo XX e, em 1914, a carcaa apodrecida de um estranho
animal foi encontrada em uma das margens do lago. Contudo, foi
apenas depois de uma onda de aparies em 1950 que a maioria
dos canadenses comeou a levar a histria a srio. Em 2 de julho,
um dinossauro nadador foi avistado por uma certa senhora Kray,
acompanhada pela famlia Watson, de Montreal, com a qual
viajava por Kelowna. A senhora Kray descreveu mais tarde a
criatura como tendo:
Um corpo longo e sinuoso de aproximadamente nove metros de
comprimento, com cerca de cinco ondulaes separadas umas das
outras por um espao de sessenta centmetros, ficando parte das
ondulaes embaixo dgua.
Depois de nadar despreocupadamente em direo ao norte, o
animal moveu-se com rapidez para longe atravs do lago na
direo oposta, aparentemente em perseguio a um cardume de
peixes, deixando um grande sulco para trs.
Como sempre acontece nos relatos sobre monstros lacustres,
os homens de conhecimentos tradicionais partem sempre para as
explicaes naturais e cautelosas. A convico pessoal dos mem-
bros da Federao dos Naturalistas da Colmbia Britnica
afirmava que uma iluso tica, causada por uma onda estranha
em meio s guas calmas sob condies especiais de iluminao,
levou as testemunhas a confundirem grandes sombras com
criaturas submarinas vivas. Essa explicao absurda convenceu
alguns canadenses, e os cticos medianos sentiram-se mais
inclinados a acreditar em uma imagem menos criativa: a de que a
pretensa testemunha havia simplesmente forjado o encontro.
Entretanto, como se viu mais tarde, essas aparies iniciais
consistiam apenas no comeo de um mistrio desafiador.
No mesmo ms, a senhora E. A. Campbell avistou uma
criatura semelhante anterior dos jardins de sua propriedade em
Kelowna. De acordo com a descrio dada, a criatura veio tona
trs vezes e ento submergiu, no mais aparecendo. Semanas de-
pois, em 12 de agosto, o reverendo W. S. Bean, proco da igreja
Anglicana de Penticton, viu Ogopogo emergir de guas incrivel-
mente agitadas e deslocar-se para longe, deixando um grande sul-
co. Essa apario ocorreu nas guas de Naramata e, um ms de-
pois, o senhor Bruce Miller e sua esposa avistaram o monstro,
enquanto contornavam o lago pela estrada s suas margens. Apro-
ximando-se do meio-fio para poder observ-lo melhor, afirmaram
que o monstro possua um pescoo malevel e musculoso e que
seu dorso movia-se sinuosamente. Embora esse tenha sido o lti-
mo relato de uma apario da criatura em 1950, o proprietrio de
um trailer em Sunny Beach colocou lenha na fogueira ao afirmar
ter encontrado rastros de Ogopogo na praia local. Embora no
houvesse maneira de relacionar os rastros criatura, era nitida-
mente bvio que no haviam sido produzidos por nenhum animal
conhecido.
Desde o extraordinrio vero de 1950, a Ogopogomania no
deu sinais de diminuir. A pesquisadora Arlene Gaal, que investiga
as aparies desde a metade da dcada de 1960, j reuniu mais de
duzentos relatos. E o que mais importante, no mesmo perodo,
ela tambm prestou auxlio na divulgao de filmes fotogrficos e
cinematogrficos feitos a partir das margens do lago que definiti-
vamente mostram grandes objetos animados deslocando-se de
forma semelhante ao movimento de uma serpente. Em agosto de
1968, por exemplo, o turista Art Folden capturou um rptil
anormal com as suas lentes teleobjetivas a partir da Rodovia 97,
um ponto de observao privilegiado que oferece uma vista
excelente da superfcie do lago. O filme amador de oito milmetros
de Folden mostra um enorme objeto parcialmente submerso a uma
distncia de cerca de noventa metros da praia. Uma fila de pi-
nheiros ao fundo serve para dar a definio imagem e possibilita
uma avaliao precisa das dimenses da criatura da cabea
cauda aproximadamente 18m , de sua circunferncia, cnica
em ambos os lados, e de sua velocidade prodigiosa. Quando Arlene
Gaal viu o filme, fez com que fosse analisado por especialistas em
fotografia e comparou-o a um esboo de agrimensura do local. Os
especialistas reconheceram sua autenticidade, e Gaal declarou
com firmeza que tal filme provava, de uma vez por todas, que uma
forma de vida incomum habitava o lago Okanagan.
Mais indcios de monstros dos lagos canadenses, que no se
pode tachar de fraudes ou alucinaes, surgiram em 1977, quando
uma equipe de trs mergulhadores, utilizando um sofisticado
equipamento de sonar, localizou um sinal de um corpo de 7,5m de
comprimento durante dez dias no lago Poningamook. Cmeras
automticas capturaram uma vaga apario de uma forma muito
escura que passava sob o barco, mas infelizmente nenhum dos
instantneos constituram claramente uma prova da identificao
que se queria fazer. Examinadas uma a uma, no h sinal algum
que oferea uma prova concreta da existncia de tais criaturas.
Ainda assim, como acontece com tantos outros fenmenos, a enor-
me quantidade de relatos de testemunhas impressionante. A no
ser que duvidemos da viso e da honestidade de literalmente cen-
tenas de cidados canadenses, devemos admitir com certeza que
algo de muito estranho se acha presente no lago Okanagan e em
muitos outros.
Finalmente, h uma interessante relao geogrfica que deve
ser examinada. Pode tratar-se de uma grande coincidncia que a
concentrao de aparies de monstros de pescoo comprido no
Canad dentro das linhas isotrmicas de 10C corresponda a
diversas aparies em outras partes do hemisfrio Norte. Sem
dvida, a distribuio dessas criaturas segue um padro definido,
e uma linha pode ser traada, unindo o Canad a pases como
Irlanda, Esccia, Noruega, Sucia, Finlndia e partes da antiga
Unio Sovitica, lugares onde se podem encontrar monstros
lacustres. Como insinuou o doutor Bernard Heuvelmans, um
criptozologo: Ningum poderia desejar uma prova melhor de sua
existncia.
1951:
Batalhas espectrais na Gr-Bretanha e na
Frana
A histria sobrenatural das ilhas britnicas tem se caracteri-
zado pela apario ocasional de exrcitos-fantasmas marchando
para algum lugar, batendo em retirada ou realmente envolvidos em
batalhas ocorridas em sculos passados, quando eram mortais. Se,
como acreditam alguns parapsiclogos, fortes agitaes podem
intensificar as aparies de atividades fantasmagricas, eis uma
boa justificativa para campos de batalha serem territrios ex-
tremamente promissores para os caadores de fantasmas. Mas, na
verdade, a maioria desses exemplos parece refletir a recordao de
um lugar anterior, uma imagem persistente audiovisual impressa
em uma substncia etrea, e no propriamente as atividades de
fenmenos de assombrao. Em vez de testemunhar os movimen-
tos de entidades ultra-fsicas ou almas terrenas, os participantes
desse estranho quadro parecem rever na ntegra eventos passados.
Se os observadores retornam no tempo ou os envolvidos no conflito
foram trazidos atualidade, essa uma questo destinada
especulao. Em todas as probabilidades, nenhum cenrio
suficientemente preciso pelo menos no de uma maneira que
possa ser compreendida pelas mentes de hoje. Tudo de que pode-
mos estar certos que tais eventos realmente acontecem.
Antes do comeo deste sculo, havia inmeros relatos no Rei-
no Unido a respeito de exrcitos-fantasmas aparecendo para lutar
novamente em guerras ancestrais. Dentre eles, as mais famosas
foram as manifestaes que se seguiram batalha de Edge Hill, da
Guerra Civil inglesa, ocorrida em 23 de outubro de 1642, nas
plancies prximas de Kineton, em Warwickshire. Tantas histrias
foram ouvidas a respeito de uma batalha-fantasma que era
encenada novamente nos meses que se seguiram quele conflito,
que o rei Carlos enviou vrios representantes ao local para verificar
a veracidade das histrias. Os oficiais do rei testemunharam a
cena pessoalmente e reconheceram muitos dos amigos falecidos no
combate. Apesar de menos celebradas, outros campos de batalha
que marcam eventos-chave na histria sangrenta da Gr-Bretanha
foram visitados por aparies. Dentre eles, encontram-se:
Sedgemoor, em Somerset; Culloden, nas Highlands42 escocesas; e
em Naseby, em Northamptonshire. Nesse ltimo caso, o conflito foi
encenado novamente anualmente no cu sobre o campo de batalha,
durante um sculo, depois do acontecimento real, em 1645. Nos
sculos XVIII e XIX, no houve poucos relatos a respeito de
exrcitos-fantasmas lutando novamente em batalhas ancestrais. A
batalha, assistida muitas vezes por um grande nmero de pessoas,
contava com um vasto exrcito de soldados e servos que marchava
nas proximidades de Inveraray, na regio escocesa de Strathclyde;
uma tropa de cavalaria com carruagens e suporte de infantaria
vista vrias vezes em Souther Fell, no distrito gals de Cumbria, e
uma frota de escaleres viking que, com aspecto fantasmal,
atacaram e assassinaram um grupo de espritos de monges em
uma praia da ilha de Iona. Embora a data correta desse ltimo
acontecimento no possa ser especificada com certeza, parece re-
presentar um massacre que se acredita ter ocorrido em uma poca
por volta do sculo X.

42 Regio montanhosa da Esccia. (N. do T.)
Apesar de a crena na existncia de fantasmas ser mais forte
nos primeiros sculos de nossa histria, no devemos permitir que
nossos preconceitos e inclinaes modernas a respeito de nossos
ancestrais no nos deixem enxergar o fato provvel de que esses
eventos fantasmagricos tenham ocorrido exatamente como os
registros atuais informam. Esses relatos aconteceram por vrias
vezes no decorrer deste sculo. Ao dirigir para casa, em Letham
(Tayside), a altas horas da noite, a senhora Elizabeth Smith evitou
milagrosamente um acidente quando o seu carro saiu da estrada
coberta de gelo e caiu em um riacho. Forada a abandon-lo e
caminhar 13 km at a sua casa, ela ficou impressionada ao ver um
grupo de pessoas carregando tochas acesas vindo em sua direo.
Eles no tomaram conhecimento dela e comearam a vasculhar o
terreno sua volta, aparentemente procurando por seus mortos. A
senhora Smith, que continuou a observ-los, percebeu que havia
corpos pelo cho, que eram revirados e examinados. Ela estima
que a cena fantasmal durou cerca de vinte minutos, perodo em
que ela pde distinguir perfeitamente as aparncias das pessoas.
Mais tarde, falando sobre sua experincia a investigadores, ela
descreveu os trajes dos homens como os de saxes ou de povos
mais antigos. Na verdade, historiadores estabeleceram, de acordo
com a sua descrio, que ela vira guerreiros pictos. Segundo eles,
a cena que a senhora Smith testemunhou representava as
conseqncias da batalha de Nachanesmere, que se deu em 685
d.C.
Essa viso ocorreu no final do inverno do ano de 1951. A mu-
lher de Tayside foi simplesmente um dos muitos britnicos que
inexplicavelmente se viram como testemunhas da repetio do pas-
sado violento de sua ptria. Dentre os locais que foram palco de
tais acontecimentos encontram-se: Offham Hill, nas proximidades
de Lewes, em East Sussex, onde ocorreu uma enorme batalha h
setecentos anos; Marston Moor, em North Yorkshire, a cena de
outra batalha da Guerra Civil; e Otterburn, em Northumberland,
onde foi realizada uma batalha em agosto de 1938.
Talvez o exemplo mais famoso de batalha-fantasma do sculo
XX oferea a ns um caso bastante diferente dos mencionados
anteriormente. Duas caractersticas principais distinguem-na das
anteriores. Em primeiro lugar, em vez de reproduzir eventos que
ocorreram h sculos ou milnios, ela evoca eventos que aconte-
ceram na dcada passada. Em segundo lugar, algo talvez mais in-
trigante que o anterior, nada foi visto apenas os sons da batalha
foram testemunhados.
De manh cedo, no dia 19 de agosto de 1942, uma enorme
fora de tropas aliadas, consistindo principalmente em comandos
canadenses e britnicos, atacou o porto de Dieppe, na Normandia
(Frana), ento controlado pelos alemes. Mais do que visando a
obter uma vitria de considervel importncia estratgica, o ataque
pretendia ser um ensaio em grande escala da decisiva invaso da
Europa, que aconteceria dois anos mais tarde. Certamente os
Aliados aprenderam muito sobre a topografia de Dieppe, mas pa-
garam um preo terrvel por tal ato. Dos seis mil homens de elite
que tomaram parte desse ensaio, quase quatro mil pereceram ou
foram feridos na feroz batalha que durou apenas 4,5 horas.
Nove anos mais tarde, duas inglesas passando o final de
semana em Puys, um povoado a alguns quilmetros a leste de
Dieppe, foram acordadas no meio da noite pelo inconfundvel som
de armas de fogo pesadas. Aproximadamente s quatro horas da
madrugada, as mulheres ouviram distintamente homens que
choravam de dor, sons distantes de bombardeio ao fundo e o ronco
da aviao que lanava cargas de profundidade. Esse curioso
fenmeno durou cinqenta minutos. Ele foi seguido por um breve
silncio e ento recomearam as exploses e os lanamentos de
cargas de profundidade em um volume muito mais alto. As
mulheres permaneceram despertas, ouvindo, assombradas, os
sons que com certeza vinham do litoral na direo do porto francs.
Os furiosos rudos da batalha continuaram ininterruptamente at
as seis horas, quando cessaram todos os distrbios, que foram
substitudos pelos sons naturais das ondas quebrando no cascalho
da praia perto de seu hotel. Na manh seguinte, 5 de agosto de
1951, as mulheres ficaram surpresas com o fato de nenhum dos
outros hspedes do hotel, e nem mesmo os seus proprietrios, ter
ouvido nada de estranho. Ainda assim, vrios habitantes da regio
declararam ter passado por experincias semelhantes em noites de
vero dos anos anteriores.
Quando retornaram Inglaterra, enviaram um relato com-
pleto de sua experincia para a Sociedade de Pesquisas
Metapsquicas (SPM), sediada em Londres. Aps examinar os ar-
quivos do Ministrio da Guerra britnico a respeito daquele de-
sastroso acontecimento, ficou claro para os pesquisadores da SPM
que a hora em que se iniciou o fenmeno por volta das quatro
da madrugada aproximava-se bastante das primeiras trocas de
fogo entre os Aliados e os navios alemes ancorados longe da costa,
em 19 de agosto de 1942. Alm do mais, o impressionante au-
mento do volume que se iniciou por volta das cinco da madrugada
do dia 5 de agosto de 1951 marcou o incio do bombardeio de
Dieppe pelos destroyers Aliados e pela primeira leva de bombar-
deios da RAF, que despejava a sua carga sobre as linhas de defesa
dos alemes. Embora no fosse impossvel que essas duas mulhe-
res houvessem lido relatos sobre a batalha, e com base neles
tivessem inventado a histria, os investigadores da SPM ficaram
satisfeitos com o fato de elas estarem contando a verdade e deram
como quase certo que as duas passaram por uma verdadeira expe-
rincia metapsquica.
Os cticos, como sempre, apresentaram uma soluo diferen-
te. Para aqueles que so da opinio que a idia de batalhas-fantas-
mas no passa de uma besteira sem sentido, estava absolutamente
claro que o que as mulheres haviam escutado no era nada mais
que uma combinao de sons naturais. O bater das ondas no cas-
calho da praia, a linha area comercial ligando Londres a Paris que
passava sobre aquela localidade e uma draga em operao no
porto de Dieppe foram insinuadas como as responsveis. As pr-
prias mulheres negaram que poderiam ter sido enganadas por
esses sons ou por uma combinao deles.
Revendo a sua experincia, difcil formular um julgamento
claro de uma maneira ou de outra. No sabemos como um evento
pode ser aprisionado no tempo e no espao com objetivo de ser
repetido em uma data futura diante dos olhos e ouvidos de pes-
soas suficientemente sensveis para perceb-lo. E interessante ob-
servarmos que nenhuma dessas mulheres jamais se interessou por
fatos sobrenaturais ou alegou ter vivenciado uma experincia
metapsquica antes. Elas so testemunhas totalmente confiveis.
Ao mesmo tempo, no est alm do terreno de probabilidades o
fato de que elas possam simplesmente ter se enganado com o que
ouviram. O que podemos afirmar com certeza, entretanto, que
no se pode relegar um relato sobre aparies de batalhas fantas-
magricas a meras alucinaes visuais ou auditivas. A no ser que
estejamos prontos a descartar o valor dos testemunhos humanos.
1952:
procura de Bridey Murphy
A segunda metade do sculo XX foi palco de um assustador
crescimento da crena na reencarnao entre os ocidentais. Dados
referentes apurao de tendncias de opinio pblica oriundos
de uma pesquisa realizada no Reino Unido entre 1969 e 1979
mostram uma alta entre 18 e 20 % entre os que confirmaram a
sua crena, enquanto um aumento semelhante apurado na mesma
dcada foi registrado nos Estados Unidos. A crena na reen-
carnao cm meio aos votantes com menos de vinte anos de idade
foi bem superior, de modo que seguro pressupormos que, se a
mesma pesquisa fosse realizada hoje em dia, ela mostraria a
continuao de uma curva de crescimento. Na dcada de 1990,
totalmente aceitvel que uma pessoa em cada trs, nos dois lados
do Atlntico, acredite na idia de renascimento. O que faz essas
estatsticas to impressionantes que as pesquisas semelhantes
da dcada de 1940 mostravam que menos de trs em cada cem
ocidentais levavam a reencarnao a srio. Sendo assim, o que
estar por trs dessa enorme mudana na maneira de pensar das
pessoas? A resposta pode ser resumida em duas palavras: regres-
so hipntica. As possibilidades abertas pela hipnose de regresso
a vidas passadas chamaram a ateno pblica pela primeira vez
com o caso de Bridget (Bridey) Murphy, em 1952.
Virgnia Tighe, 29 anos de idade, casada com um empresrio
e me de trs filhos, residente em Pueblo, no Colorado, recordou-se
de sua vida anterior no sculo XIX na Irlanda hipnotizada por
Morey Bernstein. Experiente em hipnose em carter amador, com
muitos anos de boa reputao, Bernstein j conduzira vrias
regresses a vidas passadas antes de ser apresentado a Tighe, em
quem percebeu um grande potencial de regresso aps a sua
primeira sesso, que revelou com clareza uma infinidade de deta-
lhes que Morey jamais vira.
Como se tornara uma prtica corrente entre todos os pesqui-
sadores que trabalhavam com a regresso a vidas passadas,
Bernstein fez primeiramente Tighe regredir sua infncia e, s
ento, encorajou-a a retornar a algum lugar ou poca antes de seu
nascimento. Respondendo s perguntas com um sotaque irlands
carregado, recheado de grias e coloquialismos que Bernstein
desconhecia, a dona-de-casa de 29 anos de idade descreveu a sua
infncia anterior vividamente.
Ela cresceu, segundo afirmou, como a filha mais jovem de um
advogado que vivia na cidade irlandesa de Cork. Nascida em 1798,
viveu sessenta anos antes de morrer por causa de uma queda em
que fraturou o quadril. Com o prosseguimento das sesses,
Bernstein gradualmente aprendeu mais e mais sobre o passado da
menina, inclusive todo o tipo de especificidades de que seria bem
difcil algum se lembrar nomes, datas, lugares, eventos, lojas e
estabelecimentos comerciais que ela afirmou existirem na cidade
em que morava. At mesmo canes, poemas e hbitos locais, tudo
isso foi descrito em uma linguagem cheia de nuanas. Bridey disse
que se casou, aos vinte anos de idade, com Sean Brian Joseph
McCarthy, tambm filho de um advogado. Mais tarde, a famlia
mudou-se para Belfast, onde McCarthy lecionou na Universidade
de Queen. Embora tenham se casado em uma igreja protestante,
em Cork, o casal preferiu celebrar uma cerimnia catlica na igreja
de Santa Teresa, em Belfast, e a mulher regredida foi capaz de
lembrar-se do religioso que ministrou o servio, o padre John
Joseph Gorman.
Durante o ano de 1952, Bernstein gravou em fita todas as
sesses de hipnose, e aquele colquio extraordinrio foi publicado
em jornais dois anos depois. Aquilo imediatamente mexeu com a
imaginao do pblico norte-americano e promoveu o assunto da
reencarnao s primeiras pginas dos jornais do Ocidente pela
primeira vez. O livro que Bernstein lanou em seguida, The search
for Bridey Murphy,43 tornou-se no mesmo instante um best-seller
e foi, mais tarde, publicado em trinta pases. Para a maioria das
pessoas que o leram, os aspectos mais convincentes da histria de
Bridey so justamente os numerosos detalhes corriqueiros e a
enorme quantidade de fatos e acontecimentos comuns contidos
nas ltimas horas da regresso. Os que acreditavam na histria
sentiam que Bridey realmente possua conhecimento de fatos

43 Procura de Bridey Murphy. (N. do T.)
exclusivos da prpria Irlanda e, no entanto, a histria pessoal de
Virgnia Tighe demonstra sem sombra de dvida que ela jamais
viajara para o estrangeiro desde o seu nascimento em Madison, no
estado de Wisconsin, e no parecia manter qualquer tipo de
relao com o povo ou a cultura irlandeses.
Como sempre, nem todos foram facilmente convencidos.
Como os registros oficiais irlandeses eram posteriores a 1864
por coincidncia o ano da morte de Bridey Murphy , viu-se que
era impossvel confirmar o seu nascimento, casamento ou
falecimento a partir de certides. Alm disso, algumas de suas
recordaes foram submetidas a exames, pois se mostravam
factualmente incorretas, e os cticos comentaram que as
transcries de seu discurso continham exemplos claros de falares
comuns ao ingls norte-americano do sculo XX misturados ao
antigo irlands. Um jornal, o Chicago American, chegou a ir mais
longe, acusando a dupla Bernstein-Tighe de fraude deliberada.
Aps verificar declaradamente o passado de Tighe, os jornalistas
do Chicago American sustentaram que ela fora amiga de uma av
irlandesa de nome Bridey Corkell, que viveu em Chicago na mesma
poca que Tighe. Por algum tempo, as tentativas de desacreditar a
pretensa reencarnao pareceram funcionar, mas quando tornou-
se pblico que a senhora Corkell era a me de um dos editores do
jornal de Chicago, a opinio pblica vacilou. Questionou-se ento
a objetividade dos jornalistas cticos depois de se saber que o
Chicago American fora sobrepujado pelo seu rival local, o Chicago
Daily News, em uma disputa judicial pelos direitos de publicao
do livro de Bernstein.
Reexaminando o caso de Bridey Murphy de um ponto de vista
privilegiado pelo passar dos anos, fcil compreender por que a
histria foi to sensacional e tambm por que as tentativas por
parte de seus detratores de desacreditar a hiptese de reencarna-
o foram malsucedidas. Em primeiro lugar, muitas das lembran-
as de Tighe induzidas por transe pareciam conter a inegvel aura
da verdade. Um mapa de Cork, datado de 1801, mostra a pequena
rea ocupada por moradias conhecidas como The Meadows, 44
onde Bridey supostamente cresceu, e ningum que houvesse es-

44 Os Prados. (N. do T.)
cutado as fitas com os seus prprios ouvidos seria capaz de no se
surpreender e impressionar pelo divertido sotaque e pela fluncia
com que ela transportava o colorido local e o dia-a-dia da Irlanda
do comeo do sculo XIX. Na verdade, quando Tighe voltou
conscincia, ficou impressionada com o que ouviu nas fitas e no
foi capaz de explicar as informaes contidas ali.
A inexistncia de registros pessoais relativos populao da
Irlanda anteriores ao ano de 1864 um fato, no mnimo, irritante.
Contudo, os nomes de lugares especficos que a dona-de-casa
norte-americana dificilmente poderia conhecer foram confirmados
como corretos e por isso constituem provas consistentes. Dentre
eles, havia detalhes sobre as cidades irlandesas do sculo XIX,
inclusive os nomes de lojas desconhecidas em ruas secundrias.
Sabe-se, por exemplo, que a casa de campo na estrada de Dodley,
em Belfast, onde Bridey aparentemente faleceu, realmente existiu,
tanto quanto a vendinha familiar que ela freqentava, a Farr and
Carrigan.
Quatro dcadas depois de Morey Bernstein fazer a regresso
de sua celebrada paciente no pequeno quarto de frente na sua
casa em Pueblo, no Colorado, o ponto central do assunto e sua
importncia para a nossa compreenso da natureza da vida e da
morte continua a ser uma questo intensamente debatida. Tal-
vez trate-se de um caso de reencarnao, talvez no. Mas, em qua-
renta anos, ningum foi capaz de apresentar uma explicao ma-
terial convincente para o enigma de Bridey Murphy.
1953:
Encontros mortais
No incio da dcada de 1950, a ameaa em potencial atribu-
da aos objetos voadores no identificados estava se transformando
em uma dura realidade. Em 1953, comearam a surgir, cada vez
mais freqentemente, relatos de pilotos civis a respeito de discos
voadores que ameaavam avies comerciais. Nos cus dos Estados
Unidos, vigiados com maior ateno pela fora area norte-
americana, predominavam tais atividades, mas, em concluso, o
primeiro vo com fim trgico aconteceu longe do territrio norte-
americano.
Em maro de 1953, o piloto de um DC-6, que fazia a rota da
ilha de Wake, no Pacfico, a Los Angeles, entrou em contato por
rdio com o seu destino para avisar que estava sendo atacado por
trs globos brilhantes. Alguns segundos depois, o contato com o
avio foi perdido e este desapareceu com seus vinte passageiros e a
tripulao de cinco pessoas. Na primavera daquele mesmo ano,
outro DC-6, dessa vez fazendo um vo internacional, acidentou-se
aps informar sobre uma interferncia provocada por luzes no
identificadas. Testemunhas em terra confirmaram o envolvimento
de vnis no desastre. Novamente ningum sobreviveu.
Em acontecimento ocorrido no incio do vero, no ficou dvi-
das de que uma situao provocada por discos voadores tivera um
final sinistro. Em 24 de junho, um jato de combate F-4C decolou
da base de Otis, no cabo Cod, com a misso de investigar um
objeto indicado pelo radar do controle de terra. Quando o
interceptador chegou perto de seu alvo uma luz brilhante
flutuando a leste, a uma altitude de aproximadamente quinhentos
metros , o capito James Suggs preparou-se para o combate.
Mas a batalha nem chegou a comear. No momento em que Suggs
preparou seu canho para atirar, o caa sofreu uma pane geral.
Em alguns segundos, o avio iniciou um mergulho embicado na
descendente, e Suggs mal teve tempo de utilizar o sistema de
ejeo. Seu co-piloto, o tenente Robert Barkoff, teve menos sorte:
foi morto instantaneamente quando o jato explodiu ao chocar-se
com o solo. A razo da pane nos sistemas do avio continua a ser
um mistrio.
No foi descoberta a causa do que ocorreu no cabo Cod, mas
uma tragdia pior estava por vir. Em 25 de novembro, o tenente
Felix Moncla e o oficial de radar Robert Wilson decolaram da base
area de Kincross no seu caa F-89 a fim de interceptar um disco
voador detectado pelo Comando de Defesa Area sobre a fronteira
com o Canad. O objeto, que apareceu nas telas dos radares como
um sinal que se movimentava de forma errtica, era na verdade
uma grande espaonave voando sobre o lago Superior a uma
altitude de cerca de 2,4 mil metros. A descrio que Moncla fez do
vni, registrada por colegas oficiais em Kincross, foram as suas
ltimas palavras.
Segundos depois de estabelecido o contato visual com o vni,
este voou em direo ao jato em uma velocidade vrias vezes maior
que a do som. Em poucos momentos, os dois sinais nas telas dos
radares tornaram-se um s, e as vozes da tripulao foram substi-
tudas por uma sinistra crepitao de eletricidade esttica. O fato
que os oficiais no foram mais encontrados. Uma junta de foras-
tarefa norte-americanas e canadenses realizou uma busca no lago
Superior, mas no chegou a descobrir nada. Nenhum destroo ou
vestgios de combustvel foram encontrados nas guas calmas do
lago. Embora a coliso em pleno ar seja a possibilidade mais
provvel, os operadores de radar de Kincross no foram capazes de
pr de lado a conjectura que os atormentava, de que os seus
colegas norte-americanos pudessem ter sido raptados cap-
turados, atravs de algum dispositivo inimaginvel, por criaturas
cujo poderio tecnolgico estaria muito frente do que possua a
humanidade.
Quaisquer que fossem os temores ntimos dos oficiais
iniciantes, os militares de alta patente logo tomaram providncias
para que aquele acontecimento fosse pouco divulgado pela
imprensa. Ao passo que se considerou o caso da base Otis (pelo
menos por parte da imprensa) uma falha normal da aeronave: o
motivo dos desaparecimentos do avio da fora area norte-
americana sobre o lago Superior foi o fato de os operadores de
radar terem confundido um hidroavio C-47 da real fora area
canadense com um vni. Quando os canadenses, em um ato de
desconsiderao, negaram tivesse aparecido qualquer hidravio C-
47 de patrulha nas vizinhanas, os norte-americanos mudaram a
sua histria para condies atmosfricas incomuns.
Por algum tempo, os jornais aceitaram essas explicaes, mas
com a perda de outros avies da fora area norte-americana nos
12 meses que se seguiram, comearam a surgir perguntas
embaraosas. Em 1 de julho de 1954, outro interceptador mar-
timo F-94, do mesmo tipo daquele desaparecido em junho de 1953,
acidentou-se aps avistar um disco voador sobre a base de
Griffiths, no estado de Nova York. Embora na ocasio os tripu-
lantes tenham se salvado por meio do mecanismo de ejeo, quatro
civis em terra perderam as suas vidas:, e naturalmente esse
acidente impeliu diversos jornais a aludir, de forma enigmtica,
que certos fatos concernentes a histrias de acidentes relacionados
a discos voadores estavam sendo omitidos. Mas em vez de
esclarecer os fatos ao pblico norte-americano, o governo e as
foras armadas decidiram redobrar os seus esforos no sentido de
esconder a verdade.
Em fevereiro de 1955, uma conferncia foi organizada em
Seattle, na qual oficiais da diviso de inteligncia do servio de
transporte areo militar reuniram-se com os proprietrios das
principais companhias de aviao comercial norte-americanas. O
nico item da pauta eram os vnis ou, mais especificamente, a
necessidade de controlar o fluxo de informaes a respeito deles.
O resultado desse encontro secreto foi a extenso da censura
no estilo militar, que obrigou as tripulaes das empresas comer-
ciais de aviao a guardar segredo estrito a respeito de todas as
aparies de vnis. Qualquer um que no mantivesse o nvel de
sigilo exigido estaria sujeito pena de priso por dez anos ou ao
pagamento de uma multa de dez mil dlares. Essas medidas
draconianas intimidaram os pilotos civis, que resolveram obedec-
las, e o resultado foi uma diminuio do nmero de relatos sobre
vnis na imprensa. Somente com a publicao de documentos
secretos, resultante da promulgao da Lei de Liberdade de
Informao dos Estados Unidos, 45 que ficou claro: que a
presena de aliengenas nos cus do nosso planeta no apenas
algo a se considerar real e comprovado na dcada de 1950, mas
tambm um fato a ser temido pela sua alta periculosidade.

45 United States Freedom of Information Act. (N. do T.)
1954:
Vida aps a vida
Em 1954, Jasbir Lal Jat, um menino indiano de trs anos de
idade, nascido na pobre cidadezinha de Vehedi, aparentemente
morreu de varola. Depois de acamado por vrios dias, ele parou de
respirar e a temperatura de seu corpo caiu. Entretanto, na manh
seguinte, no dia de seu funeral, o corpo de Jasbir se moveu.
Mas esse no foi o nico milagre dessa histria
absolutamente real. Pois logo ficou claro que a personalidade do
garoto havia se modificado completamente.
Falando com um sotaque diferente e com gestualidade
comum a idades mais avanadas, o menino afirmou que seu nome
era Sobha Ram Tyagi, filho de uma famlia de brmanes que,
segundo ele, havia assumido o luto no exato momento da
passagem de Jasbir Lal Jat. O corpo do menino vitimado pela
varola foi ento ocupado pela alma de Sobha Ram, e no mais
pela alma do menino da famlia de casta inferior.
Apesar do desprezo demonstrado por todas as pessoas sua
volta, o menino manteve firmemente a sua opinio, recusando-se a
consumir a comida manipulada pela famlia da casta inferior de
Jasbir, que ele considerava desprovida de higiene. A maioria das
pessoas achava que o menino havia enlouquecido, ate que um dia,
por acaso, ele reconheceu, em uma pessoa que passava pela rua,
uma tia de Sobha Tyagi. Segura do que dizia, a mulher confirmou
sua identidade, e, segundo ela, a verso de que a morte do
sobrinho Sobha Ram aconteceu por causa de um ferimento coin-
cidiu com a do menino vivo. E o que mais importante: ficou claro
que as duas crianas expiraram praticamente na mesma hora.
Finalmente, levaram Jasbir cidade onde ele alegava ter passado a
sua vida anterior e ele foi capaz de cumprimentar os parentes de
Sobha Ram, lembrando-se de seus nomes. Todos concordaram que
a descrio, feita pelo garoto da sua antiga cidade natal, era
detalhada demais para ser produto de meras adivinhaes.
A histria que acabamos de contar, de maio de 1954, pode
soar como uma obra de fico, mas no . O enigma indiano foi
tirado dos arquivos do doutor Ian Stevenson, norte-americano,
professor de psicologia, que dedicou os ltimos quarenta anos de
sua vida reunio de provas de casos autnticos de recordaes
de vidas passadas espontneas em crianas.
Em um caso tpico dos estudados por Stevenson, uma
criancinha que estava comeando a andar costuma contar aos
seus pais, e a quem mais quiser ouvir, que ela pode se lembrar de
sua identidade anterior. As afirmaes da criana a respeito de sua
vida anterior so quase sempre acompanhadas por um comporta-
mento estranho ao seu background, mas concorda com os elemen-
tos da alegada existncia passada. De acordo com Stevenson, tais
recordaes podem crescer em intensidade entre as idades de dois
e quatro anos, mas dificilmente continuam a ocorrer a partir dos
cinco anos de idade, por motivos ainda desconhecidos. Trata-se de
um padro repetido independentemente da religio ou da formao
cultural da criana.
Em muitos casos, as crianas no s descreveram com preci-
so pessoas, lugares e hbitos que jamais poderiam ter vivido; al-
gumas chegaram a manifestar sinais fantsticos e alarmantes de
suas personalidades anteriores, tais como marcas de nascena
correspondendo aos ferimentos sofridos no momento da morte;
outras apresentam traos psicolgicos peculiares incompatveis
com sua idade; por exemplo, apetite por prazeres de adultos, tais
como o lcool, o tabaco ou as relaes sexuais. Alguns tm
dificuldade de se adaptar s suas novas identidades sexuais e
mantm o modo de vestir e os hbitos do sexo anterior. Em tais
casos, extremamente raro curar tais desordens de personalidade
atravs da psiquiatria infantil tradicional.
Um dos mais impressionantes e espantosos exemplos
surgidos nos ltimos anos o de Reena Gupta, de Nova Dhli, que
tinha menos de dois anos de idade quando, em 1966, contou sua
av que tivera um gharada, ou seja, um marido mau que a
assassinara e que ento definhava em uma penitenciria por causa
de seu crime. Ningum acreditou em Reena, mas, quando cresceu,
ela jamais perdeu a convico de que j vivera e morrera.
Conseqentemente, ela sempre enfurecia a sua me quando,
durante as compras nos mercados, procurava por rostos familiares
do passado, esperando que algum reconhecido reagisse
favoravelmente. Finalmente, por acaso, um professor amigo da
me de Reena chamado Vijendra ouviu uma trgica histria a
respeito de uma famlia de siques em que o marido assassinou sua
jovem mulher, Gurdeep Singh. Percebendo que essa histria
lembrava muito os eventos de que Reena se recordava, Vijendra
localizou a famlia e sua casa em um subrbio da capital indiana.
L chegando, soube que o gharada da moa morta estava na
priso cumprindo pena pelo assassinato de Gurdeep Singh.
Embora relutantes a princpio, os Singh concordaram em encon-
trar Reena, que reconheceu a sua me e o seu pai imediatamente e
sem a necessidade de apresentaes.
Em presena de seus maravilhados pais, a jovenzinha recor-
dou muitos eventos de sua infncia, inclusive sobre a origem do
apelido incomum que fora dado irm mais nova de Gurdeep.
Mais tarde, ao ser levada a outros membros da antiga famlia, tam-
bm foi capaz de reconhec-los e, vrios meses depois, quando
adolescente, na dcada de 1970, ela aceitou posar para uma foto-
grafia com o seu suspeito e estupidificado marido.
Embora muitos exemplos de recordaes de vidas passadas
aconteam em pases do Oriente, eles no constituem
absolutamente a maioria. Em 1981, Romy Crees, uma criancinha
que estava comeando a andar, nascida na cidade de Des Moines,
em Iowa, contou aos seus pais que fora outrora um homem casado,
chamado Joe Williams, morto h vrios anos em um acidente de
motocicleta, deixando a esposa, Sheila, e trs filhos. A pequena
Romy apelou para que lhe permitissem ver sua antiga famlia, que
morava em Charles City, uma comunidade a cerca de 225 km de
Des Moines. Catlicos devotos e, por isso mesmo, descrentes da
reencarnao, os pais de Romy achavam-se mais inclinados a
acreditar que sua filha estivesse possuda pelo Diabo do que pelo
esprito reencarnado de outra pessoa. Contudo, depois de uma
tentativa malsucedida de exorcismo das lembranas da mente da
menina, os Crees chamaram a doutora Hemendra Bannerjee,
psiquiatra infantil.
Bannerjee rapidamente percebeu que o seu ceticismo inicial
no tinha fundamento. Fizeram uma visita a Charles City, durante
a qual a criancinha foi capaz de identificar vrios lugares, apon-
tando inclusive a sua antiga residncia. L, a morte de Joe
Williams em sua motocicleta foi confirmada por sua viva Sheila,
junto com muitos outros detalhes de seu relacionamento que
dificilmente poderiam ter sido adivinhados por uma criana de dois
anos de idade que vivia a 225 km de distncia.
Os pais de Romy Crees no tiveram outra escolha seno relu-
tantemente aceitar que a reencarnao era a explicao mais plau-
svel para o caso. Como o doutor Stevenson, a doutora Bannerjee
passou, ento, a rever os seus conhecimentos psiquitricos, de
modo a incluir neles a possibilidade de fatores oriundos de vidas
passadas.
Embora esse caso desafie muitas das suposies
fundamentais que sustentam os conceitos cientficos e filosficos
da sociedade ocidental, as pesquisas contemporneas acerca da
reencarnao resistiram tanto ao passar do tempo como
hostilidade intelectual perpetrada por seus crticos profissionais.
Agradando ou no aos cticos, permanece o fato de que um
nmero considervel de crianas muito jovens de praticamente
todos os pases do inundo recordara vidas passadas e demonstrara
um conhecimento de hbitos tpicos de adultos impossvel de ser
explicado de maneira natural. Uma das crianas estudadas por Ian
Stevenson, um libans de cinco anos de idade, chamado Imad
Elawor, fez 57 afirmaes a serem verificadas a respeito de sua
vida anterior, quando foi Ibrahim Bonhanzy, vitimado por
tuberculose. Cinqenta e uma das afirmaes eram absolutamente
corretas, segundo o pesquisador.
A no ser que aceitemos que um psiquiatra norte-americano
e seus colegas tenham coerente e conscientemente falsificado os
seus registros, os indcios de tais complexas correlaes interliga-
das no podem ser relegados a fantasias infantis ou meras coinci-
dncias. Logicamente, em uma anlise objetiva, devemos aceitar
que o fenmeno descoberto inicialmente por Ian Stevenson real-
mente lana extraordinrias possibilidades a respeito da natureza
da existncia humana.
1955:
As visitas de Kelly-Hopkinsville
O primeiro a notar algo de estranho foi Billy Ray Taylor, um
rapaz de 21 anos de idade, filho de um fazendeiro que saiu de sua
casa em Kelly, no estado norte-americano de Kentucky, por volta
das sete da noite para pegar gua em uma fonte. Ele viu um enor-
me vni resplandecente liberando uma descarga colorida, como o
arco-ris, descer e aterrissar no leito de um rio seco a mais ou
menos um quilmetro de distncia. Aps correr de volta a casa da
fazenda em um estado de grande excitao, Billy Ray contou a sua
histria, que foi devidamente ridicularizada. Mas a alegria da fa-
mlia durou pouco, pois aproximadamente uma hora depois, os
Taylor foram postos em alerta pelos furiosos latidos de seu co de
guarda e, quando eles abriram a porta da frente, o cachorro entrou
estrepitosamente na casa, aterrorizado.
Armados com uma espingarda de caa de calibre 20 e um
rifle de calibre 22, dois dos homens da casa saram e se depararam
com a causa de todo o alarme: uma criatura medindo l,2m de
altura, de cabea grande e arredondada, com enormes olhos ama-
relos luminosos e longos braos com garras nas extremidades an-
dando pelo quintal. A princpio, paralisados pelo temor e a incre-
dulidade, os homens recuperaram-se antes de o aliengena chegar
muito perto e atiraram nele com as suas armas. A criatura saltou
para trs e foi procurar abrigo nas rvores, gritando de dor.
Entretanto, ela no estava sozinha. Quando os homens ousa-
ram prosseguir, voltaram a ver uma outra criatura semelhante no
telhado, que foi abatida a tiros. Um terceiro aliengena,
empoleirado em uma rvore, tambm foi aparentemente alvejado, e
os dois fazendeiros viram-no correr, ferido, de uma forma
desajeitadamente acrobtica. Quando mais uma criatura apareceu
em um dos lados da casa, Billy Ray disparou com as duas armas
queima-roupa. Uivando medonhamente, a criatura bateu em
retirada, desaparecendo nos arbustos com as demais.
Gasta a munio, os dois voltaram para a casa a fim de recar-
regar as suas armas, mas, persuadidos por seus familiares a no
mais enfrentarem os visitantes, eles fecharam os ferrolhos de todas
as portas, apagaram as luzes e simplesmente passaram a observar
os aliengenas rodeando a casa. Por algum tempo, eles foram
deixados em paz, mas, quando ficou claro que as criaturas esta-
vam novamente tentando entrar na casa, as crianas ficaram
histricas. Ento, finalmente, por volta das 11 da noite, os homens
da famlia Taylor saram novamente da casa atirando, dando
cobertura a suas mulheres e crianas, que correram at os dois
carros da famlia e saram em disparada para a delegacia de polcia
mais prxima, em Hopkinsville. Alguns momentos depois, os dois
homens seguiram-nos em uma pick-up. Embora nunca lenha
ouvido nada remotamente parecido com aquilo, o chefe de polcia
local, Russell Greenwell, compreendeu a aflio da famlia e, por
saber que se tratava de pessoas que jamais abandonariam suas
casas sem um motivo muito forte, decidiu investigar o caso.
Mas quando a polcia examinou a rea em volta da casa dos
Taylor, encontrou apenas buracos de balas e nenhum sinal do vni
ou das criaturas. Greenwell, confuso, voltou a Hopkinsville a fim
de tranqilizar a famlia, afirmando que aparentemente no havia
mais perigo. Mas o xerife estava enganado. Nas primeiras horas da
madrugada, quando os Taylors retornaram sua casa, a anci da
famlia, Glennie Lankfford, levantou da cama gritando depois de
ver uma das criaturas observando-a atentamente pela janela de
seu quarto.
Alertado por seus gritos, seu filho Elmer atirou na criatura
atravs da janela, que caiu no cho e fugiu correndo. Depois disso,
durante toda a madrugada, as criaturas reapareceram, por vrias
vezes, sendo possvel repeli-las apenas por meio das armas de fogo
da famlia Taylor. s 5:15, um pouco antes do amanhecer, elas
finalmente desapareceram.
Para o desconcertado cl dos Taylor, esse no foi
absolutamente o final da histria. Durante vrias semanas,
acorreu sua fazenda uma aglomerao de reprteres de diversos
estados que souberam do acontecimento. Projetada ribalta da
ateno pblica, a famlia, que era o centro da controvrsia, foi
fotografada, entrevistada e, por fim, levada ao ridculo pela
imprensa. To grande foi a humilhao, que eles se perguntaram
se o tratamento que lhes fora dispensado pela imprensa no seria
pior que o seu encontro inicial com os aliengenas.
Os jornalistas rejeitaram a histria dos Taylor, e as
manchetes principais perguntavam por que a famlia foi to
ousada a ponto de desperdiar o tempo da polcia em uma
inveno to implausvel. Alguns jornalistas acusaram a famlia de
tentar ganhar dinheiro aproveitando a mania dos discos voadores,
que naquela poca arrebatara a ateno do pblico norte-
americano. Outros reprteres retrataram a famlia como um bando
de caipiras iletrados por demais subdesenvolvidos mentalmente
para diferenciar um fruto de amarilho 46 em movimento de um
marciano. Diversos editoriais insinuaram que os Taylor deviam ter
ficado de porre em um dia de lua cheia.
As alegaes da famlia Taylor no receberam sustentao
pelo fato de que at mesmo os ovniologistas experientes
acostumados a discos voadores j haviam se convencido de que
era impossvel aceitar os detalhes de sua histria. Imaginar
cidados de uma civilizao avanada visitando a Terra uma
coisa, mas a possibilidade de aliengenas altamente desenvolvidos
escolherem aterrissar na propriedade de uma famlia caipira e mal-
educada do Kentucky algo totalmente diferente.
Ento, o que aconteceu realmente na noite de 21 de agosto?
A teoria da farsa jamais poder ser posta de lado, apesar de ser ne-
cessrio ressaltar que a famlia de Kelly em momento algum rece-
beu sequer um penny pela sua histria, vendo-se envolvida em
uma controvrsia pelos jornalistas e por curiosos durante meses. E
se, por um lado, absolutamente correto afirmarmos que no foi
encontrada qualquer prova fsica que indicasse uma
aterrissagem no havendo nenhum corpo ou vestgio de sangue
aliengena deixado nas proximidades da casa que confirmasse os
tiros de carabina que supostamente acertaram os extraterrenos ,

46 Arbusto ou rvore da famlia das combretceas (Terminalia
australis), cuja casca, adstringente e resinosa, serve para curtume,
e que fornece madeira de lei, prpria para construo civil e naval,
carroaria, carpintaria e carvo; sarandi-amarelo. (N. do T.)
por outro, preciso relatarmos que algo muito estranho sobrevoou
o veculo de investigao dos policiais naquela mesma noite.
Somando-se histria dos Taylor, diversos outros relatos
comparveis de entidades no humanas surgiram em outras
regies dos Estados Unidos naquele mesmo ano. Em maro, um
homem que dirigia um caminho sobre uma ponte nas
proximidades de Branch Hill, em Ohio, declarou ter visto trs
pequenas criaturas ajoelhadas margem da estrada. Ele parou o
seu veculo e saiu para investigar, no que caiu inconsciente
vitimado pelo raio brilhante de uma arma de uma das criaturas.
Interessante o fato de que as suas recordaes da aparncia
fsica do aliengena coincidiam com as da famlia de Kentucky. Em
3 de julho, outra motorista, a senhora Margaret Simmonds, quase
atropelou algumas pequenas criaturas que atravessavam uma
rodovia nas proximidades de Stockton, na Gergia. Ao desviar
delas, a senhora Simmonds teve a oportunidade de v-las de perto
e perceber que no eram nem humanas nem espcimes de
terrqueos selvagens. Uma vez mais, retratos feitos por artistas
plsticos a partir da descrio fornecida pela senhora Simmonds
guardavam uma semelhana muito grande com as entidades
supostamente vistas pela famlia Taylor.
Os encontros relatados por testemunhas em Ohio e na
Gergia podem ou no estar ligados ao cerco empreendido em Kelly.
Como nenhum vni foi realmente visto aterrissar, no se pode nem
mesmo afirmar que tais acontecimentos tenham contado com uma
participao extraterrena. Mas vlido informarmos que os Taylor
no foram os nicos norte-americanos a passar pela experincia de
se defrontar com visitantes estranhos no ano de 1955.
Alm do mais, ao avaliar as dimenses da credibilidade global
dessa histria, no devemos esquecer-nos de que houve ao todo 11
testemunhas com idade entre sete e setenta anos, inclusive oito
adultos com mais de vinte anos, dos quais todos viram as
criaturas e descreveram-nas, de forma coerente, como seres que
no guardam a menor semelhana com qualquer espcie terrquea.
E possvel que tantas pessoas possam ter sido acometidas de
alucinaes ao mesmo tempo? No mnimo, parece improvvel.
O chefe de polcia Russell Greenwell fez o seguinte comentrio
mais tarde: Algo aterrorizou aquelas pessoas, uma coisa alm da
sua compreenso. E, nos quarenta anos que se passaram desde
esse contato imediato de terceiro grau, nenhum dos membros da
famlia de Kentucky se retratou de suas verses originais dos fatos;
entretanto, retratando-se, ficariam aliviados da ridicularizao
pblica a que foram expostos.
1956:
O dia em que choveu peixe
Em um dia claro e quente de maio do ano de 1956, peixes
vivos precipitaram-se do cu em uma fazenda em Chilatchi, prxi-
mo de Uniontown, no estado norte-americano do Alabama. Tes-
temunhas disseram ter visto os peixes precipitarem-se de uma cer-
ta nuvem que se formou a partir de um movimento espiralado
vindo do nada. Quando comeou a chover sobre uma rea de
aproximadamente sessenta metros quadrados, ento a nuvem es-
tranha perdeu sua tonalidade escura passando a quase-branca e
foi a que peixes de trs tipos bagres, gorazes e percas des-
pencaram do cu. Como estavam vivos e se debatendo, podia-se
deduzir que eles no estiveram no cu por muito tempo, mas ne-
nhuma das pessoas que os viu foi capaz de explicar aquela
tempestade que durou cerca de 15 minutos.
Embora os peixes pertencessem a espcies do local e
houvesse um riacho em que pululavam a cerca de trs quilmetros
dali, no houvera qualquer furaco ou tornado 47 nas ltimas
semanas, de modo que era difcil imaginar como aqueles peixes
teriam sido erguidos ao cu e transportados at onde caram.

