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O Poder do Hidrognio

como Combustvel



Tiago Teixeira --- 2005111247
Pedro Conceio 2004110871


O Poder do Hidrognio como Combustvel
2
ndice
Pgs.
o Introduo 3

o Tecnologias actuais de produo de hidrognio 5

o Reformadores a vapor 7

o A electrlise a alta temperatura(EAT) 10

o Produo de hidrognio a partir de energia solar 14

o Mtodos biolgicos para a obteno de Hidrognio 16

o Gaseificao de biomassa e carvo 20

o Pirlise de biomassa 22

o Utilizao do hidrognio como combustvel 23

o Prs e contras do uso do hidrognio como combustvel 26

o Relao hidrognio/carbono de algumas fontes de energia 29

o Uma viso futurista 31

o Aplicaes prticas do hidrognio 33

o Concluses/criticas 35

o Proposta de negcio 37

o Fontes 40



O Poder do Hidrognio como Combustvel
3
Introduo

At revoluo industrial, o sistema energtico europeu consistia no
uso da madeira para produzir calor e na utilizao dos animais para a
locomoo. Com a revoluo, a fonte de energia dominante passa a ser os
combustveis fsseis, quer para as actividades comerciais/industriais, quer
para a produo de electricidade.
Actualmente, a humanidade tem-se vindo a consciencializar das
consequncias que (ab)uso dos combustveis fsseis acarreta e as ltimas
evolues no sector energtico tm levado a uma diversificao dos
recursos energticos, muito devido crescente procura de fontes de
energia e grandes preocupaes ambientais.
Neste contexto, ter-se- de encontrar formas alternativas e
competitivas de produzir energia (elctrica) que possam vir a substituir os
combustveis fsseis gradualmente. Ao nvel dos transportes, uma soluo
pode estar nas pilhas de clulas que usam o hidrognio.
A molcula de Hidrognio o gs mais leve que se conhece, inodoro,
incolor, insolvel em gua, inspido e tem uma densidade 14 vezes inferior
da molcula de gua. Devido ao seu baixo peso, o pouco Hidrognio
molculcar que existe no planeta atravessa e liberta-se da atmosfera
terrestre.
Apesar de ser um dos elementos mais abundantes na Terra, o
Hidrognio (H
2
), no se encontra livre na natureza, pelos motivos supra
referidos, mas sim combinado com outros elementos. Podemos encontrar
hidrognio, por exemplo, na gua (H
2
O), em lcoois, como o etanol (C
2
H
6
), e
em hidrocarbonetos, como o caso do metano (CH
4
), entre outros
compostos quimicos.
O Poder do Hidrognio como Combustvel
4
Visto ser um dos elementos mais abundantes na Terra, faz todo o
sentido pensar no Hidrognio como um importante recurso futuro para a
produo sustentvel de energia.
Ao contrrio do que acontece com energia produzida atravs dos
combustveis fsseis, a combusto do Hidrognio apenas emite como
produto resultante gua em estado lquido, estando, assim, livre de emisses
prejudiciais para o nosso planeta. ento, fcil de perceber o enorme
contributo que este composto poder dar humanidade na busca por novas
fontes de energia limpas, uma vez que no sector dos transportes, que por
exemplo na Europa, representa um quarto do consumo de energia e das
emisses de CO
2
que se pensa que o hidrognio pode vir a desempenhar um
papel de destaque.
Apesar de todas as possveis qualidades do Hidrognio nem tudo
perfeito, pois como vai ser explicado mais profundamente frente, ainda
estamos muito longe de atingir uma economia de Hidrognio vivel. notrio
que ainda temos um longo caminho a percorrer ao nivel da investigao
cientfica, que permitir tornar vivies e mais rentveis as tecnologias
actuais que j fazem uso das potencialidades deste e ajudar a desenvolver
novas tcnicas de produo de energia limpa, dado que, hoje em dia, a
obteno de Hidrognio alm de bastante dispendiosa, ainda faz uso dos
recursos fsseis, com todas as consequncias negativas que da advm.
Assim, o nosso principal objectivo promover o desenvolvimento
sustentvel, que implica conjungar o desenvolvimento econmico com a
promoo de estabilidade social, sem comprometer o ambiente em que
vivemos.







O Poder do Hidrognio como Combustvel
5
Tecnologias actuais de produo
de hidrognio


Ciclo do hidrognio

Como j foi referido anteriormente, na terra no existe hidrognio
livre, estando sempre associado a outros elementos e para ser obtido puro
necessrio gastar energia na dissociao de uma fonte primria. Sendo
assim, o hidrognio no uma fonte primria de energia mas sim, uma fonte
intermediria, por isso no deve ser referido como uma fonte energtica,
pois apenas um vector energtico.
O Hidrognio tem potencialidades para poder ser usado em diversos
sectores de entre os quais se destacam os transportes e a indstria. Um
dia, poder vir a substituir os combustveis fsseis tal como o gasleo e,
tambm, a gasolina para uso em veculos com emisses nulas de poluentes.
A escolha do melhor mtodo de produo do hidrognio depende em
muito da quantidade que desejamos produzir e do seu grau de pureza,
contudo encontrar um meio limpo de produzir hidrognio em grandes
quantidades, respeitando o ambiente, ainda um grande desafio para a
humanidade. As tecnologias de produo de hidrognio que dominam
actualmente so tecnologias sujas, que emitem grandes quantidades de
O Poder do Hidrognio como Combustvel
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carbono para a atmosfera, apenas 4% do hidrognio do planeta obtido da
electrlise, processo em que no h emisso de poluentes.
Actualmente, existem diversos processos de obteno do Hidrognio.
A partir do Metano h dois distintos: a separao com vapor de gs natural
(processo actualmente dominante) ou por oxidao parcial do mesmo
(processo menos eficiente que o primeiro). Tambm possvel obter
Hidrognio a partir da gasificao do carvo ou de outros processos menos
utilizados (gasificao da biomassa, produo biolgica, ciclos
termoqumicos de alta temperatura).
Todos estes processos tm um problema em comum, dado que fazem
uso dos combustveis fsseis, geram CO
2
como subproduto (contribuindo
portanto para o efeito de estufa).
Assim, torna-se obrigatrio fomentar e apostar em tecnologias limpas
de produo de hidrognio, de modo a conseguir construir um mundo melhor
para as geraes vindouras, tendo sempre presente a necessidade de
avultados investimentos nesta rea. Em baixo mostramos uma tabela com as
vrias tecnologias de produo de hidrognio onde podemos ver quais as
tecnologias menos poluentes, os processos mais rentveis, etc.



