Вы находитесь на странице: 1из 12

LOS SISTEMAS DE DETECCIN DE HUMOS E INCENDIOS

Introduccin

El riesgo de incendio acecha por todas partes. Las estadsticas as lo demuestran: los
daos materiales y vidas humanas ocasionados por los incendios aumentan constantemente.
Un descubrimiento prematuro del incendio es el primer paso para preservar grandes
daos e incluso catstrofes. Tanto si se trata de un incendio sin llamas como de un fuego
declarado, lo que interesa en cualquier caso es reconocer con anticipacin y seguridad los
fenmenos del incendio. Este es el cometido de los detectores de incendios.
En cada caso, de acuerdo con los materiales combustibles existentes en el local, se
puede estimar el probable desarrollo del incendio y las magnitudes caractersticas del mismo,
con las cuales hay que contar. Apoyndose en ello se puede determinar el detector ms
adecuado. Por consiguiente la eleccin del detector tiene que ser diferente para una habitacin
de un hospital que para un centro de clculo, para una sala de industria textil que para un
almacn de disolventes.
Los sistemas automticos para la deteccin fundamentalmente empleados en los
edificios industriales, son:
Detectores trmicos: Sensibles a las temperaturas anormalmente altas o a la velocidad
de aumento de la temperatura.
Detectores de humos: Sensibles a las partculas visibles o invisibles de los productos
de combustin.
Detectores de llamas: Sensibles a las radiaciones infrarrojas, ultravioletas o visibles
producidas por el fuego.
La deteccin demanda del anlisis de dos magnitudes fundamentales: el valor de la
temperatura ambiente y la elevacin brusca de temperatura por unidad de tiempo.
Se debe tener en cuenta la elevacin brusca de la temperatura ambiente hasta una
elevacin brusca de 22 C por minuto. En esa zona quedan comprendidos la inmensa mayora
de los fuegos incipientes, pues por encima de los 22 C por minuto de elevacin brusca, el
fuego se aproxima a la combustin ideal para la propagacin de la llama, que entran de los
llamados fuegos explosivos, que raramente presentan problemas para la deteccin.

En los epgrafes siguientes analizaremos de forma sintetizada los principios de
funcionamiento y tipos ms usuales de los aparatos de deteccin automtica usados en los
edificios industriales.



40

DETERMINACIN DEL NIVEL DE PROTECCIN ESCOGIDO (N.P.E.)

La primera accin tcnica al disear un sistema de deteccin es fijar el nivel de alarma a
una temperatura determinada, temperatura a la cul se considera que siempre puede existir la
condicin de fuego y que denominamos Nivel de Proteccin Escogido ( N.P.E.)
1
.
En condiciones normales, en los Edificios Industriales, salvo que las condiciones
trmicas ambientales impuestas por el proceso indiquen otra, el nivel de proteccin
establecido (N.P.E.) se fija en 60 C. Sesenta grados centgrados (60 C) es la base ideal de
alarma en las condiciones de temperatura ambiente. En los grficos de las pginas siguientes,
se toma como origen de coordenadas la temperatura de 29,4 C, que es la temperatura media
que consideran los laboratorios homologados por la NFTA y como punto cero de las curvas u
origen la de 30 C, por considerarla como temperatura ambiente posible. Las curvas de los
grficos se han trazado basndose en los mtodos de pruebas usados por los citados
laboratorios.
Se mide el tiempo que transcurre entre el momento en que se alcanza los 30C hasta que
entra en funcionamiento el detector. Simultneamente se efectan las mediciones de la
temperatura del aire que rodea a dicho detector, mediante termopares.

SISTEMAS DE DETECCIN AUTOMTICA DE INCENDIOS

Existe una profusa y especializada sobre sistemas de deteccin automtica de incendios
a la que hemos recurrido para realizar esta sucinta descripcin y a la que sugerimos al alumno
recurra en caso de mayor inters sobre los aspectos aqu citados.
Los detectores de temperaturas o detectores trmicos no son ms que dispositivos que
actan por el estmulo de la elevacin de temperatura provocada por el calor del incendio.
Existen una gran variedad de modelos que es conveniente conocer, aunque en esta sntesis nos
hemos referido fundamentalmente a los comercializados en Espaa, y son:

Detectores de fuegos por el principio de temperatura fija o termostatitos

Los dispositivos que usan este principio se basan en que hay un elemento activo el cul
se rompe, se funde, o se deforma a una temperatura prefijada. Al suceder esto, se abre o cierra
un circuito elctrico que trasmite la orden al circuito de alarma. Para que acte se debe
calentar complemente el conjunto del detector hasta la temperatura en la cul opera
(normalmente 60 C).
Debido a ello, ha ocurrido muchas veces que bajo ciertas condiciones de elevacin
brusca de temperatura el aire ambiente ha llegado a alcanzar valores mortales para los seres

1
Tomado de IDOM - Criterio Tcnico 175

41
humanos y equipos, situados dentro de la zona proyectada, antes que los detectores
correspondientes de temperatura fija hayan alcanzado la temperatura prefijada. Este retraso
trmico entre la temperatura de funcionamiento del dispositivo y la del aire ambiente, deja
una zona sin proteccin ms arriba de la fijada por el N.P.E. En la figura se representa un
curva tpica de este tipo de detectores estticos, en el que el detector slo da la alarma cuando
la temperatura alcanzada por el mismo llega al N.P.E., aunque en dicho instante la
temperatura del aire que rodea el detector puede ser otra completamente distinta.


En la Tabla de la pgina siguiente se muestran los diferentes tipos y modelos de
estos detectores termostticos que ms comunmente se encuentran en el mercado.


42
DETECTORES TERMOSTTICOS

Detectores de fuegos por el principio de elevacin brusca de temperatura o
termovelocimetricos

Los detectores de elevacin brusca de temperatura se basan en el principio que en un
incendio, la temperatura ambiente por unidad de tiempo es superior a un valor
predeterminado, normalmente 7,4C por minuto, hace actuar el elemento activo del detector,
el cul trasmite la orden de alarma. Se emplean normalmente para ello, dispositivos
neumticos. La forma de operar se basa en la relacin entre la expansin de un gas
(normalmente aire) y la cantidad de gas que se escapa es pequea con relacin a su expansin
se ejerce una presin sobre la membrana flexible la cual abre o cierra el circuito elctrico de
alarma.
Debido a que solamente acta dicha unidad cuando hay un incremento de temperatura
por unidad de tiempo de un valor predeterminado, nos demuestra que la actuacin es
completamente independiente del Nivel de Proteccin Escogido (N.P.E.). Por otra parte, con
este tipo de detectores pueden suceder falsas alarmas por incrementos inofensivos de la
temperatura ambiente, que pueden causar estas falsas alarmas, quedando indicadas por la
curva A, de las figura, siendo entre ellas:
a) Nubes intermitentes de vapor procedentes de equipos o pequeos escapes en
canalizaciones de vapor.
b) Rfagas de calor procedentes de una zona ms caliente o bien ocasionarles al abrir
la puerta de un horno industrial para efectuar una operacin de carga.
c) La repentina incidencia de los rayos solares durante un pequeo instante en el
transcurso de un da nublado.
El sistema de elevacin brusca es ineficaz para incrementos de temperaturas inferiores
al valor prefijado en la construccin del aparato. Con incrementos de temperatura inferiores a
los 7,4 C por minuto, un fuego puede progresar y ocasionar la destruccin completa sin que
se haya detectado con este sistema.
A causa de los anterior, como se muestra en el grfico ..., los detectores basados en el
principio de elevacin brusca muchas veces se suplementan con un dispositivo de temperatura
fija. Este dispositivo de temperatura fija elimina la posibilidad antes mencionada de no
detectar fuegos que ocasionen un incremento de temperatura inferior a los 7,4 C por minuto.
Pero a pesar de haber incorporado este dispositivo de temperatura fija, queda siempre una
zona no protegida por encima del N.P.E.