47 Fenmeno meteorolgico que se manifesta por uma grande
nuvem negra, de onde vai saindo um prolongamento, parecido a
uma tromba de elefante, o qual, torneando rpido, desce at a
superfcie da Terra, onde produzforte remoinho e eleva p, destelha
casas, arranca rvores etc. (N. do T.)
Como disse uma testemunha: Foi a coisa mais estranha que eu j
vi.
Certamente estranha, mas seria errado defini-la de forma
superlativa. Precipitaes de peixes constituem um fenmeno ob-
servado em todas as partes do mundo. Os primeiros relatos a res-
peito dessas precipitaes surgiram desordenadamente em revistas
e at mesmo em sensatos e ajuizados peridicos cientficos que
publicaram reportagens sobre chuvas de granizo de arenques,
nevascas de lulas e tornados de trutas.
Durante este sculo, houve ocorrncias semelhantes nos
Estados Unidos, inclusive casos de dilvio em Boston
(Massachusetts), Thomasville (Alabama) e em Witchita (Kansas).
Na manh de 19 de dezembro de 1984, peixes caram do cu em
grande quantidade na auto-estrada de Santa Monica, nas
proximidades de Cranshaw Boulevard, Los Angeles, causando um
caos no trnsito. No ano seguinte, em maio de 1985, outra enorme
quantidade de peixes caiu no quintal do imigrante hispnico Louis
Castorino, de Fort Worth, Texas. Castorino admitiu depois que
ficou muito assustado com a experincia, cuja origem ele diz ser
certamente sobrenatural.
Precipitaes de peixes so to comuns em alguns pases,
como a ndia e a Austrlia, que os jornais locais praticamente j
no as noticiam mais. Um naturalista australiano, Gilbert Whitley,
chegou a publicar uma histrica lista de no menos que cinqenta
precipitaes de peixes antipodais em 1972. O material de Whitley
continha relatos sobre riachos de barrigudinhos em Cressey,
Victoria, camares perto de Singleton, New South Wales, percas
pigmias em Hayfield, Victoria, e uma espcie de peixe de gua
doce no identificada, que foi encontrado em um subrbio de
Brisbane.
Apesar de tais precipitaes de peixes serem menos comuns
na Gr-Bretanha, h notcias de vrias relatos confiveis. O ms
de agosto de 1914 viu chover enguias na rea de Hendon, em
Sunderland, enquanto, naquele mesmo ms em 1948, o senhor Ian
Patey, de Hayling Island, foi surpreendido por uma chuvarada de
arenques durante uma partida de golfe. Caranguejos e moluscos
encontram-se entre os vrios tipos de crustceos presentes nas es-
tranhas precipitaes que assolam a Gr-Bretanha.
Ser que existe alguma outra explicao para esses eventos
que no seja a sobrenatural? Certas pessoas acreditam que sim.
Na opinio da maioria dos meteorologistas, as precipitaes de
peixes no podem ser consideradas uma fantasia e a nica expli-
cao para elas no necessariamente de natureza sobrenatural.
Tais especialistas acreditam que um furaco ou uma tromba-
dgua suguem os peixes dos grandes corpos dgua como um
aspirador de p e levam-nos s alturas, carregando-os atravs de
uma curta distncia e finalmente largando-os. Essa verso dos
fatos poderia com certeza esclarecer alguns casos, ainda que
ningum jamais tenha testemunhado um furaco elevando
criaturas marinhas dessa maneira. E ainda mais difcil imaginar
como o vento seria capaz de selecionar uma s espcie e como
nenhum resduo marinho, tal como areia ou algas, lanado com
as criaturas. No h registros que sustentem que a gua da chuva
fosse salgada nos locais onde houve precipitao de espcies
marinhas e, ao mesmo tempo que a teoria da tromba dgua pode
consistir em uma explicao aceitvel para o fato de os tipos de
peixes que se precipitam serem justamente os que habitam os
corpos dgua das cercanias, ela no d conta dos casos em que
ocorrem precipitaes de peixes a quilmetros do litoral ou nos
quais as espcies em questo pertencem a uma variedade que
habita guas profundas.
Talvez a mais fantstica de todas as precipitaes de peixes
foi a ddiva que caiu do cu exatamente em uma embarcao
aberta com cerca de cinco metros, pertencente a trs pescadores
de uma pequenina ilha no arquiplago de Kiribati, no Pacfico, em
4 de abril de 1986. Com o barco danificado durante uma
tempestade, os trs ocupantes sobreviveram por 119 dias deriva
at serem resgatados a cerca de novecentos quilmetros do ponto
onde sua embarcao foi avariada. Durante aquele perodo, eles
sobreviveram caando tubares com as prprias mos,
esmurrando-os at a morte e comendo-os crus. Em uma noite
prxima ao final daquela provao, desesperados e enjoados do
gosto repetitivo da carne de tubaro, os trs homens rezavam a
Deus rogando a Ele que lhes concedesse outro tipo de comida,
quando, subitamente, algo caiu em sua embarcao. Os trs
homens descobriram que se tratava de um peixe de cor negra
extremamente raro e delicioso, que nunca se aproximava da
superfcie e que era conhecido por habitar guas muito profundas.
Quando foram resgatados, os homens relataram sua histria
extraordinria a bilogos marinhos, causando-lhes estupefao, e
estes confirmaram que aquela variedade especial de peixe
costumava viver em profundidades inferiores a cerca de duzentos
metros, o que simplesmente colocava de lado a possibilidade mais
bvia de que um pssaro que estivesse passando tivesse largado
o peixe. Seria uma resposta s oraes dos trs homens? As
pessoas deveriam pensar duas vezes antes de evocar a mo de
Deus; mas haver alguma outra explicao que faa mais sentido?
No todo, precipitaes de peixes poderiam ser mais bem resu-
midas pelas palavras de Winston Churchill um mistrio disfar-
ado de enigma.48
1957:
Sexo em um disco voador
A maior parte dos encontros entre humanos e aliengenas
consiste em contatos imediatos de primeiro grau ou seja, a apa-
rio de vnis no cu. Um tipo menos comum o contato imediato
de segundo grau, em que so vistos discos voadores aterrissados e
seus ocupantes. Os contatos imediatos de terceiro grau aqueles
em que seres humanos so levados a bordo de uma espaonave
aliengena so os menos comuns de todos. Mas tais exemplos,
que representam apenas uma pequena parcela de todos os relatos,
so os mais difceis de explicar por meio de especulaes terrenas.
O nmero de pessoas que alega ter sido adbuzida 49 por

48 A riddle wraped up in an enigma, no original em ingls. (N.
do T.)
49 Palavra derivada do verbo latino abducere [raptar, levar
(conduzindo), levar fora, roubar, diminuir, degradar;
desencaminhar, seduzir; distrair], donde abductum, abduxi,
aliengenas aumentou assustadoramente nos ltimos 15 anos, por
razes que permanecem obscuras, mas histrias sobre esse
assunto vm sendo contadas h mais de trinta anos pelos
envolvidos.
Na noite de 14 de outubro de 1957, o agricultor brasileiro
Antnio Villas Boas viu uma luz branca estranha flutuando prxi-
mo ao solo em uma das extremidades do terreno que estava aran-
do com o seu trator. Quando se aproximou da luz, ela comeou a
se mover para longe e, apesar de todos os esforos que fez para
peg-la, ela escapou.
Na noite seguinte, a luz mais uma vez aterrissou em frente
mquina de Villas Boas. Bem de perto, o agricultor percebeu que a
luz estava iluminando uma cpula rotativa metlica apoiada em
ps semelhantes a telescpios e que mudava de cor do verde para o
vermelho. Pressentindo o perigo, Antnio saltou de seu trator e
tentou fugir, mas foi arrastado para trs por trs pequenos entes
trajando uniformes justos de cor cinza e capacetes que cobria seus
rostos. Ele foi levado para dentro da mquina e, uma vez l, foi
forado a despir-se, sendo ento coberto por um lquido trans-
parente antes de comear uma espcie de exame mdico.
O que ocorreu depois, se que verdade, superou todos os
contatos imediatos entre seres humanos e aliengenas. Levado
para outro compartimento da nave, o agricultor foi apresentado a
uma fmea aliengena nua que ele descreveu mais tarde como bela,
mas de um tipo diferente de todas as outras mulheres que eu co-
nheci. Seus cabelos eram brancos e chegavam at a metade das
costas, tinha os malares salientes, feies um tanto angulosas e
olhos largos e ligeiramente inclinados.
Villas Boas definiu o seu corpo como extremamente belo, com
seios empinados e bem definidos, cintura estreita e sem barriga,
quadris largos e ndegas avantajadas. Embora, evidentemente, ela
no fosse uma mulher, o agricultor ficou excitado e, em poucos
minutos, estava mantendo relaes sexuais com aquele ser, em um

abductum, designando especificamente o rapto de um ser humano
por criaturas aliengenas. (N. do T.)
momento de paixo interplanetria que s era conspurcado pelos
grunhidos animalescos que saam de sua boca.
Quando o seu abrao terminou, a fmea apontou para a sua
barriga e, a seguir, para o cu, autorizando ento os outros alien-
genas a escoltarem o seu atordoado amante para fora da
espaonave. Com a certeza absoluta de que ningum acreditaria
em sua histria, Antnio Villas Boas nada disse a respeito daquele
acontecimento, mesmo para a sua famlia ou amigos ntimos.
Entretanto, nas semanas seguintes, quando ele comeou a ser aco-
metido de uma srie de sintomas fsicos desagradveis entre
eles fortes dores de cabea, ardncia e lacrimejamento nos olhos,
vertigens e a erupo de diversas leses em seu corpo , ele mu-
dou de idia. Aps relatar sua histria inacreditvel a mdicos de
um hospital local, Villas Boas foi finalmente transportado para o
Rio de Janeiro, onde foi examinado e interrogado.
O homem encarregado da investigao, o doutor lvaro Fon-
tes, concluiu que o seu paciente fora totalmente sincero em seu
relato, comentando ainda que os sintomas fsicos apresentados in-
dicavam o envenenamento por radiao ou a simples exposio a
ela, embora tal possibilidade no fosse confirmada com total preci-
so por exames.
Devido natureza fantstica de sua narrativa, poucas
pessoas, entre elas os mais renomados ovniologistas, acharam
possvel acreditar no alegado encontro de Antnio Villas Boas.
Entretanto, nos ltimos trinta anos, numerosas outras abdues
deram origem a histrias semelhantes por meio de hipnose de
regresso. Exames mdicos, especialmente operaes incluindo
extrao de sangue, vulos ou espermatozides tm se tornado
lugares-comuns em tais contatos. Dispomos hoje de diversos
exemplos de seres humanos que foram forados a manter relaes
sexuais com aliengenas. Embora essas histrias sejam ultrajantes,
as marcas fsicas que freqentemente aparecem nos corpos das
pessoas abduzidas convergem com os seus relatos.
Em outros casos, mulheres abduzidas sofreram colapsos ner-
vosos ou passaram o resto de suas vidas aterrorizadas com a
possibilidade de a experincia repetir-se. Os perfis psicolgicos de
tais mulheres, traados por um experiente psiquiatra, mostram
que o seu comportamento subseqente corresponde de uma forma
impressionante ao das vtimas de estupros normais: perda de
auto-estima, desconfiana em relao ao prprio corpo, averso
prpria sexualidade fsica e hesitao no momento de acreditar nos
outros. Nos Estados Unidos, sabe-se pelo menos de trs casos de
pessoas que cometeram suicdio depois de abdues.
difcil adivinharmos o que os aliengenas pretendem real-
mente aprender de nossa civilizao atravs desses mtodos bru-
tais de inseminao artificial ou operaes de recuperao de
ovrio foradas, mas muitos ovniologistas esto convencidos de
que os ocupantes dos vnis abduzem seres humanos com
regularidade a fim de realizar algum programa de fertilizao
cruzada e de que as prprias vtimas das abdues foram os
porquinhos da ndia utilizados nas experincias dos
extraterrestres no campo da manipulao gentica. Seria isso?
Houve uma poca em que o fenmeno da abduo era descar-
tado por quase todos os pesquisadores srios. Mas esses dias j se
passaram h muito tempo. Seguindo-se alegada abduo do agri-
cultor brasileiro nos 35 anos que nos separam do que ocorreu com
ele, histrias basicamente iguais foram apresentadas por muitas
pessoas, o que demais para que as descartemos como fantasias.
Da mesma forma que Antnio Villas Boas, tais pessoas no
tiveram escolha a no ser submeter-se vontade de seus
abdutores. Como aconteceu com Antnio, eles no puderam re-
clamar ou recusar-se a participar. Contudo o que existe de mais
importante no nvel dos indcios o fato de que as descries feitas
por eles dos extraterrenos que violaram os seus corpos
correspondiam que o brasileiro fez em 1957.
A carter de registro, Antnio Villas Boas faleceu recentemen-
te afirmando at o derradeiro momento de sua morte que a sua
histria era verdadeira.
1958:
Felinos-fantasmas em New South Wales
Embora a maioria das criaturas sobre a face da Terra j te-
nham sido caadas, capturadas, dissecadas e bem documentadas
antes do incio deste sculo, algumas surpresas aconteceram de-
pois de 1900. O maior macaco do mundo, o gorila das montanhas,
permaneceu desconhecido at 1901; o lagarto de maior massa do
planeta, o drago de Komodo, s foi descoberto em 1912. E o que
incrvel, uma determinada espcie de gazela, a biltis, foi encontrada
em Kato no ano de 1986. Naturalmente deve haver outros mais a
serem descobertos. Vastas extenses de florestas, montanhas,
desertos e regies polares ainda esperam pelos homens, tendo sido
mapeadas apenas por fotografias areas. Em tais lugares, alto o
potencial de serem feitas novas descobertas.
Contudo, enquanto aceitam a lgica desse argumento, o que
a maioria dos estudiosos da natureza menos quer se defrontar
com as possibilidades reais; quanto s criaturas estranhas
aparecerem em lugares inesperados, eles tendem a ignorar
quaisquer indcios delas. Nos Estados Unidos, por exemplo,
difcil encontrar especialistas com disposio para lidar com a
possibilidade de que crocodilos e jacars pudessem ser
encontrados habitando os climas mais frios dos estados mais ao
norte daquele pas, a despeito do fato de que muitos espcimes
desses rpteis foram descobertos nesses estados, vivos ou mortos.
As mesmas criaturas que voc pensa habitarem apenas os rios de
guas quentes, brejos e pntanos do extremo sul foram, no
passado, vistos, capturados ou alvejados em locais to distantes
entre si como a Califrnia, Colorado, Connecticut, Delaware,
Illinois, Indiana, Kansas, Massachusetts, Nova York, Ohio,
Oklahoma e Washington. Como, em primeiro lugar, tais criaturas
foram capazes de chegar at esses lugares e de que maneira sobre-
viveram a temperaturas bem abaixo das proporcionadas pelo seu
hbitat natural uma questo que continua sem resposta.
Naturalmente, como os estados em questo possuem zonas
litorneas e so interligados por numerosas vias fluviais,
aparentemente aceitvel que os animais tenham nadado em
direo ao norte. Mas, quando criaturas deslocadas so
encontradas em ilhas ou subcontinentes sem conexo com as
reas que elas habitam normalmente, o tipo de explicao que
acabamos de apresentar no suficiente. Os felinos-fantasmas da
Austrlia so um bom exemplo disso.
Totalmente desprovida de felinos de grandes propores e
tendo-se separado das outras massas continentais h cinqenta
milhes de anos, a Austrlia seria aparentemente o ltimo lugar do
mundo onde algum esperaria encontrar criaturas grandes, felinos
escondendo-se do Homem. Mas na segunda metade deste sculo
comearam a surgir vrios indcios sugerindo que grandes gatos de
uma espcie desconhecida podiam muito bem habitar o
subcontinente. Como eles chegaram l e por que as caadas
queles animais tm se mostrado inteis algo que ainda no est
claro. Entretanto, surgem relatos com tanta freqncia que
simplesmente ilgico questionar a probabilidade de que algum
grande gato esteja solta.
No ano de 1958, a cidade de Emmaville, em New South Wales,
tornou-se o centro de uma fantstica srie de eventos e encontros
envolvendo felinos de enormes propores da cor do azeviche.50
Conhecidos a partir de ento como as panteras de Emmaville, o
fenmeno comeou a receber uma ampla cobertura da imprensa,
depois que um empresrio de Sydney, Wallace E. Lewis, viu o
animal bem de perto em outubro, definindo-o como muitas vezes
maior e mais feroz que o maior felino nativo do subcontinente. A
notoriedade da pantera cresceu e muitas aparies coincidiram
com o abate indiscriminado de ovelhas e outros animais de
fazenda, inclusive vacas. Em uma certa ocasio, 340 ovelhas do
fazendeiro Clive Berry foram massacradas por um estranho
carnvoro em sua propriedade de 4,6 mil acres na localidade de
Pretty Gully, a oeste de Uralla. Descartando totalmente a

50 Variedade compacta do linhito, usada em joalheria;
gagata. 2. Fig. Coisa muito negra.
(N. doT.)
possibilidade de que aquilo fosse obra de um dingo 51 ou de um
co domesticado, Berry comentou que a forma de matar deixava
entrever que se tratava de um felino excepcionalmente grande.
Quando John Godley, um fazendeiro da vizinhana que tambm
perdera ovelhas, fez um molde de gesso dos rastros da criatura e
enviou-o ao Taronga Park Trust para identificao formal, ele
recebeu a resposta de que eles correspondiam aos de um tigre. A
comunidade do local ofereceu altas recompensas para aquele que
capturasse a criatura, mas ningum jamais conseguiu. E assim os
ataques de felinos continuaram em New South Wales ao longo da
dcada de 1960.
A quantidade de relatos deixava poucas dvidas de que uma
criatura muito estranha estivesse envolvida. Em 1966, em uma fa-
zenda de propriedade de Samuel Kight, a cerca de cinco quilme-
tros de Nowra, um enorme animal semelhante a uma pantera
negra foi encurralado por dois imensos ces de guarda. Ao
defender-se, o felino foi capaz de despedaar seus inimigos caninos
antes de escapar pela vegetao das redondezas.
Em 1969, vrios ataques a turistas nas proximidades de
Emmaville resultaram em uma perseguio generalizada, empre-
endida por nada menos que cinqenta atiradores com rifles, sem
que, no entanto, nada fosse encontrado.
No incio da dcada seguinte, aparies de criaturas com for-
ma pantrica comearam a acontecer em outras regies do
subcontinente. No ms de setembro de 1972, o fazendeiro George
Moir, de Kulja, na regio ocidental da Austrlia, encontrou diver-
sos de seus porcos mortos cora os seus coraes arrancados e
suas gargantas dilaceradas; no dia seguinte, o mesmo homem
ficou impressionado ao testemunhar o pnico de um grupo de
ovelhas acuadas por dois enormes gatos negros ao estilo de ces,
que em seguida fugiram tranqilamente. Caados por Moir e pelo
guarda florestal da regio, Don Noble, em seus jipes, os gatos
foram capazes de superar a velocidade dos veculos motorizados e
finalmente escaparam. George Moir soube mais tarde que dois
fazendeiros vizinhos haviam perdido mais de 14 de seus porcos na

51 Co selvagem da Austrlia. (N. do T.)
semana anterior, com todas as mortes no mesmo estilo
caracterstico e ofensivo. No decorrer daquele ano, as pessoas que
residiam na regio declararam ter ouvido uivos de arrepiar nas
noites em que os estranhos visitantes noturnos chegavam para
atacar os animais.
Esses visitantes inoportunos foram vistos por tantas pessoas,
que comearam a receber a mesma ateno por parte da imprensa
que os casos de New South Wales. A junta de proteo
agricultura do estado insistiu que as assim chamadas panteras de
Kulja provavelmente no eram felinas, no passando de ces-
cangurus negros. Mas, apesar de um cachorro ter sido morto, as
aparies da pantera continuaram, junto com as violncias contra
os animais domsticos das fazendas, e assim poucas pessoas do
local continuaram a levar em considerao a explicao oficial.
Da metade at o final da dcada de 1970, relatos a respeito
das panteras australianas intensificaram-se de forma espantosa,
sendo que uma srie de artigos foi publicada com fotografias feitas
por testemunhas que aparentemente provavam, alm de qualquer
dvida, que enormes criaturas felinas com pelagem de cor negra
realmente existiam na selvas australianas. Aqueles fazendeiros,
que continuaram a sofrer os ataques mutilantes, passaram a
acreditar que as criaturas possuam a habilidade de aparecer e
desaparecer intencionalmente, havendo alguns relatos a respeito
de panteras que atravessaram paredes com facilidade fantasmal,
explodiram em pleno ar produzindo enormes clares e se
mostraram imunes a armas de fogo. Como, nas dcadas que se
seguiram, as numerosas caadas empreendidas por atiradores
armados com rifles no surtiram efeito algum, o ministro do
interior 52 no parlamento australiano, o senhor James McKinnon,
foi levado a admitir que somente uma criatura fantasmagrica
poderia ser a responsvel pelas carnificinas ocorridas em algumas
localidades em New South Wales e na regio ocidental da Austrlia.
Houve quem questionasse as palavras utilizadas pelo ministro,
mas no se podia duvidar de que a ameaa existia a grande
quantidade de animais sacrificada constitua provas irrefutveis.

52 Wildlife minister, no original em ingls. (N. do T.)
Em 1981, o jornalista David OReilly elaborou um documento
incontestvel a favor da existncia das criaturas, concentrando-se
na pequena rea de Perth, na Austrlia ocidental. O livro de
OReilly, Savage Shadow, contm diversos relatos e histrias de
testemunhas cuidadosa e diligentemente documentados, assim
como dados suplementares sobre indcios materiais, dentre eles:
rastros e amostras de pelagem identificados como pertencentes a
felinos, fezes caractersticas dos felinos carnvoros e descries e
fotografias de matanas perpetradas por esses animais que
carregavam o inconfundvel sinal do comportamento felino. O livro
evidencia com perfeio que alguns zologos anteriormente cticos
no estavam mais dispostos a aceitar a teoria de que as aparies
em vrios locais nos ltimos 25 anos eram simplesmente o produto
do folclore popular. Mas, por outro lado, eles tambm no eram
capazes de oferecer uma soluo satisfatria do mistrio. A possi-
bilidade de que uma linhagem de gatos domsticos anormalmente
feroz tenha se desenvolvido era algo que nem valia a pena cogitar,
pois sua raa jamais atingiria o tamanho necessrio que lhe
possibilitasse atacar ovelhas e cangurus. Outra possibilidade de
que a criatura pudesse ser uma espcie at ento desconhecida
pertencente aos eutrios carnvoros era, no mnimo, muito me-
nos provvel, j que as feras somente comearam a aparecer na
segunda metade do sculo XX. Se elas existissem antes, teriam
sido descobertas na ocasio. Uma terceira teoria, de que as criatu-
ras eram na verdade pumas que escaparam do cativeiro ou que
descendiam de criaturas libertadas no passado, , primeira vista,
a que nos parece a mais plausvel. Entretanto, no se sabe de ne-
nhum animal desse tipo mantido em cativeiro naquele pas, e
muito menos de algum que tenha escapado. E, como existem
registros de entrada e de sada de todos os animais que so
transportados atravs do estados da Austrlia, a possibilidade de
evaso sem notificao oficial extremamente pequena.
Considerando-se o todo, devido s numerosas contradies
apresentadas por esses enigmas, no de surpreender que tantos
australianos ainda prefiram duvidar de histrias de grandes gatos
vagando pelo interior do pas. Vrias investigaes foram realiza-
das at hoje com o objetivo de rastrear as criaturas por meio de
equipamentos de sondagem de alta tecnologia, poderosas cmeras
fotogrficas com dispositivos de aproximao (zoom), sistemas de
observao por meio de raios infravermelhos, armadilhas sofisti-
cadas e tambm, o que no se pode deixar de lado, com as
atividades de caadores armados com rifles de alta velocidade de
disparo. Mas os felinos australianos continuam a agir de forma
ardilosa, sendo que nenhum deles jamais foi capturado, vivo ou
morto. Apesar de todas as improbabilidades, permanece o fato de
que alguma espcie de animal misterioso realmente existe na
Austrlia. Ela apenas prefere no ser descoberta.
1959:
Vozes do alm
Em uma noite do final do vero de 1959, Friedrich Jurgenson,
um produtor de cinema sueco, decidiu gravar o canto dos pssaros
que visitavam o jardim de sua casa de campo, em Molvo, perto de
Estocolmo. Experiente observador dos pssaros, habilidade que
desenvolvia em suas horas vagas, Jurgenson fizera vrias
gravaes desse tipo em outras ocasies. Dessa vez, no entanto, a
gravao ficou bem diferente, pois, quando o sueco a ouviu,
percebeu o rudo de uma voz masculina misturada aos sons
naturais. Claramente audvel, o homem parecia estar dando uma
palestra, ironicamente a respeito de ornitologia; e o que mais
interessante, a lngua em que se expressava no era o sueco, mas
o noruegus.
Como estava certo de que ningum estivera no jardim duran-
te a gravao, Friedrich Jurgenson convenceu-se de que a voz de-
veria ter sido acrescentada de maneira sobrenatural. Com a ima-
ginao estimulada, ele comeou a fazer experincias com um
rdio alterando a freqncia na faixa dos comprimentos de onda
tradicionais. Depois de algum tempo, para seu assombro, ele co-
meou a ouvir mensagens misturadas s msicas transmitidas pe-
las estaes de rdio locais.
Embora tivesse de se concentrar muito para distinguir as
vozes que iam e vinham do trfego normal de sons das demais
transmisses de rdio, sua pacincia foi recompensada com
resultados positivos em quase todas as ocasies. De incio, as
vozes anmalas pronunciavam apenas palavras isoladas, mas logo
Jurgenson comeou a captar frases inteiras nas quais as vozes
davam explicaes sobre a realidade do alm-tmulo, referindo-se
por vezes diretamente a ela ou s questes levantadas; e, em
outras ocasies, at mesmo discutindo o alm-tmulo e as
experincias de gravao entre si.
Finalmente, em dezembro, o sueco recebeu uma mensagem
que evidentemente s poderia ter partido de algum j morto. A
certeza de Jurgenson era fcil de explicar: ele reconheceu a voz
como a de sua me falecida.
O interesse se transformou em obsesso e, durante muitos
meses, Jurgenson gravou aqueles sinais espirituais. Ele chegou a
reunir mais de cem vozes, muitas das quais se identificavam como
pessoas mortas. Ele se convenceu de que havia descoberto um
segredo de importncia fundamental para a humanidade, mas,
quando finalmente anunciou os resultados de suas pesquisas, es-
tes foram menosprezados e ridicularizados pela maioria dos cien-
tistas. O Fenmeno da Vozes Eletrnicas (FVE), como ficou co-
nhecido, desde ento uma fonte de controvrsias. Alguns
parapsiclogos defenderam a sua excentricidade; outros afirmam
que a nica coisa de incomum em tal fenmeno que muitas
pessoas ditas sensitivas em outros aspectos deveriam considerar a
possibilidade de gastar um pouco de tempo com ele.
H certamente muitas pessoas que repetiram as experincias
de Jurgenson. Em 1965, o professor Hans Bender, um dos direto-
res da Universidade de Freiburg, empreendeu, por seis meses,
testes a esse respeito, que, em suas prprias palavras, aparente-
mente confirmavam que, sob condies e circunstncias diferen-
tes, uma fita de gravao virgem, aps passar por um cabeote de
gravao em um ambiente silencioso, captou e gravou mensagens
inaudveis pelo ouvido humano, registradas como impulsos
oscilogrficos visveis.
Seis anos depois, em maro de 1971, um escritor paranormal
britnico de nome Peter Bander persuadiu o seu editor Colin
Smythe a empreender uma srie de testes de FVE nos estdios da
Pye Records, em Londres. Utilizando o mtodo dos diodos de
Jurgenson, Bander recebeu mensagens de sua me falecida, cuja
anlise de padro de voz provou ser genuna. Bastante intrigado
com a histria de Bander, Smythe promoveu uma demonstrao,
assistida por dois engenheiros de gravao experientes da Pye, que
garantiram que nenhum sinal estranho poderia interferir no
processo de gravao.
A sesso foi realizada em 24 de maro de 1971, tendo durado
18 minutos. Durante o exerccio, o diodo 53 piscou
constantemente, a despeito de os engenheiros da Pye no
conseguirem ouvir nada pelos microfones. A execuo da gravao
foi bastante diferente. Mais de duzentas vozes haviam sido
gravadas, 27 das quais foram compreendidas por todos no estdio.
Uma testemunha presente, o presidente da editora onde
trabalhava Smythe, sir Robert Meyer, chegou a reconhecer a voz de
um velho amigo, o pianista Artur Schnabel. Mais tarde, Roy
Prichet, engenheiro-chefe de gravao da Pye, que supervisionou o
teste, definiu as vozes como assombrosas. Com um conjunto de
quatro gravadores sincronizados e protegidos por instrumentos
sofisticados capazes de bloquear as aberraes nas captaes
oriundas dos transmissores de alta ou baixa freqncia dos
radioamadores, Prichet sabia que a possibilidade de interferncia
tradicional seria nula. Aquelas vozes eram, como ele disse, vozes
do nada.
Trs dias depois, uma segunda experincia foi realizada por
Smythe nas instalaes da Enfield na Belling and Lee utilizando
um laboratrio com anteparos a freqncias de rdio, que filtrava
qualquer forma de radiao eletromagntica. Na superviso dos
procedimentos estava, dessa vez, Peter Hale, o principal especia-
lista britnico em supresses de som por anteparo eletrnico, com
a assistncia do professor Ralph Lovelock, um fsico renomado.
Novamente as vozes foram recebidas. Hale admitiu que elas s
poderiam ter sido produzidas de uma forma que no pode ser
explicada em termos fsicos normais. Ralph Lovelock concordou,
acrescentando o seguinte: Elas se encontram alm de qualquer
explicao.

53 Uma espcie de vlvula eletrnica. (N. da E.)
O processo de investigao continuou. Em 1980, o grupo de
pesquisadores norte-americano Metascience divulgou gravaes
que continham vrias horas de comunicao com os mortos por
meio de um dispositivo que batizaram de Spiricom,. Depois disso,
provavelmente a mais impressionante de todas as demonstraes
ocorreu em janeiro de 1983, quando o engenheiro alemo Hans
Otto Konig apresentou o seu assim denominado gerador, em um
encontro da Associao de FVE alem, em Falder, um subrbio de
Frankfurt. Diferentemente de outros pesquisadores que
trabalhavam naquele campo, Konig conseguiu construir uma
mquina por meio da qual os vivos podiam conversar diretamente
com os mortos e receber respostas compreensveis. At o mais
ctico dos jornalistas presentes conferncia ficou confuso diante
da evidente realidade do que ouviu. Para seu assombro, muitos
dos presentes reconheceram as inconfundveis vozes de amigos e
parentes falecidos, havendo ainda contribuies de pelo menos
dois antigos pesquisadores de FVE que j haviam migrado para o
alm. Somente Hans Otto Konig, que j ouvira as vozes vrias ve-
zes na solido de seu laboratrio, permaneceu sentado em face da
extraordinria demonstrao.
O impacto pleno das pesquisas sobre o FVE ainda est por
ser sentido. A grande maioria da populao no tem a menor
noo da existncia de tal fenmeno, e a maior parte dos cientistas
da corrente tradicional evita completamente o assunto, conscientes
de que a comprovao definitiva do FVE poderia virar de cabea
para baixo o sistema de crenas preestabelecido. Mas no por
isso que o fenmeno se perder, continuando as pesquisas em
meio aos entusiastas nos dois lados do Atlntico. As vozes
registradas pela primeira vez por Friedrich Jurgenson em 1959
podem vir a convencer-nos no futuro de que a morte em si um
processo de transio, e no de aniquilamento.
1960:
Aparies de monstros na ilha esmeralda
Os irlandeses adoram uma boa narrativa e nunca ficam mais
felizes do que quando se trata de uma histria sobrenatural. Quem,
afinal de contas, no ouviu falar dessas duas personagens do
folclore irlands, o leprechaun 54 e a wailing banshee? 55 No
entanto, o mais popular dos misteriosos seres que vagam pelo
interior da Irlanda no c qualquer dessas, mas um grupo de
estranhas criaturas aquticas, em geral conhecidas como piast,
peist. ou ollpheist. Como as lendas dos homenzinhos, histrias
sobre monstros aquticos remontam a uma poca h muito
passada. O ciclo feniano das sagas irlandesas conta como Lough
Berg (o Lago Vermelho) recebeu seu nome aps um acontecimento
em que o heri Finn aniquilou um monstro que devorara vrios de
seus seguidores. A biografia do sculo VII de S. Mochua de Balla
descreve uma fera semelhante que devorou um nadador que
pretendia atravessar o rio Shannon. E ainda em uma outra
histria, S. Colman de Dromore supostamente salvou a vida de
uma menina ameaada por um horrvel animal que aparecera em
Lough Ree.
Por toda a Idade Mdia e mais frente na histria nunca
houve carncia de relatos de aparies em locais como Lough Mask,
Lough Graney e Lough Bran, um pequeno mas belo lago na nas-
cente do rio Blackwater. Contudo, poucas pessoas
intelectualizadas do sculo XX levaram em considerao a
possibilidade de que nas profundezas dos maiores cursos dgua
da Irlanda pudessem esconder-se criaturas de espcies
desconhecidas. Mesmo quando vrios indivduos que moravam s
margens do Lough Ree afirmaram ter visto uma criatura alongada

54 Duende, trasgo. (N. do T.)
55 Esprito feminino do folclore galico que com os seus
lamentos anuncia morte iminente na famlia. (N. do T.)
em forma de cobra nos anos imediatamente posteriores Segunda
Guerra Mundial, a maioria das pessoas simplesmente continuou
zombando de sua credulidade supersticiosa. Entretanto, quando
no ano de 1960 ocorreu uma srie de aparies testemunhadas
por pessoas dignas de crdito, at mesmo os cticos mudaram de
idia.
Na noite do dia 18 de maio de 1960, trs clrigos de Dublin
estavam pescando nas proximidades de Holly Point, em Lough Ree.
Os padres Mathew Burke, Daniel Murray e Richard Quingley j
haviam visitado a rea vrias vezes antes e conheciam perfeita-
mente o lago. At aquela ocasio, eles jamais haviam levado a srio
as histrias de monstros, considerando-as nada mais que uma
fantasiosa tradio; sendo assim, eles ficaram assombrados quan-
do, naquela noite morna de vero, as calmas guas do lago foram
agitadas por uma espcie de animal que eles jamais haviam visto.
Nadando a uma distncia de aproximadamente noventa metros
deles, via-se que seu corpo era serpentiforme e com corcundas, e
ele se debatia, parecendo um lao, e a sua cabea se erguia acima
da superfcie a vrios metros, achatada como a de Pton 56 apesar
de incrivelmente grande.
Eles no conseguiram estimar o tamanho exato da criatura,
pois no a viram inteira, embora achassem que o comprimento
total das duas partes visveis, a segunda das quais parecia ser um
corpo enorme e redondo, provavelmente impulsionado por na-
dadeiras, deveria medir cerca de cinco metros. Escrevendo sobre a
sua experincia, um dos padres, Mathew Burke, contou que a
criatura
ia cruzando o lago de uma forma bem descansada, aparentemente
despreocupada com a nossa presena. Observamos a criatura des-
locar-se pela superfcie durante uns dois ou trs minutos na
direo nordeste. Ela ia em direo margem, mas submergiu
gradualmente e desapareceu por completo.

56 [Do mit. gr. Python, pelo lat. Python.] Serpente monstruosa
morta por Apolo. (N. do T.)
No dia seguinte, os trs religiosos relataram o seu encontro a
jornalistas e depois apresentaram um relatrio completo da expe-
rincia ao Irish Inland Fisheries Trust. Diferentemente dos outros
tantos relatos sobre o monstro aqutico de Lough Ree e os de
outros lugares, a apario de 18 de maio era difcil de ridicularizar.
Para incio de conversa, no era razovel pressupor que trs
padres preparariam deliberadamente uma brincadeira desse tipo, e
parecia igualmente improvvel que a sua visita relativamente
prxima ao monstro pudesse tratar-se de uma iluso tica. Nas
semanas que se seguiram, especialistas cticos insinuaram diver-
sas alternativas naturais: de que a criatura era na verdade um
minissubmarino russo; uma fila de lontras ou umas trs ou quatro
grandes enguias apanhadas pela mesma armadilha, cujas furiosas
contores e puxes provocaram a agitao da gua. Mas nenhu-
ma dessas possibilidades era particularmente plausvel, e quando
vrios outros relatos de aparies semelhantes comearam a surgir
nos meses seguintes, reforou-se a convico crescente entre
irlandeses de que havia realmente algo misterioso naquele lago.
Em agosto, dois pescadores de lcios, 57 Patrick Ganley e
Joseph Quingley, de Inishturk, capturaram algo extremamente
grande em sua rede, que escapou antes de eles poderem arrast-lo
para bordo. Ganley mencionou mais tarde que a criatura quase
capturada deveria ser mais forte do que um cavalo para poder
romper uma malha to pesada. Eles tambm alegaram na ocasio
que a criatura rebocou o seu barco por cerca de 25 a 35m. Isso
aconteceu a uma distncia de mais ou menos vinte metros da
margem do lago, cerca de oitocentos metros do local onde os
clrigos avistaram o monstro meses antes.

57 Peixe da ordem dos acantoptergios (Esox lucius Lin.),
semelhante perca, com l,5m de comprimento, cabea pontuda,
corpo achatado, colorao verde com raias verticais pardas,
nadadeiras fortes e cauda triangular. Vive em rios e lagos da
Europa, e alimenta-se de outros peixes; sua carne, branca e
gordurosa, muito apreciada. (N. do T.)
Aps a publicao do relato do acontecimento de agosto, al-
guns turistas escreveram a um jornal irlands, alegando tambm
terem sido arrastados atravs do lago pela linha de pescar, durante
um feriado em 1958, e o proprietrio de um barco com camarotes
afirmou que sua embarcao abalroara um objeto imenso que se
movia no talvegue, 58 em um ponto onde a gua era aparen-
temente muito funda. Em resposta a essa histria, o lago foi
dragado bem no local em que o capito estimara ter ocorrido o
acidente, mas nada foi encontrado.
Conforme as notcias sobre Lough Ree foram se espalhando, o
interesse pelo fenmeno dos monstros aquticos da Irlanda cres-
ceu e, sem dvida, teve como resultado, em parte, o surgimento de
inmeros relatos a respeito de criaturas semelhantes, oriundos de
todo o pas. Um grande nmero desses relatos era fruto de imagi-
naes estimuladas e da confuso que as pessoas faziam com
toras e troncos ou outros objetos flutuando na superfcie de rios e
lagos, mas outros s podiam ser explicados com naturalidade, se a
pessoa preferisse acreditar que a testemunha estava mentindo.
No dia 1 de maio de 1968, um empreiteiro de nome James
Cooney dirigia com um amigo, Michael McNulty, ao longo de
Glendarry Loch, situado na ilha de Archill, na costa da Irlanda.
Seus faris iluminaram um animal com forma de dinossauro bas-
tante peculiar, com o pescoo comprido como o de um cisne, que
cruzou a estrada diante de seu furgo e desapareceu na mata cer-
rada. Aproximadamente seis semanas antes de acontecer tal fato,
Gay Denver, vim aprendiz de carpinteiro de 16 anos, ia de bicicleta
para casa quando viu uma criatura semelhante que se movia
desajeitadamente na turfa aglomerada, prximo a um bosque nas
cercanias de Glendarry Loch. Em outra ocasio, no primeiro do-
mingo dejunho, um empresrio de Dundalk e dois caronas esta-
vam entre as diversas pessoas que avistaram um lagarto com pes-
coo de aproximadamente sete metros de comprimento em uma
praia daquele mesmo lago.