O Poder do Hidrognio como Combustvel
7
Reformadores de Vapor
O processo mais utilizado, actualmente, para obter hidrognio o mais
puro possvel, o reformador de vapor. Esta tcnica consiste em expor o
gs natural ou outros hidrocarbonetos a vapor a altas temperaturas para
produzir o hidrognio, monxido de carbono e dixido de carbono. ,
claramente, uma tcnica poluente.
H dois tipos de reformadores:

Reformador do metanol:
A frmula molecular do metanol CH
3
OH. A meta do reformador
remover o mximo de hidrognio possvel desta molcula, ao mesmo tempo
em que se minimiza a emisso de poluentes como o monxido de carbono
(CO).
O processo inicia-se com a vaporizao do metanol lquido e gua. Para
isso, usado o calor produzido no processo de reforma. Esta mistura de
metanol e vapor de gua passada atravs de uma cmara aquecida que
contm um catalisador para acelerar a reaco.
medida que as molculas de metanol atingem o catalisador, elas vo-se
dividir em monxido de carbono (CO) e hidrognio (H
2
):

CH
3
OH=> CO + 2H
2

O vapor de gua por sua vez divide-se em hidrognio e oxignio. Este
oxignio combina-se com o CO para formar CO
2
. Deste modo, muito pouco
CO libertado, pois a maioria convertido em CO
2
:
H
2
O + CO => CO
2
+ H
2


Este mtodo apresenta algumas desvantagens, tais como:
- A perda de energia neste processo alta e a eficincia do
sistema por isso muito baixa;
- Fluido extremamente venenoso;
- O metanol muito corrosivo, e o seu armazenamento de
forma segura poder ser uma soluo cara:


Reforma do gs natural
O Poder do Hidrognio como Combustvel
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O gs natural, que composto na sua maioria por metano (CH
4
),
processado de uma forma similar. O metano reage com o vapor de gua para
formar monxido de carbono e hidrognio:
CH
4
+ H
2
O => CO + 3H
2

Exactamente como acontece ao reformar de metanol, o vapor de gua
divide-se em hidrognio e oxignio, o oxignio vai-se combinar com o CO
para formar CO
2
:
H
2
O + CO => CO
2
+ H
2

Contudo alguma parte do CO no reage, nem mesmo na outra equao
acima todo o metanol reage, h sempre uma poro remanescente. Podemos
queim-la na presena de um catalisador, com um pouco de ar (para fornecer
oxignio). Isso converte a maioria do CO remanescente para CO
2
e o
metanol remanescente em CO
2
e gua.
Assim o hidrognio que possvel aproveitar do gs natural atravs
deste processo andar na casa dos 70 a 90%.
Com estes combustveis fsseis como o metano (CH4), que contm
hidrognio na sua constituio, tm-se uma forma econmica de se obter o
gs hidrognio.
Contudo este mtodo apresenta trs grandes desvantagens:

- A primeira que a produo de hidrognio com este mtodo, para
responder a um consumo posterior fica mais cara por unidade energtica, do
que se o combustvel primrio for simplesmente usado por combusto;

- A segunda que este mtodo s se aplica aos combustveis fsseis
que so uma fonte no renovvel de energia;

- A terceira o dixido de carbono que se liberta para o meio ambiente;

De modo a minimizar os impactos ambientais, importante eliminar o
monxido de carbono por duas razes:
1. Se o CO passa atravs da clula de combustvel o desempenho e a
vida desta clula so reduzidos.
2. O CO um poluente regulamentado, portanto os carros s
podem produzir pequenas quantidades do mesmo, estando provado
O Poder do Hidrognio como Combustvel
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que a exposio a grandes quantidades deste gs (>400ppm)
bastante prejudicial sade publica, devido sua toxicidade.

Estes 2 processos so vulgarmente utilizados, no entanto o custo do gs
natural tem aumentado e o custo da electricidade obtida a partir do vento e
de outras fontes de energia renovveis tem diminudo, tendo feito com que
se tenha comeado a apostar mais nas energias renovveis.
, portanto, expectvel falar sobre produo de hidrognio utilizando
energias renovveis, posteriormente falaremos sobre este tema, mais
concretamente na produo de H
2
a partir da energia solar.


Fig: Reformador do gs natural





O Poder do Hidrognio como Combustvel
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A electrlise a alta temperatura
(EAT)

A electrlise a alta temperatura (EAT), actualmente ainda em fase de
investigao e teste, um meio muito eficiente de produzir hidrognio que
usa tecnologia desenvolvida originalmente para as clulas de combustvel
(uma clula de combustvel no mais do que uma clula electroqumica,
basicamente uma bateria, em que consumido um combustvel e gerada
electricidade) de xido slido (SOFC).



Foto: Modelo de quatro pilhas de 60 clulas (cada) de xido slido.