43

Detectores mediante el principio de reaccin compensada

En la deteccin de esta zona crtica de incendios, estos detectores tienen la propiedad de
actuar siempre que la temperatura del aire ambiente que rodea al detector alcance el Nivel de
Proteccin Escogido (N.P.E.) independientemente de las condiciones de elevacin brusca.
Dispone de dos contactos de plata, los cuales estn aislados y fijados cada uno sobre
una varilla metlica curvada de una aleacin especial de bajo coeficiente de dilatacin.
Los contactos y las varillas forman el conjunto interior que est montado a compresin
en una caja cilndrica de acero inoxidable aleado. El coeficiente de dilatacin de la caja es
mucho ms grande que el del conjunto de las varillas. Al aumentar la temperatura, la caja se
dilata. Esta disminucin de la compresin de la varilla debido a haberse dilatado la caja, hace
que se cierre el contacto elctrico. Tngase presente que la caja forma el elemento sensible y
est siempre totalmente en contacto con el aire ambiente.
Si el conjunto se somete a elevaciones muy lentas de temperatura del orden de 0 a 2,8
C minuto, se calienta por igual todo el detector, alcanzando ste la temperatura del aire
ambiente. La caja y las varillas se dilatan por igual. Actan los contactos elctricos cuando se
alcanza el N.P.E. Bajo condiciones de elevacin de temperaturas ms rpidas y bruscas, no se
calientan por igual la caja y el conjunto de la varillas, ocasionando todo ello un defecto de
anticipacin o reaccin compensada, con lo cual el aparato da la seal de alarma, cuando la
temperatura de aire ambiente alcanza el N.P.E. incluso en el caso de que la temperatura de la
caja no hubiera alcanzado dicho valor.

Comparacin entre los tres sistemas de deteccin
A partir de las estadsticas de la National Fire Protection Association, N.F.P.A.
2
, slo el
3% de todos los fuegos son de naturaleza explosiva; el 97% restante estn caracterizados por
ocasionar unas elevaciones bruscas de temperaturas, inferiores a 22,4 C/min.
En el grfico
3
se ha hecho la superposicin de los grficos anteriores. De esta forma se
comparan los tres principios: Temperatura fija, elevacin brusca y reaccin compensada, bajo
las mismas condiciones.

2
Fire Protection Handbook - N.F.P.A. - 1976
3
Tomado de las notas del Dr. Ing. Rafael Escol Gil - IDOM
44
Para poder tomar datos comparativos, se han trazado 4 lneas para diferentes
incrementos de temperatura:
Lnea A Inferior a 5,6 C/min.
Lnea B 5,6 C/min
Lnea C 22,40 C/min.
Lnea D Superior a 22,4 C/min.
La lnea C representa una elevacin de temperatura de 22,4 C/minuto. Como punto de
origen se han tomado 29,4 C. Obsrvese que la primera curva que se intercepta es la
correspondiente a un detector que trabaja segn el principio de elevacin -PUNTO DE
INTERCEPCIN LC-. Se puede ver que est muy por debajo del N.P.E. Esto podra ser causa de
una elevacin brusca de temperatura experimentada en el recinto por una de las causas antes
citadas, pero independientemente de la existencia de un fuego, o sea, que este punto 1C, lo
podramos considerar como una posible falsa alarma.
La segunda curva interceptada corresponde al Detector de Reaccin Compensada
(punto 2C). Ntese que coincide con el N.P.E. La tercera curva interceptada es la del punto
3C, que corresponde al Detector Termosttico -temperatura fija-. Vase que cuando se
trasmite la seal de alarma, la temperatura del aire ambiente ha sobrepasado en mucho el
N.P.E.
Analizando de igual forma las lneas A, B y D, podemos extraer las conclusiones
reseadas en la siguiente Tabla:
Principio de Deteccin
empleado
Zona del 97% de los incendios
Elevaciones medias de temperatura
Zona del 3%. Fuegos
de naturaleza
explosiva
< 5,6 C/min 5,6 C/min 22,4 C/min >22,4 C/min
Detector de Reaccin
Compensada
Primero Primero Segundo
La alarma en NPE
Segundo
Cuando la elevacin
brusca se acerca al
infinito, todos los
principios de deteccin
responden por igual
Termostticos Segundo Segundo Tercero Tercero
Termovelocimtricos

Tercero Tercero Primero Primero
No obstante se acusara alarma, excepto si
llevara incorporada un dispositivo
termoesttico. En tal caso, actuara al
alcanzar la temperatura de 7,4 C/min
Podra haber una falsa
alarma