58 O canal mais profundo do leito de um curso de gua. (TV.
do T.)
Os cticos regularmente afirmam que as histrias irlandesas
sobre monstros so provavelmente inventadas pelas pessoas da
regio para atrair turistas. No caso de Glendarry Loch, que uma
localidade razoavelmente acessvel, pode haver algo de verdade em
tal alegao. Entretanto, os lagos supostamente habitados por
monstros da Irlanda so, na sua maioria, extremamente isolados, e
poucos turistas, seno nenhum, teriam disposio de empreender
uma rdua jornada at as remotas florestas para encontr-los.
Alm do mais, mesmo que o fizessem, descobririam que a maior
parte de localidades sem a menor graa e que muitos no so
muito maiores que charcos pantanosos. Esse ltimo detalhe abre
uma grande objeo existncia do piast irlands, ou seja, que os
lagos famosos por serem habitados por monstros so pequenos
demais para ocultar ou mesmo proporcionar alimentao para
uma grande criatura aqutica. E o que talvez seja o mais impor-
tante, quando se tentou realizar buscas nesses pequenos corpos
dgua, o que pode ser feito com bastante eficcia, nada foi en-
contrado.
Em 1968, uma srie de mtodos, inclusive redes, dispositivos
para atordoar peixes, mergulhadores submarinos ou mesmo car-
gas de explosivos plsticos foram utilizados nas tentativas de cap-
turar uma criatura com corcundas medindo quatro metros de
comprimento vista por vrias pessoas em Lough Fadda, em
Connaught, um lago de apenas 120 por 70 metros. Investigaes
descobriram que a populao de peixes do lago era normal, mas
nenhum monstro apareceu.
Logo depois disso, a mesma equipe de pesquisadores, lidera-
da pelo professor Roy McCall, repetiu o processo em Lough
Nahooin, em County Galway, onde uma enorme criatura em forma
de enguia apareceu no dia 22 de fevereiro daquele mesmo ano
diante do fazendeiro Stephen Coyne. Naquela ocasio, rastreadores
de eco e equipamento de dragagem foram tambm utilizados, alm
das tcnicas empregadas em Lough Fadda, mas novamente a
busca deu em nada. O professor McCall concluiu divertidamente
que o animal deve ter fugido para o mar por um crrego raso, mas
a hiptese sobre a existncia da criatura em si continuou a
suscitar muitas dvidas.
Sendo assim, o que realmente se esconde por trs da secular
tradio irlandesa do monstro aqutico? A lgica nos diz que no
possvel que eles existam; relatos contemporneos afirmam o
contrrio. Para aqueles que pesquisam os registros dos fenmenos
sem explicao, esta uma escolha familiar.
1961:
Vo para o esquecimento
Desde que os objetos no identificados foram vistos pela pri-
meira vez nos cus do nosso planeta, tm havido numerosos casos
de aeronaves terrestres, sejam militares ou civis, que desaparecem
ou se acidentam ao entrarem supostamente em contato com
espaonaves aliengenas. Ocasionalmente tais acontecimentos do
origem a manchetes sensacionalistas, mas na maioria das vezes
eles so ocultados da opinio pblica atravs da censura
imprensa das notcias a respeito da perda do avio envolvido,
substituindo-se as verdadeiras razes por causas naturais. s
vezes, no entanto, os efeitos da interferncia aliengena so mais
fantsticos do que a prpria destruio de homens e equipamentos.
Um exemplo disso foi o ltimo vo de um Antonov, modelo AN-2P,
a servio do sistema postal da antiga Unio Sovitica, que decolou
do campo areo de Sverdlovsk com destino a Kurgan, com sete
pessoas a bordo, em fevereiro de 1961. De acordo com um relatrio
produzido no Instituto de Aviao de Moscou e corroborado por
oficiais da embaixada sovitica em Londres, que foram
entrevistados pelo pesquisador britnico, de vnis, Derek Mansell,
em janeiro de 1965, os extraordinrios detalhes do encontro foram
os seguintes:
O avio desapareceu das telas de radar em um ponto que
distava de 130 a 160 km de Sverdlovsk, logo aps o piloto ter se
comunicado com o controle de terra e dito que estava sendo
seguido por um objeto arredondado. Aps infrutferas tentativas de
reatar o contato com o avio, iniciaram-se as buscas, em que se
utilizaram helicpteros e tropas de terra; a aeronave foi encontrada
em uma clareira, no meio de uma floresta muito densa, em
algumas horas. Para espanto dos resgatadores, ela estava em
perfeitas condies, mas a tripulao desaparecera nem sinal
dos tripulantes. O avio no havia apenas pousado, pois
evidentemente no era possvel um Antonov AN-2P aterrissar em
uma clareira to pequena sem chocar-se com as rvores que a
circundavam. Nenhuma marca, rastros de pneus ou humanos
foram encontrados no local, mas uma rea circular claramente
definida de trinta metros de dimetro com a vegetao
chamuscada e o solo um tanto rebaixado foi descoberta a cerca de
cem metros do local onde estava o avio. Resumindo o contedo do
relatrio, os investigadores do Instituto de Aviao de Moscou no
foram capazes de apresentar nem mesmo conjecturas a respeito do
destino dos sete homens que decolaram do campo areo de
Sverdlovsk naquele dia fatdico. E como eles jamais regressaram, a
histria ficou por isso mesmo.
Apesar do rotineiro silncio oficial, agora claro que a tripu-
lao do avio postal russo se encontra entre os inmeros aviado-
res humanos a sofrer nas mos de aliengenas. Outras pessoas,
por sua vez, escaparam por pouco. Em novembro de 1979, um vo
charter 59 com 109 turistas alemes e austracos com destino s
ilhas Canrias foi assediado por dois objetos voadores no identi-
ficados ao sobrevoar a Espanha. Logo dois caas Mirage franceses
vieram em seu auxlio, e os discos fugiram aps o estrondo dos
disparos dos avies. Tendo de fazer uma aterrissagem imprevista
em Valncia, o capito Javier Lerdo-Tajeda narrou o contato ime-
diato aos oficiais assombrados. Sanchez Tehran, Ministro do
Transporte e da Comunicao espanhol, prestou depoimento
atestando a veracidade desse fantstico episdio.
Os passageiros e a tripulao do vo charter espanhol escapa-
ram por sorte. Um pouco antes, naquele mesmo ano, cinco em-
presrios rabes viajando a bordo de um jatinho Lear particular,
de Atenas, com destino a Jid, tiveram menos sorte. Logo aps o
piloto relatar que uma nave de forma estranha acompanhava o jato,
este desapareceu das telas de radar que controlavam o deserto do
Saara.

59 Avio alugado. (N. do T.)
Quando foi encontrado, a fuselagem do avio encontrava-se
intacta, no havendo qualquer sinal de fuzilaria; os corpos dos
homens haviam sido reduzidos a montinhos de um p fino.
Examinando-se amostras desses restos no hospital londrino de St.
Thomas, o ostelogo e professor Michael Day teve a certeza de que
nenhuma circunstncia natural nem animais selvagens nem as
extremas temperaturas do deserto poderia ter produzido aquela
extraordinria mudana na estrutura ssea dos restos en-
contrados. Na opinio de Day, uma fora capaz de contrariar as
leis da cincia foi a responsvel.
Outra provvel vtima da ao de aliengenas foi Frederick
Valentich, um piloto australiano que desapareceu na noite de 27
de outubro de 1978 enquanto voava, com o seu monomotor
Cessna, de Melbourne a King Island, no Pacfico. Valentich voava
h cerca de 15 minutos quando entrou em contato com Melbourne
e comunicou que avistara quatro luzes alaranjadas brilhantes.
Durante os dois minutos que se seguiram, as telas de radar em
Melbourne registraram a aproximao do vni e, finalmente, viu-se
o momento da fuso dos dois pontos exibidos na tela. Quando isso
aconteceu, perdeu-se o contato com Valentich. Na manh seguinte,
avies de resgate vasculharam a rea de Bass Straits, onde o
Cessna presumivelmente cara, mas nada foi encontrado.
Nas semanas que se seguiram ao desaparecimento do Cessna,
o Bureau Australiano de Segurana Area tentou abafar os rumo-
res de que houvera a participao de vnis no acidente, muito
embora seis outros relatos de luzes estranhas tenham sido arqui-
vados naquele mesmo dia. Quando alguns reprteres tentaram
reaver a gravao das ltimas palavras de Valentich, lhes foi infor-
mado que a fita fora apagada. O que os jornalistas descobriram, no
entanto, foi que a ltima posio relatada pelo piloto do Cessna j
fora assolada por enigmas no passado. Por volta de 1920, luzes
estranhas no cu acompanharam o cruzador SS Amelia e tambm
o navio de busca enviado para encontr-lo. Relatos sobre formas
voadoras estranhas continuaram pelas trs dcadas que se segui-
ram, um perodo que presenciou o desaparecimento de no menos
que 17 avies em circunstncias to misteriosas quanto as que
envolveram o ltimo vo de Valentich.
Os acontecimentos descritos acima podem simplesmente
representar a ponta de um iceberg muito maior. Dezenas de avies
acidentam-se ou desaparecem todo ano, e freqentemente a razo
de sua perda permanece um mistrio. Essas tragdias podem ou
no estar relacionadas a atividades de vnis, mas podemos afirmar
com certeza absoluta que onde quer que uma conexo com discos
voadores se torne aparente a tendncia que as provas
desapaream.
No incio da dcada de 1960, uma equipe de distintos
cientistas, astrnomos e ex-militares auto-intitulada NICAP
(Comit de Investigaes Nacional de Fenmenos Areos) 60
publicou um documento de 184 pginas intitulado The UFO
Evidence, 61 onde afirma inequivocamente que os vnis so
perigosos e acusa alguns rgos governamentais norte-americanos
de falsificar provas deliberadamente. Logo aps essa publicao, o
experiente oficial da fora area norte-americana, capito Edward
J. Ruppelt, ex-superior do Centro de Inteligncia Tcnica da Fora
Area Norte-Americana, admitiu que recebera ordens da CIA para
que ridicularizasse os relatos das aparies e fizesse cair em
descrdito as testemunhas de acidentes aeronuticos suspeitos.
Uma declarao ainda mais reveladora veio do general Benjamin
Chidlaw, ex-oficial comandante do Comando de Defesa Area: A
fora area norte-americana perdeu muitos homens e aparelhos
nas tentativas de interceptar os vnis. Chidlaw tambm revelou
que era prtica comum dos servios de inteligncia esconder
detalhes de tais acontecimentos.
Com a divulgao de mais de quarenta mil pginas de provas
concretas sobre a ameaa da existncia dos vnis, proporcionada
pela promulgao da Lei de Liberdade de Informao nos Estados
Unidos, reunidas por organizaes como a fora area norte-
americana, a CIA e o FBI, no pode haver mais alguma dvida de
que o governo dos Estados Unidos foi apenas um entre os vrios
Estados ocidentais a suprimir as provas da existncia dos discos
voadores, a incomodar as testemunhas e a freqentemente recor-
rer a mtodos incompatveis com sociedades livres a fim de manter

60 National Investigations Comitee for Aerial Phenomena, no
original em ingls. (N. do T.)
61 A evidncia dos vnis. (N. do T.)
um determinado nvel de sigilo. A poltica oficial de negao da
existncia dos vnis continua em atividade hoje em dia, e cidados
respeitveis que se vem em contato prximo com presenas
aliengenas podem muito bem acabar sendo acusados de menti-
rosos, insanos, alucinados ou incompetentes. Casamentos ainda
so rompidos, carreiras so arruinadas, e reputaes
conspurcadas.
Os mtodos de intimidao podem variar da ao legal
violncia fsica direta, dependendo da estratgia oficial empregada.
At ento essas tticas vm funcionando, e a grande maioria das
pessoas continua a achar que os vnis so um tipo de confuso de
objetos comuns como estrelas, bales meteorolgicos e aeronaves
terrenas com invenes fantsticas de pessoas embotadas do
ponto de vista cerebral que querem chamar a ateno.
Nesse meio tempo, a carnificina em nossos cus continua
intocvel.
1962:
Os pumas de Surrey e feras de Exmoor
Em um pas com as dimenses da Gr-Bretanha, que uma
das reas mais densamente povoadas de nosso planeta, muito
difcil, seno impossvel, imaginar como criaturas enormes possam
continuar desconhecidas. No entanto, a no ser que desprezemos o
valor do testemunho humano, veramos que provvel que a
insinuao acima seja verdadeira.
Durante a era moderna, e particularmente a partir da dcada
de 1960, um grande nmero de aparies foi relatado em muitas
regies do Reino Unido aparies que mencionam a possibili-
dade de existirem diversas espcies de felinos selvagens, diferentes
de qualquer tipo de felino britnico. Nesses relatos, de certa forma
incoerentes, animais misteriosos so definidos como pumas,
cheetas, panteras, leoas, linces etc. E deve-se enfatizar que, para
cada relato fidedigno, existem por volta de dez outros to
inverossmeis que nem o mais dedicado dos estudiosos de mistrio
chega a se ocupar deles. Ainda assim, mesmo que examinemos
essas histrias de forma cuidadosa, fica claro que deve haver
algum elemento verdico no fundo do enigma. E essa verdade
estarrecedora.
A primeira onda de aparies de grandes felinos na Gr-Bre-
tanha a chamar amplamente a ateno da mdia foi desencadeada
por um animal de membros anteriores e posteriores longos e a
aparncia de uma cheeta, com a cauda torcida que foi vista em
uma auto-estrada nas proximidades de Shooters Hill, em Woolwich,
um distrito no subrbio de Londres, na noite de 18 de julho de
1962. Quando algumas pessoas se aproximaram da criatura, ela
fugiu para a floresta das cercanias e, apesar de muitas outras
aparies e de uma patrulha de policiais bem armados vasculhar a
rea no dia seguinte, o animal conseguiu escapar em uma das
ocasies saltou sobre a capota de um dos carros de polcia que o
perseguia. Inexplicavelmente, a cheeta de Shooters Hill no foi
mais vista depois de 19 de julho, mas, quatro dias depois, na
manh de 23 de julho, oficiais da regio central de Wessex Water
Bord relataram a apario de um grande felino que caava um
coelho na reserva florestal de Heathy, em Surrey. Foi a primeira
apario de um animal que passou a ser conhecido como o Puma
de Surrey.
Nos meses seguintes, durante o inverno extremamente severo
de 1962-63, uma srie de animais felinos fez visitas noturnas s
fazendas entre Crindall e Ewshott, na fronteira com Hampshire,
devorando galinhas e aterrorizando os ces. Dezoito meses depois,
em 30 de agosto de 1964, um boi friso 62 de aproximadamente
duzentos quilos foi encontrado mutilado nas proximidades de
Cranleigh; na semana seguinte, encontrou-se a carcaa de um
bezerro, que fora aparentemente arrastada por vrios campos.
Pegadas ao redor dos animais mortos davam a entender que um
felino semelhante a um puma esteve presente, apesar de os rastros
serem na verdade trs vezes maiores que os de um puma adulto.
Ele foi intitulado o Monstro de Munstead, por causa de uma

62 Da Frsia, antiga provncia d Holanda, frsio, (N. do T.)
cidadezinha homnima; suas aparies que continuaram
ocorrendo durante o outono de 1964 confirmaram o seu porte
avantajado. O pandemnio causado pelo puma atingiu o seu pice
quando um gamo montanhs foi encontrado morto, com o pescoo
quebrado e ferimentos por todo o corpo, semelhantes aos da
matana de Cranleigh. A polcia, de sua parte, permaneceu ctica
at que dois de seus oficiais avistaram a fera nas proximidades do
memorial a Thomas Grey, em Stoke Poges, no dia 12 de novembro.
Depois do crepsculo, os habitantes dos condados do interior
sofriam novamente os horrores dos gritos e rugidos medonhos que
acompanhavam as atividades do inoportuno predador noctvago.
Pouco aconteceu no ano de 1965, mas as aparies se
intensificaram em 1966. Em um dos mais impressionantes
contatos, a polcia e vrios cidados assistiram, durante vinte
minutos, a um grande felino destroar um coelho nos campos
prximos a Worplesdon. A seguir, no incio de agosto, um ex-
fotgrafo da polcia, chamado simplesmente Ian, conseguiu tirar
uma foto da criatura em posio de descanso em um campo
naquela mesma rea. Para muitas pessoas, provas incontestveis
da existncia da criatura foram conseguidas quando Victor Manton,
curador do zoolgico de Whipsnade, reuniu plos encontrados em
uma cerca de arame farpado, que foram analisados e declarados
bastante semelhantes aos da ponta da cauda de um puma. Mas,
apesar de vrias caadas policiais, nenhum animal foi capturado e,
quando a fora policial de Surrey finalmente encerrou as suas
investigaes em meados de agosto de 1967, aps reunir no
menos de 362 relatos de aparies, muitas pessoas de outros
condados ainda se recusavam a acreditar que o Puma de Surrey
houvesse realmente existido.
Durante a dcada de 1970, surgiram muitos relatos sobre
felinos de outras partes do Reino Unido, embora em cada um
desses casos o grau de mistrio fosse menor e, talvez por causa
disso, menos convincente. Mas, na dcada de 1980, aconteceu
outro caso altamente significativo, dessa vez situado na vasta rea
entre Dartmoor e Exmoor, na regio ocidental da Inglaterra.
A Fera de Exmoor, como ficou conhecida, atraiu pela primei-
ra vez a ateno da mdia depois do desaparecimento inexplicvel
de vrios carneiros da fazenda Drewstone, em South Molton, du-
rante a primavera de 1982, coincidindo com rumores de que uma
criatura pantrica fora vista na rea. As buscas no revelaram
nada, e o alvoroo diminuiu. Mas, no ano seguinte, ao iniciar-se a
poca de acasalamento dos carneiros, fazendeiros da rea
perderam quantidades assombrosas de ovelhas, como no caso da
fazenda Drewstone, onde mais de trinta pereceram. Vrios ces
suspeitos das matanas foram executados, mas os ataques no
pararam.
Fazendeiros horrorizados descobriram que a fera abatia as
suas presas de forma incomum e cruel, esmagando o crnio do
carneiro e depois estripando a carne pelo pescoo, deixando o
esqueleto praticamente intacto. Nenhuma raa de co conhecida
agiria dessa maneira. A polcia estava confusa; em maio, as perdas
haviam se tornado to srias que os fuzileiros navais baseados em
Lympstone foram trazidos com o seu equipamento de buscas por
infravermelho. s 5h30min do dia 4 de maio, um franco-atirador
do corpo de fuzileiros navais, John Holden, avistou um grande
quadrpede negro atravessando uma ferrovia, mas ele evitou as
suas balas. A criatura no foi mais vista e, no incio de junho, o
exrcito encerrou as suas tentativas, admitindo-se derrotado e
confuso com aquele comportamento praticamente sobrenatural.
Nos anos seguintes, os relatos sobre atividades de felinos-
fantasmas em pastagens de Dartmoor e Exmoor diminuram consi-
deravelmente. Ao mesmo tempo, a descoberta de vrias matanas
de animais ao estilo canino de ovelhas e gamos por toda a regio
previsivelmente levou os cticos a alegar que um bando de grandes
ces fora o responsvel pelas atrocidades. Mas a fera retornou. Em
janeiro de 1987, nove enormes pegadas foram encontradas nas
proximidades de Bideford pelo pesquisador Trevor Beer. Essa rea
tornou-se o centro das aparies dois meses depois e, em agosto,
em Bank Holiday, um grande felino negro pertencente a uma
espcie no-britnica foi fotografado por Beer e trs outras
testemunhas. Uma das fotografias foi ento mostrada em uma re-
portagem sobre a vida selvagem, exibida pela BBC e, para muitas
pessoas, esses indcios recentes pareciam mostrar de forma con-
clusiva que um felino misterioso realmente existia. Mas, se fosse
verdade, de onde ele teria vindo?
Dentre aqueles que levaram a srio as histrias sobre
misteriosos felinos na Gr-Bretanha, surgiram muitas teorias
naturais. Alguns zologos afirmaram que as feras deveriam ser
hbridos extremamente grandes resultantes de uma combinao de
animais selvagens domesticados e gatos selvagens britnicos.
Outros preferiram acreditar que as aparies envolviam espcimes
estrangeiros de vrias naturezas que, de alguma forma, fugiram do
cativeiro de zoolgicos, colees particulares, circos etc. Embora
aparentemente essa segunda teoria oferea a resposta mais lgica,
as ocorrncias crnicas dessas aparies no se seguiram a
notcias de fugas de criaturas desse tipo. Muitos especialistas
insistem que as mortes aparentemente inexplicveis de um grande
nmero de carneiros e ovelhas na primavera so realmente
responsabilidade de grandes ces e no de felinos-fantasmas, mas
essa explicao absolutamente no justifica os inmeros relatos de
aparies de criaturas semelhantes que coincidiram com as mortes
em alto grau. Ao considerar o fenmeno como um todo, a
importncia desse ltimo ponto dificilmente pode ser subestimada.
Em Surrey, as vrias centenas de relatos sobre pumas em
meados da dcada de 1960 foram finalmente consideradas pela
polcia como o resultado de alucinaes, histeria ou confuses, a
despeito da confiabilidade das testemunhas e da freqente
presena de indcios materiais, tais como fezes, rastros e as
sanguinolentas carcaas, semidevoradas, de animais domsticos e
de gamos selvagens. Mesmo em meio queles que definitivamente
aceitam os indcios, muitos continuam a preferir a explicao
tradicional dos relatos de grandes felinos de que o puma ou a
pantera escaparam do cativeiro , a despeito da inexistncia de
registros de fugas. Mas a pura verdade que nenhuma explicao
natural chega perto da elucidao dos fatos, sejam os de Surrey ou
os de Devon. Ces danados no podem ter causado a srie de
mutilaes provocadas nas carcaas encontradas nos condados do
interior da Inglaterra na verdade, nenhum animal conhecido
poderia t-lo feito. Tambm no razovel que uma fera apenas
pudesse ter percorrido as distncias considerveis que separavam
os ataques ocorridos em uma mesma noite em Devon, Exmoor e
Dartmoor. Se, por um lado, possvel, apesar de improvvel, que
grandes felinos semelhantes aos regularmente vistos pela Gr-
Bretanha possam ter escapado de colees particulares sem que
isso tenha sido percebido, francamente inconcebvel que
pudessem ter vivido ocultos no interior da Gr-Bretanha durante
muito tempo. Em todo caso, nenhuma das numerosas caadas
conseguiu localizar sequer um dos predadores, vivo ou morto.
Como concluso, permanece o fato de que a completa estranheza
dos ataques a animais domsticos relatados e a incrvel capacidade
desses animais de aparecer e desaparecer ao seu bel-prazer nos
leva definitivamente concluso de que a existncia desses
animais est ligada a uma dimenso alm do nosso universo fsico.
1963:
A histria se repete
Poucos discordariam de que as coincidncias proporcionam
um assunto para conversao fascinante e interminvel. Todos
tm uma experincia fantstica para contar, e at o mais trivial
dos exemplos pode s vezes fazer-nos parar e perguntar a ns
mesmos se alguma fora desconhecida se acha por trs das cenas
do cotidiano. Mesmo assim, os ocidentais que pensam de uma
forma mais moderna, quando pressionados a discutir o assunto,
zombam da idia de que o acaso possa, por si mesmo, exercer uma
influncia direta sobre os seres humanos. Vivemos em um mundo
de certezas cientficas e valores materialistas, onde as foras
invisveis e sobrenaturais da irracionalidade no tm espao. Mas,
como j testemunhamos claramente, algumas coincidncias,
particularmente as sinistras, trazem em si uma srie de conexes
do acaso to notveis que nos restam poucas alternativas alm de
aceitar a assustadora probabilidade de que o universo fsico como
o conhecemos seja o sujeito de um padro subjacente ou estrutura
alm da nossa compreenso.
Em geral, tal seqncia de eventos abrange mortes acidentais.
Entretanto, curiosamente, alguns assassinatos parecem possuir os
vnculos mais peculiares entre si. O mais famoso assassinato
poltico do sculo XX consiste provavelmente no mais im-
pressionante exemplo que se poderia encontrar. Os vnculos re-
lativos s vidas e s mortes das vtimas e matadores envolvidos
nos assassinatos dos presidentes norte-americanos Lincoln e
Kennedy persistem como um testamento definitivo da repetio
indefinida das coincidncias. Para os historiadores, foram as suas
realizaes nas funes que exerciam que transformaram as
mortes desses dois estadistas em fatos significativos; para os estu-
diosos do inexplicvel, foram os detalhes concernentes aos seus
ltimos momentos na Terra.
Abraham Lincoln, emancipador dos escravos e lder do movi-
mento dos confederados, foi alvejado na cabea por trs, queima-
roupa, enquanto assistia a uma pea no Fords Theatre, na cidade
de Washington. Seu assassino, John Wilkes Booth, usou uma
pistola no crime, ocorrido em 1865, poucos dias depois do final da
Guerra Civil norte-americana. John F. Kennedy, presidente
democrata e paladino da legislao de direitos civis, foi alvejado na
cabea enquanto desfilava em carro aberto por uma avenida de
Dallas, no Texas. Seu assassino, Lee Harvey Oswald, escolheu
como arma um poderoso rifle com mira telescpica. A data, todos
sabem, foi novembro de 1963. Ento, quais seriam as supos-
tamente estranhas conexes entre os dois crimes? Ambos aconte-
ceram em uma sexta-feira, mas essa uma coincidncia menor,
tanto como o fato de ambos os assassinos serem sulistas.
O que h de mais interessante so as datas de nascimento
dos dois assassinos, pois Lee Harvey Oswald nasceu exatamente
cem anos depois do assassino de Lincoln. O espao de tempo de
um sculo, em si algo no muito significativo, recorre com nefasta
regularidade nas histrias das vidas de outros homens envolvidos
naquele drama. interessante observar, por exemplo, que John
Kennedy foi eleito para uma funo no congresso exatamente cem
anos depois de o seu ilustre antecessor e que suas respectivas elei-
es para o cargo de presidente tambm ocorreram com a margem
de um sculo. Tanto Lincoln como Kennedy foram sucedidos por
sulistas com o nome Johnson, e as suas datas de nascimento
tambm eram separadas por exatamente cem anos: Andrew
Johnson nasceu em 1808; Lyndon Johnson, em 1908.
Houve tambm outras coincidncias de nomes entre os dois
assassinos. O sobrenome do secretrio particular de JFK era
Lincoln; o secretrio de Abe Lincoln tinha o nome cristo de John.
Lincoln morreu no Fords Theatre em Washington, enquanto
Kennedy estava em um automvel produzido pala empresa Ford no
dia de sua morte. E o que mais irnico: a limusine em que o
presidente Kennedy morreu era do modelo Lincoln Continental.
Talvez devssemos ser perdoados por no redefinir o nosso ponto
de vista quanto ao universo sobre esse indcio especfico, mas no
terminam a os funestos paralelos entre os dois acontecimentos. E
conveniente recordarmos que nem Booth nem Oswald viveram
para ser julgados; o que menos conhecido a semelhana entre
as maneiras que os dois escolheram para fugir da justia. Booth,
depois de cometer o terrvel feito no teatro, fugiu, indo encontrar o
seu fim em um armazm. Oswald, por outro lado, que conseguiu a
sua salvao por intermdio da janela de um armazm, fugiu para
um teatro antes de ser capturado.
Talvez o mais intrigante entre todos os paralelos presidenciais
diga respeito s primeiras indicaes pblicas em favor da nome-
ao de Lincoln. Em uma carta publicada na Cincinnati Gazette,
em 6 de novembro de 1858, surgiu um apelo a Lincoln pare que ele
concorresse, junto a um colega relegado ento ao ostracismo ,
candidato a vice-presidente, o ento secretrio de Marinha.
Querem saber o nome do secretrio? John Kennedy.
No incio da dcada de 1950, duas das mais respeitadas men-
tes do nosso sculo, o ganhador do prmio Nobel, Wolfgang Pauli, e
o famoso psiclogo, Carl Gustav Jung, uniram as suas foras para
produzir um conceito de coincidncia de ampla abrangncia que
eles denominaram de sincronicidade. Na opinio desses homens,
correlaes aparentes de tempo, espao e circunstncias eram
provas da existncia de um campo de fora que jazia onipresente
na base do substrato de nossas vidas dirias, tentando impor a
sua prpria forma de disciplina sobre a confuso geral dos eventos
do dia-a-dia. Tal fora, se que realmente existe, poderia muito
bem explicar os vnculos fantsticos entre os assassinatos de
Lincoln e Kennedy. Ela tambm poderia pr em perspectiva a m
sorte que parece seguir a famlia Kennedy.
Quando se fala da maldio de Kennedy, pensa-se
normalmente nos tiros de Jack e Bobby. Entretanto, ainda mais
estranho o aparente vnculo concernente aos modos de viajar. O
irmo e a irm mais velhos do presidente morreram em exploses
de avies em pleno ar na dcada de 1940, e, naturalmente, o
prprio JFK morreu viajando. Seu irmo mais jovem, Edward,
quase morreu em um outro acidente em que vrios militantes do
partido democrata pereceram; Edward, mais uma vez, chegou
muito perto da morte quando o seu carro caiu da ponte
Chappaquiddick e afundou, quando morreu afogada a sua
companheira, Mary-Jo Kopechne, fato que arranhou
profundamente a sua reputao. Em 1969, ao concorrer
indicao pelo partido democrata, Bobby Kennedy falou dos
infortnios como de uma realidade tangvel: Boa sorte algo que
voc constri, e m sorte algo que voc enfrenta. Duas semanas
depois, Bobby foi assassinado. Embora nesse crime no tenha
havido a presena de nenhum veculo motorizado, a m sorte da
famlia retornou na forma de uma vingana poucos dias mais tarde,
quando o trem que transportava o caixo do estadista atropelou
alguns manifestantes, cortando um homem pela metade.
Durante a dcada de 1970, a gerao seguinte dos Kennedy
foi assolada pelas drogas, escndalos ou severos problemas de
sade; houve tambm uma srie de acidentes automobilsticos. Em
um deles, Pam Kelly, neta do patriarca da famlia, Joseph Kennedy,
perdeu a vida. Em outro, um carro dirigido por Bobby Kennedy Jr.
atropelou e matou um menino campons mexicano em uma
viagem Amrica Central. Em 1976, David, outro filho do falecido
senador Bobby Kennedy Jr., foi apunhalado por um traficante de
drogas no banheiro pblico de uma estao de trem, sendo
encontrado morto, dois anos depois, no quarto de um hotel em
Palm Beach, em uma viagem de frias Flrida.
A m sorte que determinadas pessoas preferem chamar de
maldio que perseguiu a famlia Kennedy na segunda metade
deste sculo no mostra sinais de extinguir-se, s restando s
pessoas a alternativa de sentir pena daqueles que carregam esse
nome. Como muitas dvidas envolvem a atuao de Lee Harvey
Oswald no assassinato do presidente Kennedy, absolutamente
admissvel que haja uma verdadeira sincronicidade ao redor dos
dois assassinatos. Mas, mesmo que Oswald no tivesse participado
da tragdia de 1963, extraordinrio que o destino tenha
escolhido como bode expiatrio do crime um homem to adequado
do ponto de vista histrico.
1964:
gua, gua por todos os lados
s vezes uma ocorrncia paranormal pode ser to estranha,
que aqueles que se vem envolvidos nesses dramas aparentemente
implausveis quase se esquecem de seus pressupostos, em uma
tentativa de compreender aquilo que no faz sentido. Quando isso
ocorre no lar, ainda mais difcil terminar com o fenmeno.
Em um dia do final de outubro de 1964, a famlia Martin, de
Methuen, em Masachusetts, notou o aparecimento de um sinal de
umidade na parede onde ficava o sof. Os Martin ficaram intriga-
dos com o fato, pois o tempo no estava to frio para os canos con-
gelarem e estourarem. No dia seguinte, quando o vazamento havia
se transformado em uma verdadeira inundao, eles perceberam
que algo) absolutamente estranho estava acontecendo. O senhor
Francis Martin estava assistindo a um jogo de futebol americano
quando ouviu o som de um estouro. O rudo foi sucedido por um
sbito esguicho de gua que explodiu da parte mida da parede.
Em seguida, muitas outras fontes estranhas comearam a surgir
de diversos pontos nas paredes e no teto da sala. Aqueles
fantsticos jorros duraram por cerca de vinte segundos.
Finalmente, era to grande a quantidade de gua que enlameava o
cho, que a famlia se viu forada a mudar-se para a casa da me
da senhora Martin, a vrios quilmetros de distncia. Isso,
entretanto, no resolveu o problema, pois, para horror da famlia,
os gremlins 63 aquticos perseguiam-nos e, dentro de pouco tempo,
em quase todos os cmodos do seu novo refgio havia uma
enxurrada semelhante.
A companhia de guas e esgotos foi chamada para investigar
o problema, e os sistemas hdricos de ambas as casas foram

63 Em gria, diabrete que provoca o mau funcionamento de
mquinas, motores etc; diabrete que provoca contratempos ou
enguios em qualquer operao, empreendimento etc. (N. do T.)
checados quanto a vazamentos em canos. Naturalmente, nenhum
foi encontrado.
Estava bem claro para os Martin que algumas pessoas
escolheriam simplesmente no acreditar em sua histria, em vez
de tentar entend-la. Mas, depois de os funcionrios da companhia
de guas e esgotos verificarem os enormes e anmalos jatos dgua
que fluam continuamente atravs do emboo das paredes, nin-
gum em seu juzo perfeito os chamaria de mentirosos. Mesmo
quando o registro principal de gua foi cortado em um ponto
externo da casa e as suas tubulaes foram drenadas, no houve
diminuio nos jatos, torrentes e inundaes que assolavam a
pobre famlia Martin.
Frank Martin levou a famlia de volta para a sua casa em
Methuen. Novamente o gremlin aqutico afluiu, ainda que suas
atividades fossem menos intensas; aps algumas semanas, os
fenmenos anmalos finalmente terminaram.
Embora o esprito das guas que invadiu a casa daquela
famlia da Nova Inglaterra, em 1964, nunca representasse
qualquer tipo de perigo real, podemos imaginar em que estado
ficaram os nervos da famlia Martin. O desconforto de ver-se no
centro de uma seqncia de um estranho acontecimento foi
agravado pelo fracasso total dos chamados especialistas que
tentaram explicar o mistrio. Mas, naturalmente, s se concluiu
isso: no era possvel que toda aquela gua continuasse a fluir do
emboo seco das paredes sem que houvesse qualquer fonte real.
Com certeza, o fenmeno hdrico tinha uma origem sobrenatural,
por isso estava alm da competncia da companhia de guas e
esgotos realizar uma investigao.
Embora no tenhamos compreendido ainda como e por que
tais fluxos e escoamentos fantsticos se manifestam, uma investi-
gao dos fenmenos do sculo XX desvela uma infinidade de
outros fenmenos envolvendo uma srie de lquidos diferentes. Em
agosto de 1985, Jean-Marc Belmer, motorista de caminho, e sua
esposa, Lucy, redecoraram a sua casa na localidade de St. Quentin,
em Picardy, Frana. No ms de janeiro seguinte, gotculas
comearam a aparecer pelas paredes e tapetes da sala de estar dos
Belmers. O fenmeno cessou depois de um dia, mas, no incio de
fevereiro, as manchas apareceram mais uma vez, em nmero cada
vez maior. O casal ficou temeroso e quando, em uma manh, eles
acordaram e encontraram seus travesseiros e cobertas repletos das
mesmas manchas, abandonaram a casa e foram para a residncia
dos pais de Jean-Marc. Na semana seguinte, peritos forenses da
polcia chamados para investigar a ocorrncia ficaram estarrecidos
quando descobriram que a casa estava totalmente coberta por uma
substncia solidificada, que eles prontamente reconheceram como
sangue. Anlises subseqentes mostraram tratar-se de sangue hu-
mano mas, como nenhuma vtima que proporcionasse uma fonte
imediata disponvel foi descoberta, a investigao policial jamais
chegou a qualquer concluso.
Dois anos depois, em setembro de 1987, outra casa
sangrenta ocupou as manchetes dos jornais, dessa vez nos
Estados Unidos. Minnie Clyde Winston, uma adolescente de 17
anos, residente em Fountain Drive, na Gergia, foi acordada s
23h30min por um rudo que parecia a princpio ser o de uma
torneira aberta. Mas, ao investigar o barulho, ela descobriu sangue
jorrando, como se viesse de um sprinkler, 64 das paredes e teto da
cozinha, sala de estar, quarto de dormir, hall e poro. Junto com o
seu marido, William, Clyde, que vivia h mais de vinte anos
naquela casa de seis cmodos antes dessas estranhas ocorrncias,
confirmou que o local no tinha reputao de ser assombrado.
Nem os antigos moradores falaram de algum acontecimento desse
tipo no passado.
Talvez o mais estranho de todos os fluxos anmalos seja um
acontecido no incio deste sculo. Em agosto de 1919, petrleo cru
comeou a vazar das paredes e do teto da sede paroquial de
Swanton Novers, Inglaterra. A princpio, partiu-se do pressuposto
de que a casa jazia sobre uma reserva natural de petrleo, mas
quando o lquido negro e espesso deu lugar a uma substncia
menos viscosa, imediatamente identificada como gasolina refinada,
a busca por uma explicao natural foi deixada de lado. Pesados
jorros de diversos lquidos, dentre eles gua salgada, lcool
metilado e leo de sndalo continuaram nas semanas seguintes e

64 Pea dotada de dispositivo sensvel elevao de
temperatura e destinado a espargir gua sobre incndio; chuveiro
automtico. (N. do T.)
ento a variedade aumentou, de modo que a quantidade de jorros
tambm cresceu.
Um oficial que foi ao local investigar o ocorrido afirma ter
recolhido dois gales de lquido em quatro horas, deixando apenas
um balde sob um dos muitos derramamentos. Quando a situao
ficou fora de controle, o ocupante da sede paroquial, o reverendo
Hugh Guy, foi obrigado a fazer a mudana da sua moblia para
outra casa. Por um perodo, a sede paroquial ficou vazia, mas, no
incio do ano seguinte, os estranhos fluxos secaram e nunca mais
se repetiram.
1965:
O homem que tirava retratos com a mente
Nos ltimos quarenta anos pudemos assistir a numerosas
demonstraes de psicocintica (PC) a habilidade que a mente
humana possui de agir sobre a matria. Colheres, chaves, moedas
e muitos outros tipos de objetos de metal foram entortados,
esmagados ou quebrados em duas partes por meio da influncia
da PC. Relgios que no funcionavam, caixinhas de msica e toda
sorte de equipamentos mecnicos defeituosos voltaram a funcionar
por causa da aplicao da energia metapsquica. Objetos materiais,
inclusive, em algumas ocasies, peas de mobilirio muito pesadas,
foram vistos movendo-se ou mesmo levitando quando observados
pelo olhar atento de um iniciado na telecintica. Mas certamente
os mais fantsticos poderes mentais dos humanos foram
demonstrados pelo fotgrafo de pensamentos norte-americano,
Ted Serios, durante o perodo de quatro anos que comeou em
1965.
Ex-fuzileiro naval e mensageiro do Hotel Hilton de Chicago,
Serios era um candidato incomum aos poderes sobrenaturais. Na
verdade, na poca de sua admisso, ele estava mais interessado no
seu consumo regular de cerveja e cigarros do que em provar ou
no o papel da mente regendo a matria, exibindo seus notveis
poderes apenas como curiosidades em festas. Mas depois de um
trabalho de persuaso, ele desistiu dos seus showzinhos e
assentiu em ser cientificamente orientado; a partir de ento,
comeou a realizar o seu maior truque paranormal: produzir
imagens mentais sobre filmes fotogrficos virgens. No laboratrio
do doutor Jule Eisenbud, de Denver, no Colorado, Serios apontava
a cmera em direo sua face e produzia, atravs do simples
pensamento, uma srie de fotografias dos objetos distantes em que
ele estava pensando. Muitos desses objetos eram, principalmente
pela facilidade de reconhecimento, imagens de construes
famosas na Europa. Na prtica, a tcnica era infantilmente simples:
mas a energia mental de Serios deixou os cientistas atordoados
desde ento.
Mesmo aqueles que a princpio adotaram uma postura ctica,
logo tiveram de admitir que se tratava de um genuno mistrio.
Como as experincias haviam sido conduzidas utilizando-se uma
cmera instantnea Polaroid, que no somente produzia fotogra-
fias ao toque de um boto como tambm eliminava as suspeitas de
truques de laboratrio, o fato de que imagens anmalas apareciam
dificilmente poderia ser contestado. As fotografias produzidas s
vezes eram de locais extremamente conhecidos, tais como a Piazza
de San Marco, em Veneza, ou a abadia de Westminster, em Lon-
dres. Em outras ocasies, quando Serios no conseguia realizar os
seus feitos mentais, as fotos revelavam-se totalmente brancas ou
negras, como se tivessem sido tiradas em um quarto escuro ou
contra luz brilhante. Apenas em ocasies muito raras, uma
imagem natural era produzida close-ups de Ted Serios
contorcidos em uma imagem de concentrao intensa.
Nem todas as sesses ocorreram no laboratrio do doutor
Eisenbud. Os poderes de seu fotgrafo de pensamentos tambm
foram demonstrados ao vivo diante de audincias em teatros para
palestras e em estdios de TV. Nesses casos, as cmeras, trazidas
por pessoal estranho, eram preparadas e carregadas com o filme e
ento seladas e marcadas, para evitar possveis fraudes. Os
investigadores escolhiam ento um objeto especfico para ele,
geralmente uma paisagem bem conhecida. Em nove entre cada dez
casos, o produto final era assustadoramente preciso, embora
algumas fotos exibissem cenas inteiramente sem relao com o
objeto, ainda que por vezes contivessem um vnculo extraordinrio
ligando-os. Por exemplo, o fotgrafo de pensamentos certa vez
produziu uma srie inteira de fotos da fachada de uma loja que ele
jamais vira. Investigaes subseqentes localizaram a loja em
Central City, no Colorado, embora o nome do estabelecimento
fosse, na foto de Serios, The Old Gold Store, porm este fora
substitudo por The Old Wells Fargo Office. E o que mais
extraordinrio, fotos do mesmo objeto que Serios tirou mais tarde
exibiam uma seqncia de letras que continha os dois nomes. Em
outra ocasio, naquele mesmo ano, a fotografia metapsquica de
parte de um edifcio que ele no conheceu, muitos anos mais tarde
foi identificado como pertencente diviso area da Real Polcia
Montada do Canad. Nessa foto, a palavra Canadian 65 estava
escrita de forma errada, embora no edifcio aparecesse
corretamente grafada.
Para aqueles que preferem no acreditar nos incrveis feitos
do fotgrafo de pensamentos, a explicao mais simples era a de
que Serios agia como um trapaceiro, tirando fotografias da manga
em vez de usar poderes sobrenaturais. Em 1966, depois de Serios
aparecer na TV e assombrar milhes de pessoas nos Estados
Unidos, uma equipe de investigadores da revista Popular
Photography afirmou ter conseguido resultados semelhantes utili-
zando um equipamento ptico simples que, ao ser posicionado com
uma fotografia microfilmada em frente cmera, produzia uma
imitao passvel de uma das fotografias de Serios. Entretanto, at
mesmo os cticos foram forados a admitir que tal tcnica s
poderia funcionar quando uma fonte predeterminada da foto-
grafia um carto-postal, um instantneo qualquer ou a ilustra-
o de um livro estivesse disponvel. Este evidentemente no era
o caso na maioria dos exemplos induzidos pela mente de Serios.
Alm do mais, Serios sempre foi muito condescendente em permitir
ser revistado antes do comeo de cada sesso, sendo que jamais foi
encontrado qualquer sinal de trucagem que ele pretendesse utilizar.
Se Serios houvesse possudo o poder de dar continuidade
sua estranha carreira de fotografia dos pensamentos por mais
algum tempo, sem dvida as suas realizaes metapsquicas
chegariam a ponto de representar um testemunho definitivo dos
poderes inexplicveis da mente humana.