O Poder do Hidrognio como Combustvel
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Fig: Esquema do funcionamento da EAT
A EAT utiliza uma corrente elctrica (tal como a electrlise
convencional) atravs da gua para a separar em hidrognio e oxignio, mas
garante uma melhoria significativa face aos mtodos convencionais de
produo de hidrognio, porque adiciona ao processo uma fonte de calor
externa, facilitando a quebra da molcula da gua. Com isto conseguimos
melhorar o rendimento da electrlise tradicional para cerca de 45 a 55%.
Para gerar esse calor de alta temperatura (entre 900 a 1000C)
necessrio ao processo, e de uma forma limpa, poderamos utilizar um
reactor nuclear, de preferncia, um de 4 gerao (actualmente ainda em
estudo, estima-se que a sua aplicao, a ocorrer, no se inicie antes de
2030), acoplado a uma central de produo de hidrognio pela EAT.
Tambm seria possvel gerar este calor recorrendo a colectores
solares, contudo os reactores tm a vantagem de produzir de uma forma
continuada o calor necessrio ao processo e com factores de capacidade
elevados.
Contudo, projectar componentes com um bom desempenho em altas
temperaturas pode no ser fcil. O maior desafio ser construir clulas de
xido slido que resistam corroso. Um uso constante num ambiente
exigente e de alta temperatura reduz rapidamente a eficincia das clulas.
H pilhas de clulas, que tm um tempo de vida de 2000 horas ( plena
carga 24h por dia), sendo que para a EAT ser rentvel e competitiva as
clulas deveriam ter um tempo de vida de pelo menos dois anos (17520
horas).
O Poder do Hidrognio como Combustvel
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Por este processo possvel gerar cerca de 500 gramas de
hidrognio numa hora. Por enquanto, este valor ainda baixo mas esto em
estudo planos para construir centrais capazes de produzir 2.5kg de
hidrognio por segundo! Tendo em conta que o contedo energtico do
hidrognio (122kJ/g) 2.5 vezes superior ao dos hidrocarbonetos este
ritmo de produo bastante aceitvel.
plena carga, consomem-se 15 kWh na electrlise para produzir os
500 gramas de hidrognio. Uma forma de reduzir a energia consumida na
EAT torn-la mais eficiente utilizando por exemplo heat exchangers
(dispositivos que permitem a transferncia de calor entre dois meios, um
exemplo de um o radiador num automvel) para aquecer a gua antes da
electrlise com o calor gerado no final do processo imediatamente anterior.
Criando este processo cclico reduz-se a potncia necessria para gerar o
vapor de gua, permitindo que o sistema reduza em cerca de 20% o consumo
de electricidade.

Fig: Esquema do processo da EAT.

O Poder do Hidrognio como Combustvel
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O custo total de uma central nuclear para produo de hidrognio
est estimado em 1500/kW, portanto, pouco competitiva tendo em conta
as outras opes j existentes e bem mais econmicas (apesar de poluentes,
carvo e gs natural).
Quando a produo de hidrognio pela EAT vier a ser competitiva a
nvel econmico podemos um dia alcanar a, por enquanto utpica, economia
do hidrognio, eventualmente fornecendo hidrognio puro s clulas de
combustvel j existentes.















O Poder do Hidrognio como Combustvel
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Produo de hidrognio a partir de
energia solar
Como sabido, a luz solar possui mais potencial do que qualquer outra
forma de gerar energia para resolver os problemas energticos mundiais,
pois numa hora h luz solar suficiente para gerar energia para todo o
planeta, logo faz todo o sentido apostar nesta forma limpa de energia.


No nosso caso especfico, Portugal um dos pases da Europa com
mais dias de sol durante o ano, seria razovel, portanto, aproveitar este
facto e retirar do sol todas as vantagens que ele nos oferece, uma das quais
a energia solar, que podemos, recorrendo aos painis fotovoltaicos,
transformar em electricidade ou recorrendo aos colectores solares
trmicos, em calor para aquecimento de gua.
Uma outra alternativa ao reactor nuclear acoplado a uma central de
produo de hidrognio (hydrogen power plant) para efectuar a electrlise
seria descentralizar a produo de hidrognio, permitindo que cada
consumidor produza o seu prprio hidrognio (recorrendo na mesma
electrlise) fazendo uso de tecnologia j existente, painis fotovoltaicos e
colectores trmicos que forneceriam respectivamente a electricidade e
calor necessrios quebra da molcula H
2
O.
Contudo, a obteno de Hidrognio a partir de energia solar um tipo
de tecnolgia que ainda tem um longo caminho a percorrer apesar dos bons
O Poder do Hidrognio como Combustvel
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desenvolvimentos que tem sofrido. A maior parte do Hidrognio
actualmente produzido atravs dos reformadores, abordados
anteriormente. Os crticos dessas tcnicas tm razo ao argumentar que
substituir carros a gasolina por hidrognio produzido pela queima de outro
derivado do petrleo no trar benefcios para a sociedade, no fundo,
continuar-se- a poluir para obter uma fonte de energia limpa.
Os processos de obteno de Hidrognio que utilizam energia solar
captam os fotes atravs de painis foto-voltaicos, gerando electricidade
necessria para separar o Hidrognio e o Oxignio atingem, actualmente,
rendimentos de cerca de 20%, valores baixos, portanto.
H, contudo, testes de novas tecnologias que tambm utilizam os
raios solares como fonte de energia sem o uso dos supra referidos painis.
Foi desenvolvido na Europa um projecto denominado por Hydrosol que tem
por objectivo a separao do Hidrognio e Oxignio da gua, no por meio
de electrlise, mas atravs de um reactor solar termoqumico que produz
hidrognio atravs da diviso das molculas de gua. Este reactor
construdo a partir de cermica e tem um funcionamento semelhante aos
catalisadores dos veculos de combusto.
Numa perspectiva futurista, o projecto Hydrosol poder ter elevado
interesse em zonas subdesenvolvidas e no contexto europeu poder ser uma
mais valia para pases com elevadas taxas de incidncia solar.
Outro caso que est actualmente em estudo o da Austrlia, que
poder vir a ter muito sucesso na aplicao desta tecnologia j que a
Austrlia tem ainda mais dias de sol que Portugal e possui grandes reservas
de xido de titnio, TiO
2
(tambm conhecido como dixido de titnio ou
titnia), material usado na construo das clulas dos painis.


Fig: Painel solar
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Mtodos Biolgicos para obteno
de Hidrognio

A produo biolgica de hidrognio pode ser uma alternativa vivel. O
hidrognio produzido a partir de biomassa e/ou da fraco biodegradvel de
resduos para utilizao como biocombustvel tambm denominado de bio-
hidrognio. A produo de bio-hidrognio combinada com o tratamento de
resduos orgnicos, integra os princpios do desenvolvimento sustentado e
da minimizao e tratamento de resduos, numa clara aproximao as
chamadas "tecnologias verdes".