45

46
LOCALIZACIN DE LOS DETECTORES

Cuando se declara un incendio en una nave, una columna cnica de gases calientes se
eleva en direccin al techo, despus los gases se expanden bajo el techo, radialmente a partir
del eje de la columna, en forma de una capa caliente. El espesor de la capa caliente depende
mucho de la altura del techo, ya que la columna de gases calientes a medida que se eleva en
direccin al techo, se mezcla en su periferia con el aire del recinto. Los gases ms calientes,
para una altura del techo y un ndice de desarrollo de incendios dados, se encuentran a una
distancia de 2,5 a 10 cm por debajo del techo, y por ello en esta zona es donde debe colocarse
el elemento sensible del detector.
El detector tambin debe ser sensible a los gases que se le acerquen en cualquier
direccin, ya que el sitio exacto en que se producir el fuego es un azar. El detector debe tener
una sensibilidad suficiente.
Aunque en cuanto a la localizacin de los detectores de fuegos siempre prevalece lo
indicado en la NBE CPI-91, a continuacin sealamos algunas recomendaciones que pueden
servir de gua para los aspectos no considerados en la legislacin vigente y se basan en las
Normas NFPA (National Fire Protection Association), y son:
- No es recomendable la instalacin de los detectores en el techo, ya que se
encuentran en una bolsa de gases muertos y su tiempo de reaccin se prolonga
peligrosamente.
- En las zonas de temperaturas elevadas, los detectores termostticos y
termovelocimtricos se elegirn tomando como margen entre las temperaturas de
tarado y las mximas temperaturas ambientales en el techo.
- Los detectores termostticos -de tipo puntual- se deben colocar en el techo a una
distancia no inferior a 100 mm de la pared lateral o en la pared lateral, a una
distancia del techo entre 100 y 300 mm. (fig..) Con las siguientes excepciones:
a) En el caso de construccin con viguetas macizas, entre paredes, los
detectores se debern instalar en la base de las viguetas.
b) En el caso de construccin con vigas que sobresalgan del techo menos de
300 mm y su distancia entre centros sea inferior de 2,4 m., los detectores
pueden instalarse en la base de las vigas.
- Los detectores termostticos de tipo lineal se deben colocar en el techo o en las
paredes laterales, a no ms de 500 mm del techo.
- Las distancias de instalacin de los detectores trmicos, ser:

En techos lisos:
a) La distancia entre detectores no debe exceder la distancia homologada por una
entidad competente. Estarn a una distancia mxima de las paredes laterales en
direccin perpendicular, de la mitad de la distancia homologada y extendindose
su campo de instalacin, desde su colocacin sobre el techo, hasta 460 mm
colgando debajo de l.

47
b) La distancia de cualquier punto del techo al detector ms prximo ser como
mximo 0,7 veces la distancia homologada entre los detectores a instalar. Esta
regla es til para pasillos y zonas irregulares.

Zonas de forma irregular y techo liso
4

En este caso el espaciado puede ser mayor que la distancia homologada, siempre que la
distancia mxima de un detector al punto ms alejado de una pared lateral o esquina de su
zona de proteccin no sea mayor de 0,7 veces la distancia homologada.

Zonas de techos lisos y altos
En los techos de 3 a 9,1 m se establece un porcentaje de la distancia de espaciado en
funcin de esa altura, de forma que a mayor altura, se exige menor distancia. Ver Tabla
Altura del techo en metros Porcentaje de la distancia
homologada
de Hasta
0 3 100%
3 3,66 91%
3,66 4,27 84%
4,27 4,88 77%
4,88 5,49 71%
5,49 6,10 64%
6,10 6,71 58%
6,71 7,32 57%
7,32 7,93 46%
7,93 8,54 40%
8,54 9,15 34%

Los valores de esta Tabla no deben aplicarse a los siguientes detectores, los cuales
dependen de un efecto acumulativo:
a) Detectores trmicos de temperatura fija con cable de resistencia elctrica variable
con temperatura -tipo lineal-.
b) Detectores termovelocimtricos con tubo neumtico.
c) Detectores termocimtricos termoelctricos.


4
Tomado de las Notas Tcnicas de Prevencin NTP-185-1986 del Instituto Nacional de Seguridad e
Higiene en el Trabajo.
48
En estos casos se deben seguir las recomendaciones del fabricante para su localizacin y
espaciado.
Construccin con vigas y/o viguetas vistas
La distancia entre los dos detectores trmicos, medida en ngulo recto a las viguetas, no
debe exceder el 50% de la distancia homologada para techos lisos.