65 Canadense. (N. do T.)
Infelizmente, contudo, sua fama crescente no compensou a
sua perda de liberdade, resultando no aumento do consumo de
lcool. Ao longo de 1967, o comportamento de Serios foi ficando
cada vez mais imprevisvel e arrogante, e ele atacava verbalmente
todos aqueles que duvidavam de suas habilidades excepcionais.
At mesmo o doutor Jule Eisenbud, que se tornou um amigo
pessoal dele, no foi capaz de controlar o seu gnio caprichoso, e
as experincias eram freqentemente interrompidas pelo hbito
insuportvel que Serios possua de sair no momento que quisesse.
A paracincia era a nica que perdia com aquilo, pois, conforme
aumentava o consumo de lcool por parte do metapsiquico, seus
poderes diminuam. Tudo o que Ted Serios pde conseguir hoje foi
a fotografia de seu prprio rosto, sendo que o seu ltimo sucesso,
produzido h cerca de vinte anos, foi mais do que apropriado: mos-
trava um par de cortinas baixadas.
1966:
vnis e faltas de energia
Um dos efeitos mais freqentemente relatados de vnis
voando a baixa altitude a regular coincidncia com
malfuncionamentos nos sistemas de energia na terra. Os veculos
motorizados prximos a espaonaves aliengenas so propensos a
pararem de funcionar, e a iluminao pblica geralmente se apaga;
em certas ocasies, acontecem blecautes em quarteires inteiros.
O ano de 1966 presenciou um dos casos mais significativos
quando, na primavera, o comando de controle em terra da fora
area norte-americana em uma base de msseis balsticos inter-
continentais em Great Falls (Montaria) experimentou uma pane
completa de energia, imediatamente aps o pessoal em vo relatar
ter avistado trs vnis aterrissando nas proximidades do permetro
da base. Os integrantes das equipes que se ocupavam dos msseis,
baseadas no centro de controle, entreolharam-se espantados
quando os seus painis de instrumentos indicaram uma falha que
afetava simultaneamente dez msseis. Na verdade, os sistemas de
direo e controle haviam sofrido uma perda total de energia. Isso
significava que efetivamente os msseis no poderiam ser lanados
e que a maior parte do arsenal nuclear dos Estados Unidos estava
temporariamente impotente por causa de interferncia aliengena.
Somente aps os vnis partirem que a situao da base de
lanamentos de Montaria se normalizou.
Como sempre, o Pentgono relutou em liberar informaes
sobre um evento to desconcertante; os superiores ordenaram a
seus subordinados que jamais comentassem o ocorrido. Somente
aps a liberao de documentos secretos, propiciada pela pro-
mulgao da Lei de Liberdade de Informao dos Estados Unidos,
que o acontecimento de 1966, em Great Falls, se tornou
conhecido. A liberao de outros documentos provavelmente tam-
bm indicariam que a histria que acabamos de contar seria
simplesmente a primeira em uma corrente de incurses
semelhantes por parte de veculos aliengenas em bases de
comando areo estratgicas na dcada de 1960, entre elas
encontravam-se vrias outras instalaes estratgicas de msseis
nucleares, baseadas em terra, no meio-oeste norte-americano. Por
exemplo, parece que um acontecimento quase idntico ocorreu
durante a semana iniciada no dia 20 de maro de 1967, quando
um radar da base da fora area norte-americana de Maelstrom,
Montaria, confirmou a presena de uma espaonave aliengena
pairando nas proximidades ao mesmo tempo em que todo o
sistema de msseis da base ficou inoperante.
Mais recentemente, vrias intruses por parte de objetos
voadores no identificados nas cercanias de reas de
armazenamento de armas nucleares na base de Kirkland, Novo
Mxico, da fora area norte-americana, no vero de 1980,
coincidiram com as interferncias de rdio nos radares e com as
faltas de luz que deixaram os radares inoperantes.
De acordo com o vazamento de um memorando a respeito de
uma investigao especial da fora area norte-americana, sofisti-
cados monitores de freqncias de rdio determinaram, por anlise
vetorial, que a interferncia de rdio fora produzida em uma regio
nas proximidades da rea de armazenamento de armas de
Manzano, prximo ao Coyote Canyon. Nesse exato momento, em
13 de agosto de 1980, os policiais de segurana da fora area
norte-americana em servio na rea de armazenamento de armas
relataram ter visto uma luz no identificada sobrevoando o Coyote
Canyon antes de aterrizar. Guardas de segurana se aproximaram
da espaonave pousada, que definiram como um disco metlico.
Entretanto, antes que pudessem entrar, o veculo decolou em di-
reo vertical em uma velocidade espantosa.
Extremamente preocupantes devem ter soado essas incurses
aos ouvidos das foras armadas dos Estados Unidos, e o militar de
mais alta patente do Pentgono deve ter ficado aliviado pelo fato de
as defesas de seu pas no terem sido alvo de perseguio dos
aliengenas.
Nas primeiras horas do dia 1 de julho de 1977, o pessoal da
base gigante da OTAN em Aviano, nordeste da Itlia, ficou
impressionado ao avistar uma enorme luz particularmente brilhan-
te, que em um dado momento estacionou em pleno ar, pairando a
cerca de cem metros acima do campo. Testemunhada por muitos
militares, ela foi definida como algo parecido com um pio giratrio
com uma abbada na seo superior. Mudando alternadamente de
cor, de verde para vermelho, o objeto permaneceu sobre a base
durante cerca de uma hora, perodo durante o qual houve um
blecaute geral em um raio de oito quilmetros.
Em 12 de setembro de 1979, foi a vez de uma base militar
chinesa situada entre Xuginglong e Huaihua, na provncia de
Hunan, sofrer uma falta de energia. O disco brilhante apareceu e
comeou a emitir uma corrente vertical de raios brancos durante
menos de um minuto, mas s depois de 15 minutos que voltou a
energia da base e das reas vizinhas de habitaes civis.
No dia 1 de junho de 1982, dois vnis semelhantes sobrevoa-
ram uma base de lanamentos espaciais em Baiknout, na extinta
Unio Sovitica. Nessa ocorrncia, no somente a energia eltrica
de todo o estabelecimento foi cortada como tambm severos danos
foram encontrados na estrutura mecnica da base. Os engenheiros
que investigaram a cena no dia seguinte descobriram que as torres
de lanamento de foguetes haviam sido dobradas e que as sees
unidas aos prticos 66 por soldagem presas s fuselagens dos
foguetes foram feitas em pedaos, enquanto em um complexo de
casas nas vizinhanas as janelas de vidro estouraram, causando
ferimentos em vrios moradores. A conseqncia direta desse
contato que a base espacial sovitica paralisou as suas
atividades durante duas semanas.
Com o crescente nmero de indcios de que os vnis possuem
a capacidade de drenar ou interromper o fluxo de energia eltrica
de alguma maneira desconhecida; no se sabe ainda se isso ocorre
deliberadamente ou por acidente, muitos ovniologistas, dentre eles
os mais reconhecidos representantes de rgos governamentais,
foram da opinio de que um grande nmero de faltas de energia,
nas mais diversas localidades, em vrios pases, pode ter sido
provocado de uma forma semelhante. Durante as audies no
Congresso norte-americano, perante o Comit Interno de Cincia e
Astronutica, o doutor James MacDonald, um fsico estudioso da
atmosfera com um histrico de muitas atividades em conjunto com
a NASA, expressou a sua intuio de que o grande blecaute no
nordeste dos Estados Unidos, ocorrido em 9 de novembro de 1965,
poderia estar relacionado ao extraordinariamente grande nmero
de relatos de vnis, que surgiram em toda a Nova Inglaterra por
ocasio da falta de energia. Na opinio de MacDonald, a
perturbadora srie de coincidncias merecia muito mais ateno
do que a que vinha recebendo.
O ano de 1965 foi um ano extremamente importante para as
aparies de vnis por todos os Estados Unidos. Na Gr-Bretanha,
1981 foi o ano comparvel ao de 1965 nos Estados Unidos. Pode
ou no ser coincidncia que o maior blecaute da Gr-Bretanha em
mais de vinte anos tenha ocorrido no dia 5 de agosto de 1981,
provocando o caos em muitas cidades do sul da Inglaterra e do
Pas de Gales. Em uma ocorrncia sem precedentes, duas linhas
de fora falharam com uma diferena de poucos minutos em acon-
tecimentos segundo fontes oficiais isolados. Engenheiros
eltricos do Conselho de Produo de Eletricidade Central Ingls

66 Estrutura em forma de prtico, com plataforma, em
diversos nveis, utilizada para erigir msseis, antes do lanamento.
(N. do T.)
(CEGB) 67 ficaram estarrecidos, e um porta-voz oficial foi forado a
admitir ao povo britnico, em uma coletiva de imprensa, realizada
no dia seguinte na CEGB, que o rgo jamais vira algo do gnero.
Nas palavras do prprio representante, a probabilidade de dois
transmissores de eletricidade falharem era nula. Alm do mais,
mesmo depois de encerrado o acontecimento, a empresa no tinha
a menor idia do que causou a falha. Como a rede estava operando
abaixo de sua capacidade mxima, com muitas fbricas fechadas
por ser um feriado, e o consumo domstico estar bem abaixo da
mdia, por causa do dia quente de vero, com boa parte das noites
clara, uma onda de demanda no poderia ter sobrecarregado o
sistema. No entanto, algo interferiu no abastecimento de energia e,
como resultado, as pessoas que habitavam os condados de Kent,
Surrey, Berkshire, Hampshire, partes de Gloucestershire, todo o
condado de West e a maior parte da regio sul do Pas de Gales
ficaram sem energia durante duas horas. Como no pode ser
alegado com certeza absoluta que os vnis tenham sido os
responsveis diretos pelos blecautes, algo muito significativo
recordarmos que a maioria das aparies relatadas nos sete dias
anteriores a 5 de agosto ocorreram nas mesmas reas afetadas e
que a noite anterior, de 4 de agosto, foi palco de vrios relatos de
vnis na Holanda, onde houve uma pane simultnea em duas
linhas de fora, mergulhando uma grande parte da Gr-Bretanha
em uma imprevista escurido.
Embora no saibamos ainda como e por que os vnis afetam
os principais suprimentos de eletricidade, o estabelecimento da
relao de causalidade no superou ainda as dvidas razoveis. O
fato significativo porque ele praticamente comprova a existncia
objetiva do fenmeno. A histeria de massa, as brincadeiras e as
alucinaes dificilmente poderiam ser responsveis pelos blecautes
ocorridos.