Foto: Exemplos de resduos biodegradveis

Os critrios a ter em conta na escolha do tipo de resduo a utilizar na
produo de hidrognio so a disponibilidade, custo, contedo energtico e
biodegradabilidade. Acares simples como a glicose, sacarose e lactose so
biodegradveis e portanto so substratos preferenciais para produzir H
2
,
embora de custo elevado. Outros resduos incluem o amido, a celulose e
guas residuais, ricas em hidratos de carbono. Efluentes de indstrias
alimentares como de azeite, padarias, leite, queijo podem tambm ser
usados para produo de bio-hidrognio.
A produo de hidrognio por parte dos microrganismos est
intrinsecamente relacionada com a sua sobrevivncia. As clulas precisam de
energia qumica para realizar o trabalho biolgico, energia essa que pode ser
obtida por meio de luz (atravs de clulas fotossintticas) e da oxidao de
complexos carbnicos (atravs de clulas heterotrficas).
O Poder do Hidrognio como Combustvel
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Assim, h essencialmente dois processos biolgicos de produo de
hidrognio, os que ocorrem por meio de fotossntese e os que ocorrem pela
fermentao.
Mtodos Fotossintticos:

Para produzir bio-hidrognio por via fotossinttica so utilizados
microrganismos que so dependentes da luz como fonte primria de energia,
nomeadamente algas, bactrias fotossintticas e cianobactrias, sendo a luz
solar utilizada para dividir gua, compostos de enxofre ou compostos
orgnicos, em hidrognio.
As algas e as cianobactrias produzem H
2
atravs do processo de
biofotlise da gua, ao passo que as bactrias produzem H
2
atravs da
fotodecomposio de compostos orgnicos.
A grande vantagem acerca da biofotossntese o aproveitamento de
um recurso como radiao solar, no poluente e abundante, sem custos de
obteno para produzir combustvel rico em energia, como o caso do
hidrognio, e ecolgico.

Biofotlise da gua: A Biofotlise a aco da luz sobre um
sistema biolgico que resulta na decomposio de um composto (neste caso a
gua), produzindo hidrognio e oxignio e pode ser de dois tipos, directo e
indirecto.

1) Biofotlise Directa: As algas verdes produzem hidrognio
depois de um perodo de adaptao, sob condies
anaerbias no escuro durante o qual a hidrogenase
activada e sintetizada. Isto , em vez de utilizarem a luz
solar para produzir hidratos de carbono a partir do dixido
de carbono ou da gua, estas algas usam a hidrogenase para
aceder energia.
A hidrogenase combina os ies H+ com os electres (e-)
para produzir e libertar o H
2
.
Em condies normais, a produo de hidrognio muito
curta, dado que o oxignio (produzido na fotossntese) inibe
a enzima que catalisa o processo de liberao de H
2,
a Fe-
Hidrogenase, por ligao com o ferro contido na enzima.
A fotossntese em algas verdes pode operar com
eficincia de converso de 80%, contudo neste tipo de
produo existe ainda uma incompatibilidade na
fotoproduo simultnea de O2 e H2.
O Poder do Hidrognio como Combustvel
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2) Biofotlise Indirecta: As cianobactrias, designadas por
algas azuis-verdes, constituem um grupo grande e
diversificado de microrganismos fotoautotroficos que
apresentam a capacidade de realizar fotossntese com
libertao de oxignio.
As cianobactrias possuem ligaes de pigmentos
fotossintticos, como a clorofila, carotenides e
ficobiliprotenas e esto geograficamente bastante
difundidas, possvel encontr-las em meios aquticos e
terrestres.
As cianobactrias tambm produzem hidrognio pelo
processo de biofotlise indirecta. Elas so consideradas
boas candidatas num sistema produtor de hidrognio por
apresentarem requisitos nutricionais simples.
A partir da energia solar e da gua, elas formam
hidrognio e oxignio, atravs do N
2
e CO
2,
como fontes de
Azoto e Carbono, e da gua como fonte de electres e
poder redutor, e da luz como fonte de energia.
Por este motivo, o processo revela-se relativamente
simples e pouco dispendioso, contudo, ainda difcil de ser
perfeitamente manipulado.


Digesto anaerbia:

As bactrias fotossintetizadoras so consideradas um bom sistema
microbiolgico de produo de hidrognio dado que possuem uma alta taxa
de converso de hidrognio, utilizam um amplo espectro de luz, consomem
compostos orgnicos derivados de resduos, o que at potencia a sua
combinao com o sistemas de tratamento de efluentes.
A produo de hidrognio por bactrias fotossintetizadoras precisa
de luz solar e de uma atmosfera inerte e anaerbia, sendo a Hidrogenase e
a Nitrogenase as principais enzimas ligadas produo de H
2
. Sucintamente,
a Nitrogenase catalisa a reao em meios de cultura limitados de Azoto.
A grande vantagem das bactrias fotossintetizadoras, face s
fermentativas, que as ltimas no conseguem decompor glicose em CO
2
e
H
2
. Na verdade, as bactrias fermentativas, quando decompem um
composto apenas produzem H
2
e cidos orgnicos, no sendo capazes de
prolongar a reaco por no haver energia suficiente. Por seu turno, as
fotossintetizadoras podem recorrer energia da luz para conseguir quebrar
O Poder do Hidrognio como Combustvel
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os compostos orgnicos e produzir ainda mais hidrognio. Este tipo de
bactrias requer a luz solar como condio chave, pelo que em zonas de
menor incidncia de luz os organismos fermentativos ganham elevado
destaque.

Fermentativos:

O hidrognio produzido pela aco das enzimas Hidrogenases como
meio de eliminao dos electres gerados durante a decomposio dos
compostos orgnicos. Esta decomposio a forma que as bactrias
fermentativas tm para realizar trabalho biolgico, a clula necessita de
energia qumica que obtida atravs da oxidao de compostos de
carbnicos.
Para produzir quantidades elevadas de hidrognio biolgico, os
processos fermentativos oferecem mais vantagens em relao a outros
processos, dado que no necessitam de luz para as bactrias fermentativas
poderem produzir hidrognio no biorreator a partir dos compostos
orgnicos. Estas bactrias reproduzem facilmente para substituir o meio de
produo, alm de possurem um alta velocidade de converso de hidrognio,
sendo os compostos orgnicos que mais so sintetizados so os acares
puros (como a glicose e a sacarose), e mesmo guas residurias.
Outro factor industrialmente aliciante a fermentao microbiana
potenciar a produo de diversos cidos, tais como o cido frmico e
actico, entre outros, e alguns lcoois como: glicerol e isopropanol, o que
facilita o desenvolvimento de reactores com a finalidade de produzir
hidrognio.
A dificuldade inerente a este processo reside na seleco eficiente
de bactrias que no consumam hidrognio.