Construccin con vigas
Se considera como techo liso si las vigas no sobresalen ms de 100 mm por debajo del
techo. Si sobresalen ms de 100 mm., el espaciado de los detectores trmicos puntuales en la
direccin perpendicular a las vigas, no ser superior a los 2/3 de la distancia con techo liso
(forma regular o irregular indicado anteriormente). Si las vigas sobresalen ms de 460 mm. y
estn separadas ms de 2,4 m. entre centros, se considerar cada nave formada por un par de
vigas, como una zona separada.
Techos Inclinados
Cubiertas a dos vertientes (aguas)
En primer lugar se instalar una hilera de detectores a una distancia mxima de 0,9 m de
la cumbre del techo medida horizontalmente. El nmero y espaciado de los detectores
adicionales, si se necesitan, debe basarse en la proyeccin horizontal del techo y de acuerdo
con el tipo de construccin del techo.
Cubierta en diente de sierra
Se instalar una hilera de detectores en el techo a una distancia mxima de 0,9 metros
del lado ms elevado, medido horizontalmente y espaciados segn el tipo de construccin.
Los detectores restantes, si se necesitan, se debern colocar en la zona que queda y
segn la proyeccin horizontal del techo.

INFLUENCIA DEL TIPO DE EDIFICACIN EN EL FUNCIONAMIENTO DEL
DETECTOR

El funcionamiento de un sistema de deteccin automtica sensible al calor no depende
slo de las caractersticas del sistema, sino tambin de las caractersticas de la construccin.

Influencia del techo
Los techos con orientacin norte, claraboyas, etc. tienen tendencia a canalizar la
corriente de gases calientes y hacen necesaria la colocacin, al menos de un detector por
canal.
Los techos planos y los techos de vano tienden a tener una direccin preferencial segn
el eje ms largo de la sala o corredor. El aislamiento del techo afecta a la cuanta de la prdida
de calor de la capa del gas en beneficio del techo. La altura del techo influye de tal forma que
a medida que aumenta la altura se necesita una emisin de calor por convencin mayor.

49

Distancia horizontal entre el fuego y el punto de deteccin
La temperatura de los gases alcanza su mximo, inmediatamente por encima del foco,
en la corona del penacho del humo, y luego disminuye muy rpidamente en funcin de la
distancia hasta el borde del penacho. Del hecho de la distribucin de temperaturas, resulta que
un detector dado, si est colocado fuera de la corona del penacho, responder
aproximadamente dos veces ms importantes que al que respondera si estuviese colocado
inmediatamente encima del foco. Fuera del penacho, la distancia entre el detector y el foco
apenas cuenta.

Otras influencias
Tambin influyen en la deteccin: Las estructuras aparentes del techo, que impiden o
reducen el flujo de los gases en la direccin del detector; las prdidas de gases calientes por
chimeneas, escaleras, etc. y en las cavidades del techo, y los efectos de ventilacin,
susceptibles de hacer desvanecer la capa de gases calientes.


CURVAS CARACTERSTICAS DE UN DETECTOR

El tiempo de respuesta de la cabeza detectora para diferentes velocidades de elevacin
de la temperatura de los gases, da una curva caracterstica del detector.
Es necesario fijar un lmite superior de sensibilidad para evitar las falsas alarmas en
condiciones de no incendio y un limite inferior para eliminar los sistemas de deteccin cuya
sensibilidad no sobrepase al menos la de los temas sprinklers teniendo estos la ventaja de
empezar, en cierto modo, combatiendo el incendio cuando se produce la deteccin.
Dado que una cabeza de detector debe trabajar de modo seguro durante cierto nmero
de aos, debe someterse tambin a ensayos contra la corrosin y contra la vibracin.





50
DETECTORES SENSIBLES A LOS HUMOS

Existen dos tipos generales. El primero funciona cuando el humo presente en la
atmsfera penetra en una cmara de ionizacin abierta, en la que una fuente radiactiva
emitiendo partculas alfa ha producido una corriente ionizacin. La absorcin de las partculas
alfa reduce la corriente de ionizacin y desequilibra un circuito electrnico, lo que provoca la
alarma. Este tipo de material es capaz de una sensibilidad mucho mayor que de un detector
termomtrico, a condicin de que el contenido general de humos en la atmsfera no sea tan
alto que haga preciso reducir la sensibilidad del detector para evitar las falsas alarmas.

Otro tipo de detector utiliza la ocultacin parcial del fascculo luminoso transmitido a
una clula fotoelctrica.

Otros tipos de detectores dependen de la recepcin por una clula fotoelctrica sensible
a los infrarrojos de las radiaciones trmicas que provienen de la combustin de un fuego
latente o de un fuego con llamas. Estos tipos pueden utilizarse en los recintos sin techo. Una
variante de este tipo detecta la frecuencia caracterstica de pestaeo de una llama.
Existen tipos que detectan al mismo tiempo las variaciones debidas a humos las
variaciones termomtricas.