67 English Central Electricity Generating Board, no original em
ingls. (N. do T.)
1967:
Uma horrvel colheita
No dia 9 de setembro de 1967, a situao dos vnis nos Esta-
dos Unidos tomou um rumo pavoroso. Um rancheiro que residia
nas proximidades de Alamosa, vale de St. Louis, na regio sul do
Colorado, ficou horrorizado ao encontrar, certa manh, a sua
potranca de trs anos, Lady, em uma condio assustadora. O
animal no fora apenas morto, mas a sua cabea se achava com-
pletamente desprovida de toda carne e msculos, e seu crebro,
rgos e coluna haviam desaparecido. E o que inacreditvel,
havia poucos sinais de sangue naquela cena, e nenhuma pegada
ou marcas de pneus podiam ser encontradas na vizinhana. O que
foi descoberto, contudo, era muito mais estarrecedor. Quinze
marcas circulares de descargas que explodiram aparentemente
sobre o solo, prximo ao corpo de Lady, junto a um crculo de mais
ou menos noventa centmetros de dimetro, formado por seis
buracos no cho, cada um a mais ou menos dez centmetros do
outro e todos com dez centmetros de profundidade. Os re-
presentantes do servio de guarda-florestal foram inteligentes o
suficiente para utilizar um contador Geiger e registrar alguns in-
dcios incontestveis de radioatividade, tanto em volta das marcas
de exaustores quanto da carcaa mutilada do animal.
Embora a morte de um animal dificilmente seja considerada
um fato relevante, a natureza fantstica dessa imolao foi trans-
formada em manchetes jornalsticas, e as autoridades logo come-
aram a investigar a ocorrncia. Dez dias depois da descoberta, os
restos de Lady foram examinados pelo doutor John Altshuler, pro-
fessor assistente e clnico nas reas de medicina e patologia do
Centro de Cincias da Sade da Universidade do Colorado.
Altshuler ficou profundamente chocado com as mutilaes, no
por causa de seu aspecto violento, mas porque pareciam ter sido
feitas de maneira inexplicvel. Todos os cortes no corpo do animal
foram feitos por meio de incises regulares, havendo um sinal de
colorao mais escura que sugeria a possibilidade de que a carne
tenha sido aberta e cauterizada atravs de alguma tcnica
utilizando raio trmico cirrgico. Apesar de hoje existir essa
tecnologia de laser cirrgico, no havia nada do gnero em 1967.
Entretanto, o fato mais perturbador de todos era, para Altshuler, a
inexplicvel ausncia de sangue. Como escreveria mais tarde,
quem quer que tenha feito os cortes conseguiu remover o corao
do animal, os pulmes e a tireide, deixando o seu mediastino
completamente seco. Como isso foi feito era algo que estava alm
da compreenso do patologista.
Embora o caso de Alamosa tenha sido o primeiro a atrair a
ateno pblica em mbito nacional nos Estados Unidos, muitos
indcios que esto sendo revelados hoje do a entender que a
morte de Lady foi precedida de um nmero substancial de outros
casos de mutilao naquele pas. O que se acha alm de qualquer
dvida que muitos milhares de exemplos comparveis foram
relatados desde ento. Cerca de 90% desses casos envolvem gado
domesticado, ou seja, cavalos, ovelhas, cabras e outros animais,
inclusive as espcies criadas em casa especialmente ces
foram encontradas mutiladas. Na maioria dos casos, os rgos
sexuais foram removidos dos animais, geralmente extrados com
preciso imaculada, sem deixar sinais de sangue. Apesar de haver
uma srie de explicaes que no se achem relacionadas a
aliengenas, incluindo a as atividades de predadores e a realizao
de rituais de sacrifcio em cultos satnicos, a participao de vnis
um ponto que no se contesta mais atualmente.
Em fevereiro de 1968, oficiais do Projeto Livro Azul, que
reunia as informaes coligidas pela prpria fora area norte-
americana a respeito de vnis, investigaram um fazendeiro que
vivia a cerca de cinqenta quilmetros ao norte de Kansas City, no
Missouri. O homem, cujo nome no citado no Projeto Livro Azul,
aparentemente avistou um objeto iluminado que ele estimou medir
mais ou menos trinta metros de dimetro pairando a sete ou oito
metros do solo. A apario do objeto, que ocorreu
aproximadamente s 3h20min, foi seguida pela descoberta, na
manh seguinte, de uma perda inexplicvel de cabeas do rebanho
do fazendeiro.
Sete anos depois, no incio de 1975, um delegado-xerife do
condado de Coyrrel investigou a mutilao de um bezerro perto da
enseada de Copperas, no Texas, seguindo-se uma inundao de re-
latos sobre vnis na rea. Os oficiais da lei descobriram que os r-
gos genitais de vrias vacas haviam sido removidos sem que se
deixasse sequer uma gota de sangue e, em todos os casos, marcas
peculiares foram encontradas prximo s carcaas, com a forma
de crculos concntricos que penetravam no solo duro.
No ano seguinte, Gabriel Valdez, da polcia estadual do Novo
Mxico, notou rastros semelhantes na terra em um rancho de
propriedade de Manuel Gomez, nas proximidades de Dulce, no
mesmo estado. Nesse caso, a mutilao se abatera sobre uma vaca
negra de trs anos de idade, com face branca, cuja orelha esquerda,
lngua, beres e reto foram removidos por meio do que parecia ser
definido como um instrumento cortante preciso. Entre algumas
marcas anmalas encontradas prximo ao animal, incluam-se
vrios rastros trpodes em forma triangular e uma rea circular de
vegetao chamuscada onde jazia a carcaa do animal. Testes
confirmaram que os nveis de radiao eram mais de duas vezes
maiores que os normais. Outra mutilao assombrosa ocorrida no
mesmo rancho dois anos mais tarde dizia respeito descoberta de
uma carcaa de um touro da raa Hereford Charolais em 24 de
abril de 1978. Uma anlise desse fato mostrou que o reto e os
rgos sexuais do animal haviam sido removidos por instrumentos
de corte bastante precisos e que a causa da sua morte fora
provavelmente a exposio a uma alta dose de radiao.
Compreensivelmente, os fazendeiros dos Estados Unidos pas-
saram a sentir-se mais ameaados por causa desses ataques s
suas criaes. Mas infelizmente eles no tm como se defender e,
nos ltimos 25 anos, o fenmeno cresceu e se expandiu, e h
relatos de novos exemplos dos estados de Nebraska, Arkansas,
Montana, Wyoming, Idaho e Novo Mxico.
Hoje, perfeitamente aceitvel, menos para os mais
resistentes opositores, a idia de haver realmente aliengenas vindo
em vnis visitar o nosso planeta para colher amostras genticas de
certas espcies mamferas. O que no sabemos ainda o porqu
disso.
1968:
Submarinos que no retornaram das
profundezas
Durante a primeira metade deste sculo, as viagens de sub-
marino eram uma tarefa decididamente arriscada. Antes do incio
das hostilidades de 1939, navios submarinos haviam sido perdidos
por causa de acidentes ou malfuncionamento, em todos os anos, a
partir da data de sua inveno e, deixando de lado os que foram
afundados por ataques de inimigos, mais de cem outros
desapareceram durante a Segunda Guerra Mundial. Na segunda
metade do sculo, contudo, a tecnologia dos submersveis desen-
volveu-se enormemente e, como resultado, apenas 12 submarinos
naufragaram desde 1945. Essa a boa notcia. A m notcia que
a maioria desses desastres mais recentes parece ter causas sobre-
naturais alm da compreenso do gnero humano foras
aliengenas espreita sob a superfcie dos oceanos.
O ano de 1968 nos oferece trs dos mais claros exemplos dis-
so. Lanado ao mar em dezembro de 1959, o US Scorpion era um
submarino monstruoso, de trs mil toneladas, impulsionado por
um reator nuclear refrigerado a gua. Motivo de orgulho da Mari-
nha norte-americana, o navio funcionou sem falhas em seus exer-
ccios navais, tendo sido reconhecido como um dos mais confiveis
de todos os submarinos da Marinha. Em fevereiro de 1967, aps
oito anos de servio, o US Scorpion foi reformado e, em seguida,
passou com sucesso por uma srie de avaliaes em carter de
reviso antes de ser integrado frota mediterrnea da Marinha
norte-americana, em maro de 1968.
Ele permaneceu em servio ativo at maio, quando, junto com
a sua tripulao de 99 pessoas, foi escalado para fazer uma viagem
de retorno a Norfolk. A viagem deveria ser de rotina, mas, no dia
25 de maio, ao passarem por um ponto a cerca de 450 km das
Ilhas dos Aores, o US Scorpion transmitiu um sinal de avano pa-
dro, que seria o ltimo contato de sua existncia. Nos dias
seguintes, todos os esforos feitos para restabelecer o contato por
rdio com o submarino foram infrutferos.
A princpio, sups-se que algum empecilho tcnico, e no um
desastre, fosse o responsvel, mas, depois de algum tempo, o US
Scorpion no chegou a Norfolk; ele foi ento declarado perdido,
sendo iniciada uma srie de buscas. As esperanas foram desapa-
recendo conforme se passavam as semanas, e nenhum vestgio
dele era encontrado. O US Scorpion foi declarado oficial e
irreversivelmente perdido no final do ms de junho.
Seguindo-se ao anncio oficial da perda do navio,
especulaes em meio imprensa norte-americana davam conta
de que a Marinha possua gravaes que continham mensagens
verbais secretas do US Scorpion, comunicaes que relatavam o
fato de ele estar envolvido em uma perseguio a um alvo anmalo,
que se deslocava em uma velocidade muito acima da de qualquer
navio terrestre.
A Marinha recusou-se a comentar tais rumores, mas, ao mes-
mo tempo, tentava insinuar um suposto envolvimento russo na
tragdia. Quando, em agosto de 1966, o navio de busca Mizar ale-
gou ter fotografado e identificado positivamente o casco avariado
do US Scorpion no leito do oceano, em uma profundidade de apro-
ximadamente trs mil metros, a cerca de setecentos quilmetros
das Ilhas dos Aores, a Marinha recusou-se a confirmar ou des-
mentir a alegao de que j haviam localizado os restos do subma-
rino antes. As especulaes por parte da imprensa foram incenti-
vadas quando, no tribunal de inqurito, vrios segmentos dos in-
dcios encontrados pela Marinha foram rotulados de sigilosos e
jamais divulgados, o que indica claramente que o debate pblico
sobre o assunto no era bem-vindo pelo Pentgono. No final das
audincias, no se havia chegado a qualquer concluso slida
quanto razo do fim do navio, embora a Marinha no negue o
fato de que estava satisfeita ao chegar concluso de que uma
combinao de erro humano e malfuncionamento mecnico foi a
provvel culpada pela tragdia. Qualquer insinuao interfe-
rncia aliengena e ao sinal anmalo que fora supostamente re-
gistrado em uma mensagem final do submarino foi posta de lado.
Se a viagem da US Scorpion fosse a nica histria peculiar a
ocorrer no ano de 1968, ainda assim valeria a pena inclu-la em
um livro sobre os grandes mistrios do sculo. Mas, na verdade, o
submarino norte-americano foi a terceira embarcao desse tipo a
desaparecer em circunstncias muito parecidas os outros dois
sumiram naquele mesmo ano, 48 horas depois do US Scorpion.
Na tarde de 26 de janeiro de 1968, o submarino israelense
Dakkar, tripulado por 65 pessoas, entrou em contato com a sua
base e destino, Haifa, para relatar que ele estava dentro do
cronograma de viagem e que chegaria logo e em segurana. O
navio sofrera uma operao de reconstruo e modificao total no
porto ingls de Portsmouth e retornava a Israel pelo Mediterrneo.
O Dakkar jamais chegou ao seu destino, e aquela mensagem foi o
seu ltimo contato. Uma busca envolvendo trinta navios e dezenas
de avies de cinco naes nada encontrou, e um tribunal de
inqurito naval israelense no foi capaz de chegar a alguma
concluso incontestvel a respeito da perda do navio. J na noite
de 26 de janeiro de 1968, a tripulao de um navio de pesca de
nacionalidade grega e cipriota, que trabalhava a cerca de setenta
quilmetros a noroeste do ltimo local de onde o Dakkar emitiu o
seu ltimo comunicado, alegou ter visto um grande objeto de
forma oval brilhante deslocando-se silenciosamente sob a
superfcie do mar a estibordo do navio. Certamente aquilo no era
um submarino ou um enorme ser marinho; os pescadores estavam
convencidos de que o objeto avistado estava relacionado de alguma
forma ao desaparecimento do submarino israelita, cuja sorte eles
s vieram a conhecer mais tarde.
O desaparecimento do Dakkar com toda a sua tripulao era
apenas a primeira parte da tragdia dupla que a no ser que a
hiptese de interferncia aliengena seja aceita at hoje continua
a no fazer sentido. Pois precisamente na mesma hora, em um
outro ponto do Mediterrneo, 1,8 mil km a ocidente, o submarino
francs Minerva estava prestes a desaparecer, enquanto tomava
parte de um exerccio de combate.
O submarino navegava a apenas 12 metros de profundidade
quando, s 8:00 da manh do dia 27 de janeiro, ele entrou em
contato com um avio da fora area francesa, que sobrevoava o
local, informando que ia submergir um pouco mais a fim de veri-
ficar um sinal estranho acusado pelo sonar que o estava seguindo
h alguns minutos. Nunca mais se ouviu falar daquele submersvel
francs da classe Daphne. Junto com os 49 tripulantes, presume-
se que ele afundou em guas de 2,4 mil metros de profundidade.
Quase nada foi dito a respeito do sinal de sonar peculiar que o
submarino estava seguindo.
A perda de dois submarinos sem causa aparente em um
perodo de menos de 48 horas ultrapassa a possibilidade de
coincidncia. O fato de poder haver uma relao de causalidade
entre os dois desastres e o afundamento do US Scorpion passou
pela cabea de muitos profissionais da navegao. Devido aos
indcios circunstanciais, a idia de uma relao era totalmente
lgica o nico problema era que a conexo parecia envolver algo
de que pouco se sabe ainda: interferncia de foras desconhecidas;
foras que, pelo menos oficialmente, os governos e organizaes
militares do mundo ainda no querem reconhecer.
1969:
Telefonemas dos mortos
A idia de que os espritos podem nos telefonar, e s vezes o
fazem, parece simplesmente a coisa mais tola que voc j ouviu. No
entanto, a no ser que uma quantidade muito grande de pessoas
esteja mentindo ou sendo vtima das mais incrveis brincadeiras,
essa estranha possibilidade deve ser encarada com seriedade.
Em 1969, o msico de rock Karl Uphoff recebeu um
telefonema desse tipo da av que havia falecido dois dias antes. O
rapaz tinha 18 anos na poca, e durante toda a sua infncia os
dois haviam sido muito unidos. Quando, na poca da adolescncia
de Uphoff, a velha senhora tornou-se surda, adquiriu o hbito de
telefonar para ele na casa dos amigos, ligando para todos os
nmeros e repetindo, bem alto, a mesma frase: O Karl est? Diga
a ele para vir para casa agora. Em seguida, repetia a pergunta
vrias vezes, sem aguardar uma resposta (que de qualquer
maneira no iria conseguir ouvir), e passava para o nmero
seguinte da lista. No incio, aborrecidos com esse comportamento
inusitado, os pais dos amigos de Karl chegaram a reclamar
algumas vezes, mas quando a situao era esclarecida, encaravam
tudo de forma bem-humorada.
Embora Karl tenha continuado muito amigo da av at o final
de sua vida, jamais poderia imaginar que ela procuraria fazer con-
tato depois da morte. O rapaz no tinha qualquer interesse espe-
cial pelo espiritualismo, e nenhum dos membros de sua famlia
havia participado de uma sesso. No entanto, parecia bem claro
que a falecida estava determinada a fazer com que a sua sobrevi-
vncia morte fosse comunicada ao neto favorito, escolhendo
como canal a rede convencional de telecomunicaes, em vez de
algum tipo de vidente.
Dois dias aps a morte da av, Karl decidiu fazer uma visita
repentina ao amigo Peter DAlessio, que vivia com os pais em Mont
Clair, no estado de Nova Jersey. A tarde j terminava, e os dois
rapazes conversavam no poro, quando o telefone tocou no andar
superior. Ambos escutaram a voz da senhora DAlessio tornando-
se gradativamente impaciente ao telefone. Logo em seguida, ela
gritou para que Karl subisse: H uma senhora na linha dizendo
que sua av e chamando voc. Ela fica repetindo isso sem parar.
Ser que voc pode atender? No estou conseguindo conversar
com ela. Tremendo de emoo e medo, Karl Uphoff subiu
rapidamente a escada, mas quando alcanou o telefone, a pessoa
que chamara j havia desligado.
J em casa, naquela mesma noite, o rapaz recebeu uma srie
de telefonemas. Em todas as ocasies, a ligao caiu no momento
em que ele atendeu. Embora nem os seus pais nem a famlia
DAlessio pudessem acreditar que a velha senhora morta tivesse
realmente feito contato atravs de um meio de comunicao to
corriqueiro quanto um telefone, o prprio Uphoff permaneceu
convicto de que as chamadas no foram uma brincadeira.
Se a histria do futuro msico fosse um caso isolado, seria
difcil consider-la seriamente. Porm, o sculo XX presenciou
tantos episdios semelhantes, que as chamadas telefnicas de
espritos no podem ser simplesmente descartadas e tidas como
fantasias da imaginao de pessoas que sofreram a perda de um
ente querido. Durante o ano de 1971, por exemplo, as irms
MacConnell, de Tucson, no Arizona, conversaram por mais de
trinta minutos com uma velha amiga, a senhora Enid Johnson.
Vrias horas aps sua morte na Handmaker Jewish Nursing Home,
uma casa de repouso em Nova York. S depois as duas mulheres
ficaram sabendo que haviam falado com algum que j morrera.
Seis anos depois, uma jovem chamada Mary Meredith recebeu
uma chamada telefnica em sua casa em Oklahoma. A ligao era
da prima Shirley, que estava morando no estado do Kentucky. O
acontecimento em si no trazia nada de excepcional, j que as
duas se comunicavam com freqncia por telefone. A nica
diferena, nessa ocasio, era o fato de que, alguns minutos antes,
Mary Meredith abrira uma carta que relatava justamente a morte
inesperada da prima.
Outro caso em que um esprito demonstrou sua sobrevivncia
morte por via telefnica foi o ocorrido com Christopher Evans.
Em outubro de 1987, Evans morreu instantaneamente quando um
avio a jato sem piloto espatifou-se contra o hotel Ramada Inn, em
Indianpolis, onde ele trabalhava como recepcionista. Na cidade,
todos ficaram logo sabendo do desastre por causa do rudo
provocado pelo impacto, e da nuvem de fumaa que se elevou no
horizonte. Quando os pais de Evans ouviram, no noticirio local de
uma rdio, que o Ramada Inn fora atingido, naturalmente
temeram pela segurana do filho. Mas, logo em seguida, sua
preocupao foi aliviada, pois o telefone tocou, e eles ouviram a voz
to familiar do rapaz dizendo que estava bem, e que eles no se
preocupassem. Porm, como o filho no voltasse para casa, a
apreenso dos Evans foi crescendo, e ao se dirigirem para o hotel,
um cenrio de devastao total, j encontraram o corpo coberto
com um lenol branco. O corpo de Christopher fora recuperado,
esmagado e carbonizado, praticamente irreconhecvel, e os
membros da equipe de resgate confirmaram que, sem dvida
alguma, ele morrera instantaneamente, soterrado sob os destroos
flamejantes.
No havia qualquer possibilidade de que Christopher Evans
tivesse feito a ligao telefnica na qual transmitiu a mensagem
to nitidamente ouvida por seus pais. Ele estava bem? Talvez, mas
no em seu corpo material.
1970:
Aparies do P-grande em Washington
No final da tarde de 19 de agosto de 1970, a senhora Louise
Baxter, da cidade de Skamania, Washington, dirigia seu carro na
regio do parque Beacon Rock quando um dos pneus furou. Mal a
senhora Baxter terminou de troc-lo, sentiu-se invadida pela
estranha sensao de estar sendo observada. Era uma intuio
correta, embora seu observador fosse bem diferente de tudo que
ela pudesse imaginar. Olhando na direo do bosque ao longo da
estrada, ela ficou atnita ao ver o rosto enorme de uma criatura de
cor escura, aspecto sujo e desgrenhado, com grandes dentes
brancos, bem retos, e largas narinas, semelhantes s de um maca-
co. Como era de se esperar, a mulher gritou horrorizada, pulou
para dentro do carro, e partiu em desespero. Olhou para trs pelo
espelho retrovisor apenas uma vez, e foi quando viu que a criatura,
de p, e j na estrada, tinha uma altura que ela estimava em cerca
de trs metros. Era simplesmente gigantesco, lembrou. Uma
coisa grande, parecida com um macaco. Sem dvida alguma, era
um P-grande, concluiu.
Ainda que na opinio da senhora Baxter a experincia tenha
sido aterrorizante, o encontro por ela descrito no tinha nada de
extraordinrio para os habitantes do estado de Washington. Pois
durante todo este sculo, e mesmo antes, foram registrados nu-
merosos relatos a respeito de uma criatura que parece ser o mais
esquivo primata do mundo, o P-grande ou Sasquatch, um
homem-fera que muitos estudiosos acreditam habitar as densas
florestas da costa noroeste do Pacfico. Essas gigantescas figuras
peludas, mais altos do que um homem, e pesando bem mais de
180 kg, podem ser, a exemplo do Abominvel Homem das Neves do
Himalaia, uma reverso aos tempos pr-histricos. Ou podem ser
algo bem diferente tambm. Assombraes talvez, ou, quem sabe,
seres aliengenas. Os antroplogos conservadores tendem a
considerar tais aparies como produtos do folclore urbano, mas
sua ocorrncia regular em pocas modernas e diferentes locais,
espalhados por mais de uma dzia de estados ao norte dos
Estados Unidos e no Canad, torna difcil descartar a hiptese de
que essas ancestrais criaturas tenham sobrevivido nas remotas
regies de florestas que constituem seu hbitat.
Evidncias muito fortes podem ser obtidas nas numerosas
pegadas que foram descobertas, fotografadas e copiadas em
moldes de gesso durante o sculo passado. Embora muitos
vestgios do P-grande tenham sido realmente produzidos por
impostores, no se pode, de forma generalizadora, encarar como
falsas todas as estranhas pistas encontradas. Isso por um motivo
simples: at agora j foram identificadas as marcas de mais de trs
mil pegadas, localizadas algumas vezes a quilmetros de distncia
umas das outras, nos cantos mais remotos. Que algum fosse
consumir seu tempo no trabalho exaustivo de criar esse tipo de
fraude, algo que no se pode acreditar.
Durante as duas ltimas dcadas, as pegadas do P-grande
foram cuidadosamente examinadas em vrias das mais famosas
universidades pblicas norte-americanas, bem como em
laboratrios do Canad. Foi constatado que a pegada tpica de um
adulto apresenta geralmente quarenta centmetros de
comprimento por 15 de largura, e no possui uma curvatura
saliente. Ao mesmo tempo, a protuberncia dupla verificada em
todos os casos indica uma adaptao evolucionria destinada a
suportar um peso considervel. A profundidade das impresses
sugere um animal bpede com peso superior a 140 kg, e algumas
vezes ainda maior. Como as marcas no demonstram a existncia
de garras, fica eliminada a possibilidade de que as impresses
tenham sido feitas por ursos, enquanto outros detalhes
anatmicos (como evidncias de sulcos drmicos nas solas dos ps,
juntamente com sinais de desgaste e marcas de poros), que
dificilmente poderiam ser reproduzidos de modo artificial, vm
diminuir ainda mais a possibilidade de fraude.
Durante vrias dcadas, encontros com Ps-grandes, como o
narrado pela senhora Baxter, foram tratados com descrdito e
ironia pela maioria dos zologos americanos, apesar da evidncia
fornecida pelos rastros. O desprezo dos cticos, no entanto, foi, de
certa forma, perturbado quando, em 1967, um caador chamado
Roger Patterson conseguiu fazer um filme curto, porm
aparentemente conclusivo, no qual uma fmea P-grande adulta
aparece passeando tranqila s margens de um riacho em Bluff
Creek, norte da Califrnia. A existncia de alguns troncos de
rvores cados no cenrio da filmagem facilitou uma estimativa
bastante precisa da altura da criatura e de suas dimenses fsicas
em geral. Uma anlise detalhada do filme, feita por especialistas
nos departamentos de biofsica de vrias universidades em
Londres, Nova York e Moscou, veio indicar que a criatura mostrada
no filme tinha cerca de dois metros de altura, ombros e quadris
bem mais largos do que o padro humano, e apresentava uma
passada superior a um metro longa demais para se tratar de
uma passada humana. No seria impossvel que a figura no filme
fosse na verdade um homem alto, de constituio pesada, usando
enchimentos e vestindo uma fantasia, mas os especialistas
consideraram que, para um impostor, seria extremamente difcil
imitar os passos largos e os movimentos livres dos braos vistos na
filmagem, estando to sobrecarregado. Na verdade, de acordo com
trs importantes cientistas russos, a criatura apresentava
movimentos naturais, sem as inibies que se poderia observar
em uma imitao. Alguns traos particulares da sua aparncia
a face achatada, a testa retrada, o sulco supra-orbitrio
proeminente, a ausncia de pescoo e as pernas ligeiramente
arcadas ao caminhar indicavam que o parente mais prximo do
P-grande norte-americano seria o Pithecanthropus erectus, uma
criatura parecida com o macaco, considerada extinta h milhares
de anos.
Seja l o que for, a imagem capturada pelo filme de Bluff
Creek nada tem a ver com um urso. Essa uma observao
importante, uma vez que pode enfraquecer a objeo mais
freqentemente levantada pelos cticos, segundo a qual, as
testemunhas de aparies de Ps-grandes estariam de fato
confundindo uma das espcies naturais mais comuns da Amrica
do Norte o urso pardo. Na verdade, tal explicao para as
aparies regulares dos Ps-grandes no passa de um insulto
inteligncia e capacidade de viso da maioria dos americanos que
as testemunharam.
medida que o sculo XX se aproxima do seu final, aqueles
que acreditam na existncia do homem selvagem nativo das flo-
restas norte-americanas apontam as evidncias que se acumulam,
proporcionadas por um nmero cada vez maior de aparies em
estados to distantes quanto a Flrida, o Tennessee, o Alabama, a
Carolina do Norte, Washington, Iowa, e nas amplas extenses de
terras da regio noroeste, onde a lenda do Sasquatch se originou
entre os indgenas. J os cticos afirmam (com certa razo) que,
uma vez que nem ossos nem corpos foram encontrados, as evi-
dncias permanecem muito frgeis.
Sem dvida, o mistrio ainda precisa ser esclarecido, mas
baseando-me no fato de que os relatos de encontros com Ps-
grandes atingem atualmente a casa dos milhares, e um nmero
elevado de pegadas estranhas foi verificado, estou inclinado a
acreditar que um primata bpede gigante realmente habita as
florestas da costa noroeste do Pacfico.
1971:
Os rostos de Belmez
Em uma famosa entrevista dada revista Scientific American
em 1920, o inventor Thomas Alva Edison apresentou um
argumento lgico para que pudesse acreditar no contato com os
mortos:
Se a nossa personalidade sobrevive, absolutamente lgico e cien-
tfico considerar que ela retm memria, inteligncia,
conhecimento, e outras habilidades... assim sendo, se a nossa
personalidade continua a existir aps o que chamamos morte,
razovel concluir que aqueles que deixam esse mundo, e
sobrevivem, gostariam de comunicar tal fato queles que ficaram
aqui.
Um dos maiores gnios cientficos da poca moderna, Thomas
Edison jamais realizou sua ambio de criar um equipamento su-
ficientemente sofisticado para captar as vibraes dos domnios
espirituais, porm ele estava certo ao considerar que os mortos
desejam mostrar que permaneceram vivos. Durante todo o sculo,
os mortos escolheram vrias maneiras de faz-lo, na maior parte
das vezes em nvel mental, atravs da mediunidade e de incurses
dos espritos, mas tambm, em outras oportunidades, marcando
diretamente sua presena no mundo fsico. Os exemplos desse
ltimo caso esto entre os mais impressionantes.
Em uma manh quente e ensolarada de agosto de 1971, a se-
nhora Maria Gomez Pereira residente em Belmez de la Morelada,
um vilarejo perto de Crdoba, no sul da Espanha, descobriu ao
acordar que a estranha imagem de um rosto humano surgira du-
rante a noite sobre os ladrilhos do piso de sua cozinha. Embora a
viso daquele rosto no a deixasse assustada, a senhora Pereira fi-
cou apavorada quando um grande nmero de visitantes veio obser-
var a apario. Foi ento que decidiu livrar-se dela. Aps uma
tentativa fracassada de eliminar a figura usando escova e
detergente, a senhora pediu ao filho Miguel que quebrasse todo o
cho da cozinha com uma picareta e fizesse um piso novo. A obra
foi logo executada, mas a vida dos Pereira mal tinha voltado ao
normal quando outras faces, ainda mais ntidas, comearam a
aparecer espontaneamente no cimento fresco. Entre elas, a de um
homem de meia-idade, cuja identidade foi reconhecida pelos
moradores mais antigos de Belmez como sendo a de um habitante
do vilarejo, falecido h muitos anos. Os moradores antigos tinham
certeza de que o corpo fora enterrado em um cemitrio
abandonado sobre o qual erguia-se ento a casa da senhora
Pereira.
Inevitavelmente, o fenmeno ocorrido em Belmez atraiu o in-
teresse da comunidade cientfica especializada em ocorrncias
paranormais. Um dos especialistas, German de Argumosa,
analisou o concreto e confirmou a ausncia de qualquer pigmento
ou corante conhecido, e concluiu que s era possvel uma
explicao atravs da paranormalidade. Em novembro de 1971 as
imagens foram cuidadosamente recortadas do piso e colocadas
atrs de um painel de vidro. Aps sua remoo, o piso foi cavado e,
vrios metros abaixo, foram encontrados alguns ossos humanos, o
que reforou a possibilidade de que a casa fora realmente
construda na rea de um cemitrio. Alm disso, antigas
fotografias pareciam dar crdito opinio da populao de que
eram os rostos dos enterrados que estavam impressos na cozinha
da famlia Pereira. A partir daquela poca ningum mais em
Belmez duvidou da existncia do Alm.
Quando imagens humanas anormais manifestam-se
repentinamente em locais inesperados, no chega a surpreender o
fato de que elas sejam consideradas milagres, ou evidncias da
sobrevivncia do esprito. Em 1897, no Pas de Gales, morreu John
Vaughan, deo da catedral de Llandaff. Duas semanas depois que
o seu corpo descansou, uma mancha mida que havia na parede
do lado oeste da catedral, onde o funeral fora realizado,
transformou-se em um desenho muito semelhante ao rosto do
clrigo morto, com as iniciais J.V. nitidamente inscritas embaixo.
Segundo registros da poca, o estranho acontecimento de
Gales ficou aparente apenas por alguns dias, porm um fenmeno
mais duradouro ocorreu na catedral de Christchurch, em Oxford,
Inglaterra, duas dcadas mais tarde. No vero de 1923 a figura
bem delineada de um conhecido religioso, o deo Henry Liddell,
tornou-se visvel no gesso branco da parede, bem prximo da placa
que fora afixada em sua memria, por ocasio de sua morte, em
1898. De acordo com um homem que conheceu o deo, a imagem
apresentava uma semelhana profunda e inquestionvel, como se
tivesse sido desenhada pelas mos de um grande artista. Por volta
de 1926, um pesquisador parece ter descoberto outros rostos
prximos daquele, e foi informado de que, no sculo anterior,
outras figuras humanas surgiram em diferentes pontos do edifcio.
Por que motivo a catedral de Christchurch foi especialmente
abenoada com o dom de criar tais imagens estampadas algo que
no est esclarecido. No entanto, alguns parentes do sacerdote
associam a apario com uma cerimnia de casamento que havia
sido realizada recentemente na catedral, pondo fim a uma longa
rixa existente no cl dos Liddell.
Seja o que for que causou o fenmeno de Oxford, a ocorrncia
foi mais duradoura que o caso da imagem do deo de Gales. Em
1931, o rosto de deo Liddell ainda estava maravilhosamente
ntido, segundo a senhora Hewat McKenzie, presidente da British
Society for Psychical Research (Sociedade Britnica de Pesquisas
Psquicas). No ano seguinte, quando um novo altar foi erguido,
encobrindo completamente a parede, a imagem ainda estava l. Se
permanece at hoje, ningum sabe.
1972:
Os aeronautas que se recusavam a morrer
Quando uma nica pessoa alega ter visto um esprito,
possvel que esteja sofrendo de alucinaes. Quando o mesmo
esprito visto por vrias testemunhas, essa possibilidade fica bem
reduzida. Quando as testemunhas so contadas s dezenas, no
se pode mais falar de alucinao.
Na noite de 29 de dezembro de 1972, o jato Tristar L-1011 da
Eastern Airlines, que seguia para Miami, precipitou-se sobre os
pntanos da Flrida, provocando a morte de 101 passageiros e de
toda a tripulao. Duas semanas antes, uma aeromoa que servia
regularmente na rota Nova York-Miami contara aos colegas que, no
ms anterior, durante um perodo de licena, acordara subitamen-
te uma noite com uma espcie de viso: um jato L-1011
sobrevoava os pntanos de Everglades em direo a Miami, quando
se espatifou nas guas escuras. Durante a viso, que durou
apenas alguns segundos, ela pde ouvir claramente os gritos dos
feridos e dos passageiros que se afogavam.
Naturalmente, a aeromoa ficou muito nervosa, e concluiu
que, em breve, teria naquela rota o seu ltimo vo. Ao contar o
pesadelo aos colegas, estava realmente convencida de que o terrvel
acidente ocorreria prximo a Nova York, dali a um ms.
Embora as pessoas que trabalham como tripulantes de avies
acabem se habituando aos riscos dirios dos vos, no fundo de
suas mentes permanece um sentimento vago: o medo de que al-
gum dia alguma coisa possa dar errado. Cientes disso, os compa-
nheiros atriburam a reao da moa muito mais a um desgaste
nervoso do que a uma premonio. Conversando com ela, argu-
mentaram que embora muitos sonhos se tornem realidade, nem
sempre isso ocorre. Assim, a vidente, cuja identidade jamais foi
revelada pela American Society for Psychical Research (Sociedade
Americana de Pesquisas Psquicas), retornou rotina normal de
trabalho, esperando ansiosa que nada acontecesse. Vrias viagens
foram realizadas sem qualquer incidente at o dia 29 de dezembro
quando, ao ser escalada para o vo 401, a aeromoa percebeu que
a sensao de fatalidade retornara. Porm, para seu alvio, ocorreu
uma alterao de ltima hora na equipe daquele vo, e ela foi
dispensada do servio. Dessa maneira, quando o avio caiu ao se
aproximar de Miami, a pessoa que havia prenunciado o acidente
no estava entre as vtimas.
Fosse esse o nico mistrio envolvendo o jato americano, j
teramos motivos suficientes para incluir o caso em nosso livro. No
entanto, uma srie de acontecimentos ainda mais extraordinrios
veio a ocorrer depois. Durante a primavera de 1973, estranhas
histrias comearam a circular entre os tripulantes da Eastern
Airlines. Segundo tais histrias, figuras espectrais, usando o uni-
forme dos funcionrios de bordo, materializavam-se no interior das
aeronaves que faziam a mesma rota do fatdico L-1011. Os
diretores da empresa, temendo uma publicidade negativa, reco-
mendaram s equipes de vo que mantivessem silncio com rela-
o s aparies, mas os boatos continuaram se espalhando.
Finalmente, a imprensa foi acionada, e os administradores da
Eastern Airlines viram-se obrigados a encarar o fenmeno com
seriedade. Comearam ento a entrevistar os funcionrios que
haviam testemunhado as ocorrncias. As aparies foram descritas
como formas slidas e tridimensionais, com aspecto de figuras
vivas, mas que permaneciam caladas, impassivelmente sentadas
na cadeira do piloto. Em todas as aparies os espectros foram
identificados como sendo o capito Robert Loft, e o engenheiro de
vo Don Repo, dois homens que perderam a vida no vo 401. A
identificao foi confirmada at mesmo por passageiros que
compararam suas vises com fotografias fornecidas pela empresa
area. Nada era capaz de convencer essas testemunhas de que
haviam sido vtimas de alucinaes. Indiferentes queles que as
chamavam de mentirosos, as pessoas pareciam convictas de que
os espritos estavam realmente presentes no avio.
No entanto, era compreensvel que a atitude dos que no vi-
ram nada fosse diferente. Se j difcil acreditar em histrias de
fantasmas assombrando castelos antigos e cemitrios abandona-
dos, aceitar que espritos pudessem aparecer a uma altitude de
oito quilmetros, no conforto do ar-condicionado de uma cabina de
avio a jato era praticamente impossvel. Mas uma das pessoas
que realmente acreditou no ocorrido foi o jornalista e escritor John
G. Fuller, cuja investigao do fenmeno foi transformada
posteriormente em livro, o best-seller The ghosts of fligth 401 (Os
fantasmas do vo 401). Embora perfeitamente ciente de que as
histrias do folclore urbano acabam sendo vistas como fatos reais,
Fuller ficou intrigado com a consistncia dos depoimentos sobre as
aparies dos espritos. Esses depoimentos faziam sempre
referncia companhia Eastern Airlines ou a um dosjatos L-1011
to usados por essa empresa. Pesquisando as ocorrncias mais
profundamente, Fuller descobriu um detalhe que havia escapado
aos outros investigadores: as aparies no aconteciam apenas nos
avies que operavam na mesma rota do jato acidentado; elas se
manifestavam com mais freqncia naquelas aeronaves Tristar que
foram equipadas com peas recuperadas do desastre com o vo
401. O escritor concluiu ento que no haviam sido transferidas
apenas as peas do avio, mas tambm componentes de energia
psquica a fora vital de dois seres humanos.
Com a ajuda de trs pilotos da Eastern Airlines que tambm
eram espiritualistas e dotados de poderes medinicos, bem como
de um tcnico do departamento de aviao que conhecera tanto
Repo quanto Loft em vida, Fuller organizou uma sesso esprita
destinada a manter contato com os dois mortos. No seu livro, o
autor explica como esse encontro foi importante para que os
aeronautas, ambos ateus, entendessem a situao em que se en-
contravam, e pudessem finalmente viajar em direo a planos mais
elevados de existncia, aquelas outras vidas que os espiritualistas
acreditam destinadas aos homens aps a morte fsica. Segundo
Fuller, ao compreenderem que havia um lugar melhor aguardando
por eles, os fantasmas de Loft e Repo no subiram mais a bordo
dos avies Tristar.
A Eastern Airlines, por seu turno, ordenou a remoo e des-
truio de rdios, ventiladores, assentos, painis e outros equipa-
mentos que haviam sido recuperados da aeronave acidentada. De
acordo com os registros da companhia, depois que o ltimo com-
ponente reaproveitado foi retirado da frota de jatos Tristar, no se
soube de mais qualquer apario.
1973:
A aldeia amaldioada
Como pudemos verificar quando nos referimos ao ano de
1919, o sentimento concentrado de dio, aliado realizao de
rituais mgicos, j funcionou muitas vezes como uma arma
psquica letal. Enquanto alguns poucos mdicos afirmam acreditar
no poder de esconjuros ou maldies, muitos psiclogos admitem
que o prprio medo de ser atingido por uma praga pode provocar
uma deteriorao fsica capaz de levar morte. A possibilidade de
que uma pessoa morra de medo, literalmente falando, bem maior
naquelas sociedades nas quais a crena em maldies
generalizada. Quem habita os confins da Austrlia, as regies do
Haiti onde se pratica o vodu, ou vive em comunidades errantes de
ciganos pela Europa e sia est muito mais propenso a sofrer o
efeito maligno de uma maldio do que, por exemplo, um ocidental
tpico, que encara o assunto com desprezo. Essa teoria psicolgica
bastante simples convenceu muitas pessoas nas sociedades
ocidentais de que o poder dos esconjuros um mito. Mas ser que
a explicao se aplica a todos os casos?
A existncia de molstias psicossomticas j foi comprovada,
e qualquer um que tenha estudado os poderes especiais de
determinados indivduos no duvida de que a mente humana
capaz de controlar de forma significativa os processos fsicos. Mas
essa tese insuficiente como explicao abrangente para a
aparente eficcia das maldies. Algumas pessoas amaldioadas
no acreditam no sobrenatural e, mesmo assim, morrem. Outras
acabam vitimadas, ainda que no tivessem conscincia da praga
que lhes foi rogada. Mas o problema mais srio com a teoria
psicolgica , sem dvida, o fato de que nem todas as maldies
matam suas vtimas atravs de doenas. Quando vidas so
eliminadas por meios violentos ou acidentes, a hiptese do medo
da morte no pode servir como explicao.
Dois exemplos extraordinrios desse tipo de maldio ocorre-
ram durante ataques de profundo rancor experimentados por dois
praticantes de magia negra deste sculo. O mais famoso bruxo
ingls foi Aleister Crowley, chamado de Fera Terrvel, que afir-
mava ter vendido sua alma ao diabo aos 14 anos de idade. Consi-
derado nos jornais populares dos anos vinte e trinta como o ho-
mem mais cruel do mundo, Crowley na verdade no passava de
uma figura ridcula, cujos pretensos excessos eram fantsticos de-
mais para serem levados a srio. Mas, independentemente disso,
Aleister Crowley realmente possua alguns poderes autnticos,
tendo amaldioado vrias pessoas com aparente sucesso. Uma de
suas vtimas foi um mdico clnico, o doutor William Brown
Thompson, que enfureceu o velho bruxo quando se recusou a
prescrever a morfina de que ele necessitava para alimentar o vcio.
Em represlia, Crowley lanou sobre o mdico uma maldio,
prometendo lev-lo consigo no dia em que morresse. E assim foi:
quando Aleister Crowley desceu ao inferno no primeiro dia do ms
de dezembro de 1947, o doutor Thompson sofreu um ferimento
fatal na cabea.
Outro adepto do satanismo que possua o dom da profecia foi
o norte-americano Anton Le Vay. Assessor tcnico do filme O beb
de Rosemary, Le Vay fundou, em meados da dcada de 1960, uma
estranha seita religiosa para o culto do anticristo. Logo que a seita
foi instituda, a atriz Jayne Mansfield interessou-se em participar.
No incio, Le Vay ficou radiante com a propaganda que ela iria lhe
proporcionar, mas logo as coisas comearam a funcionar mal. Se-
gundo se conta, depois de uma violenta discusso, Le Vay pegou
uma fotografia da discpula e a amaldioou, desenhando uma linha
vermelha ao redor do seu pescoo. Quinze dias depois, a atriz
faleceu em um acidente de carro em Los Angeles. Quando o corpo
foi retirado do automvel, constatou-se que ela fora decapitada.
As imprecaes geralmente envolvem uma relao entre ape-
nas duas pessoas: quem lana a maldio e quem amaldioado.
Porm, a mais estranha histria desse tipo ocorrida nos ltimos
anos envolveu uma comunidade inteira e o rancor de toda uma
nao. A maldio que caiu sobre a aldeia de pescadores de
Fosdyke, em Lincolnshire, durante o perodo de um ano (de 1973 a
1974), foi responsvel pela morte de 15 pessoas, e parece ter sido
ativada por uma forma de dio coletivo dirigido a todos os
habitantes do local, e no apenas a determinados indivduos.
Um filme sobre a vida da pequena comunidade, transmitido
pela televiso inglesa em 1973, desencadeou todo o processo.
Nesse filme, um documentrio sobre a pesca de focas, foram
apresentadas entrevistas com moradores do vilarejo, intercaladas
com cenas bastante desagradveis que mostravam os animais
sendo golpeados at a morte. Em uma dessas entrevistas, Len
Linehan, um dos habitantes da aldeia, descreveu em detalhes
como ele, juntamente com outros pescadores, abatera cerca de
trezentos filhotes de foca no ano anterior. Como o povo ingls tem
grande amor pelos animais; era de se esperar que a apresentao
do programa fosse seguida de uma enxurrada de protestos.
Enquanto milhares de cartas foram enviadas emissora de
televiso, algumas dzias chegaram s mos de membros da
comunidade de pescadores. Entre essas, vrias continham
ameaas de morte e pragas. O dio provocado pelo documentrio
chegou em um nvel tal, que os moradores de Lincolnshire
passaram a ter a sensao de que eram nacionalmente
amaldioados. Para Len Linehan, de 64 anos, a presso tornou-se
insuportvel. Nove dias aps a transmisso televisiva, ele se matou
com um tiro na cabea.
Se os moradores do vilarejo acreditavam que a maldio
cessaria com a morte de Linehan, estavam profundamente
enganados. Seu suicdio foi na verdade o incio de uma srie de
eventos macabros que ocorreram no local. Trs semanas depois
que Linehan acabou com a prpria vida, seu neto foi morto em um
acidente rodovirio e, no dia seguinte, o sobrinho morreu sufocado.
Outras mortes ocorreram na comunidade nos dois meses seguintes.
Outros dois homens faleceram em acidentes de estrada, e mais
sete por causas supostamente naturais. A mais misteriosa
ocorrncia foi o afoga-mento de Colin Runnals, um pescador de
focas cujo corpo foi encontrado emborcado em um dique bem raso.
Todos sabiam que Runnals era um excelente nadador.
Quando um clima de histeria comeou a dominar a aldeia,
recorreu-se ao auxlio religioso para acabar com a maldio. O
reverendo Canon Henry Cooper, que era ento capelo do
arcebispo de Canterbury, fez uma visita a Fosdyke, e procurou
acalmar a populao, garantindo que as foras do mal no seriam
capazes de prevalecer sobre o poder superior de Deus. Ainda assim,
outras mortes continuaram a perseguir os indefesos pescadores de
focas, at que a maldio chegou ao fim, precisamente um ano e
um dia depois do programa transmitido pela televiso. Os
habitantes de Fosdyke podem atualmente dormir tranqilos. Mas,
no vilarejo, nenhuma pessoa que viveu aquela poca ser capaz de
esquecer os terrveis 366 dias durante os quais os pescadores de
Fosdyke foram o foco do dio de toda uma nao.
1974:
Profecia pela televiso e outros casos de
vidncia
Para a senhora Lesley Brennan, uma dona-de-casa inglesa de
Grimsby, Linconshire, o dia primeiro de junho de 1974, um sbado,
comeou como outro qualquer. Ao voltar das compras pela manh,
ela preparou um almoo rpido, e instalou-se diante da televiso a
fim de assistir ao seu programa esportivo favorito. Mas, em vez da
programao normal, a tela mostrava as cenas terrveis de uma
tragdia, enquanto a voz do reprter narrava com detalhes a
exploso de uma indstria qumica em Flixborough naquela
manh, um acidente que provocara morte e ferimentos em dezenas
de trabalhadores. Como a cidade de Flixborough situava-se a
apenas uns trinta quilmetros dali, era natural que a senhora
Brennan mencionasse o acidente a dois amigos, Janice e Peter
East, que a visitaram no incio da tarde. Nenhum dos dois
escutara o noticirio e, naturalmente, ficaram consternados.
Os amigos da senhora Brennan resolveram ficar para o ch, e
os trs assistiram juntos ao primeiro jornal da noite, que apre-
sentava novamente as cenas impressionantes da tragdia: 24 pes-
soas haviam morrido e mais de uma centena de construes nas
vizinhanas da fbrica foram danificadas. Tudo isso a senhora
Brennan e os East sabiam que iriam ouvir. Mas, para sua surpresa,
o apresentador do jornal informou que o acidente ocorrera no final
da tarde, vrias horas depois que Janice e Peter ficaram sabendo
dos fatos pela senhora Brennan. Um telefonema para a emissora
confirmou que as exploses na fbrica haviam comeado s
16h50min, e nenhum noticirio especial fora ao ar no meio do dia.
O tipo de profecia feito pela senhora Brennan atravs da
televiso extremamente incomum, pois geralmente esse dom
se manifesta em sonhos e vises. Mas sua importncia, do ponto
de vista dos estudiosos, reside no fato de que a previso foi
comunicada a outras pessoas antes que a tragdia realmente ocor-
resse, o que elimina a possibilidade de que a senhora Brennan
fosse apenas mais um profeta do dia seguinte.
Sem dvida alguma, certas premonies so apenas histrias
imaginadas por pessoas que anseiam serem reconhecidas publi-
camente como portadoras de dotes psquicos especiais. Isso no
significa, porm, que a maioria dos casos de premonio seja pura
farsa. Uma grande parte dos chamados profetas formada
realmente por observadores involuntrios de acontecimentos que
esto alm do seu entendimento e controle; pessoas que no
apenas antevem os fatos, mas tambm compartilham a dor, a
angstia e o sofrimento das prprias vtimas das tragdias. Tais
premonies de desastres, ocorram elas em sonhos ou durante
estados de viglia, so vises muito rpidas que acontecem sem
qualquer sinal prvio ou razo aparente.
Para os indivduos que no tm qualquer ligao cora a ocor-
rncia real, as vises quase sempre so um transtorno. O receio de
cair no ridculo muito comum entre os videntes, exatamente
como ocorre com muitas pessoas que vem fantasmas ou vnis
mas preferem conservar silncio a fim de no serem consideradas
loucas. Assim, muitos indivduos que tm premonies preferem
manter para si suas experincias, ou as revelam apenas queles
em que confiam plenamente.
E claro que existem excees regra. Em 1979, David Booth,
de Cincinnati, sonhou durante sete noites consecutivas que um
avio DC-10 cara em um aeroporto dos Estados Unidos. Booth
levou to a srio sua viso, que no parou de perturbar as compa-
nhias areas at encontrar quem lhe desse ateno. Foi atendido
por Paul Williams, funcionrio do Departamento de Aviao. Ini-
cialmente muito cauteloso, Williams ficou impressionado com a
preciso de detalhes das imagens mentais de Booth, e convenceu-
se de sua integridade. No entanto, como nem Williams nem seus
superiores podiam adotar qualquer providncia prtica para evitar
o que fora previsto a no ser impedir que todos os DC-10
voassem a nica coisa que puderam fazer foi rezar para que
nada acontecesse.
Booth despediu-se contrariado, e continuou com seus
pesadelos. Trs dias depois, a viso tornou-se realidade quando
um jato da Pan-Am caiu em chamas no aeroporto de Chicago.
Foram 270 bitos, o maior ndice da histria da aviao norte-
americana. Ao ver as fotografias do avio acidentado, David Booth
teve certeza de que se tratava do avio que aparecia nas suas
vises. Ficou terrivelmente chocado, mas sua provao acabou, e
ele nunca mais teve aquele sonho.
Embora a maioria dos vaticinadores tenha vivido a experin-
cia apenas uma vez, alguns so to prolficos que fazem das profe-
cias um meio de vida. E o caso do cabeleireiro Joseph Delouise.
At o dia em que comeou a explorar seu dom de prever o futuro,
Delouise era um cidado comum. Mas durante a dcada de 1960,
ele demonstrou, em vrias ocasies, que sua mente era uma esp-
cie de antena capaz de prever futuras tragdias de forma certeira.
No dia 25 de novembro de 1967, Delouise apareceu na televiso
descrevendo um sonho no qual previa a destruio de uma ponte.
Trs semanas depois, no dia 16 de dezembro, a Silver Bridge, uma
ponte sobre o rio Ohio, em Point Pleasant, no estado da Virgnia
Ocidental, desmoronou em funo de problemas estruturais que
at ento no tinham sido detectados. Sessenta e quatro pessoas
morreram. Menos de dois meses depois, em 8 de janeiro de 1968,
Delouise previu que durante a primavera iriam ocorrer srios tu-
multos em Chicago, sua cidade natal. No dia 7 de abril, o governa-
dor de Illinois foi obrigado a enviar tropas federais para controlar
os distrbios de rua na capital do estado. No dia 15 de dezembro
do mesmo ano, Delouise antecipou que um importante poltico iria
se envolver em um acidente grave, que resultaria na morte por
afogamento de uma mulher. No dia 18 de julho de 1969 Mary-Jo
Kopechne morreu quando o carro do senador Edward Kennedy
caiu de uma ponte em Chappaquiddick.
Mas a profecia mais surpreendente de Joseph Delouise foi fei-
ta em 21 de maio de 1969 diante da cmeras de televiso. Nessa
ocasio o vidente garantiu que, antes do final do ano, um acidente
aeronutico iria matar 79 pessoas, sendo que o nmero 330 iria,
de alguma maneira, estar envolvido. s 15h30min (3.30 da tarde)
de 9 de setembro um DC-9 da Allegheny Airlines chocou-se com
um avio particular perto de Indianpolis. Setenta e oito pessoas
que estavam abordo do jato, entre passageiros e tripulao, foram
mortas instantaneamente, e a morte do piloto da outra aeronave
elevou o saldo da tragdia a 79 vtimas fatais, exatamente como
Delouise havia previsto quatro meses antes.
O diretor, Dick Donner, ficou seriamente ferido em um
acidente automobilstico ocorrido no local das filmagens, enquanto
o diretor de efeitos especiais, John Richardson, feriu-se em outro
acidente automobilstico no qual um passageiro morreu. No
acidente de maior gravidade, dois doubls se machucaram e um
tratador morreu, atacado por um leo enfurecido, durante
filmagens realizadas em um parque de animais selvagens. Quando
o filme foi finalizado, a maior parte do elenco e da equipe tcnica
declarava-se convicta de que suas desventuras podiam ser
atribudas ao prprio tema da histria. John Richardson, que
havia escapado do desastre de automvel, estava particularmente
convencido disso, uma vez que seu acidente ocorrera prximo a
uma pequena cidade alem chamada Ommen.
Como devemos considerar esses fatos? Evidncias de que h
uma fora oculta conduzindo os acontecimentos dirios da nossa
vida? Azar, simplesmente? Deixo que o leitor tire suas prprias
concluses.
1976:
Pterodctilos sobrevoam o Texas
Estima-se que os ltimos dinossauros tenham sido extintos
h 65 milhes de anos; no entanto, de tempos em tempos, em
algum canto remoto do globo, surge uma histria que faz pensar
na possibilidade de que alguns deles tenham sobrevivido. Um
grande nmero de ocorrncias envolve monstros lacustres ou
rpteis marinhos. O monstro do lago Ness, Ogopogo, e o famoso
Issie do Japo so muito parecidos com o plesiossauro, um animal
marinho de pescoo longo, desaparecido h setenta milhes de
anos, enquanto Champ, a criatura que assombra o lago Champlain,
entre o Canad e os Estados Unidos, vem sendo identificado pelos
pesquisadores como um zooglodon, uma espcie primitiva de baleia,
com o aspecto de cobra, que se acreditava estar extinta simples-
mente h vinte milhes de anos. Uma vez que todas essas criatu-
ras tm aparecido com freqncia ao longo do sculo para milhares
de testemunhas, somente com una atitude de extremo ceticismo
poderamos descartar de todo a possibilidade da sobrevivncia dos
dinossauros.
A apario de espcimens no marinhos bem menos
comum, e a sobrevivncia de tais criaturas uma possibilidade no
mnimo forada. Mokole Mbenibe, um tipo de brontossauro que
algumas pessoas garantem habitar os pntanos de Likouala, na
Repblica do Congo, um dos lendrios dinossauros da frica
Central cuja existncia real ainda no foi comprovada. Caado pelo
capito Freiherr von Stein du Lausnitz, que comandou uma
expedio ao distrito de Likouala, em 1913, e, dcadas depois,
tambm por uma equipe americana liderada por Joy Mackal e
James Powell, o Mokole Mbembe manteve-se esquivo, embora seja
necessrio considerar que a rea do seu hbitat natural apresenta
uma selva to densa que a existncia de qualquer criatura pouco
conhecida ali s pode ser mesmo uma incgnita.
A idia mais controvertida de todas a de que rpteis voado-
res da famlia dos pterodctilos podem estar atualmente vivos na
Amrica do Norte. Trata-se de uma teoria primeira vista to rid-
cula, que chegamos a pensar que jamais poderia ser proposta por
uma pessoa mentalmente s. No entanto, os relatos de apareci-
mento dessas criaturas so numerosos, e os depoimentos das tes-
temunhas to impressionantes que, mais uma vez, a realidade pa-
rece caminhar alm do impossvel.
Nos primeiros meses de 1976, algo estranho e aterrorizante
invadiu o vale do Rio Grande. O primeiro a constatar a existncia
de algum problema foi o fazendeiro Joe Suarez, que encontrou
algumas cabras mortas no curral de sua casa em Raymondville.
No havia pegadas ao redor dos corpos destroados dos animais, e
a polcia no soube explicar como elas haviam sido mortas. As
pistas obtidas no faziam sentido. Na noite do ataque, o prprio
Joe fora acordado pelo estranho rudo de asas que batiam sobre
sua casa. O que quer que fosse, segundo o fazendeiro, se tratava
de algo com dimenses superiores a qualquer pssaro da regio.
Pela descrio que Joe Suarez forneceu polcia, a criatura tinha
mesmo propores gigantescas. Os policiais, compreensivelmente,
consideraram o caso das cabras mortas misterioso demais, e
procuraram tranqilizar o fazendeiro afirmando que o monstro que
atacara os animais certamente no apareceria de novo. Mas ele
apareceu, e com esprito de vingana. Vrios dias depois, em 14 de
janeiro, Armando Grimaldo fumava um cigarro, sentado no quintal
da casa de sua sogra, quando uma criatura que parecia sada do
inferno veio descendo sobre ele. Com asas de cerca de trs metros,
coberto de penas marrons bem escuras, dentes pontudos, bico
comprido e enormes olhos vermelhos, a criatura voadora tentou
agarrar Grimaldo e arrast-lo para os ares. Quando as pessoas que
estavam no interior da casa ouviram seus gritos, saram
rapidamente e ainda puderam ver o animal escapar voando.
Gravemente ferido e em estado de choque, o rapaz foi levado para o
Wallacey County Hospital. Como tantas outras pessoas que se
vem face a face com o inexplicvel, Armando Grimaldo e sua
famlia tornaram-se alvo das zombarias e hostilidades da maior
parte dos texanos que no acreditavam em toda aquela histria.
Mas as semanas foram passando, e outras aparies ocorreram.
No dia 31 de janeiro, perto de Brownsville, alguma coisa muito
grande chocou-se contra o trailer de Alverico Guajardo. Quando
saiu do veculo para verificar o que havia acontecido, Guajardo
deparou-se com algo que mais tarde descreveu como sendo de
outro planeta. Uma criatura de bico comprido e asas parecidas
com as de um morcego pulou em sua direo emitindo um
grunhido terrvel. Guajardo voltou correndo para o trailer e, pela
janela, viu a ave desaparecer, voando na escurido.
O ms seguinte transcorreu tranqilo at o dia 24, quando
trs professoras que se dirigiam para o trabalho, perto de San
Antonio, presenciaram o vo lento de um rptil gigantesco, cujas
asas tinham de cinqenta a setenta centmetros de envergadura.
Uma das professoras, Patrcia Bryant, relatando posteriormente
sua experincia, contou que pde ver o esqueleto da criatura atra-
vs das asas recobertas de pele, que eram utilizadas mais para pla-
nar. Ao estudarem depois algumas ilustraes de dinossauros em
uma enciclopdia, as professoras identificaram a estranha criatura
como sendo o pteranodon, um tipo de lagarto voador extinto h
150 milhes de anos.
As trs moas no foram as nicas pessoas que viram o
dinossauro voador naquele dia. Outros motoristas tambm fizeram
depoimentos nos quais afirmam que a sombra da criatura voando
sobre os carros encobriu toda a estrada. Em outro local, viajantes
declararam que haviam visto algo semelhante rondando uma
manada de bois. Mas quando a histria comeou a ganhar
credibilidade, o rptil alado parou de aparecer. A criatura no foi
mais vista durante seis anos, at que na tarde de 14 de setembro
de 1982, o motorista de ambulncia James Thompson deparou-se
com ela quando viajava em uma auto-estrada perto de Los Fresnos,
prximo da fronteira com o Mxico. Descrevendo o que vira aos
reprteres de um jornal da regio, o Valley Morning Star,
Thompson disse que o animal no apresentava penas, mas um
couro spero e cinzento; tinha cerca de trs metros de
comprimento, uma protuberncia na parte posterior da cabea, e
uma espcie de bolsa perto da garganta. Na entrevista, Thompson
referiu-se criatura como um tipo de pterodctilo.
Ser que histrias como essas devem ser levadas a srio? A
resposta mais lgica seria uma negativa. Mas negar uma atitude
que nada explica por que tais histrias continuam aparecendo.
Considerando-se todos os detalhes contidos nas descries de
James Thompson e Patrcia Bryant, no podemos admitir que as
testemunhas tenham confundido dinossauros com avies ou ps-
saros. Tambm no fcil imaginar o motivo que as levaria a in-
ventar tudo isso. Mas se dinossauros voadores existem realmente
no continente americano, por que no so vistos com mais fre-
qncia? O aspecto mais intrigante desse mistrio o fato de que,
seja qual for o lado pelo qual o abordamos, encontramos uma srie
de contradies.
Em 1977, aps a primeira onda de aparies de pterodctilos
no Texas, a International Society of Criptozoology, uma organiza-
o que investiga relatos de aparies de animais desconhecidos
ou extintos, manifestou oficialmente a opinio de que aquelas
criaturas realmente sobreviveram, abrigadas nas grandes altitudes
da Sierra Madre mexicana, uma das regies menos exploradas do
continente. No h dvida de que criaturas enormes do tipo do
lagarto voador j existiram no estado do Texas. Em 1972 os restos
do esqueleto de um pterodctilo com asas de um metro e meio de
envergadura foi retirado de uma rocha do Parque Nacional de Big
Bend. Apesar desse fato comprovado, difcil acreditar que os
animais tenham sobrevivido at os dias de hoje praticamente
despercebidos, descontando-se umas duas dzias de testemunhas
identificadas nos ltimos vinte anos.
Sem dvida alguma, trata-se de um enigma, ainda que os
cticos o ignorem solenemente. Estou convencido de que o mistrio
persistir at o dia em que um lagarto voador for abatido ou
capturado.
1977:
0 misterioso Morgawr
Tratando-se de pessoas que vivem em uma ilha, natural que
os britnicos relatem tantas aparies de monstros marinhos. O
pesquisador Bernard Heuvelmans, que reuniu detalhes referentes
a aparies de serpentes marinhas em artigos de jornais e revistas
do inundo inteiro, descobriu que dois teros dos relatos anteriores
a 1900 so de fontes britnicas. Durante o sculo XX, os encontros
continuaram ocorrendo nas guas que costeiam as ilhas. Mas
ainda que cada regio tenha muitas histrias para contar, a parte
sudoeste da pennsula da Inglaterra de longe o trecho de litoral
que acumula o maior nmero de casos quase todos ocorridos no
seu ponto mais extremo, o condado da Cornualha. Durante vrias
dcadas as histrias foram atribudas prodigiosa imaginao do
povo, com seus mitos e lendas sempre muito pitorescos. Porm,
nas duas ltimas dcadas, o aparecimento persistente de uma
criatura em particular, conhecida como Morgawr (nome derivado
do dialeto local, e que significa gigante do mar), fez com que
alguns pesquisadores encarassem seriamente a possibilidade de
que uma criatura estranha realmente habite a costa ocidental da
Inglaterra.
A onda de ocorrncias relacionadas com o Morgawr parece ter
sido iniciada em setembro de 1975, quando duas mulheres de
Falmouth, as senhoras Scott e Riley, observaram uma criatura de
pescoo comprido, corcova, com chifres pontiagudos, e o dorso
coberto de cerdas, que abocanhava um congro gigante em um local
prximo a Pendennis Point. Mas foi apenas dois anos depois que
as ocorrncias tornaram-se freqentes. Em janeiro, um dentista
chamado Duncan Viner viu uma criatura de pescoo comprido,
que ele estimava ter uns 1.2m de comprimento, nadando nas
guas de Rosemullion Head. Na mesma tarde, uma criatura seme-
lhante foi avistada por pescadores na foz do rio Helford. Quatro
meses depois, em meados de maio, dois banqueiros de Londres
que pescavam nas pedras em um local prximo de Parsons Beach
tambm viram um animal assim a uma distncia de menos de cem
metros. Segundo testemunharam, a criatura esteve visvel por cer-
ca de dez segundos e olhou diretamente para eles antes de sub-
mergir. Em seguida, em junho de 1977, a viso da cabea e do
pescoo de um Morgawr aterrorizou a tripulao de um pequeno
barco pesqueiro na costa rochosa de Lizard Point, no extremo sul
do territrio britnico. Uma das testemunhas, George Vinnecombe,
um pescador com mais de quarenta anos de experincia nas guas
da Cornualha, e bastante familiarizado com todos os espcimes da
fauna marinha da regio, inclusive as baleias, declarou-se incapaz
de definir que animal era aquele. O dorso da criatura, escuro e
brilhante, tinha uns sete metros de comprimento e apresentava
trs corcovas. Como ficou visvel durante algum tempo, George
pde estimar seu peso em vrias toneladas. Quando a criatura
ergueu a cabea altura de cerca de um metro acima da gua, o
pescador observou que esta parte do corpo no era muito grande,
assemelhando-se cabea de uma foca, embora com olhos
proporcionalmente maiores.
Encontros como esse, incluindo detalhadas descries de ex-
perientes homens do mar, eram bem mais convincentes do que as
histrias vagas e inconsistentes das dcadas anteriores. Assim, em
pleno vero, como esse fosse o tema de todas as rodas de conversa
na Cornualha, e dezenas de novos relatos surgissem a cada dia
atravs dos veranistas, um redator da revista Cornish Life, Dave
Clark, decidiu conduzir pessoalmente uma investigao dos fatos.
Um dos informantes com os quais ele conversou foi o extravagante
Anthony Doc Sheils, um morador da regio que se auto-declarava
bruxo. Sheils garantia que era capaz de evocar o Morgawr das
profundezas do mar, usando antigas frmulas mgicas. Embora
Clark estivesse muito ctico quanto s habilidades de Sheils, sen-
tia-se tambm curioso com relao a toda a histria, e resolveu
acompanhar o bruxo at Parson Beach, onde se dera a mais re-
cente apario do estranho monstro marinho. L, Sheils proferiu
vrias rezas e ergueu os braos, enquanto o jornalista tirava foto-
grafias. Durante a cerimnia, nada foi visto, mas quando os ho-
mens se preparavam para voltar, notaram uma pequena cabea
elevando-se das guas a cerca de noventa metros da costa. Primei-
ro, Clark pensou que fosse uma foca, mas quando o animal se
aproximou, percebeu que o pescoo era bem mais comprido, e o
corpo, bastante volumoso, atingia uns 18m de comprimento. Os
dois tiraram vrias fotografias da criatura antes que ela submer-
gisse, mas na agitao do seu entusiasmo, o jornalista danificou a
mquina fotogrfica, que, porm, funcionou muito bem, e foram
feitas muitas fotos nas quais era possvel ver a cabea e o pescoo
do Morgawr.
Essas no foram as nicas fotos da criatura tiradas em 1977.
No incio do outono, outro jornal, o Falmouth Packel, publicou
fotografias muito ntidas de um gigante marinho que havia perse-
guido uma traineira no rio Penryn. Para azar das testemunhas, a
apario ocorrera alguns meses antes, exatamente no dia primeiro
de abril. De qualquer forma, parece que havia realmente alguma
coisa estranha percorrendo as guas daquela regio, uma vez que
um animal semelhante foi visto pela tripulao de um petroleiro a
vrios quilmetros de distncia no mesmo dia.
medida que os relatos foram se acumulando, as explicaes
naturais para o mistrio foram sendo descartadas, inclusive tron-
cos de rvores, emaranhados de algas, barcos virados, baleias e
medusas. A explicao favorita porm, como sempre ocorre nesses
casos, era de que se tratava de um embuste perpetrado por
pessoas inescrupulosas e candidamente aceito pelos crdulos. No
entanto, as descries do Morgawr datadas do ano de 1977 podem
ser relacionadas com outras aparies interessantes, ainda que
menos freqentes, ocorridas em pocas anteriores nas guas da
Cornualha. Em 1876, por exemplo, uma serpente marinha foi
capturada viva na baa Gerrans, a leste de Falmouth, e levada at
a praia, onde foi exibida antes de ser devolvida ao mar. Cinqenta
anos mais tarde, dois pescadores que navegavam em uma traineira
a uns cinco quilmetros ao sul de Falmouth capturaram em suas
redes um animal igualmente extraordinrio que acabou
escapulindo. J em 1933, uma carcaa no identificada apareceu
em Mounts Bay. Como todas as pessoas que testemunharam
esses fatos viram as criaturas de perto, vivas ou mortas, no
podemos deixar de concluir que um animal misterioso realmente
habita as guas da costa da Cornualha.
Na dcada de 1980 ocorreram pelo menos duas aparies do
Morgawr. Em 20 de fevereiro, um universitrio de Londres chama-
do Geoff Watson avistou um objeto um pouco distante da costa, na
rea de Helford Passage, e conseguiu tirar algumas fotos usando
uma teleobjetiva. Watson, que, se diga de passagem, era entusias-
mado por monstros misteriosos, declarou-se convencido de que o
animal que vira nadando era muito comprido e tinha corcova. Mas
quando as fotografias foram reveladas, concluiu-se que no esta-
vam suficientemente ntidas para servirem como evidncia.
Cinco anos depois, o Morgawr foi visto novamente, desta vez
por Sheila Bird, escritora, c historiadora, juntamente com seu ir-
mo, o cientista Eric Bird, que morava na Austrlia. Os dois des-
cansavam no alto de uma escarpa a oeste de Porthscatho, no dia
10 de julho de 1985, quando uma enorme criatura cinza de pes-
coo comprido e corcova proeminente surgiu em meio s ondas,
bem perto da costa. Estimando que o animal tivesse um pouco
mais de sete metros de comprimento, as duas testemunhas o ob-
servaram estarrecidas, enquanto ele deslizava graciosamente na
gua, bem diante delas, antes de submergir de novo. Para Sheila
Bird, escritora dedicada a temas da regio, e uma pessoa que fora
sempre ctica em relao s histrias do Morgawr, a experincia foi
revolucionria. Nunca mais ela duvidou das antigas lendas do
gigante marinho da Cornualha.
1978:
Pesadelo no Cucaso
Durante a maior parte deste sculo os relmpagos-bola ou
bolas de fogo foram um tema que os cientistas preferiam evitar.
Uma vez que no possvel conceber como a energia eletro-
magntica possa se confinar em formas esfricas e movimentar-se
livremente, os fsicos no consideram confiveis os depoimentos a
esse respeito. Mas atualmente, aps centenas de ocorrncias re-
latadas no mundo inteiro durante os ltimos trinta anos algu-
mas vezes at pelos prprios cientistas , no se pode mais negar
a existncia desse fenmeno to misterioso quanto assustador.
Descritas geralmente como esferas luminosas de cerca de quarenta
centmetros de dimetro, essas bolas de luz de alta energia podem
se apresentar na cor amarela, vermelha, branco-azulado, ou verde.
s vezes emitem um zumbido ou um rudo sibilante, e ao
desaparecerem ou explodirem deixam o odor inconfundvel do
enxofre. Embora na imaginao popular esses relmpagos estejam
associados a tempestades, a confuso envolvendo sua origem est
vinculada ao fato de que eles j se manifestaram em perodos de
bom tempo.
O mais estranho, e o que mais perturba a mente dos
cientistas tradicionais, o fato de que essas formas especiais de
luz s vezes se comportam de uma maneira que sugere algum tipo
de inteligncia. Segundo Vincent H. Gaddis, pesquisador de
fenmenos paranormais, em seu livro Mysterious fires and lights,
elas apresentam vontade e curiosidade prprias, rodeando objetos
e pessoas, penetrando nas casas, explorando... Ou elas
apresentam inteligncia, ou so controladas por uma inteligncia...
Aps rpidas visitas, elas precisam retornar ao seu hbitat natural,
e assim os veculos que as transportam explodem ou desaparecem
gradativamente. Gaddis est absolutamente certo ao afirmar que
os relmpagos-bola provavelmente so dotados de vontade prpria.
No entanto, ele deixou de mencionar que essa vontade algumas
vezes pode ser maligna.
Dentre todas as ocorrncias de relmpagos-bola no sculo XX,
poucas poderiam ser to assustadoras quanto o ataque sofrido, em
17 de agosto de 1978, por um grupo de alpinistas no alto da cordi-
lheira do Cucaso. Acampados a uma altitude de 3.600m, os cinco
integrantes do grupo acordaram de repente quando um objeto bri-
lhante penetrou na barraca. Um deles, Victor Kavunenko, descre-
veu toda a terrvel experincia da seguinte maneira:
Acordei com a sensao de que um estranho havia entrado na bar-
raca. Ergui os olhos e vi uma bolha amarela entrando no saco de
dormir de Korovin. Ele gritou de dor. A bola saiu l de dentro e
continuou circulando pelos outros sacos de dormir, escondendo-se
ora em um ora em outro. Quando ela entrou na minha cama, senti
uma dor insuportvel, como se tivesse sido queimado por um
aparelho de soldar, e desmaiei.
Momentos depois, quando Kavunenko recuperou a conscin-
cia, a bolha ainda estava na barraca e continuava queimando os
alpinistas, um de cada vez, metodicamente, seguindo um padro
que s ela conhecia, conforme declarou o montanhista russo. Os
rapazes uivavam de dor, mas seu sofrimento era ignorado, e a luz
prosseguia com o ataque. Quando finalmente a esfera de luz de-
sapareceu, um dos homens, Oleg Korovin, estava morto, e todos os
outros encontravam-se seriamente feridos. Os sobreviventes foram
transportados de helicptero para o hospital, onde constatou-se
que os ferimentos no eram queimaduras comuns. Partes do
msculo haviam sido danificadas, e at mesmo o osso fora atingido,
como se as leses tivessem sido provocadas por um maarico. Os
mdicos russos jamais haviam visto algo semelhante.
O testemunho dos quatro sobreviventes intrigante e
perturbador ao mesmo tempo. Embora at agora ningum saiba
como e por que esses relmpagos aparecem (antimatria, energia
do plasma e fisso nuclear tm sido apontadas como as fontes
provveis dessa energia), a maioria dos especialistas continua in-
sistindo que se trata de um fenmeno natural, provocado por
anomalias atmosfricas e no qual nao ocorre qualquer manifesta-
o de vontade ou inteligncia. Mas o comportamento homicida
apresentado pela esfera de luz que atacou os alpinistas russos no
o nico caso em que um relmpago-bola causou deliberadamente
morte e destruio. Em 1953, em Tucumari, no Novo Mxico, uma
bola de fogo caiu sobre uma caixa-dgua de nove metros de altura
destruindo-a completamente; vrias casas foram demolidas e
quatro pessoas morreram. Em julho de 1958, vrias bolas de fogo
despencaram de um cu cheio de nuvens sobre a longnqua co-
munidade de Parajaevarra, na Lapnia, queimando mortalmente
um homem e ferindo outros com gravidade. Mais recentemente, no
dia 7 de julho de 1977, dois globos luminosos despencaram sobre
a audincia de um cinema ao ar livre na provncia de Fujian,
China, matando duas crianas e provocando um pnico tal que
mais de duzentas pessoas ficaram feridas ao tentarem fugir. Final-
mente, em um incidente ocorrido na Malsia em 1980, um bloco
de casas do distrito de Port Kuang foi engolido pelo fogo, logo aps
o aparecimento de uma forma de luz vermelha e brilhante, que
perseguiu os moradores do local e incendiou suas roupas.
Nenhum dos incidentes acima relatados ocorreu durante uma
tempestade.
1979:
Fantasmas que pedem carona
Os casos de estradas mal-assombradas, freqentadas pelos
fantasmas de pessoas que morreram prematuramente em
acidentes rodovirios, fornecem as mais fortes evidncias para que
acreditemos na sobrevivncia do esprito humano aps a morte.
Esse tipo de ocorrncia pode ser classificado em dois grupos. O
primeiro deles o acidente fantasma, variedade na qual um carro
real colide com algum na estrada, e o pobre motorista,
acreditando que atropelou uma pessoa, desce desesperado do
automvel e descobre que no h nenhum corpo. O outro tipo de
ocorrncia envolve histrias que acabaram conhecidas como a
sndrome do carona fantasma. Nessa modalidade, o fantasma
pra o carro de algum, entra, conversa amigavelmente, s vezes, e
de repente desaparece. Embora geralmente se considere que tais
histrias so apcrifas e constituem parte do folclore urbano, para
aqueles que as estudaram atentamente fica evidente o fato de que
muitas testemunhas passaram por experincias realmente
autnticas.
A histria do motorista ingls Roy Fulton bastante tpica. Ao
voltar de um jogo de dardos realizado em um bar no dia 12 de
outubro de 1979, Fulton, que bebera apenas dois canecos grandes
de cerveja naquela noite, deu carona a um rapaz em uma estrada
deserta, perto de Dunstable, em Bedfordshire. Eram aproximada-
mente nove horas, estava escuro e a neblina comeava a engrossar,
quando o motorista encontrou o jovem, mais ou menos um quil-
metro depois do vilarejo de Stanbridge. Sob a luz dos faris, o
estranho que estava beira da estrada parecia bem real; Fulton o
descreveu como tendo aproximadamente 19 anos, cabelos
compridos e escuros. O motorista lembrou at como o rapaz estava
vestido: usava um pulver azul-escuro por cima de uma camisa
branca. Quando sentou-se no banco de passageiros, Fulton
perguntou-lhe para onde ia. O estranho nada respondeu;
simplesmente sorriu, e apontou para a frente. Os dois homens
viajaram em silncio por vrios quilmetros, at que alcanaram a
prxima cidade, Totternhoe. Nesse ponto, Fulton ofereceu um
cigarro ao seu passageiro. O cigarro no foi aceito: o rapaz tinha
desaparecido. Poucos minutos depois o motorista, muito abalado,
j estava contando sua histria aos fregueses de um bar das
redondezas.
Embora no existissem outros relatos de experincias como a
de Roy Fulton, relacionados com aquela mesma estrada de
Bedfordshire, muitos pesquisadores de fenmenos paranormais,
convencidos de sua integridade pessoal, interessaram-se pelo es-
tranho caso. E importante ressaltar tambm que, ao relatar sua
prpria histria, Fulton estava apenas repetindo a narrativa de
outros motoristas que deram carona para fantasmas quando viaja-
vam solitrios em outras estradas escuras e desertas. Muitos
desses caronas fantasmas foram vistos durante vrios anos por
mais de uma testemunha, o que refora a possibilidade de que
tenham sido reais. Nesses casos, o motorista apavorado
geralmente acaba descobrindo que a pessoa a quem deu carona
morrera h anos em um acidente rodovirio.
Um exemplo desse tipo ocorreu na frica do Sul, em 1978. Na
noite de 10 de abril daquele ano, o motociclista Dawie Van
Jaarsveld deu carona para uma moa em uma auto-estrada perto
de Uniondale. Quinze quilmetros depois, quando parou para
abastecer, descobriu que a passageira j no estava l, e o
capacete que havia lhe dado encontrava-se preso ao assento
traseiro. Dawie dirigiu-se polcia, onde foi informado de que o
registro de uma ocorrncia semelhante havia sido feito dois anos
antes por um motorista chamado Anton Le Grange. As
investigaes realizadas posteriormente por Cyntia Hind,
pesquisadora de fenmenos paranormais, identificaram o fantasma
como uma tal de Maria Roux, morta em um acidente em 12 de
abril de 1968, no trecho de estrada que tanto Vanjaarsvekl quanto
Le Grange a encontraram. Ambos a reconheceram em uma
fotografia. Durante a ltima dcada, outros relatos tm indicado
que o fantasma da moa continua a aparecer no mesmo local,
sempre na poca do aniversrio de sua morte e, invariavelmente,
para rapazes que viajam sozinhos.
s vezes, um mesmo trecho de estrada torna-se cenrio de
tantas ocorrncias semelhantes que adquire a fama de ser mal-
assombrado. Na Gr-Bretanha, um local particularmente famoso
Bluebell Hill, na auto-estrada A229, ao sul de Chatham. Os relatos
de acontecimentos paranormais ao longo desse trecho de rodovia
parecem haver comeado em 1968 e incluem as duas variedades
de eventos o acidente fantasma e o carona fantasma. Ao que
tudo indica, as ocorrncias foram desencadeadas por um fato es-
pecfico: um acidente de automvel que aconteceu em 1965 e no
qual uma menina faleceu. Desde ento, ela vem parando carros e
pedindo carona. Uma das pessoas que viveram essa experincia foi
Maurice Goodenough. Ele dirigia pela estrada depois da meia-noite
do dia 13 de julho de 1974, quando a criana surgiu, de repente,
diante dos faris do seu carro. No houve tempo para frear.
Apavorado, o senhor Goodenough saiu do automvel e encontrou a
menina estendida na estrada, sangrando muito. O motorista
acomodou-a no acostamento, e a deixou coberta com uma manta
antes de se dirigir a uma delegacia de polcia para informar o
ocorrido s autoridades. Mas quando os policiais chegaram no
local, a vtima havia desaparecido, deixando somente a manta, e
nenhum trao de sangue ou qualquer coisa que pudesse sugerir
um acidente. O mistrio nunca foi esclarecido.
Outro local da Inglaterra persistentemente freqentado por
um mesmo fantasma o trecho da rodovia A-38, que passa perto
de Wellington, em Somerset. Embora tenha sido visto por mais de
uma testemunha, em 1958 o fantasma ganhou vrias caronas de
um mesmo motorista de caminho, chamado Harold Unsworth,
antes que ele descobrisse qualquer coisa estranha. O primeiro en-
contro ocorreu nas primeiras horas de uma manh mida do final
de abril. O senhor Unsworth deu carona para um homem de meia-
idade, vestido com uma capa de chuva leve, que estava beira da
estrada, perto de Blackbird Inn. Diferentemente do companheiro
fantasma de Roy Fulton, o passageiro de Unsworth conversou
bastante e despediu-se ao descer do caminho. Quando o senhor
Unsworth cruzou novamente com o tal sujeito, exatamente no
mesmo trecho da estrada, deu-lhe carona outra vez. O fato ocorreu
de novo no ms seguinte. Em cada uma dessas oportunidades, o
motorista no percebeu nada no comportamento do companheiro
que pudesse lev-lo a suspeitar que fosse uma figura fisicamente
irreal. No entanto, no quarto encontro, em novembro, a estranha
verdade foi finalmente descoberta.
Desta feita, ao invs de simplesmente entrar no carro, o ho-
mem pediu ao senhor Unsworth que aguardasse um pouco, en-
quanto ele ia buscar a bagagem. O motorista esperou por cerca de
vinte minutos, mas como o sujeito no apareceu, desistiu e foi
embora. Vrios quilmetros adiante, porm, Unsworth avistou o
sujeito fazendo sinais para ele com uma lanterna; obviamente,
pedia que parasse. Como no havia qualquer outro veculo trafe-
gando na estrada naquela direo, o senhor Unsworth no conse-
guiu entender como o homem chegara ali. Nesse momento, o
motorista comeou a sentir que havia algo estranho com o tal
sujeito, embora no conseguisse explicar exatamente o qu.
Assim, deixando de lado a sua boa vontade habitual, Harold
Unsworth decidiu no parar. Quando o homem percebeu isso,
atirou-se na frente do caminho. O motorista freou bruscamente e
desceu do veculo; foi quando descobriu que no tinha havido
acidente algum. A menos de trinta metros dali, a figura to familiar
estava de p, fazendo gestos e gritando enfurecido com Unsworth
por ter se recusado a parar. Instantes depois o homem,
literalmente, evaporou no ar.
No difcil compreender porque tantos racionalistas tm
dificuldade para aceitar essas histrias. E realmente muito mais
fcil, e muito mais cmodo, acreditar que as pessoas imaginaram
tudo em momentos de extremo cansao, ou sob a influncia do
lcool. No entanto, os exemplos que mencionamos no so casos
isolados. Histrias de fantasmas que pedem carona so numerosas
demais para serem ignoradas, e no se pode pensar que os
encontros seguem sempre o mesmo padro por uma simples
coincidncia. E claro que algumas histrias no passam de lendas,
e outras foram to enfeitadas que deixam de corresponder aos
acontecimentos reais. Mas um indcio importante da possvel
existncia desses fantasmas que pedem carona o fato de que
muitos deles foram vistos ao longo dos anos por mais de uma
testemunha. Alucinaes, ou experincias sobrenaturais
verdadeiras? No estamos ainda em condies de julgar. Uma
coisa porm fica bem evidente: esses relatos continuam hoje to
comuns quanto o foram no passado.
1980:
Aliana com extraterrestres?
Muitas pessoas que estudaram os fenmenos do tipo VNI
(Objeto Voador No Identificado), eu mesmo inclusive, consideram
que todos os governos do planeta vm limitando o acesso do
pblico s evidncias concretas de sua existncia. Um segundo as-
pecto dessa conspirao, ainda mais impressionante e ao qual
j me referi na retrospectiva que fiz em 1947 , envolve o fato de
que vrios governos, e principalmente o governo dos listados
Unidos, obtiveram provas irrefutveis da existncia de vnis na
forma de discos voadores acidentados e extraterrestres mortos. No
entanto, alguns ufologistas chegam a acreditar em uma
possibilidade ainda mais extravagante, qual seja, a de que a
humanidade j tenha feito contatos bem-sucedidos com seres
extraterrestres, tendo se beneficiado de sua avanada tecnologia.
At agora essa idia fantstica no obteve crdito junto aos
principais crculos de pesquisa na rea da ufologia, e vem sendo
completamente ignorada fora deles. Quando antigos membros de
organizaes polticas e militares como cientistas da NASA,
agentes aposentados da CIA, militares da reserva, e outras pessoas
que tiveram acesso a informaes reservadas em funo de suas
ocupaes anteriores apareceram para corroborar a teoria,
foram desprezados pelos meios de comunicao. Mas ainda que
sejam poucos os que acreditam nos boatos, vrias aparies de
vnis voando a baixa altitude e tripulados por seres humanos
foram relatadas; aparies que sustentam a incrvel hiptese da
conspirao. Uma delas ocorreu em 1980, nos Estados Unidos, e
para os envolvidos foi uma experincia da qual iriam se lamentar
para sempre.
Por volta das nove da noite de 29 de dezembro, duas
mulheres de meia-idade viajavam por uma estrada tranqila que
atravessa o deserto prximo a Huffman, na rea de Houston. Betty
Cash e Vickie Landrum dirigiam-se a Dayton, onde iam jantar na
casa de amigos. No carro estava tambm um neto da senhora
Landrum de sete anos de idade, o primeiro a ver a luz descendo
suavemente sobre os pinheiros ao longo da estrada. A luz pde ser
vista com mais nitidez quando se aproximou: tratava-se de um
objeto com a forma de um diamante, que disparava chamas da
parte inferior. A senhora Cash, a motorista, parou o carro e saiu
para ver melhor, enquanto a senhora Landrum, muito assustada,
permaneceu no veculo acalmando o netinho que gritava
apavorado. Segundo o depoimento da senhora Cash, o objeto
emitia um rudo vibrante, e ela pde sentir o calor intenso que
emanava dele, ainda que estivesse a uma distncia de pelo menos
cinqenta metros. Depois de pairar sobre eles por alguns minutos,
o diamante comeou a se afastar, deslizando silenciosamente,
mas no desapareceu de vista, e seguiu acompanhando a estrada
na qual as testemunhas estavam viajando. Ao invs de desistir da
viagem e retornar, o grupo decidiu seguir o objeto, ainda que
mantendo sempre uma distncia segura.
O que aconteceu depois, segundo as senhoras Cash e
Landrum, a parte da histria que torna sua experincia diferente
de todos os demais encontros desse tipo, algo que deixou os
ufologistas realmente perplexos. De acordo com as duas mulheres,
logo em seguida um grande nmero de helicpteros (identificados
posteriormente como CH-47 Chinook) cercou o objeto luminoso, e
parecia acompanh-lo, de forma protetora, em sua trajetria. A
surpreendente formao area ficou visvel por algum tempo, pois
o objeto e as aeronaves que o escoltavam deslocavam-se lentamen-
te. As mulheres declararam que chegaram mesmo a parar em trs
ocasies para ver o comboio que se afastava no horizonte. O grupo
chegou ao destino s 21h50min e foi logo contando aos amigos e
parentes o estranho acontecimento daquela noite.
Esse no foi, porm, o final da histria. Pouca horas depois
do encontro, Betty Cash comeou a sentir nuseas e uma forte
enxaqueca. Ao amanhecer, seus dois companheiros de viagem
apresentaram os mesmos sintomas, e os mdicos chamados para
atend-los verificaram que os trs apresentavam bolhas com
aspecto de queimadura, e ndulos na cabea que, ao arrebentarem,
vazavam um lquido claro. Betty Cash, que havia ficado mais
tempo fora do carro quando o objeto estava bem perto, foi sem
dvida a mais afetada. Os olhos incharam muito, ficou
temporariamente cega, e durante vrias semanas teve crises de
vmito e diarria. Ingressou no Parkway General Hospital de
Houston como vtima de queimadura, e o mdico especialista que a
atendeu no foi capaz de diagnosticar a origem do seu mal.
Quando saiu do hospital no incio de fevereiro, aps ter acumulado
despesas mdicas superiores a dez mil dlares, suas condies de
sade no haviam melhorado nem um pouco. A medida que o
tempo passava, as coisas foram piorando para as duas mulheres
que testemunharam a apario do estranho objeto voador. Ambas
perderam uma grande quantidade de cabelo e, na primavera, Betty
Cash teve um cncer no seio, precisando recorrer a uma
mastectomia.
As conseqncias impressionantes do contato que tiveram fo-
ram, segundo as duas mulheres envolvidas, obviamente
provocadas por uma perigosa dose de radiao. Embora
provavelmente o episdio nunca venha a ser esclarecido, suas
alegaes enquadram-se nos limites da possibilidade. Tanto a
senhora Cash quanto a senhora Landrum tinham certeza de que a
aeronave era americana, ou sobrevoava o espao areo dos
Estados Unidos com o consentimento das Foras Armadas.
Pensando assim, processaram o governo norte-americano em vinte
milhes de dlares pelas terrveis leses que sofreram. O processo
foi perdido com base no previsvel argumento de que nenhum
objeto correspondendo descrio das testemunhas estava em
operao, ou mesmo em fase de desenvolvimento, por qualquer
organizao das Foras Armadas dos Estados Unidos. Tais
afirmaes, declaradas no tribunal, podem ser perfeitamente
verdadeiras, mas, considerando a convico demonstrada pelas
mulheres que presenciaram as cenas extraordinrias no cu do
Texas, e diante dos seus inquestionveis sofrimentos, vrias pes-
soas continuam acreditando que um contato realmente muito es-
tranho ocorreu naquela noite de dezembro de 1980.
1981:
Granizos gigantes
Na primeira semana de junho de 1981, uma senhora inglesa
de 95 anos, chamada Mary Nickson, que morava em Wirral,
Cheshire, estava limpando o carpete do quarto, quando escutou
um estrondo terrvel e viu o gesso do teto despencar. Depois que se
recuperou do susto, descobriu a causa do estrago: sobre o cho
havia um pedao de gelo do tamanho de uma bola de futebol, cer-
cado de fragmentos menores. A massa de gelo cara com certeza de
uma grande altitude, arrebentando o telhado e atravessando o teto.
Se a velha senhora estivesse um pouco mais para a esquerda, teria
inevitavelmente morrido. Quase trs semanas depois, no dia 24 de
junho, um bloco de gelo semelhante caiu em cima de uma casa na
Stembridge Road, cm Anerley, Kent, fazendo um buraco de setenta
centmetros de largura no telhado. Por pouco no esmagou uma
criana de cinco anos que estava dormindo. Embora a pea tenha
se despedaado, o fragmento maior foi recolhido e pesado: tinha
cinco quilos e duzentos e cinqenta gramas.
Seis semanas se passaram, e chegou a vez de Stephen
Puckering. No seu caso, a bola de gelo chegou perto demais.
Quando praticava windsurfe durante as frias em Lac de St.
Cassien, perto de Cannes, no sul da Frana, o rapaz foi atingido na
cabea por um pedao de gelo do tamanho de uma bola de tnis,
que despencara de um cu lmpido e quente. Stephen ficou
parcialmente cego, mas as conseqncias do acidente poderiam ter
sido ainda piores. No dia 28 de setembro, um bloco de gelo bem
mais volumoso desabou sobre a casa da famlia Pearce, de Yateley,
Hampshire, provocando danos considerveis; apenas 11 dias
depois outra queda anormal ocorreu no distrito de Fleet, no mesmo
condado. Finalmente, a maior bomba de todas caiu no anexo da
sede de uma fazenda, de propriedade de Michael Mogridge, no dia
15 de outubro. Esse ltimo pedao de gelo era to volumoso que
destruiu completamente o telhado de pedra do edifcio, partindo ao
meio as vigas de madeira.
No fcil explicar por que no ano de 1981 ocorreram tantas
quedas de gelo anormais sobre a Gr-Bretanha e a Frana, mas o
fenmeno em si no muito raro. Entretanto, a explicao tradici-
onalmente oferecida de que os blocos de gelo caram de avies
deve ser tratada com reservas pelos estudiosos de fenmenos
misteriosos. Em elevadas altitudes, o gelo pode perfeitamente se
acumular na fuselagem de uma aeronave, e vir a cair depois,
quando o avio penetra no ar mais quente. J houve casos
semelhantes at com desinfetantes e outros resduos que
escorreram de toaletes de avies.
No entanto, nem todas as bombas de gelo so formadas de
despejos de esgoto, e muitas caram em locais bastante distantes
das rotas dos avies. Na realidade, alguns registros de quedas
extraordinrias so anteriores era da aviao moderna. Em 14 de
agosto de 1849, por exemplo, o jornal londrino Times trouxe uma
reportagem detalhada sobre a queda de uma enorme massa de gelo
pesando mais de meia tonelada em um campo perto de Ord, na
ilha de Skye, Esccia. O bloco de gelo, que caiu aps um nico
estrondo de trovo, tinha mais de sete metros de circunferncia e
espessura proporcional. Anlises feitas posteriormente revelaram
que a pedra era completamente transparente, e composta de cris-
tais em forma de diamante, cujo comprimento variava entre 2, 5cm
e 7,5cm.
Uma teoria alternativa, que no chega a ser mais plausvel,
sustenta que os grandes blocos de gelo surgidos de cus azuis po-
dem ter origem fora da atmosfera da terra: seriam meteoritos de
gelo. O problema que, nesse caso, eles provavelmente derrete-
riam ao carem no planeta, ou pelo menos apresentariam a parte
mais externa extremamente aquecida. No entanto, at o momento,
no houve qualquer ocorrncia descrita assim.
Considerando-se as dificuldades encontradas ao tentarmos
explicar essas quedas, no surpreende o fato de que, durante as
primeiras dcadas do sculo, os meteorologistas preferissem ig-
norar completamente os relatos que as apontavam. Mas, no dia 2
de abril de 1973, as ocorrncias de granizos gigantes foram final-
mente comprovadas quando uma pedra de gelo, pesando mais de
dois quilos, quase atingiu o doutor Richard Griffiths, enquanto
caminhava por uma rua de Manchester, na Inglaterra. Como ci-
entista e observador de fenmenos climticos, Griffiths era uma
testemunha inatacvel. No momento do incidente, ele teve a pre-
sena de esprito de recolher o fragmento maior, que foi guardado
no seu freezer. Posteriormente, o doutor Griffiths o examinou nos
laboratrios do Manchester Institute of Science and Technology e
concluiu, aps criteriosa anlise de sua estrutura cristalina, que o
objeto era formado por 51 camadas sobrepostas de gelo, separadas
por camadas mais finas de bolhas de ar aprisionadas. No se
parecia com qualquer granizo conhecido, e as anlises qumicas
praticamente eliminaram a possibilidade de que tivesse cado de
uma aeronave. Testes realizados posteriormente indicaram que a
pedra era provavelmente formada por gua das nuvens, mas vrias
experincias que tentaram reproduzir o fenmeno em laboratrio
no conseguiram criar nada que se assemelhasse estrutura
peculiar do bloco de gelo.
No final, o doutor Griffiths e seus companheiros tiveram que
desistir de esclarecer o enigma. Um dos cientistas sintetizou de for-
ma eloqente a frustrao que sentiam: S temos resultados
negativos. Sabemos uma poro de coisas que a pedra no , e
nada sobre o que ela . No posso dar uma resposta. Nem mesmo
uma meia-resposta.
1982:
Lana-chamas humanos
O romance de Stephen King, Firestarter, conta a histria de
uma menina cuja habilidade mental de deixar objetos em chamas
tornou-se um terrvel infortnio a partir do momento em que a CIA
resolve utiliz-la como arma. Para a maioria das pessoas, com-
preensivelmente, a histria no passa mesmo de pura fico. Mas,
o estranho dom descrito pelo autor bastante real.
No incio de 1982, um garoto italiano de dez anos, que vivia
em Fonnia, chamado Benedetto Sepino, descobriu que podia atear
fogo em objetos simplesmente olhando fixamente para eles, e se
concentrando bem. O primeiro objeto que pegou fogo assim foi
uma revista em quadrinhos que o menino estava lendo na sala de
espera do dentista. Na manh seguinte, quando a me de
Benedetto acordou, viu que a roupa da cama em que ele dormia
estava sendo consumida pelo fogo. O menino chegou a se queimar,
embora no gravemente. Em seguida, foi a vez de uma pea de
plstico que seu tio Erasmo segurava, e uma srie de outros
objetos, dos mais variados tipos de materiais combustveis. O calor
que Benedetto provocava com sua mente o acompanhava sempre,
onde quer que fosse. Mveis, peas, e objetos ficavam enfumaados;
pginas de livros chamuscavam-se quando eram tocadas por ele.
Algumas testemunhas chegaram a declarar que as mos do
menino ficavam estranhamente brilhantes em tais momentos.
Os pais de Benedetto, angustiados, buscaram o auxlio dos
mdicos, e logo que o ceticismo da medicina foi superado, atravs
da demonstrao dos poderes do garoto, o caso foi apresentado a
alguns dos mais importantes cientistas italianos. Um deles sugeriu
que a fonte daquela energia poderia ser a eletricidade esttica, mas
a hiptese recebeu a objeo do doutor Giovanni Ballesio,
catedrtico de medicina da Universidade de Roma. Enquanto isso,
o professor Mario Scunio, do Centro Mdico de Tivoli, declarou que
os testes haviam demonstrado que, do ponto de vista fsico, o
menino era perfeitamente normal. Benedetto, por seu turno, sen-
tia-se constrangido com a ateno que seu comportamento
involuntrio estava atraindo. Eu no queria que as coisas pegas-
sem fogo. Mas o que que eu posso fazer? Olho para elas, e elas
pegam fogo logo, disse o garoto para um jornal de Roma.
Lana-chamas humanos podem ser raros, mas no faltaram
exemplos no sculo XX. Em 1921, em Budapeste, na Hungria, um
menino de 13 anos produzia fogo quando ficava irritado, e havia
chamas tremeluzindo sobre ele e chamuscando seu travesseiro
enquanto dormia. Em 1934, uma outra adolescente, Arma Monara,
que vivia na Itlia, tambm apresentava chamas azuis crepitando
sobre seu corpo durante o sono. Em todos esses casos, os jovens
envolvidos declaravam no terem controle do fenmeno que
desencadeavam. Mas essa pode no ser uma caracterstica comum
a todas as pessoas que possuem o dom. Pelo menos, o que
alegam alguns tribunais.
No mesmo ano em que Benedetto descobriu seu ambguo
dom, uma jovem escocesa de 19 anos, chamada Carole Compton,
que coincidentemente trabalhava na Itlia como bab, foi parar
atrs das grades, acusada de ter tentado queimar vivas as crianas
que estavam sob sua responsabilidade. Em diversas ocasies, os
beros dos meninos foram encontrados no meio de chamas. Carole
Compton foi considerada bruxa pela comunidade de Npoles, e
incendiria, pelo sistema jurdico italiano. No entanto, a julgar pe-
los depoimentos de testemunhas, a moa no provocava deli-
beradamente os incndios ou, pelo menos, no pelos mtodos
convencionais e nenhum vestgio de substncias inflamveis foi
detectado pelos especialistas. Diante do tribunal, o professor Vtolo,
da Universidade de Pisa, chegou a admitir: Nos meus quarenta e
cinco anos de trabalho com esse tipo de investigao, nunca vi in-
cndios assim. Eles foram provocados por uma fonte de calor mui-
to intenso, porm no se trata de uma fonte direta. O mistrio
ficou ainda maior quando a prpria Carole recusou-se a negar as
acusaes, e afirmou que era capaz de se comunicar com foras
invisveis, as quais, segundo ela, eram as verdadeiras responsveis
pelas chamas. Embora tenha sido condenada, Carole Compton
acabou sendo posta em liberdade, pois poucas pessoas do meio
jurdico italiano acreditavam que ela realmente fosse responsvel
pela srie de estranhos incndios.
O enigmtico acontecimento repetiu-se vrias vezes em
outros lugares, quase sempre com trgicas conseqncias. Em
1991, Samantha Piper, uma auxiliar de enfermagem que
trabalhava em um asilo para idosos de Brentwood, em Essex, foi
considerada culpada pelo assassinato de uma velhinha que estava
sob seus cuidados. A senhora Elsie Death fora encontrada envolta
em chamas por outros membros da equipe de funcionrios do asilo.
Observando que outros incndios haviam ocorrido anteriormente,
de forma aparentemente inexplicvel, em locais onde Samantha
estivera presente, c levando em considerao tambm antigos
problemas mentais que ela apresentara, o tribunal concluiu que a
enfermeira havia queimado Elsie Death intencionalmente.
Samantha Piper porm, negou a acusao. A corte de justia
chegou ao veredicto desprezando o fato de que mais de oitenta
incndios misteriosos haviam ocorrido no asilo de Brentwood nos
meses anteriores, sendo que em vrios casos, a acusada no
poderia de forma alguma ser responsabilizada, o que at mesmo a
promotoria reconheceu. Samantha est na cadeia at hoje, embora
ainda existam dvidas quanto a sua culpa.
A sndrome dos lana-chamas humanos segue alguns
padres semelhantes a determinados tipos de poltergeists, pois os
distrbios emanam geralmente de crianas, adolescentes e jovens
adultos. Se os dois fenmenos esto ou no relacionados, algo
que ainda precisa ser verificado. O que podemos dizer com certeza
que eles realmente ocorrem.
1983:
Experincias de reencarnao
Depois do controvertido caso de Bridey Murphy, em 1952, os
especialistas encontram-se muito divididos quanto importncia
das memrias de vidas passadas obtidas sob a influncia da
hipnose. Os que se mostram mais incrdulos com relao
doutrina da reencarnao consideram que essas memrias so
dirigidas pelo prprio hipnotizador. Chamam ateno para o fato
de que, durante as exibies de hipnose, o hipnotizador pode levar
as pessoas a se comportarem de maneira estranha, muitos vezes
representando de forma plausvel, ainda que estilizada, imitaes
de praticamente qualquer pessoa, coisa ou animal. Os cticos
argumentam ainda que, durante o processo bem mais profundo de
regresso hipntica, importantes mudanas podem ocorrer na
mente humana, provavelmente abrindo os canais da criatividade e
da memria, bem alm da capacidade consciente do sujeito. Uma
vez que ao longo da vida absorvemos inconscientemente muitos
informaes, os adultos hipnotizados atravs dessa tcnica podem
perfeitamente estar extraindo material adquirido em sua existncia
atual. Alm disso, como se sabe j h muito tempo, o crebro
humano capaz de estocar, nos seu recessos mais desconhecidos,
todas as sensaes que recebeu. Essa memria escondida a
alternativa oferecida pelos descrentes da teoria da reencarnao
para explicar os casos mais intrigantes de regresso a vidas
passadas.
Mas, os defensores da tcnica de regresso hipntica alegam
que os casos mais notveis envolveram transformaes faciais e
vocais coerentes com a existncia de uma personalidade alternati-
va. Freqentemente, as pessoas que testemunharam sesses de
regresso surpreenderam-se ao constatar que os indivduos sub-
metidos hipnose ficavam mais abatidos quando lembravam da
velhice em outra vida, enquanto outros pareciam ter perdido as
rugas lembrando a juventude anterior. As alteraes fsicas podem
ser ainda mais impressionantes: alguns pesquisadores registraram
exemplos nos quais o indivduo em regresso manifestou sintomas
que eram compatveis com as informaes extradas da memria,
como por exemplo, espasmos musculares no rosto de uma vtima
de derrame. Houve um caso em que o indivduo chegou a
apresentar, em volta do pescoo, a marca da queimadura feita pela
corda que o enforcou; outro, morto por espancamento, ficou com
escoriaes por todo o corpo.
Mas, as evidncias mais convincentes da realidade do
fenmeno da regresso so os detalhes especficos da vida passada
do indivduo.
Em maro de 1983, um documentrio da televiso
australiana sobre o tema da reencarnao prendeu a ateno de
espectadores do pas inteiro, e impressionou muitas pessoas que
at ento viam com ceticismo a possibilidade de migrao das
almas. Durante a srie Experincias de Reencarnao, quatro
donas-de-casa de Sidney, escolhidas aleatoriamente, foram
transportadas para o passado em uma viagem de sculos, sob
influncia da hipnose conduzida pelo terapeuta Peter Rouser. Uma
delas, Cynthia Henderson lembrou de sua vida como uma nobre
francesa, usando expresses que no eram ouvidas na Frana h
centenas de anos. Revelou que sua antiga residncia era um
castelo situado prximo ao vilarejo de Fleur. Embora a mulher
jamais tivesse ido Europa, no teve qualquer dificuldade para
conduzir uma equipe de filmagem ao local, onde ainda existiam as
runas da construo. Outra dona-de-casa submetida
experincia, Helen Pickering, lembrou de sua existncia anterior
como James Burns, um homem que realmente viveu na cidade
escocesa de Dunbar, no ano de 1801. Como prova de sua vida
passada, a senhora Pickering desenhou plantas do Aberdeen
Marshall College, onde ela afirmava (corretamente, por sinal) que
James Burns havia estudado. Os desenhos, embora muito
diferentes das construes que ocupam atualmente a rea,
apresentavam grande semelhana com documentos encontrados
posteriormente nos arquivos da escola. Teria sido impossvel para
a senhora Pickering pesquisar a vida daquele escocs do sculo
XIX e obter os documentos.
Coincidentemente, o mesmo ano 1983 revelaria o caso
mais convincente de regresso ocorrido na Inglaterra. O doutor Joe
Keeton j havia conduzido vrias regresses atravs da hipnose
quando conheceu o jornalista Ray Bryant em janeiro. O Evening
Post, jornal em que Bryant trabalhava, havia encomendado a ele
uma srie de artigos sobre o tema da paranormalidade; em um
desses artigos, Ray pretendia enfocar as evidncias de reencarna-
o. Com a finalidade de dar matria um enfoque pessoal, o jor-
nalista props a Keeton que o hipnotizasse. Embora Bryant jamais
tivesse sido hipnotizado, Keeton estava interessado em pr prova
suas prprias habilidades. A experincia com o jornalista ofereceu
ao mdico um dos casos mais interessantes que ele estudou.
Sob efeito hipntico, Bryant lembrou de vrias identidades
que teve no passado, inclusive a do soldado Reuben Sttaford, que
lutou na Guerra da Crimia e, ao retornar Inglaterra, passou os
ltimos anos da vida trabalhando como barqueiro no Tmisa. De
acordo com as lembranas de Bryant durante a regresso, a vida
de Sttaford comeou em 1822, quando ele nasceu em
Brighthelmston, e terminou no ano de 1879, quando morreu
afogado em um acidente em Londres. Em sua personalidade
anterior, o jornalista londrino adquiriu um acentuado sotaque da
regio de Lancashire, detalhe que refletia o fato de que Stafford
passara grande parte de sua vida no norte da Inglaterra. Ainda que
se tratasse de algo impressionante, o fato em si no constitua
prova de nada, sendo assim, aps testemunharem a manifestao
do soldado vitoriano, dois membros da equipe de Keeton, Andrew e
Margaret Selby, foram buscar evidncias da existncia real daquele
homem.
Em Londres, na biblioteca Guildhall, o casal teve a sorte de
encontrar uma lista com nomes de vtimas da Guerra da Crimia.
Dela constava o sargento Reuben Stafford, que servira no 47 Re-
gimento de Infantaria de Lancashire, e fora ferido na mo, na
Batalha dos Quarries um combate de pouca importncia ocor-
rido durante o cerco de Sebastopol. O documento tambm fornecia
detalhes da carreira posterior do sargento, que havia recebido
condecoraes por bravura antes de ser reformado. Na sesso de
hipnose seguinte, essas informaes saram espontneamente da
boca de Ray Bryant. A data, o local, e o nome da Batalha dos
Quarries foram recordados por Sttaford, assim como outros fatos
da sua carreira militar. Todos absolutamente corretos.
Mas a pesquisa do casal Selby no terminou aqui. Trabalhan-
do alguns dias nos registros do cartrio, descobriram a certido de
bito de Reuben Stafford; e puderam verificar que o militar
morrera por afogamento (acidental ou intencional, os fatos no
estavam muito claros), tendo sido enterrado em uma sepultura
modesta em East Ham. Durante uma regresso, as datas de sua
morte e sepultamento tambm foram citadas por Ray Bryant.
Ser que esses fatos poderiam ser conhecidos sem alguma
forma de reencarnao? Na regresso do jornalista a possibilidade
de que a memria escondida tenha sido ativada praticamente no
existe, pois os dados biogrficos do soldado morto no eram
publicamente conhecidos. A no ser que se considere Keeton e
seus voluntrios como impostores, o retorno do veterano da
Guerra da Crimia no corpo do jornalista do sculo XX bem mais
que uma mera possibilidade.
1984:
Lacunas nas histrias dos buracos
Quando grandes buracos aparecem repentinamente em um
terreno, uma explicao natural logo apresentada. Em 99% dos
casos o movimento de terra resulta de uma eroso que pode ser
provocada tanto por fatores naturais (um veio subterrneo), quan-
to pela ao humana (poos de minerao, por exemplo). Mas s
vezes os buracos surgem aparentemente sem nenhum motivo.
No dia 18 de outubro de 1984, os irmos Rick e Peter Timm
estavam reunindo o gado perto de Grand Goulee, Washington,
quando se depararam com uma depresso de terra medindo dois
metros de largura por trs de comprimento, e com cerca de trs
metros de profundidade, em um campo prximo a uma plantao
de trigo. Os dois irmos haviam trabalhado naquela rea no ms
anterior e tinham certeza de que o buraco no estava l. Como, por
que, e por quem fora feito, no sabiam dizer. Seu espanto foi ainda
maior quando encontraram a terra retirada do buraco amontoada
de forma compacta a uns vinte metros dali. Filetes de terra
formando um arco semicircular ligavam os dois pontos, indicando
assim o trajeto percorrido. Mas como o torro se apresentava
praticamente inteiro, e no havia sinal de que tivesse sido arrasta-
do ou dragado, os Timm acharam que, de alguma maneira, ele fora
transportado pelo ar e cuidadosamente assentado no local em que
se encontrava.
Na semana seguinte, os fazendeiros, ainda muito intrigados,
chamaram Don Aubertin, um engenheiro de minas que trabalhava
na companhia Colville Indians, cujas terras faziam divisa com sua
propriedade. No incio, Aubertin achou que um meteorito seria a
explicao mais plausvel para o fenmeno, mas mudou de idia
depois que um amigo, o gelogo Bill Utterbach, eliminou a
possibilidade de que o buraco fosse um tipo de cratera. O racioc-
nio do gelogo era simples: as paredes verticais e o fundo nivelado
do buraco no pareciam ter sido produzidos por uma fora dirigida
para baixo, e sim por um movimento de sentido contrrio. No
entanto, a terra no fora retalhada, pois havia razes com-
pletamente intactas dependuradas tanto no local do buraco quanto
no torro de terra transportada. Esse detalhe confundiu ainda
mais os investigadores. A impresso que se tinha era de que bloco
de terra fora removido no com algum tipo de mquina, mas atra-
vs de um processo delicado de levitao. Mas, que fora seria
capaz de provocar esse efeito? Embora redemoinhos de vento se-
jam teoricamente capazes de erguer um objeto daquelas propor-
es (estimou-se que o monte de terra pesasse umas trs tonela-
das), isso s seria possvel se a terra fosse rasgada. Mas a terra
fora, como dissemos, caprichosamente retirada; e o estado perfeito
em que se encontravam as cercas naquelas redondezas no in-
dicavam a passagem de redemoinhos.
Assim, as causas do fenmeno ocorrido em Grand Coulee
permaneceram envoltas em mistrio. O Smithsonian Institute foi
contatado, e um porta-voz admitiu que a instituio no tinha in-
formaes sobre o fenmeno, nem podia fazer qualquer especu-
lao sobre a fora que levantara as trs toneladas de terra, dei-
xando o monte intacto a vinte metros de distncia.
Embora esse seja um caso extraordinrio, existem vrios pre-
cedentes. Em outubro de 1954, alguns jornais franceses descreve-
ram um estranho buraco em forma de ovo que apareceu durante a
noite em um campo perto de Poncey-sur LIgnon. Os gelogos que
visitaram a rea ficaram completamente desconcertados. De
acordo com as informaes publicadas, parecia que a terra fora
sugada por um aspirador de p gigante. Em fevereiro de 1979,
novamente nos Estados Unidos, pesquisadores do Utah Geological
and Mineral Survey Group descobriram um buraco em forma de
crucifixo, com cerca de quatro metros de dimetro, que apresen-
tava algumas das caractersticas do fenmeno que apareceria em
Washington cinco anos depois. Um relatrio feito na poca definia
o caso com uma nica palavra: misterioso.
No entanto, o episdio mais estranho de todos envolveu a
ocorrncia de trs crateras idnticas com cinco metros e meio de
largura, e meio metro de profundidade, que apareceram em um
campo em Venice Center, no estado de Nova York, exatamente no
mesmo dia 12 de novembro , durante trs anos consecutivos,
1966, 1967, e 1968. Os buracos, no muito distantes um do outro,
foram encontrados aps uma forte exploso, mas no foi localizado
qualquer trao de carga explosiva, nem descoberto qualquer
motivo para que uma exploso acontecesse no local. Como obser-
vou um escritor, a propsito dessas ocorrncias: Provavelmente
muito tempo ainda vai se passar antes que se possa preencher as
lacunas nessa histria dos buracos.
1985:
Retratos que traziam desgraa
Entre tantas coincidncias misteriosas ocorridas, poucas po-
dem ser consideradas to perturbadoras quanto as que envolveram
o quadro Menino Chorando e ocuparam as manchetes dos
jornais da Gr-Bretanha durante boa parte do ano de 1985. Em
linhas gerais, o que ocorreu foi o seguinte: aps uma srie de in-
cndios domsticos, aparentemente no relacionados, descobriu-se
que um mesmo quadro uma reproduo barata estava
sempre presente nos locais em que os incndios comeavam. O
detalhe at poderia ser desprezado, no fosse o fato de que em
todos os casos, sem exceo, o quadro saiu intacto, enquanto tudo
em volta fora destrudo.
Foi no incio de setembro que o sinistro fenmeno veio ao
domnio pblico, depois que um bombeiro de Yorkshire, Peter Hall,
apareceu em um jornal de circulao nacional declarando que as
equipes de bombeiros de todo o norte da Inglaterra haviam
verificado, em vrios episdios, que um mesmo quadro sempre
escapava inclume de incndios cujas causas permaneciam
desconhecidas. Hall s se manifestou depois que seu irmo, Ron,
que havia se recusado a levar o caso a srio, e at comprara
propositadamente uma cpia do quadro, acabou encontrando a
casa completamente destruda pelo fogo. Constatando que a
gravura fora retirada em perfeito estado das runas da casa, Ron
Hall livrou-se dela imediatamente.
Aps a publicao desse primeiro caso, o jornal declarou
haver recebido uma enxurrada de telefonemas de proprietrios de
quadros idnticos, que alegavam terem passado pela mesma
experincia. Dora Brand, de Mitcham, afirmou que viu sua casa
reduzida a cinzas apenas seis semanas depois de adquirir a
gravura; a nica a escapar do incndio, embora estivesse junto de
centenas de outras obras que ela possua. Sandra Craske, de
Kilburn, afirmou que ela, a irm, a me, e uma amiga haviam
enfrentado incndios depois de comprarem cpias da gravura.
Outros relatos apareceram, histrias que vinham de Leeds,
Notthingham, Oxfordshire, e da ilha de Wight. No dia 21 de
outubro, um local chamado Parillo Pizza Palace, em Great
Yarmouth, foi completamente destrudo por um incndio, embora a
cpia do Menino Chorando, ostensivamente exibida em suas
dependncias, tivesse ficado ilesa. Trs dias depois, a famlia
Godber, de Herringthorpe, ao sul de Yorkshire, perdeu a casa em
um incndio inexplicvel; a cpia do Menino Chorando que ti-
nham na sala ficou inteira, enquanto os outros quadros foram
completamente consumidos pelo fogo.
No dia seguinte, em Heswall, duas cpias idnticas da mesma
gravura, que a famlia Amos conservava nas salas de visita e jantar,
foram encontradas intactas aps uma exploso de gs que
destruiu a casa. Passaram-se 24 horas e um outro incndio, desta
vez na residncia de Fred Trower de Telford, um bombeiro
aposentado, teve tal repercusso na opinio pblica, que um jornal
chegou a sugerir a todos os proprietrios de cpias do quadro que
participassem de uma queima em massa na noite de Guy
Fawkes.68
Embora muitas pessoas na Inglaterra considerassem que a
histria toda fazia parte de uma temporada de boatos ridculos,
outras no pareciam to tranqilas. Em novembro, surgiram
vrios casos de colapso nervoso, entre indivduos que acreditavam
estarem sendo perseguidos pelo esprito do quadro que haviam
destrudo. Uma mulher de Leeds estava certa de que o Menino
Chorando fora responsvel pela morte do marido e de trs filhos