Processo hbrido:

Existe tambm um processo hbrido, no qual se combina os tipos de
produo fermentativa e fotossinttica, com vista a optimizar a produo
de hidrognio.



O Poder do Hidrognio como Combustvel
20
Gaseificao de biomassa e carvo
Tal como o nome indica, a gaseificao um processo de converso de
combustveis slidos em gasosos, atravs de reaces termoqumicas,
envolvendo vapor a altas temperaturas e ar, ou oxignio, em quantidades
inferiores s necessrias para ocorrer combusto.
O gs resultante uma mistura de monxido de carbono, hidrognio,
metano, dixido de carbono e azoto, cujas propores variam de acordo com
as condies do processo, particularmente se for ar ou oxignio que est
sendo usado na oxidao.

Gaseificao de biomassa: A gaseificao uma maneira
de converter a biomassa em combustvel limpo ou matria-prima para a
produo de compostos qumicos, facilitando o transporte e ampliando a sua
utilizao. Combustveis lquidos e gasosos podem ser usados para gerao
elctrica, na indstria e para transporte. Como foi referido, o hidrognio
ser um combustvel do futuro, inicialmente para clulas de combustvel e a
gaseificao de biomassa ser um dos processos para o obter.
O gs produzido uma mistura de diversos compostos e, dependendo
do uso, precisa de ser purificado ou processado. Para que um sistema de
gaseificao seja executado com sucesso, necessrio recorrer, tambm a
sistemas de gaseificao, sistemas de condicionamento de gs e sistemas de
uso final.
A aplicao final determina a qualidade do gs obtido, sendo que para
algumas aplicaes como fornos os requisitos so permissivos, ao passo que
para aplicaes como turbinas a gs e produo de hidrognio se eleva a
fasquia qualitativa do gs.
Esta no uma forma de produo de hidrognio 100% limpa, contudo
as emisses so reduzidas relativamente a outras formas de produo.

Gaseificao do carvo: Desde a revoluo industrial que o
carvo utilizado como combustvel dominante para obter energia. Ao longo
dos tempos temos vindo a constatar que o uso de carvo, embora tendo em
conta os grandes progressos no seu tratamento pr-queima (para reduzir as
emisses), um dos mtodos mais sujos de obteno de energia. Durante a
gaseificao do mesmo produz-se monxido de carbono e hidrognio, este
ltimo pode ser utilizado como meio de produo de energia ou ser
aproveitado para produzir amnia. H bastantes impactos ambientais, de
segurana no seu manuseio e mesmo para a sade de quem opera nas
centrais devido s substncias potencialmente cancergenas que contm.
O Poder do Hidrognio como Combustvel
21
Outro factor no menos importante o facto da produo de
Hidrognio a partir do carvo acarretar maiores custos que a produo do
mesmo a partir de gs natural, embora este exista em menor quantidade que
o Carvo, podendo, no futuro, haver uma inverso nesta tendncia.

















































O Poder do Hidrognio como Combustvel
22
Pirlise de biomassa
A Pirlise de Biomassa conhecida por ser o processo mais
rudimentar e antigo de converso de um combustvel num outro de melhor
qualidade e com maior poder energtico. Consiste na queima em baixas
temperaturas e sem oxignio de resduos agrcolas, de rvores, etc.
Produz-se energia sob a forma de calor, calor, electricidade, bio-leo ou
hidrognio, aproveitando os gases produzidos no processo de pirlise.
Apesar de no ser um meio de produo de hidrognio completamente
livre de emisses poluentes, uma forma de promover a remoo de
carbono da atmosfera de forma atractiva, sob o ponto de vista econmico.












O Poder do Hidrognio como Combustvel
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Utilizao do hidrognio como
combustvel

Hoje em dia h duas tecnologias distintas que usam o hidrognio como
combustvel:
- Clulas de combustvel a hidrognio
- Motores de combusto a hidrognio
Em relao s clulas de combustvel podemos afirmar que esta uma
tecnologia com futuro que pode ser usada tanto no sector dos transportes,
para aplicao em automveis 100% elctricos (visto que uma clula de
combustvel no mais do que uma bateria) como no sector residencial e
indstria, na gerao dispersa de energia elctrica.
Uma clula de combustvel pode ser definida como um dispositivo
electroqumico que converte (na presena de um oxidante como o oxignio)
sem combusto (logo sem emitir CO
2
), directa e continuamente a energia
qumica contida num combustvel rico em hidrognio em energia elctrica e
calor. Para isso na clula temos dois elctrodos, o positivo (nodo) e o
negativo (ctodo) mergulhados num electrlito (soluo na qual se faz
passar corrente elctrica atravs do movimentos de ies). Como podemos
ver no esquema o hidrognio fornecido ao nodo enquanto o oxignio
fornecido ao ctodo. Na presena de um catalisador podemos acelerar a
separao dos electres dos tomos de hidrognio no nodo (ionizao do H
2
criando ies H
+
) aqui que o electrlito vai ter um papel fundamental
permitindo apenas a passagem dos ies H
+
para o ctodo, os electres por
sua vez so bloqueados sendo forados a seguir pela ligao externa, esta
ligao elctrica que mostrada no esquema abaixo feita entre os dois
elctrodos (nodo e ctodo) e aqui que ligamos o receptor (a carga). Cada
clula pode produzir aproximadamente 0.8V portanto para obter uma pilha
de combustvel ligamos vrias clulas em srie. Caso se pretenda elevar a
corrente que a pilha pode gerar podemos ligar as clulas em paralelo.
Podemos portanto construir pilhas de combustvel com potncias diferentes.
O Poder do Hidrognio como Combustvel
24
Chegados ao ctodo os ies de hidrognio combinam-se com os
electres que retornam e com o oxignio formando gua (H
2
O). Quando se
forma esta gua h uma grande libertao de energia trmica j que todos
os elementos tendem a estabilizar quando se ligam com outros portanto esta
reaco exotrmica. Este calor poderia ser usado para aquecimento de
guas ou mesmo para produo de vapor de baixa ou de alta temperatura
dependendo aqui do tipo de clulas que possumos. Esta optimizao permite
aumentar o rendimento do processo.
de esperar que o hidrognio que vai alimentar as clulas seja o mais
puro possvel e que o processo para o obter seja limpo, isto pode ser
conseguido a partir da electrlise da gua (visto que o nico processo que
nos pode garantir emisso nula de GEE). Da electrlise podemos tambm
aproveitar o oxignio para servir de oxidante nas clulas, a outra opo
seria obt-lo da atmosfera.