68 A noite de 5 de novembro, data em que Guy Fawkes foi
executado, no ano de 1605, por haver participado da conspirao
da plvora, um compl dos catlicos contra o rei Jaime I e a
Cmara dos Lordes. O episdio lembrado at hoje pelos ingleses.
(N. do I. )
em um incndio. Uma outra, a senhora Woodward, de Forest Hill,
Londres, tambm acusava o quadro de haver provocado os incn-
dios nos quais perdera o filho, a filha, o marido e a me. Quando
solicitados a se manifestarem sobre a crescente histeria envolven-
do os quadros, vrios bombeiros se recusaram a fazer qualquer
comentrio, ou mesmo a participar das queimas coletivas que
eram realizadas por todo o pas. No entanto, os episdios
continuaram ocorrendo.
No dia 12 de novembro, Malcolm Vaughan ajudou a destruir
o quadro de um vizinho. Quando voltou para casa encontrou tudo
em chamas, e os bombeiros no souberam indicar a causa do aci-
dente. Semanas depois, um incndio consumiu uma casa em Avon,
matando seu habitante, o sexagenrio William Armitage. Uma re-
portagem sobre o caso revelou que uma cpia do Menino Cho-
rando fora encontrada intacta ao lado do corpo carbonizado do
velho senhor aposentado. Um dos bombeiros que combateu aquele
incndio teria declarado: At agora eu no acreditava nessa
maldio, mas quando vi que o quadro era a nica coisa inteira na
casa, achei estranho demais.
Estranho o mnimo que se pode dizer; e alguns acrescenta-
riam um tanto quanto apavorante.
1986:
Animais deslocados
Na manh do dia 17 de junho de 1986, um motorista que
viajava pela Morange-Silvange, na regio de Moselle, Frana, sur-
preendeu-se ao ver um enorme canguru atravessando a estrada na
sua frente, a uma distncia de cerca de cem metros. Alertada, a
polcia fez contato com um Jardim Zoolgico recentemente insta-
lado perto dali. Os administradores da instituio, porm, negaram
que se tratasse de um dos seus animais, pois a encomenda de
marsupiais ainda no havia chegado da Austrlia. Embora
descrentes da histria, os funcionrios do zoolgico se dispuseram
a colaborar nas buscas e, para surpresa geral, dois tratadores
chegaram a ver realmente uma criatura com a aparncia de um
canguru. O animal tinha cerca de um metro e meio de altura e foi
avistado pulando naquele seu estilo tpico. Esse episdio ocorreu
na mesma tarde em que outros habitantes da regio declararam
ter visto uma dupla de cangurus escondida em meio a alguns
arbustos.
A ateno que os cangurus-fantasmas de Morange-Silvange
despertou nos meios de comunicao era bastante natural, prin-
cipalmente porque os policiais admitiram no ter registrado qual-
quer ocorrncia de fuga de animais de circos ou de colees par-
ticulares. No entanto, como nenhum outro caso foi relatado, a
histria foi sendo gradativamente esquecida, e no ano seguinte
poucos franceses ainda se lembravam do caso.
O episdio acima narrado apenas um exemplo, entre muitos
relacionados com um estranho fenmeno: o aparecimento de
animais em locais completamente afastados do seu hbitat natural,
e em situaes que desafiam qualquer tentativa de explicao
lgica. Na verdade, todos os pases da Europa Ocidental apresen-
taram sua cota de ocorrncias estranhas, nas quais insetos
exticos, peixes, rpteis, e at mesmo alguns grandes mamferos
surgiram nas circunstncias mais peculiares. Embora a Europa
tenha ligao territorial com outros continentes, tambm
densamente povoada. Por isso, difcil imaginar que os animais
pudessem viajar sozinhos por grandes distncias sem serem
notados. As explicaes tradicionais para esse tipo de apario
filhotes que fugiram ou foram abandonados, animais que
escaparam de zoolgicos ou de circos, identificao equivocada de
espcimes no chegaram a satisfazer. Por outro lado, as
interpretaes paranormais mais elaboradas os animais teriam
sido transportados atravs de milhares de quilmetros por algum
processo ainda desconhecido, so aberraes da natureza, ou
mesmo recorrncias espontneas de criaturas que viveram na
regio anteriormente so hipteses at hoje no provadas. No
entanto, seja qual for o tipo de explicao que oferecemos, natural
ou sobrenatural, um fato bastante claro: no podemos desprezar
as ocorrncias e consider-las todas alucinaes ou histrias forja-
das pelos meios de comunicao.
Durante o sculo XX, entre os espcimes maiores de mamfe-
ros no nativos que foram vistos, fotografados, capturados ou aba-
tidos, podemos relacionar, apenas na Europa, lobos, porcos-espi-
nhos, chacais, macacos, hienas, quatis, antlopes africanos e
iaques tibetanos. No Reino Unido cujo territrio separado do
resto do continente apresenta probabilidades ainda menores de
tornar-se o hbitat de animais exticos j ocorreram aparies
de javalis, ursos, crocodilos e cangurus em nmeros to elevados
que se torna impossvel pensar nas ocorrncias como alucinaes.
Alguns espcimes que apareceram na Gr-Bretanha so bem
reais e no apresentam aparentemente qualquer caracterstica
sobrenatural. Existe, indiscutivelmente, uma considervel colnia
de cangurus vivendo na floresta de Ashdown, pelo menos desde o
incio da dcada de 1940. Alguns animais j foram capturados e
entregues a zoolgicos, ou foram vistos correndo em estradas da
regio. Como esses cangurus chegaram l, no se sabe; mas sua
existncia, em carne e osso, no contestada nem pelos zologos
mais cticos.
Quanto ao javali, embora fosse muito comum na Europa du-
rante a Idade Mdia, j era considerado extinto por volta do final
do sculo XVII. No entanto, no incio da dcada de 1970 ocorreram
tantas aparies, que no foi mais possvel desprezar os relatos
das testemunhas. E de fato, no vero de 1972 um javali macho de
noventa quilos foi capturado vivo em um jardim de Odiham,
Hampshire. Desde ento, mais dois animais mortos foram encon-
trados: um deles, abatido por um fazendeiro, e o outro, atropelado
em um acidente perto de Nairn, no planalto escocs.
O urso-escuro tambm considerado extinto na Gr-
Bretanha, no entanto, vrios deles foram vistos em Yorkshire,
Bedfordshire, Norfolk e outros subrbios da Grande Londres. A
polcia, armada com potentes rifles, levou a srio todos os relatos e
organizou buscas. Mas em nenhuma das ocorrncias os policiais
chegaram a ver o animal. No dia 27 de dezembro de 1981, porm,
quatro meninos, com idades que variavam entre nove e 13 anos,
afirmaram que haviam visto nos pntanos de Hackney, em
Londres, uma coisa peluda e grande que rosnava. Percorrendo o
local, a polcia encontrou algumas pegadas de urso na neve, sinais
que no chegavam a ser conclusivos, mas que dificilmente
poderiam ter sido produzidos por outra espcie de animal. Como
as crianas haviam sido as nicas testemunhas, seu depoimento
no teria recebido muito crdito, no fora o fato de que, cerca de
duas semanas depois, os corpos de dois ursos foram encontrados
boiando no rio Lean, na regio de Hackney. Esse episdio jamais
foi esclarecido.
A possibilidade de que rpteis de regies tropicais, como jaca-
rs e crocodilos, possam perambular por reas rurais inglesas pa-
rece simplesmente absurda. Entretanto, assim como ocorre com os
mamferos, de vez em quando eles so encontrados. Em agosto de
1966, um jacar de l, 80m foi descoberto cochilando tranqila-
mente em um jardim de Leicester. Chamados para livrarem-se da
criatura, os policiais chegaram a pensar que se tratasse de uma
brincadeira. Durante o ms de junho de 1970, um crocodilo apa-
receu sete vezes apanhando sol na margem do rio Ouse, em Little
Barfield, enquanto um outro foi visto cinco anos depois no rio
Stour. No ms de agosto daquele mesmo ano, um filhote de cro-
codilo foi capturado passeando em uma estrada de Stevenage.
Outras ocorrncias foram ainda registradas: em maro de
1978, uma estudante encontrou um crocodilo morto no quintal de
casa, em Caerphilly; e na manh de 16 de maro de 1980, a polcia
saiu caa de um crocodilo de quase dois metros que fora avistado
por vrios motoristas atravessando a auto-estrada M55. A busca
foi infrutfera. At hoje no se encontrou nenhuma explicao
lgica para a presena dessas criaturas.
As anmalas aparies desses animais continuam acontecen-
do. Nas ltimas duas dcadas, apenas no Reino Unido, foram des-
cobertas criaturas originrias de pases to distantes quanto o Ja-
po, a Nova Zelndia e a Nova Guin. Uma grande variedade de
imigrantes menores como aracndeos, borboletas, moluscos, crus-
tceos e pequenos rpteis foi detectada, alm das visitas de morce-
gos tropicais, focas do rtico, linces, quatis e pelo menos uma
hiena. Em nenhum caso foi possvel provar que se tratava de um
animal cativo.
1987:
Chuva de rs na Gr-Bretanha
A queda de substncias estranhas do cu uma ocorrncia
regular na histria dos eventos paranormais do sculo XX e, ao
que parece, ocorreu em praticamente todos os pases do mundo.
Como em cada evento geralmente apenas um tipo de objeto cai,
bastante difcil imaginar uma soluo natural para esses mistrios.
Mas se considerarmos globalmente a ampla variedade de objetos
que j despencaram do azul do cu, torna-se igualmente com-
plicado apresentar uma soluo de cunho sobrenatural.
Entre as chuvas que j ocorreram durante esse sculo to
estranho, temos relatos de acontecimentos envolvendo mas, ovos
(crus e cozidos), fuligem, pedaos endurecidos de terra, sangue,
presunto cozido e vrios tipos de carne, ervilhas, carvo, farinha
umedecida, cebolas, tomates (ao natural ou j cozidos), pregos gal-
vanizados, dedos humanos, caranguejos, vrios tipos de
crustceos e outros mariscos, feijo cozido, espigas de milho, as
mais variadas sementes, lascas de mrmore, louas, correntes
incandescentes, barras de ferro, bolas de golfe, calcrio, vidro,
bolinhas de chumbo, e animais de porte mdio inclusive
crocodilos, ces e gatos.
A maioria desses objetos caiu apenas uma ou duas vezes du-
rante os ltimos noventa anos, mas algumas formas de matria
inanimada (principalmente dinheiro em cdulas, moedas e pedras)
surgem do cu com grande regularidade, assim como certas
substncias de difcil identificao (alguns tipos de lodo, melados e
gelias). Com relao s quedas de criaturas, os peixes esto entre
as espcies mais freqentes. Porm, sem dvida alguma, o
primeiro lugar dessa lista pertence s rs.
No dia 24 de outubro de 1987 dois tablides londrinos, o
Daily Mirror e o Daily Star, publicaram uma reportagem sobre uma
senhora idosa, cuja identidade no foi revelada, que havia relatado
Sociedade para a Preservao da Natureza de Gloucestershire a
anmala queda de rs cor-de-rosa, ocorrida em sua cidade, Stroud,
durante as chuvas torrenciais da semana anterior. De acordo com
a histria daquela senhora, as pequenas rs despencavam nos
guarda-chuvas e nas caladas s centenas, e saltando, se dirigiam
aos riachos e jardins das redondezas. As reportagens relatavam
ainda que um nmero elevado de rs, correspondendo mesma
descrio da senhora de Stroud, haviam sido vistas na cidade de
Cirencester duas semanas antes, embora no exatamente no mo-
mento em que caam do cu. O Daily Mirror trazia tambm a opi-
nio de Ian Darling, um pesquisador que examinou algumas das
rs. Darling concluiu que se tratava de uma raa albina, cuja cor
estranha era devida aos pequenos vasos que apareciam atravs do
couro praticamente transparente. Chamando ateno para o fato
de que o territrio britnico fora varrido por ventos do Saara na-
quele perodo, o pesquisador considerava que as rs poderiam ter
sido erguidas por rajadas de vento e arrastadas, no interior de
pequenas bolhas de gua da atmosfera, por milhares de quilme-
tros at a Inglaterra. Outras vozes discordaram, e a maior parte da
imprensa que acompanhou a histria preferiu aceitar uma expli-
cao mais realista: as rs simplesmente saltaram da grama ou
das moitas um comportamento comum quando a chuva muito
forte. A velha senhora que alegara ter visto os animais caindo do
cu, por ser uma pessoa de hbitos excntricos, foi considerada
uma testemunha no confivel.
No de se estranhar que a maioria das pessoas,
principalmente aquelas predispostas a buscar solues racionais
para os mistrios, procure manter distncia desse tipo de histria.
As contradies lgicas dessas narrativas no se limitam a desafiar
todas as leis da cincia: so simplesmente insensatas. E difcil
explicar por que as rs constituem a espcie de animal que mais
cai dos cus. Contudo, existem tantos relatos de testemunhas
visuais desses eventos, que se torna impossvel trat-los como
histrias fabricadas.
No seu livro Book of dammed, Charles Hoy Fort apresenta
dezenas de exemplos que ocorreram na ltima metade do sculo
passado e nas primeiras dcadas do sculo atual. Dentre eles, o
mais impressionante talvez tenha sido o episdio ocorrido no dia 2
de julho de 1901, em Minneapolis, nos Estados Unidos. Durante
uma violenta tempestade, vrias centenas de testemunhas
presenciaram a queda de uma enorme massa verde, espalhando
uma quantidade tal de rs e sapos pela rea equivalente a trs
quarteires que o trnsito nas ruas se tornou impossvel. Depois
da morte de Fort, o nmero de relatos continuou crescendo,
embora raramente tenham sido registradas quedas igualmente
intensas.
No dia 12 de julho de 1954, a inglesa Sylvia Mowday estava
entre as muitas testemunhas que viram uma grande quantidade
de rs de cor cqui, medindo dois centmetros de largura, caindo
do cu durante uma chuva fraca. Quando olhou para o cho,
percebeu que este estava completamente coberto pelas criaturas,
em uma rea de mais de quarenta metros quadrados.
Em 1969, Vernica Papworth, umajornalista bastante conhe-
cida, foi uma das vrias testemunhas que viram milhares de rs
carem dos cus em Penn. Dez anos depois, em 27 de julho de
1979, uma outra inglesa, a senhora Vida Mc William, encontrou,
aps uma chuva forte, um grande nmero de rs verdes e pretas
no jardim, e os galhos das rvores e dos arbustos estavam cobertos
com grande quantidade de algo que parecia ser ova de r.
Muitas pessoas iro zombar dessas histrias, e no h nada
como uma r para incomodar os cientistas. O fenmeno jamais foi
investigado cientificamente, e duvido que o venha a ser algum dia.
Entre os racionalistas que so bastante honestos para admitir que
os episdios no podem ser simplesmente ignorados, a grande
maioria prefere o tipo de explicao natural que foi apresentada
por Ian Darling: os animais teriam sido erguidos, em massa, por
tufes ou remoinhos de vento, e teriam cado em um outro lugar
qualquer, sob a ao da gravidade. Trata-se, porm, de uma
hiptese que no explica as caractersticas peculiares das quedas,
bem como a ausncia, junto ao material que cai, de outras
substncias trazidas dos locais de origem dos animais (cascalho,
por exemplo). Mas, se rejeitarmos esse tipo de explicao (que a
minha opo pessoal), realmente no nos resta nada que faa
muito sentido.
s vezes ficamos imaginando que talvez exista no cosmos al-
gum nos pregando peas. E interessante observar que nas
primeiras semanas de outubro de 1987, quando na regio de
Gloucestershire ocorreram quedas estranhas de uma variedade
no identificada de rs, o filme The love child estava sendo exibido
em vrios cinemas. O pster de propaganda apresentava um gran-
de nmero de rs cor-de-rosa caindo dos cus, e o enredo do filme
contava a histria de um grupo musical chamado Rs Rosadas.
Uma simples coincidncia? claro que sim. Ora, o que mais
poderia ser?
1988:
Incidente no planalto Nullarbor
Em janeiro de 1988 a Austrlia inteira acompanhava os
preparativos para as festividades do bicentenrio do pas. Ao
mesmo tempo, disputando espao na imprensa, veio tona a
histria da terrvel experincia vivida por uma famlia, ao
atravessar o interior do subcontinente australiano. Uma histria
terrvel e inexplicvel.
No dia 19 de janeiro, a famlia Knowles saiu de Perth para
uma viagem de carro de dois mil quilmetros em direo a
Melbourne, onde planejava participar das festividades nacionais
em companhia de amigos. A senhora Faye Knowles estava
acompanhada dos filhos: Patrick, 24 anos, Sean, 21, e Wayne, 18.
Como levavam tambm dois ces, o carro em que viajavam, um
Ford Telstar, estava muito apertado e abafado. Assim,
sensatamente, os Knowles decidiram fazer a maior parte da viagem
durante a noite, quando o ar do deserto era mais fresco.
Depois de haver passado por um bom trecho da auto-estrada
costeira entre Eyre e o estado da Austrlia do Sul, o grupo come-
ou a contornar o territrio do grande Planalto de Nullarbor, j nas
primeiras horas da madrugada. Embora a rodovia no fosse
iluminada, um belssimo luar oferecia as condies necessrias
para dirigir e, de qualquer maneira, quase no havia trfego em
ambas as direes. No entanto, vindo da escurido do cu, um
perigo inesperado estava prestes a se abater sobre eles; um risco
que os manuais de instruo para motoristas no costumam
mencionar.
A uns dez quilmetros do local em que pretendiam fazer uma
parada, a cidadezinha de Mundrabilla, a experincia dos Knowles
comeou. Sean, que dirigia o carro, foi o primeiro a ver, a certa
distncia, um estranho objeto brilhante. Era um objeto branco,
com o formato de uma pipa, e apresentava uma colorao
amarelada nas extremidades. Depois de alguns instantes,
desapareceu, e Sean voltou a se concentrar na tarefa de que estava
incumbido.
No entanto, quando j havia dirigido por cerca de um
quilmetro, a luz reapareceu na sua frente, a uma distncia bem
menor, e parecendo vir ao seu encontro. Movia-se em uma altitude
muito baixa, a poucos centmetros da estrada, o que a colocava em
rota de coliso com o Ford. Assustado, o rapaz deu um grito,
acordando os companheiros de viagem. Desperta, a famlia toda
viu o objeto brilhante deslizando ao longo da estrada na direo do
carro e pousando a poucos metros deles. Sean desviou
bruscamente para evitar o choque, e ao faz-lo, quase colidiu com
um veculo que vinha despreocupado na direo oposta, puxando
um reboque.
O Ford Telstar derrapou, deslocando violentamente seus ocu-
pantes. Quando a famlia Knowles se recomps, no havia mais
qualquer sinal do objeto luminoso. Aps uma rpida discusso,
Sean decidiu retornar, achando que assim evitaria um outro
encontro com a tal forma misteriosa. No entanto, quando
manobrou o carro, uma luz intensa desceu sobre eles. Ouviram
ento um zunido forte, semelhante ao barulho de um motor
girando, mas de uma amplitude tal que fazia a carroceria do
automvel sacudir. Imediatamente os Knowles compreenderam
que a estranha coisa da qual eles haviam se desviado h poucos
instantes estava pousada bem em cima do Ford. De repente, uma
nuvem fina formada por um p escuro invadiu o carro atravs de
uma janela semi-aberta, deixando os passageiros completamente
confusos. Durante alguns instantes, eles tiveram a sensao de
que estavam sendo erguidos no ar, puxados por alguma fora
magntica extraordinria. O p tinha um odor adocicado e
enjoativo (como o cheiro de carne apodrecida), que penetrou em
suas narinas e fez com que dois deles chegassem a vomitar. Ento,
quando menos esperavam, a provao terminou: o carro
despencou no cho com violncia, esmagando a suspenso e o
escapamento contra a superfcie irregular da estrada. Nesse ins-
tante, um dos pneus estourou; o veculo ento ficou completamen-
te desgovernado, chocou-se contra os arbustos, e foi parar com o
cap enterrado em uma duna. Quando os quatro saram do carro,
apavorados, olharam imediatamente para o cu, mas viram apenas
as estrelas e a luz da lua.
A intrigante histria contada pela famlia de Perth no
nica nos anais da literatura sobre vnis. Casos de interferncia
no funcionamento de veculos (pane nos circuitos eltricos de
carros dirigidos por pessoas que testemunham aparies de vnis)
j so um dado comum nos relatos sobre esses encontros. Em
vrios episdios, os motoristas afirmam que seus veculos foram
puxados, exatamente como o carro dos Knowles, em direo nave
dos visitantes, e s vezes at para o seu interior. Normalmente as
histrias so tidas como alucinaes, mas o incidente ocorrido no
Planalto de Nullarbor foi marcado por outros detalhes significativos,
que parecem comprovar o testemunho das pessoas diretamente
envolvidas.
Antes de mais nada, os quatro membros da famlia Kiiowles
no foram as nicas pessoas que testemunharam o aparecimento
de luzes estranhas no cu naquela noite. Joe Torky De Jong, um
motorista de caminho que viajava para Adelaide com a namorada,
viu algo muito brilhante erguendo-se em direo ao horizonte por
volta das 2hl5min da madrugada, horrio que corresponde ao
momento do incidente envolvendo os Knowles. Graham Henley,
outro motorista, declarou ter visto um objeto semelhante ao des-
crito por Sean Knowles. Segundo afirmou Henley, o que viu no
era, definitivamente, uma aeronave conhecida, ou to pouco o
reflexo de uma estrela.
Outras evidncias comprobatrias relacionam-se com o esta-
do do carro e dos prprios passageiros. Aps completar seu rela-
trio sobre o alegado encontro com o vni, o policial Trebilcok
confirmou aos jornalistas que todos os membros da famlia
Knowles demonstravam visvel ansiedade e estavam bastante
perturbados com a experincia que haviam tido. Alm disso, a
senhora Knowles, que estava mais prxima da janela semi-aberta e
havia colocado a mo para fora do carro em um determinado
momento do encontro, apresentou uma sria inflamao na pele. O
policial examinou o automvel pessoalmente e descobriu marcas
curiosas no teto, mais coerentes com a descrio do episdio feita
pelos Knowles do que com a possibilidade de um acidente comum
de trnsito. Tambm verificou que o interior do veculo e toda a es-
trutura metlica externa estavam cobertos por um p cinza, cuja
origem ele no conseguia explicar, que exalava um odor desagra-
dvel. Suas averiguaes confirmaram a parte essencial da histria
contada pela famlia.
Foram feitas anlises com amostras do p por um cientista
americano, o doutor Richard Haines e pelo Australian Mineral
Development Laboratory, representando a rede de televiso Canal
7. Curiosamente, constatou-se que a substncia tinha uma com-
posio bastante semelhante ao material empregado em lonas de
freios, exceto pela alta proporo de cloro encontrada. claro que
toda aquela quantidade de p, encontrada tanto no compartimento
de passageiros quanto na lataria do Ford, no poderia ter sido
produzida apenas pela freagem de um carro. Assim sendo, essa
substncia permaneceu como um detalhe inexplicado do caso.
Mas, para algumas pessoas, a evidncia mais forte de todas
era o fato de que o velocmetro do automvel emperrara marcando
a velocidade de duzentos quilmetros por hora, uma marca muito
acima daquela que um Ford Telstar 1984 poderia alcanar. Entre-
tanto, quando o carro foi erguido e submetido a um teste, verifi-
cou-se que as rodas realmente podiam atingir a velocidade de du-
zentos quilmetros por hora, o que indicava que talvez o veculo
tivesse sido ajudado pela fora misteriosa que viajou sobre ele.
A grande publicidade atrada pelo episdio do dia 20 de janei-
ro garantiu famlia Knowles um tratamento semelhante ao dis-
pensado s grandes celebridades da mdia australiana. O fracasso
dos incrdulos em apresentar uma explicao alternativa plausvel
serviu apenas para aguar o interesse pelo caso. Uma hiptese ini-
cialmente apresentada considerava que os Knowles haviam
simplesmente visto o pr-do-sol. Mas a idia foi logo refutada, uma
vez que j era madrugada quando Sean avistou o objeto pela
primeira vez. A possibilidade de que a luz fosse proveniente de
uma tempestade com fortes relmpagos tambm no pde ser
sustentada. Uma terceira explicao, atribuindo a
responsabilidade pelo acontecimento a testes com msseis militares,
tambm foi completamente descartada.
Os australianos que ouviram a famlia Knowles relatando sua
experincia na televiso convenceram-se de que no houvera ne-
nhuma encenao. Mesmo quando mais tarde o professor Peter
Schwerdtfegger, da Universidade Flinder, em Adelaide,
apresentou finalmente uma explicao do tipo natural, que
aparentemente se encaixava com alguns fatos, poucos a aceitaram.
Segundo a teoria do professor, os Knowles haviam penetrado bem
no meio de um sistema climtico muito raro conhecido como
tempestade de cu limpo, caracterizada por turbulncias e ventos
localizados. Os efeitos associados a essa tempestade podem, de
acordo com as especulaes do cientista, introduzir na atmosfera,
atravs da ao da eletrosttica, fenmenos fsicos anormais como
o p que cobria o Ford Telstar.
Como explicao terica, a hiptese do professor
Schwerdtfegger merecia toda a considerao, mas seu impacto
sobre a opinio pblica foi diminudo pelo fato de que jamais
algum vira em operao o sistema climtico por ele definido.
Assim, a primeira probabilidade, a mais bvia, aquela que
vinculava o episdio aos fenmenos do tipo vni, tornou-se a
explicao da maioria dos australianos.
1989:
O hangar mal-assombrado
Quando algum afirma que est ouvindo vozes, fica sob sus-
peita de insanidade mental. Entretanto, muitas pessoas que ouvi-
ram vozes inexplicveis no tinham nada de loucas. Algumas ocor-
rncias desse tipo podem ser realmente explicadas em termos de
alucinao auditiva, porm alguns casos permanecem insolveis,
desafiando as teorias racionalistas. Em alguns exemplos, os sons
foram ouvidos durante um longo perodo, e por vrias testemunhas;
em outros, foram at gravados. Fraudes, iluses auditivas e outros
argumentos desse tipo no alteram o fato de que esses sons
estranhos realmente aparecem de tempos em tempos, por motivos
ainda no elucidados.
No outono de 1989, Peter Thorneycroft conduziu uma inves-
tigao sobre os estranhos fenmenos que estavam ocorrendo
durante a noite em um hangar de avies. O local fazia parte das
instalaes do Museu da Fora Area Britnica de Cosford, perto
de Wolverhampton, e abrigava um bombardeiro Avro-Lincoln
restaurado que operara durante a Segunda Guerra Mundial. As
manifestaes sonoras incluam batidas, rangidos, chiados, sus-
surros e vozes. Mas o hangar apresentava outras peculiaridades:
espectros de tripulantes eram vistos pelos funcionrios do museu,
o volante e os interruptores do avio se mexiam, a temperatura
caa bruscamente. Investigando os estranhos eventos, juntamente
com tcnicos da Rdio BBC, o prprio Thorneycroft ouviu e gravou
sons anormais no interior da aeronave, e viu inexplicveis
pontinhos de luz se movimentando. Quando os rudos foram ana-
lisados pelos pesquisadores da BBC, observou-se que as ocorrn-
cias (na maioria das vezes sons associados a movimentos mecni-
cos, como uma catraca deslizando ou uma porta se fechando) sem-
pre comeavam com uma espcie de bip, barulho semelhante
quele provocado por uma descarga esttica repentina. O diretor
do museu, Len Wardgate, considerou que no havia qualquer
possibilidade de que os sons pudessem ser produzidos pelo avio,
que estava sem presso hidrulica e com o sistema eltrico
desativado, e nem mesmo por movimentos de expanso e
contrao da estrutura metlica do hangar. Na opinio de
Wardgate, no havia explicao para os acontecimentos que
ocorriam no local. Algumas das pessoas que escutaram as fitas de
Thorneycroft repararam que os rudos pareciam repetir uma
seqncia, e argumentaram que o que se ouvia era uma
regravao do mesmo segmento de sons. bem verdade que o
incompreensvel bip que inicia cada srie de rudos se encaixa em
uma explicao desse tipo, mas tambm justo observar que, se
todos aqueles sons gravados so autnticos, a cincia no sabe
como explic-los.
O museu aeronutico de Cosford apenas um caso entre
muitos que ocorreram ao longo do sculo. Durante vrias noites do
ms de novembro de 1986 os aposentos inferiores da casa de uma
fazenda em Somerset, na Inglaterra, foram invadidos por sons que
se acreditava serem as vozes dos antigos moradores. As pessoas
que testemunharam essas estranhas conversas afirmaram que
elas comeavam e acabavam com um dick, exatamente como se
um rdio tivesse sido ligado ou desligado. No entanto, nenhum
transmissor ou receptor foi localizado, e nenhuma explicao
natural pde ser apresentada.
Curiosamente, um dick metlico semelhante precedia todas
as manifestaes que comearam a ocorrer em um antigo farol de
Maryland, em janeiro de 1973. O proprietrio do local, Gerald J.
Sword passou a ser acordado durante a noite por uma confuso de
sons que incluam passos, portas batendo e mveis se arrastando,
embora na manh seguinte tudo aparentasse estar normal.
Preocupado com sua sade mental, Sword decidiu deixar um gra-
vador ligado para registrar os rudos. Efetivamente, a fita gravada
inclua muitos sons esquisitos, inclusive algumas frases, que apa-
rentemente referiam-se ao tratamento de feridos. Para a surpresa
de Sword, um pesquisador da histria do local descobriu que sua
casa fora usada como uma espcie de hospital durante a Guerra
Civil Americana.
Os sons do passado que so intencionalmente registrados em
fitas so fascinantes; mas os que aparecem gravados por conta
prpria podem ser apavorantes. Em 1978, uma jovem de
Birmingham, chamada Joyce McCarthy, descobriu que a gravao
que havia feito de um disco da cantora Donna Summer fora
misteriosamente apagada, e em seu lugar havia o barulho de
homens gritando, madeira caindo e gua correndo. A jovem havia
escutado a fita dezenas de vezes antes. A gravao foi analisada
pelo departamento de fsica de uma universidade da regio, mas
nenhuma soluo para o mistrio pde ser oferecida. No entanto,
historiadores locais chamaram ateno para o fato de que a casa
de Joyce McCarthy situava-se na rea de uma mina de carvo
abandonada. Um dos pesquisadores, que tambm era
espiritualista, sugeriu a hiptese de uma ligao entre as
estranhas gravaes e um desastre ocorrido exatamente cem anos
antes. Realmente, quando as vozes foram amplificadas, foi possvel
ouvir os nomes de vrios trabalhadores que, de acordo com os
registros, haviam perdido a vida na mina inundada.
A capacidade que certos locais tm de armazenar rudos e
liber-los muitos anos depois, fez com que alguns membros da
comunidade formada por estudiosos da paranormalidade
realizassem experincias voltadas para o fenmeno. A maioria dos
testes no foi nada conclusiva, mas recentemente, dois
pesquisadores britnicos, o engenheiro eltrico John Marke e o
qumico industrial Alain Jenkis, apresentaram alguns resultados
interessantes.
Informados das manifestaes que haviam ocorrido em uma
taverna em Kenfig, Marke e Jenkins apresentaram a hiptese de
que algumas das substncias usadas nos materiais empregados na
construo das paredes do local eram capazes de armazenar
rudos exatamente como um gravador (alguns tipos de tijolo
contm slica e sal frrico, elementos usados tambm para fabricar
fitas magnticas). A experincia que realizaram envolveu a
instalao de potentes eletrodos no interior das paredes e a apli-
cao de uma tenso de mais de 20. 000 volts por todo o edifcio,
na expectativa de que os eltrons da slica liberassem a energia
sonora aprisionada. O experimento funcionou. Durante um pe-
rodo de quatro horas, com a corrente ligada, vrios rudos es-
tranhos foram captados pelas gravaes, inclusive o som baixo de
um rgo, um co latindo, e vozes falando em um antigo dialeto
gauls.
Baseados no experimento de Marke e Jenkins, alguns pesqui-
sadores concluram que os sons constituam uma espcie de me-
mria do local, mas nada tinham a ver com assombraes. Essa
anlise pode ser correta, mas ainda assim ficamos sem respostas
para uma srie de questes. Por que alguns sons se mantm apri-
sionados, enquanto outros so liberados? Por que apenas algumas
pessoas so capazes de ouvi-los? Como esses sons acabam sendo
liberados? Quando conseguirmos responder a essas perguntas,
teremos dado um passo importante para a compreenso do mundo
paranormal.
1990:
Evidncia em crculos?
Durante todo o vero de 1990, o aparecimento de mais de
setecentos crculos de origem misteriosa nas plantaes de cereais
da Gr-Bretanha deixou a mdia bastante agitada. No se tratava,
claro, do primeiro lote de marcas que havia aparecido assim. Na
verdade, dez anos antes, em agosto de 1980, vrias reas rebai-
xadas surgiram inexplicavelmente nos campos de Wiltshire, e os
mesmos desenhos em forma de crculos comearam a aparecer nos
meses anteriores colheita anual desde ento. Ao longo da dcada,
outras marcas foram aparecendo, mas a partir de 1990 o
fenmeno se modificou radicalmente, no apenas quanto ao n-
mero de ocorrncias, mas tambm pela complexidade artstica dos
desenhos. A partir de ento, ao invs dos crculos individuais
tradicionais e das eventuais formaes em trs ou cinco crculos
concntricos ou espirais, passaram a existir combinaes muito
elaboradas de crculos e espirais, e at pictogramas mais compli-
cados, inclusive listras e retngulos que eram simplesmente sur-
preendentes quando fotografados de cima.
Repentinamente, o fenmeno dos crculos nos campos de
cereais, antes considerado irrelevante pela maioria das pessoas,
no pde mais ser ignorado. Diante das evidncias proporcionadas
pelas fotografias nos jornais, milhares de pessoas pelo pas afora
passaram a debater as possveis causas da ocorrncia. Os mais
destacados cientistas, que at ento haviam ignorado
silenciosamente a escalada do fenmeno, no mais podiam fugir
realidade e se viram forados a oferecer algum tipo de explicao
atnita opinio pblica. Mas quando propuseram suas teorias, os
estudiosos que j se interessavam h algum tempo pelos crculos,
bem como os pesquisadores de fenmenos paranormais,
imediatamente apontaram a inconsistncia das hipteses
(geralmente porque eles mesmos as haviam examinado antes).
Hoje, medida que nos aproximamos da metade da dcada,
continuamos sem pistas com relao s foras que originam os
crculos, porm, ainda assim, interessante fazer uma breve re-
trospectiva do fenmeno mais surpreendente e mais visvel do
sculo, a fim de demonstrarmos porque tal ocorrncia provavel-
mente no apresenta causas naturais.
Embora os crculos tenham sido encontrados regularmente,
espalhados pelas plantaes de cereais do sul da Inglaterra, a
grande maioria apareceu nos condados de Hampshire e Wiltshire,
que formam a regio de Wessex. No se trata, no entanto, de um
fenmeno exclusivamente britnico, pois os pesquisadores j
relacionaram casos ocorridos em cerca de 24 pases durante este
sculo, e alguns exemplos registrados na Holanda, no ano de 1503.
Ainda assim, sem sombra de dvidas, o Reino Unido merece a
fama de capital mundial do fenmeno, e os dois condados
mencionados acima constituem o foco das ocorrncias.
O motivo de tal concentrao est longe de ser esclarecido, e
o mesmo pode ser dito em relao a tudo o que envolve a existn-
cia dos crculos. Durante a dcada de 1960, Wessex tornou-se um
lugar bastante conhecido e freqentado por pesquisadores de vnis
e seitas ocultistas que identificavam ali alguns locais msticos, ca-
pazes de propiciar o contato com as foras da natureza e com
visitantes de outros planetas. A razo desse afluxo nunca foi muito
bem explicada, mas quando os crculos comearam a aparecer em
nmero cada vez maior, no incio da dcada de 1980, os antigos
freqentadores do local viram no fato um sinal de que estavam
mesmo certos. Os jornais tambm fizeram questo de promover
sua verso dos acontecimentos e, durante um certo tempo, a
opinio pblica viu a hiptese das espaonaves como uma possvel
explicao no natural para o fenmeno. Porm, a exagerada
publicidade em torno da ligao entre os crculos e os discos-
voadores no produziu qualquer apario de vnis que pudesse
comprovar a teoria, que acabou sendo gradativamente abandonada.
Enquanto os ovniologistas procuravam divulgar sua hiptese
favorita, representantes de vrios ramos da cincia propunham
uma srie de explicaes igualmente fracas. Os hbitos de
acasalamento dos ourios e dos coelhos, e at a flatulncia bovina
chegaram a ser considerados. Alguns bilogos defenderam a tese
de que os crculos eram resultantes de um crescimento anormal de
fungos, enquanto um especialista em armamentos sugeriu que as
marcas poderiam ter sido feitas por avies de controle remoto
voando a baixa altitude, lanados de bases militares situadas na
regio de Wessex. Um importante cientista francs acreditava que
os crculos haviam sido produzidos por alguma arma secreta
dirigida contra alvos areos, cujos disparos haviam ricocheteado
no solo. Os ambientalistas, por seu turno, consideravam que o
buraco na camada de oznio era a causa de todo o fenmeno.
Nenhuma das teorias naturais foi acolhida com muito
crdito, e as pessoas comearam a se sentir atradas pela
possibilidade de uma explicao autenticamente sobrenatural.
Assim foi, at que um meteorologista ingls, chamado Terence
Meaden, apresentou sua hiptese. Segundo ele, ocorria na verdade
a formao de uma corrente de ar anormal, uma espcie de
redemoinho estacionrio em condies de bom tempo.
Relacionando essa idia ao fenmeno dust devil ancinho de
poeira , uma espcie de aspirador capaz de sugar fragmentos de
rocha e areia nos desertos e outros locais quentes, Meaden definiu
a combinao de fatores geolgicos e meteorolgicos capazes de
criar tal fenmeno na Gr-Bretanha. Para a surpresa de muitos, os
fatores apontados aparentemente se encaixavam com as
caractersticas dos locais onde ocorrera a formao dos crculos em
Wessex. Quando vrios fazendeiros da regio confirmaram que
haviam visto pequenos redemoinhos levantando feno ou milho nos
seus campos, a imprensa e o pblico em geral chegaram
concluso de que o mistrio havia sido finalmente decifrado.
Mas a formao de crculos de padro mais complexo durante
meados da dcada de 1980, inclusive o exemplo particularmente
extraordinrio de Bratton, veio enfraquecer a teoria do doutor
Meaden. O cientista ento modificou ligeiramente suas idias, pro-
pondo que os redemoinhos estacionrios eram capazes de produzir
um vrtice em miniatura que, em condies atmosfricas ade-
quadas (dias quentes e sem ventos), provocariam a formao de
eletricidade no interior de uma coluna de ar descendente. Esse
vrtice poderia teoricamente levantar e descer novamente ao cho,
deixando, assim, as marcas dos crculos nos campos. Embora esse
efeito ocorresse tambm sobre estradas e guas, obviamente, nes-
ses locais no deixaria marcas. A maioria dos especialistas foi
convencida tambm por essa segunda teoria. No entanto, para
muitas pessoas, a complexidade e a perfeio caractersticas dos
crculos pareciam indicar uma ao inteligente; observao que os
cientistas rapidamente contra-argumentavam, dizendo que muitos
fenmenos naturais, como os flocos de neve, eram igualmente per-
feitos e surpreendentes.
No entanto, nem mesmo a teoria aperfeioada de Meaden foi
capaz de explicar os pictogramas estranhos que surgiram no sul
da Inglaterra em 1990. Grupos de crculos dispostos em forma
triangular, agrupamentos assimtricos, lineares, e at setas apare-
ceram entalhadas na paisagem britnica. As verdadeiras obras de
arte em escala ampliada (como mais poderiam ser chamados?)
fizeram deflagrar uma nova onda de interesse pelos meios de co-
municao, e nos bares e clubes as pessoas no tinham outro as-
sunto. Alguns pesquisadores de fenmenos paranormais propu-
seram outra teoria original: uma forma de vida inteligente estaria
enviando mensagens, que certos fanticos viam como um sinal do
fim do mundo. Os cientistas, depois de terem aparentemente de-
sistido de oferecer uma teoria natural que explicasse as formaes
cada vez mais elaboradas, voltaram-se para a hiptese mais bvia:
os crculos seriam uma fraude. A teoria da fraude, no entanto, no
era capaz de explicar como desenhos to grandes e complicados
poderiam ter sido feitos sem o auxlio de um verdadeiro exrcito.
Alm disso, se existissem mtodos eficientes para produzi-los,
idia de difcil aceitao, o trabalho teria que ser feito durante a
noite, e sem o conhecimento dos fazendeiros. Na verdade, os pro-
prietrios das terras haviam rejeitado, j h muito tempo, a idia
de que grupos organizados de embusteiros estivessem penetrando
regularmente em suas propriedades. Dado o grande nmero de
ocorrncias verificadas em 1990, era difcil imaginar como um
grupo ou mesmo vrios grupos pudessem ser responsabilizados
por todos os casos.
Atualmente, o aparecimento em grande escala dos famosos
crculos na paisagem britnica ainda est sendo debatido. As
marcas continuam a aparecer, regularmente, e com modelos cada
vez mais elaborados. Muitas pessoas se apresentaram na televiso
e nos jornais afirmando serem responsveis pelos crculos e
demonstrando a tcnica utilizada para fazer os desenhos. No h
dvida de que algumas das marcas foram realmente obra de
impostores, mas no se pode considerar que tais indivduos
pudessem responder por todas as centenas de casos constatados.
Ao mesmo tempo, a ocorrncia de formaes realmente
extraordinrias, incluindo cruzes e imagens, como o conjunto de
Mandelbrot, veio eliminar de uma vez por todas a possibilidade de
que se trate de um fenmeno natural. A idia de que alguma forma
desconhecida de inteligncia procura se comunicar conosco
bastante atraente. Triste saber que, nesse caso, suas mensagens
no esto sendo compreendidas.
1991:
Um ladro do outro mundo
Algumas pessoas continuam acreditando que todos os casos
alegados de aparies de fantasmas so oriundos da imaginao
extremada de indivduos com forte propenso fantasia, que de-
vem ser considerados fenmenos de iluso tica, ou outras ano-
malias da percepo. Para os adeptos da teoria de que o esprito
no sobrevive morte, as aparies existem apenas na mente do
indivduo, e sua aparente realidade simplesmente uma prova do
grande poder da imaginao humana. Embora a pessoa acredite
realmente que viu um fantasma, a figura na verdade uma criao
imaginria, produzida talvez pelo desejo subconsciente de que seus
entes queridos possam sobreviver morte.
As pessoas que dedicaram a vida inteira ao estudo dos
fenmenos sobrenaturais sabem perfeitamente que essa pseudo-
explicao raramente se aplica aos casos de viso de fantasmas.
Mas um fato interessante vem ocorrendo ultimamente: vrios
pesquisadores que acreditam na tese da sobrevivncia dos
espritos passaram a defender a idia de que as aparies no tm
realidade objetiva. Uma teoria que vem ganhando terreno entre os
parapsiclogos modernos sustenta que espritos so materialmente
invisveis e s podem tornar perceptvel a sua presena,
canalizando pensamentos para o interior dos processos mentais
dos sujeitos vivos. Dessa maneira, as almas desencarnadas
produzem imagens na mente do receptor, uma viso to forte que a
pessoa acredita verdadeiramente ter visto um fantasma quando,
na realidade, diante dela no havia qualquer figura tridimensional.
Embora os dois modelos tericos sejam divergentes quanto
interpretao das causas das aparies, ambos consideram que s
atravs da mente de um indivduo vivo possvel ocorrer a
materializao de um esprito. Tanto os adeptos da doutrina da so-
brevivncia quanto os seus opositores no poderiam admitir que
um fantasma se manifestasse em locais onde no houvesse a pre-
sena de um ser humano vivo para v-lo. Nesse ponto, pelo menos,
todos parecem estar de acordo.
Recentemente, porm, surgiram algumas evidncias que
desafiam at mesmo essa certeza. Com a instalao dos
equipamentos de segurana atravs de circuitos fechados de
televiso, o testemunho humano deixou de ser necessrio nas
aparies. Imagens indicando a presena de fantasmas foram
obtidas em vrias ocasies, chocando os pesquisadores. Esse tipo
de visitante noturno teria feito uma apario fugaz, porm muito
significativa, em uma boate inglesa em 1991. Na madrugada do dia
27 de outubro, Cameron Walsch-Balshaw, gerente do Butterflies
Nightclub, em Oldham, fechou o estabelecimento juntamente com
o subgerente, John Reid. Era sbado, e o local estivera cheio como
sempre. Os dois homens estavam um pouco cansados, mas ainda
dispostos, e depois de terem acionado o alarme contra roubos e o
sistema de controle atravs das cmeras de televiso, foram tomar
um ch na casa de Reid, bem prximo dali.
Cameron e John ainda no tinham ido dormir quando, logo
depois das 4h30min, a polcia telefonou para avisar que o alarme
havia soado no Butterflies Nigthclub. Os dois funcionrios volta-
ram rapidamente para o local, onde encontraram vrios policiais.
O alarme tinha sido realmente acionado, mas quando entraram no
estabelecimento os dois gerentes no encontraram sinal algum de
arrombamento, e tudo estava exatamente como haviam deixado
duas horas antes. Ao checarem o sistema de segurana,
verificaram que o alarme fora disparado de dentro do escritrio da
boate, mas como o aposento estava trancado, e as buscas da
polcia no descobriram qualquer sinal de invasor, no foi possvel
descobrir o que havia provocado o seu acionamento.
A essa altura, um dos policiais props que verificassem a gra-
vao em vdeo. Mas o que descobriram na fita acabou trazendo
mais dvidas do que esclarecimentos. Quando checaram a cmera
do corredor, em frente ao escritrio, constataram que realmente
algum fora filmado passando por ali: um homem vestindo cala
escura e camisas de mangas curtas. No entanto, esse no era um
ladro comum. Quando o estranho atingiu o final do corredor,
simplesmente atravessou a porta fechada do escritrio. Atnitos,
os policiais e os funcionrios da boate verificaram a fita vrias ve-
zes, com a esperana de terem se enganado. Mas no havia equ-
voco algum. A imagem mostrava mesmo a porta fechada exata-
mente como fora deixada e encontrada posteriormente e a figura
que passava atravs dela sem dificuldades. O relgio da cmera
indicava o horrio da ocorrncia: 4h32min22seg, hora exata em
que o alarme soou na delegacia de polcia de Oldham.
A extraordinria filmagem de um ladro do outro mundo pro-
vocou naturalmente muitos debates entre os pesquisadores da
para-normalidade. Embora tenha sido considerada uma fraude por
muitos, todas as evidncias sugerem que se trata de uma gravao
autntica. Em novembro de 1991, uma primeira investigao foi
conduzida por representantes da Sociedade Britnica Para o Estu-
do Cientfico de Fenmenos Anormais. Os pesquisadores desco-
briram que as instalaes da boate, uma construo no estilo vito-
riano, j apresentara uma boa cota de aparies fantasmagricas.
Vrias pessoas presenciaram ocorrncias estranhas, do tipo
poltergeists, e pelo menos dois homens encontraram a morte quan-
do trabalhavam ali. Como a imagem do fantasma no era bem
ntida no vdeo, no foi possvel estabelecer uma ligao definitiva
com nenhum dos dois eventos anteriores. Mas depois de toda a
publicidade dada ao acontecimento, e aps a publicao de uma
foto no Oldham Evening Chronicle, Derek Lloyd, um morador do
local, apareceu dizendo que talvez o fantasma fosse seu prprio pai,
falecido naquele edifcio quando trabalhava nas obras de reforma
realizadas em 1936. Os pesquisadores da associao britnica
ficaram impressionados com o filme e os testemunhos de Walsch-
Balshaw e Reid. Nenhum dos dois homens tinha motivos para
cometer uma fraude, e pareciam ser sinceros. Essa era tambm a
opinio dos jornalistas que os entrevistaram.
Mas ser que no haveria uma explicao natural para o
enigma? No seria possvel que uma imagem anterior tivesse
aparecido na fita, ou seja, no teria ocorrido uma dupla exposio
do filme? Cameron Walsch-Balshaw duvidava: Todas as nossas
fitas so desmagnetizadas antes de serem reaproveitadas. Faz
parte do contrato com a empresa de segurana. Temos um banco
de fitas, mas todas as noites colocamos uma fita praticamente
nova na filmadora. Os pesquisadores aceitaram suas explicaes,
mas para afastarem as dvidas propuseram que a fita fosse
submetida a uma anlise tcnica. Tratava-se de um exame
bastante simples: se houvesse mais de uma imagem na fita, teria
de haver tambm mais de um sinal. Quando as fitas foram
examinadas pelos tcnicos da BBC, com o auxlio de um
osciloscpio, foi constatado que apresentavam apenas um sinal.
Assim, ficava provado que a imagem autntica de uma figura
espectral andando pelo corredor e atravessando a porta fora
realmente filmada naquela noite. Tratava-se, na opinio de David
Hall, tcnico da BBC, de um vdeo realmente impressionante.
Quem ou o que entrou ento no Butterflies Nightclub na
madrugada do dia 27 de outubro de 1991? Simplesmente no
sabemos como responder a essa pergunta; mas quem quer que
tenha sido, apresentava alguma forma de realidade fsica. Afinal de
contas, a figura no foi apenas captada no filme, mas tambm
acionou um alarme naquele preciso momento. O sistema usado
pela boate funcionava atravs da emisso de um leque de feixes de
infravermelho, e o alarme comeava quando dois feixes conse-
cutivos eram interrompidos. E um mecanismo sensvel, e j foi
ativado at mesmo por partculas de fumaa. Mas duvidoso que
imagens geradas telepaticamente produzissem o mesmo efeito.
Seja qual for a abordagem que dermos ao caso, a nica con-
cluso lgica que podemos extrair dos fatos conhecidos a de que
havia uma presena concreta no local, algo ou algum que
no dependia dos processos subconscientes desenvolvidos na
mente das pessoas que viram o filme. Um fantasma, talvez.
1992:
Os zumbidos de Hueytown
Em janeiro de 1992, os membros de uma comunidade de
mineradores de Hueytown, no Alabama, comearam a ouvir um
estranho rudo no meio da noite. Curiosamente, o som descrito
como um tipo de zumbido s era audvel para um dcimo da po-
pulao, e embora no fosse um barulho muito elevado, incomo-
dava ao ponto de provocar dores de cabea, enxaquecas, nuseas e
nervosismo em algumas pessoas. Como a cidade estivesse se
transformando rapidamente em um local com alta concentrao de
indivduos acometidos de insnia, as autoridades se viram pressi-
onadas a dar um fim no problema. Mas isso foi mais difcil do que
poderia parecer primeira vista. As pessoas que ouviam o rudo
no conseguiam determinar exatamente de onde ele vinha; e os
tcnicos em poluio sonora pareciam no ter a menor idia a
respeito das causas da ocorrncia.
As possibilidades foram levantadas, uma a uma.
Primeiramente, pensou-se no trfego e no barulho provocado pelo
maquinrio industrial; mas a hiptese foi logo abandonada, pois
quase no havia movimento de automveis durante a noite,
perodo em que as mquinas tambm ficavam paradas. Uma outra
idia a de que o zunido poderia ser proveniente das subestaes
de energia e do prprio funcionamento dos geradores foi
igualmente investigada e descartada. Uma terceira teoria parecia
mais provvel: os rudos poderiam ser emitidos pelos enormes
ventiladores que funcionavam nas minas existentes sob as
profundezas de Hueytown. Mas os ventiladores foram checados e
no apresentaram problemas. Um funcionrio da prefeitura
sugeriu que o mistrio poderia estar relacionado com um outro
evento: a derrubada de uma floresta localizada em um vale entre
as minas e a cidade. As rvores haviam sido abatidas durante o
ano anterior, antes, portanto, dos rudos comearem. Mas,
segundo o funcionrio, uma combinao anormal de diversos
fatores, como presso atmosfrica, umidade e temperatura,
associada s caractersticas geolgicas do terreno, poderia ter
criado uma espcie de cmara de eco. A idia era realmente
original, mas como o zunido podia ser ouvido tanto nas noites
quentes quanto nas mais frias, a teoria no convenceu muita gente.
Seja l o que fosse, o zumbido de Hucytown continuou tirando o
sono das pessoas at o incio de 1993, quando repentinamente
parou de ser ouvido. Os moradores da regio mineradora do
Alabama no foram os nicos a sofrer problemas com zumbidos,
ainda que isso no sirva de consolo para eles. Na Inglaterra, rudos
idnticos perturbaram tambm habitantes de todo o condado de
Gloucestershire, sendo que a maior parte das reclamaes era
proveniente das reas ao redor de Cheltenham e Stroud. Vrias
centenas de pessoas afetadas sentiram igualmente os
desagradveis distrbios psicolgicos mencionados anteriormente.
No havia minas funcionando na regio, e o controle realizado nas
estaes de energia eltrica no foi capaz de detectar qualquer pro-
blema. Algumas pessoas suspeitavam que o barulho estivesse as-
sociado a um rgo secreto de espionagem e comunicaes ele-
trnicas do governo britnico, instalado perto de Stroud. As au-
toridades negaram qualquer vnculo, e como o centro vinha
operando h muitos anos sem incomodar ningum, bem provvel
que estivessem falando a verdade. Como havia acontecido no caso
anterior, o enigma de Gloucestershire tambm terminou no incio
de 1993.
As ocorrncias de 1992 no foram de modo algum as nicas
manifestaes desse tipo de fenmeno. Trata-se de um problema
muito antigo que atormentou esporadicamente diferentes
comunidades do mundo industrializado nos ltimos 35 anos. As
primeiras explicaes oficiais centraram-se nos aspectos auditivos
das pessoas afetadas. O rudo seria provocado internamente por
uma afeco do ouvido, chamada tnitus. Mas, como o problema
estava bem disseminado, foram procuradas explicaes externas;
entre as favoritas estavam os aparelhos de televiso e o barulho
dos supersnicos. Em 1960 o governo britnico iniciou uma
investigao: as pessoas afetadas naquela poca foram trancadas
em cabines prova de som, no laboratrio, e continuavam ouvindo
o rudo. Os cientistas que investigavam o caso ficaram
desconcertados, e muitos aderiram tese das causas internas ou
distrbio auditivo. Como apenas uma minoria dos indivduos era
atingida pelo problema, essa linha de raciocnio tinha certa
coerncia. Mas, uma srie de questes no ficava esclarecida. Por
que apenas as pessoas que moravam em determinadas reas se
queixavam? Por que o fenmeno se verificava durante a
madrugada? Por que o rudo aparecia e desaparecia to
rapidamente?
Para algumas pessoas, o fenmeno do zumbido era um
distrbio sem importncia; para outras, algo muito grave. Durante
as dcadas de 1960 e 1970, o Departamento do Meio Ambiente
recebeu de quinhentas a mil reclamaes anualmente. Entre elas
havia histrias terrveis de indivduos que ficaram deprimidos e at
mentalmente perturbados por causa do problema. Era evidente
que para muitas pessoas o zunido era algo intolervel. No entanto,
como todas as tentativas de localizar a fonte do rudo foram
infrutferas, os cientistas preferiram ignor-lo.
Mais recentemente, porm, ocorreu uma mudana
importante no enfoque do fenmeno. Em maro de 1992 o governo
britnico destinou cinqenta mil libras esterlinas para que o
Departamento do Meio Ambiente pudesse comear uma nova
pesquisa. A primeira linha de investigao foi voltada para um
sistema subterrneo de encanamento de gs natural, localizado em
reas intensamente povoadas. A British Gas, no entanto, rejeitou a
possibilidade de que os canos apresentassem defeitos, e como a
construo do sistema era posterior s primeiras ocorrncias do
zumbido, provavelmente a companhia estava certa.
Uma molstia auditiva era a outra possibilidade a ser
verificada. Vinte e cinco pessoas que sofriam regularmente com os
rudos foram minuciosamente examinadas por mdicos
especialistas, que acabaram constatando que sua audio
encontrava-se perfeita. Dessa forma, a tentativa de explicao
atravs da sndrome de tnitus foi definitivamente descartada.
Embora tivessem estabelecido de forma bastante conclusiva tudo o
que no estava causando o rudo, os pesquisadores, porm,
continuavam perplexos. Quando o dinheiro para as pesquisas
acabou, o Departamento do Meio Ambiente ainda no tinha
conseguido esclarecer o persistente e irritante mistrio.
1993:
Salvos pelos mortos
Como j pudemos verificar, os espritos retornam por vrios
motivos: para transmitir mensagens, para honrar pactos de morte,
para buscar justia e, principalmente, para assegurar aos entes
queridos que eles ainda existem. Os cticos argumentam que as
aparies podem ser explicadas pela iluso tica e a predisposio
do pensamento. Por outro lado, grande parte das pessoas que
acredita nas vises admite que a maioria delas deve ser tratada
com muita cautela antes de ser considerada uma evidncia vlida
da sobrevivncia humana morte. De qualquer maneira, alguns
exemplos dificilmente podem ser considerados alucinaes ou
imagens hipnticas, como naqueles casos em que os espritos
retornam com um objetivo determinado, s vezes para revelar
informaes desconhecidas. Talvez os fantasmas mais
interessantes, entretanto, sejam aqueles que no apenas
apresentam uma inteno definida, mas tambm so capazes de
interceder fisicamente nos assuntos humanos. Esse tipo de
esprito talvez constitua a categoria mais rara de todo o mundo
sobrenatural, mas pode oferecer as provas mais conclusivas da
sobrevivncia aps a morte. Os relatos desse tipo de ocorrncia
provm do mundo inteiro, mas talvez o episdio mais recente
tenha se passado no incio de 1993 na Inglaterra.
Um pouco depois das seis horas da manh do dia primeiro de
janeiro, a parte inferior de uma casa de trs quartos na cidade de
Basildon, em Essex, comeou a pegar fogo. Sheila e Larry Duggin
conseguiram escapar pela escada cheia de fumaa, carregando trs
de seus filhos. No pnico, porm, acabaram se esquecendo da
quarta criana, Michelle, de oito anos, que estava dormindo no
primeiro andar. Quando Larry Duggin percebeu o esquecimento, o
fogo j havia se espalhado e no era mais possvel entrar na casa.
Enquanto isso, Michelle acordara, e comeou a bater na janela do
seu quarto, tentando chamar ateno. Embora as pessoas do lado
de fora da casa pudessem ver a mozinha que socava
insistentemente o vidro, e ouvir os gritos desesperados da criana,
nada podiam fazer. A cabea e o corpo da menina no estavam
visveis porque a janela era muito alta; e esse era tambm o motivo
pelo qual ela no podia fugir por ali. O casal Duggin chamou os
bombeiros, mas compreendeu que naquela situao somente um
milagre seria capaz de salvar sua filha.
Ento, repentinamente, o milagre aconteceu. Ouviu-se um
rudo de vidro quebrado, e uma pea de porcelana atravessou a
janela. Logo em seguida, a prpria menina parecia ter sido ejetada,
com a cabea para frente, atravs do buraco no vidro.
Desprevenidas, as pessoas na rua, embaixo da janela, no
conseguiram aparar a queda da criana, que atingiu o cho com
um impacto considervel. No entanto, surpreendentemente,
Michelle se levantou ilesa, e logo em seguida estava sendo
confortada pela me.
Embora os Duggin tivessem perdido todos os seus pertences
no incndio, estavam felizes por terem todos escapado com vida, e
particularmente orgulhosos de Michelle, que havia demonstrado
tanta coragem e presena de esprito. Mas a histria contada pela
menina era bem diferente do que se supunha ter acontecido. Para
comear, Michelle contou que a loua fora jogada, no por ela, mas
por uma figura brilhante que apareceu do seu lado quando a
fumaa entrou no quarto. A menina reconheceu logo aquela pessoa:
era o av que havia falecido h anos, quando ela era ainda muito
pequena. Segundo a garota, o fantasma a pegou no colo e a jogou
pela janela. Depois disso, ela s lembrava de estar nos braos da
me.
No incio, os pais de Michelle hesitaram em acreditar na
histria, mas na realidade, alguns aspectos do episdio pareciam
mesmo estranhos. Em primeiro lugar, o buraco no vidro era muito
pequeno; pequeno demais para que o corpo de Michelle pudesse
atravess-lo to facilmente. Em segundo lugar, a janela era muito
alta para que a menina pudesse alcanar o parapeito. E finalmente,
a prpria queda era estranha: como poderia a menina despencar
sobre o asfalto da rua, de uma altura de quase cinco metros, sem
praticamente qualquer arranho? Falando a jornalistas dias depois,
Sheila Duggin j admitia acreditar na impressionante histria da
filha. A senhora Duggin ento disse:
Ela era muito maior do que o buraco que havia na vidraa, com
todas aquelas lascas pontiagudas, e no entanto no se machucou.
Fica o tempo todo dizendo que o av estava l e que foi ele quem a
ajudou. O modo como ela escapou foi to estranho... Talvez ele
estivesse mesmo l.
Existem tambm algumas evidncias circunstanciais que re-
foram as afirmaes da garota. Embora quase toda a casa tenha
sido destruda pelo fogo, o quarto de Michelle, localizado no lado
da frente, foi uma das partes menos afetadas. Aps controlarem o
fogo, os bombeiros inspecionaram o edifcio e constataram que no
havia qualquer cadeira ou outro tipo de mvel embaixo da janela
do quarto da menina, detalhe que corroborava sua verso dos fatos.
Um representante do Corpo de Bombeiros admitiu que aquela
histria era mesmo estranha.
Ser que os espritos podem retornar para salvar vidas? Uma
pessoa que acreditaria tranqilamente na histria de Michelle
Duggin o senhor Henry Sims, um fazendeiro aposentado da
Flrida, que foi salvo de um incndio por um parente morto. Por
volta das dez horas de uma noite de janeiro, Sims despediu-se da
filha e dos netos que passavam uns dias com ele e sua esposa e foi
se deitar. Embora no fosse uma pessoa acostumada a ter sonhos
muito ntidos e muito menos algum que tivesse vivenciado
experincias com o sobrenatural , o fazendeiro de 72 anos iria
ver naquela noite, durante o sonho, o rosto de uma criana morta.
Era o seu sobrinho, Paul, que havia morrido queimado, junto com
a bab, quando um incndio destruiu a casa de sua famlia em
1932. No sonho de Sims, Paul tentava desesperadamente acord-lo,
gritando: Tio Henry! Tio Henry! Quando Sims acordou
sobressaltado, imediatamente sentiu o cheiro de fumaa. Mas no
foi s por isso que se assustou: ao lado da sua cama estava a
resplandecente figura do menino que lhe aparecera no sonho. Em
uma questo de segundos a imagem desapareceu, e Sims saiu
gritando e alertando a todos que sassem da casa. Com os gritos,
as pessoas acordaram e conseguiram fugir antes que a casa fosse
completamente consumida pelas chamas.
Comentando o acidente posteriormente, o comandante do
Corpo de Bombeiros declarou que apenas por um milagre ningum
tinha morrido. Se Henry Sims no tivesse acordado naquele exato
momento, teria acontecido uma tragdia. Na opinio de Sims, foi
Deus quem mandou o menino, como uma espcie de anjo guardio.
Para Deus, a minha hora no tinha chegado. Foi Ele quem enviou
o Paul para me avisar do perigo e nos tirar daquela casa, concluiu
o fazendeiro.
H pelo menos mais um exemplo de interferncia fsica de um
esprito no mundo material. O episdio, certamente uma das apa-
ries mais interessantes j relatadas, ocorreu em 1964, quando
um operrio de uma montadora de automveis escapou da morte
depois de haver acionado acidentalmente uma mquina que estava
localizada sobre ele. O trabalhador insistiu depois, e seu testemu-
nho foi confirmado por companheiros, que uma figura negra e alta
surgiu no momento crucial para salv-lo.
Esse operrio no conhecia o homem que o salvou, mas al-
guns dos funcionrios mais antigos da fbrica o identificaram. Era,
sem dvida alguma, um outro funcionrio que morrera decapitado
em um acidente semelhante ocorrido cerca de vinte anos antes. O
esprito havia retornado para salvar a segunda vtima do mesmo
destino.
As trs histrias apresentadas demonstram que os espritos
podem agir de forma inteligente. Seu comportamento indica que a
conscincia, a memria e a personalidade podem ser preservadas
aps a destruio do corpo. Atravs de processos alm do nosso
entendimento, essas almas tornaram-se capazes, pelo menos
temporariamente, de reunir uma combinao de matria e energia
capaz de revestir sua existncia etrea de algo que os tornou
materialmente visveis, ainda que por alguns segundos apenas.
Em outras palavras, eles se tornaram to reais quanto eu ou
voc.
Reflexes Finais
Dizem que os desgnios de Deus so estranhos. O mesmo se
pode falar do mundo paranormal, embora suas manifestaes mui-
tas vezes apresentem mais caractersticas em comum com o
senhor de Hades 69 do que com um benvolo Criador. E fcil
compreender por que tantas pessoas franzem o cenho ante a idia
da existncia de foras desconhecidas. Algumas ocorrncias
sobrenaturais, como a combusto humana espontnea, so
realmente aterradoras e proporcionam um desconfortvel nvel de
risco pessoal. Outras, como os fenmenos relacionados com os
objetos voadores no identificados, parecem apresentar
implicaes mais amplas, vinculadas prpria sobrevivncia da
espcie humana. Existe ainda um nmero maior de fenmenos que
s provocam pequenos distrbios na vida das pessoas envolvidas,
enquanto que as ocorrncias ligadas s aparies, experincias de
reencarnao e contato com a morte abrem a possibilidade de que
todos possamos usufruir de um ciclo de vida mais prolongado do
que o perodo passado na terra. No inundo paranormal o cenrio
nem sempre sombrio.
Para os adeptos dos princpios estabelecidos pela cincia mo-
derna, no entanto, os fatos paranormais parecem uma nuvem
negra que encobre todo o horizonte. Porquanto cada um dos fe-
nmenos abordados neste livro nos obrigue a questionar a nossa
concepo atual do universo, as leis fsicas que supostamente o
limitam, e o lugar que nele ocupamos como seres pensantes que
somos. Diante de tantos paradoxos, no estranhemos que a cincia
no tenha aceitado ainda o desafio do mundo paranormal, pois, se
aceitarmos como verdadeiras as histrias que narramos aqui,
ento certas pressuposies fundamentais, como a teoria da
gravidade, o movimento linear do tempo, a lei das mdias e os
limites da percepo sensorial humana passam a ter pouco ou
nenhum valor.
medida que os parmetros que definem o que e o que no
possvel vo se modificando repetidamente, a capacidade que a
cincia tem de atribuir um sentido aos eventos vai gradativamente
desaparecendo. A percepo subjetiva funde-se com a objetiva, e a