Esquema de uma clula de combustvel

Actualmente, o rendimento das clulas de combustvel pode ir de 40%
a 60% e com emisses reduzidas (mesmo utilizando como combustvel das
mesmas o gs natural ou outro combustvel fssil) pode ser uma boa
O Poder do Hidrognio como Combustvel
25
alternativa para utilizar no sector dos transportes, visto que tambm so
silenciosas o que benfico em termos da ausncia de poluio sonora (que
j elevada em ambiente urbano).
No sector dos transportes a Honda, Toyota, Renault entre outros j
comearam a aplicar esta tecnologia em prottipos para uma possvel futura
comercial.
Relativamente aos motores de combusto a hidrognio, esta
tecnologia assenta nos princpios bsicos do motor de combusto interna,
com a diferena de que o combustvel usado ser agora o hidrognio
emitindo 200 vezes menos CO
2
. A Ford e a BMW j construram motores
que recorrem a esta tecnologia, servindo apenas e para j de apoio ao motor
actual a (gasleo ou gasolina); podemos ver abaixo o da BMW.
O hidrognio tido como um elemento com elevado contedo
energtico contudo nesta tecnologia geram-se problemas em relao ao
armazenamento, transporte, etc. Mais frente falamos destas
desvantagens do uso do hidrognio em motores de combusto.






Foto: Motor de combusto a hidrognio da BMW
Assim, o hidrognio afigura-se como o combustvel alternativo mais
promissor no sector dos transportes, nomeadamente no que diz respeito ao
problema dos poluentes emitidos pelo trfego automvel nas reas urbanas.

O Poder do Hidrognio como Combustvel
26
Prs e contras no uso do
hidrognio como combustvel

O uso ou no do hidrognio como combustvel ainda , hoje em dia, um
tema que causa bastante polmica visto que h inmeras vantagens na sua
utilizao havendo por outro lado tambm muitas desvantagens.
Enumeramos de seguida algumas vantagens:

um elemento abundante na natureza;


Quadro: Poder calorfico de diferentes combustveis

O hidrognio tem a mais alta energia por unidade
de peso comparativamente com qualquer combustvel,
uma vez que o hidrognio o elemento mais leve e no
tem os pesados atmos de carbono;

A quantidade de energia libertada durante a
reaco do hidrognio cerca de 2,5 vezes do poder de
combusto de um hidrocarboneto (gasolina, gasleo,
metano, propano, etc...).Assim, para satisfazer um
consumo energtico, a massa de hidrognio necessria
O Poder do Hidrognio como Combustvel
27
apenas aproximadamente uma tera parte da massa de
um hidrocarboneto;


Tem um elevado valor energtico (fazendo a
comparao por exemplo com a gasolina temos um
contedo energtico de 143 MJ/kg para o hidrognio
versus 46.9 MJ/kg da gasolina);

Portador de energia limpo que pode ser produzido
(por electrlise) e utilizado (em clulas de combustvel)
para produzir energia elctrica e trmica com emisses
nulas em toda esta cadeia;

Possibilidade de implementao de clulas de
combustvel a hidrognio perto dos locais de consumo,
promovendo a gerao distribuda (de energia trmica e
elctrica) reduzindo com isto as perdas de transporte e
distribuio de energia elctrica;

As clulas de combustvel que usam hidrognio
apresentam diversas vantagens, tais como:
- Emisses e nveis de rudo reduzidos;
- Rendimento combinado elevado;
- Facilidade de instalao;
- Apresenta como subproduto apenas vapor de
gua;

As desvantagens que temos a apontar so:
O primeiro grande problema do hidrognio no ser uma fonte
livre de energia, mas sim um vector (carrier) de energia, isto , no
existe livre no nosso planeta, logo para o obter temos de romper
molculas que o contenham;

Tecnologia ainda pouco divulgada e pouco investimento e
desenvolvimento nesta rea, o que causa barreiras a nvel tcnico na
O Poder do Hidrognio como Combustvel
28
implementao de tecnologias eficientes de produo e utilizao do
hidrognio, pois hoje em dia a grande maioria do hidrognio produzido
obtido a partir do gs natural, no nos permitindo assim escapar
nossa dependncia dos hidrocarbonetos no renovveis, aliado ao
facto de que 60% de energia que se perdem na obteno de
hidrognio por este processo;

A dificuldade de armazenamento do hidrognio para utilizao
nos motores de combusto a este gs (requer temperaturas muito
baixas, da ordem dos -250 C);

O custo da clulas de combustvel um problema por enquanto,
bem como os catalisadores (necessrios para acelerar a reaco) que
normalmente so de metais preciosos, o que encarece sem dvida
esta tecnologia;

O rendimento dos electrolizadores inversamente proporcional
densidade de corrente que se aplica durante a electrlise;

Outro obstculo que se coloca o rendimento de todo o
processo de produo de hidrognio e posterior produo de
electricidade a partir das clulas de combustvel.

80% dos custos da electrlise so em energia elctrica
necessria quebra a molcula da gua;


Dificuldades ao nvel do transporte/distribuio, dado que para
o hidrognio ser transportado em quantidades aceitveis ter de se
encontrar no estado lquido, e para que esta liquefaco se d,
necessrio fornecer ainda mais energia ao processo (cerca de 35 a
60MJ/kg, o querepresenta respectivamente de 30 a 50% da energia
total contida no hidrognio);

O Hidrognio livre extremamente reactivo. Ele dez vezes
mais inflamvel do que a gasolina, e vinte vezes mais explosivo;

O Poder do Hidrognio como Combustvel
29
Relao hidrognio/carbono de algumas
fontes de energia







O carvo sem dvida o combustvel mais poluente, por cada tomo
de hidrognio libertam-se dois de carbono. Ou seja, por cada grama de
hidrognio h 12g de carbono.



O petrleo o segundo composto mais poluente, por cada tomo de
hidrognio h meio de carbono.


O Poder do Hidrognio como Combustvel
30

De seguida vem o gs natural, aqui representado pelo metano, por
cada tomo de hidrognio gera-se de tomo de metano.