69 Na mitologia grega, Hades aparece ora como o lugar de
residncia dos mortos (verso homrica), ora como o reino da
justia, onde se recompensa o bem, e se pune o mal (verso da
poca clssica). (N. do T. )
verdade no mais absoluta ou permanente. As slidas estruturas
da cincia, assentadas em dcadas de experimentos de laboratrio,
transformam-se em colunas sobre areia movedia, e os princpios
definidos pelas maiores inteligncias que a humanidade j teve no
podem mais merecer a nossa confiana. Se a premonio fosse
um fato, ento, todo o arcabouo terico do universo seria
indeterminado, afirmou um importante pesquisador no incio do
sculo. Mas a premonio um fato, como muitas pessoas pu-
deram desde ento verificar; assim como a comunicao teleptica,
a telecinsia, 70 a levitao, as curas espirituais, e todo um con-
junto de anomalias que a cincia considera impossveis. A idia de
que a conscincia de um ser humano pode funcionar alm dos
limites do seu corpo, e agir sobre a realidade fsica do mundo,
embaralha todo o intrincado quebra-cabea que os cticos
racionalistas montaram com tanto cuidado.
O mesmo ocorre com as experincias de contato com a morte,
a reencarnao, e outros fenmenos indicativos de que a alma
humana pode viajar no tempo e no espao, independentemente da
matria constituda de sangue, ossos e tecidos que a abriga, sendo
at mesmo capaz de sobreviver ao estgio supostamente final de
morte e desintegrao orgnica.
Assim, no surpreende o fato de que a maioria dos cientistas
tenha preferido negar a existncia desses fenmenos, em vez de
tentar interpret-los e integr-los s suas convices, Para apoiar a
tese dos racionalistas, a integridade daqueles que se encontram
diretamente envolvidos no estudo dos fenmenos paranormais
maculada; e nos casos em que tais fontes so inatacveis, sugere-
se ento que a resposta mais lgica e objetiva foi negligenciada.
Os leitores deste livro devem procurar avaliar
autonomamente se a abordagem racionalista adequada para
explicar os enigmas que apresentei aqui. Quanto a mim, afirmo
aqui e agora, sem qualquer constrangimento, que no me sinto
persuadido pelos seus argumentos.