O hidrognio, livre de carbono.


gua H:C=2:0

A gua, composto de onde extrado o H por electrlise, tambm
livre de carbono.
Portanto podemos verificar que de facto a gua um bom composto
para retirar o hidrognio, necessrio para alimentar as clulas de
combustvel, em detrimento de todos os combustveis fsseis anteriormente
descritos.



O Poder do Hidrognio como Combustvel
31
Uma viso futurista
As ltimas evolues no sector energtico reflectiram uma forte
aposta na diversificao dos recursos energticos, o que no se verificou em
perodos anteriores. As grandes preocupaes ambientais, os avanos
tecnolgicos, o alarmante crescimento da procura de energia e outras
foras scio-econmicas, conduziram adopo de novos recursos
energticos.
Tal como em tudo o que exige mudana, a transio para a economia
do hidrognio far-se- de forma faseada. Os avanos tecnolgicos e a
aceitao das novas tecnologias nos mercados marcaro as diferentes
fases. Paralelamente, sero feitos esforos para educar o pblico no
sentido da aceitao deste novo vector energtico na Sociedade.
Os governos devero ter um papel preponderante no incentivo
investigao e desenvolvimento, assim como, na elaborao de cdigos e
normas de segurana para a utilizao do hidrognio.
Em baixo, est um esquema que traa uma viso futurista (at 2040)
e resume os elementos essenciais para uma possvel transio para a
economia do hidrognio.

O Poder do Hidrognio como Combustvel
32
Em termos de emisses de gases com efeito de estufa, as clulas de
combustvel oferecem uma melhoria significativa sobre os sistemas de
combusto interna tradicionais, e quando funcionam a hidrognio derivado
de fontes renovveis de energia no libertam qualquer gs com efeito de
estufa, tendo como subproduto apenas vapor de gua. Este facto potencia e
torna quase inevitvel o desenvolvimento de uma economia baseada no
hidrognio.
Contudo, esta economia baseada no hidrognio poder ser apenas uma
miragem a mdio prazo (como se percebe pela analise da imagem). Se os
governos apoiarem o desenvolvimento das indstrias de clulas de
combustivel e do hidrognio nos seus pases, bem como o acesso ao mercado
das suas prprias empresas e instituies, atravs da adopo de polticas e
programas especficos envolvendo as mesmas entidades pblicas, esta
economia poder ser alcanada.
Podemos, assim, antever que o uso do hidrognio e de todo o
desenvolvimento tecnolgico que acompanha esse uso quando aplicado (a
longo prazo claro) trar grandes benefcios para a Humanidade,
possibilitando, no s a diminuio da poluio, como abrir grandes
perspectivas econmicas.







O Poder do Hidrognio como Combustvel
33
Aplicaes prticas do
Hidrognio
O automvel sempre foi visto como um dos principais poluentes
mundiais, afinal, foi ele quem disseminou o uso do petrleo tal qual o
conhecemos hoje, fazendo deste material a principal fonte de energia
combustvel no mundo, mercadoria de valor no mercado internacional e
motivo de muitas guerras, mesmo que de maneira dissimulada. Assim, na
indstria automvel que o H2 se pode destacar como fonte de
energia/combustvel. De destacar a Honda que conquistou a medalha Grove
pelo reconhecimento da tecnologia de clula de combustvel de hidrognio
desenvolvida no modelo FCX Clarity.


Fonte: http://world.honda.com/
O Honda FCX Clarity um automvel de 4 passageiros. Caracteriza-
se por possuir uma economia de combustvel 2 a 3 vezes superior de um
veculo semelhante a gasolina e 1,5 vezes superior de um veculo com
tecnologia hbrida. De notar que um dos grandes argumentos deste veculo
que apenas emite gua como produto resultante da combusto.
Temos tambm o caso do Hydrogen3 da Opel baseado no modelo
Zafira, a velocidade mxima atingida ronda os 150 km/h e apresenta uma
autonomia de 400 km, sem necessidade de re-abastecimento do
reservatriode H2.
As micro-clulas a combustvel so potenciais substitutos da
maioria das baterias recarregveis usadas hoje em dia em muitos tipos de
equipamentos electrnicos. Alm dos benefcios em performance que as
clulas j oferecem, embora em prottipos pouco prticos, elas tambm
podem reduzir potencialmente uma vasta quantidade de baterias despejadas
nos lixos, impedindo assim a contaminao do nosso meio.
O Poder do Hidrognio como Combustvel
34

Figura: micro-clula
- O H
2 (g)
utilizado em muitos tipos de indstria, das quais podemos
destacar:
Indstria alimentcia;
Indstria qumica;
Indstria farmacutica;
Indstria metalrgica;