70 Em parapsicologia e no espiritismo, movimentao
aparente de um objeto, produzida
por um mdium, sem ao mecnica. (N. da E. )
Indubitavelmente, os Objetos Voadores No Identificados
constituem a ocorrncia mais significativa dos ltimos cem anos e,
provavelmente, tambm a que apresentou o maior nmero de
testemunhas. Portanto, natural que muitos anos de pesquisa
tenham sido devotados ao estudo dos diferentes aspectos que
envolvem esse mistrio. No h mais qualquer dvida a respeito da
realidade do fenmeno, embora a maioria das pessoas ainda
considere que as aparies sejam fruto de alucinaes, equvocos
ou fraudes. Espero ter deixado claro para o leitor o quanto essa
posio encontra-se distante da verdade. Embora os ufologistas
apresentem uma grande variedade de teorias, ainda no se
conhece a origem exata dessas mquinas, nem os motivos de suas
incurses ao nosso planeta. De qualquer maneira, ao invs de
discutirmos se devemos ou no acreditar em sua existncia,
devemos desenvolver nosso debate sobre os vnis em torno de dois
pontos: a origem dessas naves e seus objetivos. Como j tive a
oportunidade de demonstrar, a ignorncia do pblico com relao
ao fenmeno deve-se aos sutis e nem sempre to sutis
artifcios de desmoralizao das informaes a eles relacionadas,
empregados pelos governos ocidentais, organizaes militares e
rgos de segurana. Estima-se que mais de cinco mil aparies de
vnis j tenham sido registradas por pilotos qualificados, quando
pilotavam aeronaves civis ou militares. No entanto, esse detalhe
ignorado pelo pblico em geral. A poltica oficial tem sido a de
controlar o fluxo de informaes. Dessa maneira, o pessoal militar,
tripulaes civis, equipes de terra, policiais, e outras testemunhas
confiveis que ocupam posies de responsabilidade so
severamente dissuadidos de transmitirem informaes imprensa,
ou mesmo proibidos de faz-lo, em funo de exigncias especiais
do seu contrato de trabalho. Um exemplo dessa situao tornou-se
pblico recentemente quando foi divulgado o fato de que, durante
as dcadas de 1950 e 1960, no auge do interesse pelo tenra dos
discos voadores, os pilotos da aviao civil nos Estados Unidos
podiam ser condenados a dez anos de priso caso divulgassem
detalhes das aparies.
Quando as testemunhas das ocorrncias com vnis eram
civis, ficava mais difcil faz-las calar; assim, mudava-se de ttica.
Em geral, essas pessoas eram menosprezadas tanto pelos meios de
comunicao quanto pelas instituies em geral, enquanto que os
especialistas recebiam toda a ateno, e suas explicaes naturais
eram amplamente aceitas, embora quase sempre fossem comple-
tamente implausveis.
Como j mencionei anteriormente, tudo indica que a poltica
de sigilo do governo americano comeou aps o chamado ataque
areo de Los Angeles, em 1942. Desde ento, as informaes tm
sido vetadas tanto para a imprensa quanto para o pblico. Nos
Estados Unidos, em funo da Lei de Liberdade de Informao,
muitos dos incidentes mais sinistros, como o mortal encontro do
tenente Thomas Mantell, e vrias quedas e desaparecimentos de
aeronaves que ocorreram entre 1953 e 1954, acabaram vindo
tona.
No Reino Unido, porm, onde os cidados no dispem de
acesso garantido por lei aos arquivos secretos do governo, o
pblico permanece completamente alheio verdade. Embora todos
os registros oficiais estejam disponveis aps um perodo de trinta
anos, essa divulgao nunca incluiu o material relacionado com os
vnis. Todos os pedidos especficos de liberao desse tipo de
informao foram negados; e o Ministrio da Defesa britnico
chegou a ponto de declarar que os arquivos que continham dados
relacionados com vnis haviam sido destrudos. evidente que o
governo de Sua Majestade no pretende abrir mo do controle
dessa questo to delicada. Mesmo deixando de lado o papel dos
governos na desmoralizao de encontros autnticos com vnis,
possvel entender por que tantas pessoas continuam cticas com
relao s histrias contadas pelas testemunhas. As alegadas
visitas de Kelly-Hopkinsville e o encontro fantstico de Antnio
Villas Boas parecem realmente exagerar na dose de imaginao. No
entanto, antes de descart-las devemos considerar que episdios
semelhantes foram relatados por testemunhas de praticamente
todos os cantos do mundo nos 35 anos que se seguiram a sua
alegada ocorrncia. Devemos lembrar tambm que, alm dos
milhares de depoimentos de testemunhas visuais, existem muitas
evidncias circunstanciais da existncia dos vnis. Foram
constatados indcios de exploso nas reas onde teriam ocorrido as
aterrissagens, e o nvel de radiao ambiental foi considerado alto.
Os seres humanos que estiveram prximos das naves
apresentaram sintomas fsicos compatveis com uma exposio
radiao. Quanto queles que declararam ter sido raptados, suas
histrias podem parecer ridculas, mas vrios deles portavam as
cicatrizes das experincias mdicas a que foram submetidos.
Mas os cticos geralmente desprezam o testemunho desses
indivduos, que passam a ser considerados mentalmente
retardados, alcolatras, viciados em drogas, ou simplesmente
pessoas que querem se promover. Nunca ser demais enfatizar que
essas caractersticas no correspondem de forma alguma ao perfil
mdio das testemunhas. Na verdade, todas as investigaes feitas
com as testemunhas revelam que elas representam uma boa
amostra da sociedade, composta basicamente de indivduos bem
equilibrados, sem antecedentes de doena mental e, com muita
freqncia, de pessoas que no haviam at ento manifestado
interesse pelos fenmenos paranormais. Alm disso, as
investigaes constataram tambm que o fenmeno dos vnis foi
presenciado por pessoas das camadas mais altas da sociedade,
inclusive funcionrios pblicos de alto nvel, ministros de estado,
chefes religiosos, e homens de finanas respeitveis. Nenhuma
delas teria nada a ganhar e talvez tivessem muito a perder
inventando histrias estranhas para chamar ateno.
Alguns cticos e mesmo certos ufologistas passaram re-
centemente a questionar a realidade dos vnis com uma aborda-
gem diferente. Argumentam agora que, ao invs de veculos me-
tlicos slidos, eles so na verdade projees mentalmente
induzidas que apresentam a forma de hologramas e emanam de
uma neurose coletiva que atinge a humanidade. Embora a teoria
apresente aspectos atraentes, imediatamente verificamos que ela
no resiste a uma anlise mais sria. Imagens mentais no deixam
rastros no cho e nem podem ser colhidas por filmadoras, mqui-
nas fotogrficas ou radares. A hiptese da inexistncia fsica
desses objetos, proposta inicialmente pelo psiclogo Carl Gustav
Jung, talvez seja aplicvel a objetos distantes vistos no cu, mas
no capaz de explicar panes no abastecimento eltrico, mutilao
de animais, ou desaparecimentos ocasionais de aeronaves. Como
Jung acabou admitindo em uma de suas ltimas cartas, escrita
um pouco antes da sua morte, a probabilidade mais consistente
a de que os vnis sejam exatamente o que parecem ser: objetos
metlicos slidos usados para transporte areo e controlados por
seres inteligentes, no humanos.
Se o peso das evidncias em geral sugere a realidade do fen-
meno, os episdios de recuperao de naves no Novo Mxico e em
outros locais poderiam comprov-la definitivamente, caso as ocor-
rncias citadas sejam mesmo verdadeiras. O conhecimento
acumulado pelos governos de todo o planeta com relao aos
discos voadores ainda um segredo guardado a sete chaves, mas a
apario ocorrida no Texas, envolvendo os helicpteros Chinook da
Fora Area Americana que escoltavam um objeto de origem no
humana, vem indicar a forte possibilidade de que o contato entre o
Homo sapiens e uma outra forma de vida altamente desenvolvida
j tenha ocorrido.
Embora os dados histricos mostrem que os homens tm
visto objetos nos cus desde a antigidade, o maior nmero de
ocorrncias foi registrado nos ltimos cinqenta anos; por esse
motivo, a maioria das pessoas considera que o fenmeno dos vnis
uma peculiaridade deste sculo, o mesmo no poderia ser dito
com relao aos fantasmas.
Histrias de encontros com espectros aparecem nos escritos
de todas as religies mais importantes, e a crena em fantasmas
parece ter fundamentado as supersties das culturas tribais dos
quatro cantos do mundo. No entanto, embora os espritos ainda
constituam uma caracterstica comum de filmes e obras de fico,
a crena do pblico em geral na realidade objetiva desse fenmeno
veio diminuir na era do racionalismo cientfico. Por outro lado, as
aparies tornaram-se mais freqentes. Como devemos ver essa
aparente contradio? Muitos encontros com espritos, principal-
mente aquelas imagens formadas nos estgios iniciais do sono, ou
logo depois de despertar, podem ser facilmente explicados atravs
de hipteses naturais.
Outras ocorrncias, como as vises de soldados fantasmas
marchando em campos de batalha do passado, so realmente
misteriosas, mas como parecem refletir impresses de energia, ou
imagens fixas no espao, no podem ser consideradas como
evidncias da sobrevivncia da alma humana. No entanto, ao que
tudo indica, muitos fantasmas proporcionam realmente essas
evidncias.
O espectro de Wilfred Owen apareceu duas vezes: inicialmen-
te para o pai, no exato momento de sua morte em um hospital
militar na Frana, e posteriormente para o irmo, a bordo de um
navio que navegava em guas da costa da frica do Sul. Nenhum
dos dois tinha conhecimento da sua morte por ocasio do encontro.
De forma semelhante, Owen Harrison comprovou sua sobre-
vivncia fornecendo para a tia informaes que ela no poderia
obter de outra maneira; e o tenente Sutton, o militar americano
que clamava por vingana pelo seu assassinato, tambm forneceu
telepaticamente uma verso do crime que, aps as investigaes,
se revelou verdadeira. Em nenhum desses casos pode-se falar em
comunicao teleptica entre pessoas vivas. Ao mesmo tempo, fan-
tasmas que so capturados em imagens fotogrficas ou em filmes,,
ou figuras que aparecem impressas na matria fsica, como os ros-
tos de Belmez, no se enquadram em uma moldura terica pura-
mente racionalista. A evidncia e a prova aparecem diante de todos,
e impossvel negar sua existncia.
Quando um fantasma visto por uma nica testemunha, a
possibilidade de equvoco ou alucinao nunca pode ser totalmente
descartada, mesmo quando se trata de pessoas de integridade
incontestvel. Mas o mesmo critrio no pode ser adotado nos
casos em que as aparies so testemunhadas independentemente
por vrias pessoas durante um perodo prolongado, ou de uma s
vez por vrias testemunhas, como no caso do fatdico vo 401.
Ainda que para muitos seja difcil aceitar essa idia, a explicao
mais plausvel para tais casos continua sendo a sobrenatural.
Considerando-se o nmero elevado de vises de espectros
ocorridas durante a poca moderna, dificilmente se pode negar a
realidade objetiva desse fenmeno. O mesmo se pode dizer com re-
lao aos poltergeists e a outros fenmenos cora eles relacionados,
como os ataques feitos por agressores invisveis e os espritos de
fogo, embora a natureza da fora que gera essas irrupes estra-
nhas continue muito obscura. Talvez sejam as almas
desencarnadas de agentes malignos cuja ausncia de evoluo
espiritual os obriga a permanecerem presos dimenso da matria
mesmo aps a morte, que a crena dos espiritualistas. Ou, quem
sabe, criaturas do reino dos infernos concepo anterior ao
sculo XX , ou ainda alguma forma de energia psquica
originria do subconsciente dos indivduos, posio atualmente
adotada por vrios parapsiclogos. No necessrio dizer que
nenhuma dessas teorias pode ser adotada a partir das leis vigentes
da fsica. Assim, os cientistas oficiais geralmente ignoram esses
acontecimentos, ou ento afirmam que a soluo natural para tais
casos provavelmente foi negligenciada. No entanto, a prpria
escala dos episdios vem desmentir essas pseudo-explicaes.
O aspecto mais importante, no entanto, que as atividades
das foras invisveis vm aparentemente aumentando. Geralmente,
a chegada dessas entidades no provoca mais do que um pequeno
transtorno s pessoas envolvidas pelos eventos. Em outros casos,
difcil suportar a persistente violncia exibida pela fora invisvel.
De qualquer maneira, essas estranhas atividades no fazem muito
sentido para racionalistas. Como e por que um fantasma, ou outro
ser invisvel, faa com que litros de gua jorrem de paredes algo
de difcil compreenso. No entanto, como tivemos a oportunidade
de constatar, os vrios tipos de fluxos so uma caracterstica
comum dos fenmenos paranormais do mundo inteiro. Os espritos
de fogo que provocam a combusto espontnea de objetos
inanimados so ainda mais freqentes, e sua apario nunca
bem-vinda. Mas, ainda mais preocupantes so aquelas foras que
atacam fisicamente os seres vivos, causando ferimentos e at
morte. Entre as pessoas que presenciaram pessoalmente a dor e o
sofrimento deixados por esses agentes invisveis, poucas ainda
duvidam de que sua origem seja sobrenatural. Da mesma maneira,
os casos de possesso aparente no comportam explicaes
puramente psicolgicas. Os estados de extrema histeria podem
levar os indivduos ao descontrole completo, mas nenhuma
aberrao da mente humana pode fazer com que as pessoas
transpirem sangue, levitem, e vomitem excrementos ao mesmo
tempo. Igualmente, nenhuma forma conhecida de loucura
produziria as manifestaes externas que acompanham episdios
de possesso por poltergeists, como o aparecimento de sangue ou
lodo sobre paredes, e o cheiro penetrante de carne apodrecida nos
aposentos de uma casa onde h uma pessoa possuda dormindo.
Essas e muitas outras ocorrncias repulsivas foram presenciadas
por testemunhas das incurses sobrenaturais. No so fatos
inventados. Dependendo da interpretao que se d a cada
fenmeno, fantasmas, possesses e poltergeists podem indicar a
sobrevivncia do esprito humano alm da morte. Outras
evidncias da sobrevivncia da alma aparecem em manifestaes
correlatas, como o fenmeno das vozes eletrnicas e os telefonemas
dos mortos. Embora o assunto ainda provoque muita controvrsia,
a pesquisa nessa rea de manifestaes paranormais prossegue, e
as mensagens telefnicas de fantasmas continuam sendo relatadas.
Ser que devemos falar de vida aps a morte, ou de vida aps
a vida? O interesse pela reencarnao tornou-se atualmente bem
maior no mundo ocidental, mas esse um fato que no deve nos
surpreender muito, j que grande o nmero de pessoas que
tiveram a experincia de lembrar suas vidas passadas, descreven-
do fatos com grande preciso de detalhes, seja sob o efeito da
hipnose, seja atravs de lembranas conscientes. Os cticos argu-
mentam que a verdadeira fonte das memrias de vidas passadas
a infinita capacidade da mente humana de armazenar informaes
nos recnditos do inconsciente. No entanto, eles no podem
explicar casos especficos como o de Virgnia Tigh/ Bridey Murphy,
ou do ingls Ray Bryant, que em 1993 relembrou sua vida como
Reuben Stafford, o veterano da Guerra da Crimia, relatando
pormenores desconcertantes. As dvidas que envolvem o mtodo
da regresso hipntica tambm no podem estar presentes nos
episdios de memria de vidas passadas apresentadas por
crianas. O doutor Ian Stevenson, psiclogo da Califrnia, reuniu
dois mil casos nos quais crianas de todas as raas e religies
tiveram lembranas espontneas de existncias passadas que
combinam com as informaes conhecidas sobre a vida e a morte
de pessoas que realmente existiram. Em cerca de 10% dos casos, a
criana apresentava cicatrizes da morte fsica experimentada na
vida anterior. No se pode oferecer uma explicao puramente
psicolgica para esses exemplos, e a no ser que aceitemos a idia
de que as coincidncias costumam ocorrer em grande escala, a
existncia de alguma forma de renascimento parece a possibilidade
mais vivel.
claro que a coincidncia pode desempenhar um papel im-
portante em nossa existncia. Aquelas pessoas que se vem como
Jonas 71 e os infelizes que se sentem vtimas de maldies
devem perguntar a si mesmos se ns no somos, como disse
Shakespeare, como moscas para meninos dissolutos, mortas por
capricho dos cruis e insensveis senhores do destino. Esses
padres que se repetem as coincidncias muitas vezes podem
deixar traos bem visveis, como pudemos verificar nos casos
apresentados, porm, a exemplo de outros pesquisadores, acredito

71 Chamado para ser profeta, Jonas rebelou-se e no
obedeceu convocao. Depois, castigado e arrependido,
consagrou-se obra, embora tenha revelado que no compreendia
o sentido de sua misso e de sua mensagem. (N. do T. )
que talvez os mesmos princpios de sincronia estejam presentes
tambm nas nossas vidas, embora raramente sejamos capazes de
perceb-los.
A aparente eficcia de algumas maldies pode perfeitamente
estar relacionada com a sndrome da praga, pelo menos no sen-
tido de que o processo evolutivo de cada manifestao ao mesmo
tempo invisvel e insidioso. Se apenas a capacidade da mente
humana de influenciar a sade e o destino de outra pessoa, ou se
existe realmente alguma fora sobrenatural conduzindo a sorte da
vtima, ainda no est claro. Mas podemos afirmar, com certa
segurana, que as maldies funcionam independentemente de
que as vtimas acreditem ou no nelas. Aqui, novamente, a
interpretao puramente psicolgica no suficiente.
Um outro tipo de fora mortal, ainda mais intrigante para a
mente racionalista, a energia capaz de fazer desaparecer pessoas.
Buracos negros, remoinhos psquicos, tneis do tempo, e outras
hipteses aterrorizantes foram propostas por uma srie de
escritores com enfoque paranormal, enquanto outros analistas
procuraram teorias mais palatveis para explicar a anomalia. Mas,
dando certa razo aos cticos, devemos reconhecer que poucos
desaparecimentos so realmente estranhos. Milhares de indivduos
desaparecem todos os anos por uma grande variedade de motivos
comuns, e seria tolice procurar causas sobrenaturais para mais do
que meia dezena deles. Mas, quando mais de uma pessoa some do
um local de onde no era possvel sair como no caso dos zela-
dores do farol da ilha de Flannan, ou quando um grande nmero
de pessoas desaparece regularmente como ocorreu cora o re-
gimento Gallipoli e os esquims de Lake Anjikuni, as explicaes
simplistas perdem o sentido. Ou os fatos que envolvem tais inci-
dentes foram enfeitados, inventados ou mal interpretados, ou
existe algo de muito sinistro neles.
Durante este sculo, vrias testemunhas relataram histrias
de pessoas que se desmaterializaram no ar diante de seus olhos.
Mas, como no existem evidncias para sustentar tais relatos, os
cticos tendem a consider-los como casos de alucinao. No caso
dos fenmenos de combusto humana espontnea, porm, a
situao diferente, pois as assustadoras evidncias do ocorrido
se apresentam atravs das caractersticas peculiares encontradas
nos corpos queimados das vtimas. Embora a medicina tenha
sempre sustentado que a combusto humana espontnea um
mito, muitos especialistas ultimamente passaram a admitir que o
corpo humano pode vir a se queimar sozinho, em determinadas
circunstncias. Isso no significa porm que os cientistas aceitem
a hiptese sobrenatural. Na verdade, o que as teorias mais
modernas da medicina afirmam que os corpos carbonizados de
vtimas aparentes de combusto humana espontnea, como o
casal ingls de 1905, foram lentamente reduzidos quela condio
pela ao gradativa de uma chama em contato direto com os
tecidos do organismo Atravs desse processo, o corpo vai
queimando completamente, por um longo perodo, como se fosse o
pavio de uma vela. Dessa maneira, dizem os especialistas, essas
ocorrncias s podem ser verificadas nas seguintes circunstncias:
(1) quando a pessoa j est morta;
(2) quando existe uma chama ou outra fonte de calor em
contato direto com o corpo;
(3) quando o corpo se encontra em local fechado e no qual o
suprimento de oxignio limitado.
Muitas pessoas que antigamente eram completamente
avessas ao tema da combusto espontnea passaram a ver certo
sentido na teoria da chama, e agora admitem que a histria toda
era mais que simples folclore urbano. Os cientistas ento ficaram
ainda mais satisfeitos, pois conseguiram explicar uma das mais
perturbadoras ocorrncias da paranormalidade sem recorrer ao
impondervel. S que, na realidade, eles no fizeram nada disso.
Na verdade, entre todas as pseudo-explicaes para ocorrncias
sobrenaturais, a teoria da chama pode ser considerada o absurdo
mximo.
Antes de mais nada, a hiptese de queima lenta ignora um
grande nmero de testemunhas que presenciaram a combusto
espontnea no momento de sua ocorrncia e declararam tratar-se
de um processo incrivelmente rpido. Em segundo lugar, a teoria
desconhece o fato de que a combusto humana espontnea j
ocorreu ao ar livre, atingindo vtimas ainda vivas algumas das
quais vieram a sobreviver. Em terceiro lugar, a teoria da chama
no consegue esclarecer como a estrutura ssea humana pode ser
reduzida a p pelo calor, enquanto os outros materiais combust-
veis presentes geralmente no so afetados. Finalmente, essa hi-
ptese no explica os numerosos casos em que no havia fogo ou
qualquer fonte de calor prximo das vtimas. Concluindo, esse
parece ser mais um caso em que a cincia dominante, incapaz de
compreender os fatos como eles realmente ocorreram, sutilmen-te
os modifica, para engendrar uma explicao baseada em pre-
missas totalmente falsas.
Os romanos batizaram o fenmeno da combusto humana
espontnea de fogo do cu, embora o inferno fosse a origem mais
apropriada para essas chamas to peculiares. O homem moderno,
claro, h muito tempo deixou de acreditar nesse lugar. Mas
ficamos imaginando, ento, por que criaturas de natureza
demonaca continuam a aparecer com alarmante freqncia na era
dos microcomputadores e das viagens espaciais. Falo sem exageros.
Mesmo deixando de lado as hediondas agresses de foras
invisveis e os casos de possesso por espritos, o sculo XX
presenciou dezenas ou talvez centenas de episdios nos quais
criaturas repulsivas e de natureza poderosa apareceram para ater-
rorizar as pessoas. Algumas dessas ocorrncias foram narradas no
incio deste livro; muitas outras sero encontradas no Noticirio
apresentado ao final. No est claro o que esses monstros
sobrenaturais desejam da humanidade, e no sabemos como eles
realizam suas evanescentes passagens pelo mundo da matria,
porm, bastante evidente o fato de que muitos deles no vm
com boas intenes.
Os ces negros das reas rurais da Inglaterra e do Pas de
Gales podem ter emanado de nveis alternativos da realidade, uma
vez que apresentam pouca coisa em comum com os caninos do
reino animal material. Embora os cticos possam prontamente
argumentar que o conhecimento prvio das histrias de ces fan-
tasmas e uma imaginao muito ativa possam levar as testemu-
nhas a imaginarem tais situaes de terror, essa anlise no expli-
ca a consistncia dos depoimentos registrados em diferentes pases,
e ao longo de vrias centenas de anos. De qualquer maneira se
verdade que muitas pessoas tm medo de aranhas ou de cobras, a
fobia por ces ocorre raramente. Se tivssemos de apresentar
alucinaes baseadas em nossas tenses e averses profundas, por
que elas haveriam de tomar essa forma? Os racionalistas no
sabem como responder a essa pergunta.
Em uma primeira abordagem, as histrias que envolvem
grandes homindeos como o Abominvel Homem das Neves e o P-
grande oferecem diferentes hipteses aos estudiosos dos fenme-
nos. Uma vez que essas criaturas apresentam como hbitat
natural reas extensas e remotas, a possibilidade de que existam
em carne e osso muito forte. No entanto, nenhuma delas foi
capturada ou abatida at hoje, e apesar da abundncia de
vestgios na forma de pegadas, jamais foram encontrados restos
mortais. interessante observar que tanto os ndios americanos
quanto os habitantes das montanhas do Nepal acreditam que
essas criaturas tambm apresentam uma existncia no material.
Ser que esto certos?
Da mesma forma, os gatos misteriosos que aparecem na
Inglaterra e na Austrlia podem emanar de um plano psquico
alm dos sentidos humanos. Isso explicaria porque as aparies
no so mais freqentes, e por que nunca nenhuma carcaa
desses animais foi localizada. Porm, como j foram identificados
rastros e vestgios de plos em vrias oportunidades, a sua
existncia real tambm no pode ser descartada. Afinal de contas,
alguma coisa agrediu violentamente o gado que pastava na
imediaes dos locais onde haviam acontecido vrias aparies.
Existem realmente algumas criaturas que vivem deslocadas
de seu hbitat original. S na Inglaterra a cota dessas ocorrncias
enorme. Recentemente, vrios episdios foram relatados: em
1971, uma hiena pintada africana foi abatida perto da floresta de
Asdown, em Kent; uma iguana de quase cinco quilos apareceu em
Dulwichn, na Grande Londres; uma raposa do rtico foi morta por
um co de guarda em Yorkshire, em 1983, e 13 meses depois um
morcego tropical da frica do Sul foi encontrado pendurado no
radiador de um automvel na cidade de Exeter, em Devon.
Nenhuma explicao foi proposta para esses eventos, embora a
existncia fsica das criaturas tenha sido reconhecida, o que
ocorreu tambm no caso dos elefantes que foram capturados pelas
redes dos pescadores do mar do Norte.
Ainda mais misteriosas do que essas esdrxulas aparies de
espcimes atualmente existentes so as vises de criaturas j h
muito tempo extintas. Muitos parapsiclogos adotaram a tese de
que o monstro de Loch Ness e todas as serpentes lacustres so na
verdade imagens espectrais. Essa hiptese aceita por vrias pes-
soas, porque nos ajuda a compreender como as vises ocorrem em
pequenos lagos de pases como a Irlanda. No se poderia conceber
que animais de tal porte pudessem viver despercebidos em guas
rasas, ou sobreviver em ambientes que no comportassem um
grande predador. No entanto, em um local maior, como o lago de
Loch Ness, um rptil marinho de grandes propores poderia se
esconder do homem; assim como as profundas guas dos oceanos
oferecem um esconderijo adequado para as enormes criaturas. So
muitas as chances de que esses grandes rpteis existam nos locais
onde poderiam encontrar alimento em abundncia, e uma vez que
vrias carcaas apareceram nos ltimos noventa anos, a tese da
sua realidade objetiva a mais forte.
A existncia de rpteis gigantescos nos oceanos do mundo in-
teiro no deveria deixar os zologos surpresos, pois o sculo XX
presenciou o aparecimento de muitas espcies desconhecidas,
assim como o ressurgimento de outras que se acreditava extintas.
Entre as novidades, podemos mencionar a baleia bicuda do Japo,
capturada pela primeira vez em 1937; o boto de Cochito,
encontrado no golfo da Califrnia em 1958; o enorme tubaro
Megamouth, avistado pela primeira vez nas guas do Hava em
1976; e uma nova espcie de baleia assassina que at 1983 vivia
tranqilamente, longe da vista do homem. O peixe celacanto,
capturado em 1938, e que se acreditava desaparecido h cerca de
sessenta milhes de anos, uma das criaturas marinhas
supostamente extintas que foram descobertas vivas em nossos
oceanos. At mesmo em terra, onde bem mais difcil no detectar
a existncia dos animais, ocorreram vrios casos de
reaparecimento de espcies tidas como extintas. A lebre hspida e o
porco pigmeu haviam sido relegados histria antes do incio
deste sculo; no entanto, na ltima dcada foram encontrados
perto de Assam. O pica-pau cubano de bico de marfim tem
aparecido regularmente desde 1986, mais de trinta anos aps ter
sido decretada sua extino. No mesmo ano reapareceu tambm o
lmure-comedor-de-bambu, habitante das florestas tropicais de
Madagascar.
A maioria dessas criaturas tinha sido considerada extinta, e,
como vimos, intil continuar defendendo essa errnea suposio.
Mais difcil ainda admitir a possibilidade de sobrevivncia de
espcimes pr-histricos muito maiores; hiptese ironicamente
refutada pelos zologos e pelos prprios paleontlogos.
Mas, nesse caso, o que podemos dizer dos relatos de
aparies dessas criaturas registrados nos ltimos cem anos?
Embora chegue a ser teoricamente concebvel que uma criatura do
tamanho de um brontossauro possa permanecer escondida nos
vastos e remotos pntanos do interior da frica, s mesmo os mais
crdulos poderiam admitir que lagartos voadores tenham
sobrevivido e que tenham ficado despercebidos nas montanhas do
norte da Amrica. Ficamos tentados a duvidar da acuidade visual
das testemunhas dessas aparies, mas como um rpido exame do
sumrio geogrfico ir demonstrar, os episdios ocorridos no Texas
em 1976 so apenas alguns exemplos de um fenmeno muito mais
generalizado. Ainda que possa parecer uma insensatez, os
pterodctilos andaram aterrorizando os cus de vrios pases. Com
toda a certeza, as testemunhas dessas aparies no estavam sim-
plesmente confundindo objetos de tamanho semelhante,
construdos pelo homem, como os avies.
No entanto a hiptese alternativa de que os animais podem
existir tambm deve ser rejeitada, pois nesse caso os relatos
deveriam ser muito mais freqentes. A idia de que tais vises
sejam na verdade uma forma de lapso do tempo, no qual a
testemunha v um replay de acontecimentos ocorridos em pocas
pr-histricas pode explicar alguns episdios, mas no todos eles.
A hiptese no faria sentido, por exemplo, naqueles casos em que
as criaturas aparentemente atacaram pessoas e animais,
danificando coisas. De um modo geral, esses dinossauros
remanescentes constituem um enigma que no momento no
estamos em condies de desvendar.
Como tantos outros fenmenos paranormais, a apario de
criaturas misteriosas muito rpida e geralmente necessrio
avaliar os relatos luz da credibilidade das testemunhas. J o fe-
nmeno dos crculos nas plantaes de cereais apresenta-se, sob
esse aspecto, de maneira bem diferente. Os crculos apareceram
com tanta freqncia e deixaram marcas to espetaculares nos
campos da Gr-Bretanha, que atraram a presena de milhares de
pessoas, maravilhadas com sua beleza e simetria. No mundo intei-
ro, milhes de indivduos leram alguma coisa a esse respeito e
viram as fotografias publicadas em revistas e jornais. A frase ver
para crer vlida tanto para os cticos quanto para as pessoas de
mente arejada, e por isso no constitui surpresa que os crculos
tenham provocado, por parte do pblico, um interesse sem pre-
cedentes. Ser que algum ainda pode negar que alguma coisa
muito estranha venha ocorrendo nos campos da Inglaterra por
tantos anos? Por incrvel que possa parecer, isso acontece e muitas
pessoas se sentiram vitoriosas quando, no final de 1991, Dave
Chorley e Doug Bower, dois artistas aposentados, afirmaram que
haviam produzido os crculos durante anos a fio. Os jornais ime-
diatamente aceitaram aquela verso e estamparam manchetes
sensacionalistas, declarando encerrado o caso. Ningum parecia
questionar se teria sido realmente possvel para os dois homens
falsificarem todas as marcas (632, espalhadas por 33 condados
ingleses, apenas no ano de 1990). Assim, embora as declaraes
de Chorley e Bower fossem simplesmente inacreditveis, o
interesse do pblico pelos crculos diminuiu rapidamente aps a
confisso. No entanto, at agora, alguns cientistas ainda no se
sentem convencidos, e os crculos constituem um dos poucos
eventos paranormais que so estudados fora da comunidade para-
cientfica.
Infelizmente, no se pode dizer o mesmo de outros fenmenos
paranormais. Nos casos de quedas anmalas de matria do cu,
geralmente so apresentadas explicaes naturais, embora em
relao a esse tema (com a possvel exceo das quedas de gelo) as
teses dos racionalistas sejam ainda mais fracas. Alm da
ocorrncia mais freqente, que envolve a queda de criaturas vivas,
ocorreram tambm neste sculo chuvas de diversos materiais,
inclusive ervilhas, cebolas, tomates, pregos, dedos humanos,
sangue e pedaos de carne, feijes, pedaos de porcelana e de
carvo, mrmore, uma barra de ferro fundido, bolas de golfe, bolas
de chumbo de vrios tamanhos e vidros. A explicao natural para
cada uma das ocorrncias basicamente a mesma. Segundo os
especialistas, esses objetos foram erguidos por redemoinhos de
vento e posteriormente derrubados. Tenho certeza de que o leitor
no espera que eu me estenda na explicao dos motivos pelos
quais considero essa hiptese improvvel. E suficiente dizer que
seria de se esperar que tais redemoinhos depositassem, sobre uma
rea ampla, todos os tipos de materiais carregados pelas espirais
de vento. No entanto, o trao mais caracterstico das estranhas
quedas justamente o fato de que apenas um tipo de objeto ou de
animal cai, e as quedas so concentradas em reas limitadas,
geralmente sobre uma casa ou um jardim.
O aparecimento de formas circulares de luz tambm tem sido
explicado de modo bem pouco satisfatrio pelos racionalistas. A
idia de que os relmpagos-bola constituem um mero fenmeno
atmosfrico seria perfeitamente aceitvel, no fosse o fato de que
s vezes eles se movimentam de maneira inteligente. Da mesma
forma, a idia de que essas luzes noturnas possam ser formadas a
partir do gs metano luminescente encontrado nos pntanos no
capaz de esclarecer as razes de seu comportamento idiossin-
crtico, ao perseguirem pessoas ou orientarem indivduos que se
encontram perdidos. Outra caracterstica dessas luzes, a tendncia
de assombrarem as cercanias de locais onde anteriormente
ocorreram tragdias, tambm sugere uma origem sobrenatural. A
experincia vivida por algumas testemunhas favorece a idia de
que essas luzes possam ser entidades.
Em 1957, dois caadores que haviam invadido um trecho su-
postamente mal-assombrado da linha frrea entre Crewe e
Northwich depararam-se com uma luz que pairava a baixa altura.
Mas ao invs de se manter na forma esfrica, a manifestao au-
mentou de tamanho e transformou-se em uma figura angelical de
seis metros de altura, com longos cabelos dourados e grandes asas.
Vinte e um anos depois, uma histria igualmente chocante foi
contada por um parapsiclogo americano que acompanhou uma
luz fantasma em um bosque. O especialista fotografou o objeto,
mas quando as imagens foram reveladas descobriu-se algo inespe-
rado: a figura de um anjo dourado, envolto por um crculo de luz
amarela. O parapsiclogo relacionou a imagem com o esprito de
sua me, que havia morrido poucos dias antes do episdio. A tese
de que as formas de luz constituem presenas celestiais deve
encontrar adeptos entre as vrias testemunhas de aparies da
Virgem Maria e de outras vises religiosas. Embora os estudiosos
desses misteriosos fenmenos no tenham conseguido estabelecer
uma conexo entre os dois enigmas, alguns elementos-chave esto
presentes em ambos os casos. E, na verdade, algumas vezes as
ocorrncias so mesmo coincidentes. Em 1905, durante um
perodo caracterizado pelo aumento do fervor religioso no sul do
Pas de Gales, bolas de luz eram vistas sobre uma capela onde um
pastor evanglico pregava. Outras manifestaes dessa poca in-
cluram curas milagrosas e aparies de espectros. O surgimento
de bolas de luz tambm parece haver precedido vrias vises da
Virgem Maria e de outros mensageiros divinos. No dia 13 de outu-
bro de 1917, data em que o sol pareceu danar diante dos olhos de
setenta mil testemunhas em Ftima, um globo luminoso foi visto
avanando a baixa altura, na direo do leste para o oeste, e
pousando em seguida nos galhos de um carvalho; foi quando
Nossa Senhora apareceu para as crianas. Se essa ocorrncia
uma indicao da ao de seres aliengenas, como alguns
ufologistas sugeriram, ou se a luz simplesmente representa uma
forma de vida desconhecida, nada podemos afirmar. Mas, o que
quer que tenha ocorrido em Ftima, no seria possvel que o sol
tivesse literalmente danado e, portanto, a viso coletiva que
tantas pessoas tiveram deve ter sido resultante de alguma
influncia externa sobre suas mentes. Ser que tal influncia no
foi produzida pela bola de luz?
As esferas luminosas foram vistas um pouco antes da
ocorrncia de muitos outros milagres semelhantes. Em abril de
1968, dois mecnicos egpcios, que trabalhavam em uma oficina
perto da igreja Copta de Santa Maria, em um subrbio do Cairo,
viram uma esfera luminosa descer do cu e pousar no telhado do
santurio. O episdio marcou o incio de um prolongado perodo de
manifestaes, nas quais figuras cercadas por halos de luz cinti-
lante apareciam tanto para os devotos quanto para pessoas sem f
religiosa. As imagens incluam pombas de fogo e formas femininas
vestidas com longos mantos, que pareciam abenoar as pessoas.
Alguns as interpretaram como monjas, outros como a prpria
Virgem Maria.
Independentemente das nossas convices religiosas,
devemos reconhecer o fato de que alguns eventos realmente
estranhos ocorreram na igreja egpcia. As vises noturnas se
prolongaram at maio de 1971 e foram vistas por centenas de
milhares de observadores, que enchiam as ruas ao redor da igreja.
As manifestaes foram inclusive fotografadas com sucesso.
Quando uma esfera de luz semelhante surgiu sobre outra igreja do
Cairo, a igreja de So Damio, na noite de 25 de maro de 1986,
iniciou-se uma outra srie de aparies, sendo que dessa vez
tivemos uma das ocorrncias visionrias mais comprovadas deste
sculo. Por vrias noites, durante a primavera e o vero, uma
imagem de Nossa Senhora apareceu diante dos olhos estupefatos
de milhares de egpcios, juntamente com cruzes de fogo, muitos
anjos e o prprio So Damio.
Os fenmenos religiosos que acabamos de descrever deixaram
os cticos perplexos, pois o significativo nmero de pessoas que os
testemunharam elimina qualquer possibilidade de fraude ou equ-
voco. A hiptese de que tais relatos resultem de alucinaes coleti-
vas provocadas pelo fanatismo religioso encontra poucos defenso-
res, j que as aparies foram testemunhadas tambm por ateus e
por pessoas que no professavam a f crist. Evidentemente, algo
muito estranho ocorreu nessas ocasies; algo que apresentava
uma realidade objetiva. Se, porm, trata