- O engenheiro civil Mike Strizki o primeiro norte americano a viver
em uma casa totalmente abastecida por energia solar e hidrognio. Ele
projectou e montou todo o sistema que conta com painis solares, clulas de
combustvel a hidrognio, tanques de armazenamento e uma unidade para a
electrlise da gua conhecida como electrolyzer. O sistema converte
electricidade gerada por fontes renovveis em hidrognio. Em dias de sol,
painis solares instalados no telhado da garagem geram mais electricidade
do que o necessrio para abastecer sua casa. O excesso utilizado para a
electrlise onde as molculas de gua so quebradas em seus tomos
oxignio e hidrognio. Com esse sistema, o engenheiro consegue energia
suficiente para sua casa durante todo o ano. Sua conta de energia elctrica
zero.
Aps a electrlise, o oxignio liberado para a atmosfera enquanto
que o hidrognio armazenado em dez tanques de propano de 3700 L cada
localizados em sua propriedade. No Inverno, quando os painis solares
colectam menos energia do que a casa necessita, o hidrognio armazenado
encaminhado para uma clula de combustvel do tamanho de um aparelho de
ar condicionado para a gerao de electricidade. Embora especialistas
considerem que o sistema ainda est longe para ser adoptado amplamente
devido a seu elevado custo (cerca de $500 mil dlares), o americano
pondera: na minha opinio, nada to difcil ou to caro para salvar o meio
ambiente.
O Poder do Hidrognio como Combustvel
35
Concluses/crticas
Os combustveis fsseis so um bem cada vez mais escasso e esto,
em larga escala, na posse de pases que vivem srios conflitos sociais e
econmicos, contribuindo para tornar o preo dos mesmos cada vez mais
caros.
A utilizao dos mesmos emana diversos poluentes, assim faz sentido
procurar-se uma forma de produo de energia alternativa e competitiva
para substituir os combustveis fsseis. Neste contexto, o hidrognio
apresenta-se como uma excelente fonte de energia limpa e alternativa,
podendo, assim, substituir a actual matriz energtica baseada na queima de
combustveis fsseis.
Porm, para que essa mudana ocorra sero necessrios diversos
avanos tecnolgicos ao nvel dos processos de produo de H2, isto , ser
necessrio que se tornem mais eficientes e completamente livres de
emisses.
Actualmente, os processos que utilizam hidrognio ainda no so
vantajosos economicamente, mas com o a escassez do petrleo e aumento do
preo do mesmo, a tendncia de que a produo e utilizao de energia
proveniente do hidrognio se tornem mais acessveis e ao mesmo tempo
lucrativas.
Como foi referido ao longo do trabalho, fcil de concluir que a
clula de combustvel a melhor maneira conhecida para a obteno da
energia contida no H2.
Esperamos que em algumas dcadas com o desenvolvimento desta
tcnica e com o seus custos minimizados a tal ponto de se tornarem
competitivos, seja possvel ter diversos veculos e mquinas movidas a
hidrognio disponveis no mercado, dado que, hoje em dia, as pilhas de
clulas de combustvel no esto acessveis a todos, sendo o seu preo a
principal barreira para a sua implementao.
Na nossa perspectiva, a implementao de uma economia de
hidrognio seria uma boa opo a nvel ambiental porque nos ia permitir
reduzir os nveis de CO
2
actuais e com isso permitir um desenvolvimento
sustentvel abdicando dos combustveis fsseis, contudo um sistema
complexo como este, com produo 100% limpa, transporte com perdas
reduzidas, possibilidade de existncia de tanques que permitiriam
armazenar H
2
, etc., teria custos muito elevados, e sem dvida que o
consumidor iria pagar por isso. No obstante, hoje em dia, h interesses e
lobbies instalados que colocariam entraves a um possvel abandono do
petrleo, do carvo e do gs natural a favor do hidrognio, pois a
O Poder do Hidrognio como Combustvel
36
substituio das infra-estruturas de armazenamento dos combustveis
fsseis por hidrognio, que tecnicamente possvel, significa custos
volumosos.
Tambm h que referir que, alm dos custos referidos, o facto de as
taxas sobre produtos petrolferos terem vindo a financiar os sucessivos
governos por todo o mundo, torna invivel uma sbita mudana de
comportamentos de consumo, dado que iria levar a perdas inestimveis em
impostos.
Assim, para se passar de uma economia baseada nos combustveis
fsseis para uma baseada nos combustveis hidrogenados, preciso
continuar o desenvolvimento da tecnologia do hidrognio ao nvel da
segurana, produo, armazenamento e utilizao por forma a que esta
ganhe cada vez mais competitividade.
















O Poder do Hidrognio como Combustvel
37
Proposta de Negcio


Como j foi referido ao longo do trabalho, os mtodos existentes de
obteno de hidrognio ainda no so viveis quer economicamente, quer
ambientalmente, apesar de ser claro que a produo de Hidrognio em
grande escala e baixo custo ser possvel.
O hidrognio ser uma grande oportunidade de negcio face aos
combustveis fsseis, contudo ser impretervel atingir uma produo em
larga escala que garanta um mnimo de 1% das necessidades mundiais de
energia.
neste computo que o papel dos governos ser fulcral,
primeiramente credibilizando esta forma de energia perante a opinio
pblica e apoiando financeiramente a iniciativa privada. Ser necessrio
garantir que o consumidor no pagar mais do que j paga pelas energias
provenientes dos combustveis fsseis.
Os Governos devero regulamentar e dar benefcios fiscais aos
particulares que aderirem a estas novas tecnologias, ao mesmo tempo que
O Poder do Hidrognio como Combustvel
38
adoptaro as mesmas, por exemplo nos transportes. Todos sabemos que uma
tecnologia pioneira cara, no entanto com a sua disseminao os custos
diminuem claramente.
Uma vez criadas condies de base, uma proposta vivel ser a de
investimento em empresas publico/privadas ligadas ao fabrico de clulas de
combustvel que utilizem hidrognio. Para tal tambm ser importante a
participao activa do ramo cientifico, nomeadamente ao nvel das
faculdades.


Pela analise do grfico, podemos constatar que os custos de produo
dos automveis ainda so elevados, embora se verifique um decrscimo
acentuado em menos de uma dcada. Especula-se que este decrscimo ser
continuado nos prximos anos e dcadas, motivando um sentimento de
viabilidade na aposta na tecnologia das clulas de combustvel a H2,
comeando pela implementao da mesma nos transportes pblicos,
semelhana do que j se est a fazer no Brasil.
Aps este tipo de tecnologia estar completamente implementado ao
nvel dos transportes pblicos, pensamos que ter uma boa aceitao no
mercado privado.
A concretizar-se o nosso pensamento, criar-se- bastantes postos de
emprego, quer para funcionrios menos qualificados, quer para os mais
qualificados.
O Poder do Hidrognio como Combustvel
39
O facto de Portugal ter sido um pas colonizador poder trazer
vantagens a nvel internacional, atravs da criao de parcerias de
desenvolvimento e, mesmo, de exportao de tecnologia.
Temos conscincia de que todas estas suposies/propostas podero
ser utpicas (a breve prazo) e de difcil colocao em prtica, mas uma vez
criado um sentido, o rumo ser facilitado.

















O Poder do Hidrognio como Combustvel
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Fontes

www.inel.gov
Artigo Hidrognio e as clulas de combustvel , do professor Anbal
Traa de Almeida
www.pureenergysystems.com
www.unsw.edu.au
www.hydrogenassociation.org
www.energy.gov
O combustvel Hidrognio, de Fernando Miguel Soares Mamede dos
Santos e Fernando Antnio Castilho Mamede dos Santes
www.stobbe.com/research/hydrogen/EU_ducument.pdf
Agncia Regional da Energia e Ambiente da Regio Autnoma da
Madeira
www.solarpaces.org
Produo biologica de hidrogenio - AGENOR FURIGO JR.
www.gastechnology.org
http://ecotecnologia.wordpress.com
How stuff works