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CADERNOS DE ESPIRITUALIDADE

FRANCISCANA

















39
Editorial Franciscana
BRAGA - 2010

















Ficha Tcnica

Coordenador:
Fr. Jos Antnio Correia Pereira, ofm

Editorial Franciscana
Apt. 1217
4711-856 BRAGA
Tel. 253 253 490 / Fax 253 619 735
E-mail: edfranciscana@editorialfranciscana.org

Edio on-line no site:
www.editorialfranciscana.org

Capa:
Desenho de Fr. Jos Morais, ofm

Edio:
Editorial Franciscana

Propriedade:
Provncia Portuguesa da Ordem Franciscana

Depsito Legal: 14549/94
I. S. B. N.: 972-9190-46-1
Caderno 39 - 2010
Cada nmero dos Cadernos vendido avulso
3






ndice





I Estudos


1. Jos Arregui, ofm
A Orao diante do Crucifixo de S. Damio
Releitura para uma nova espiritualidade ................................ 5

2. Jacques Dalarum, ofm
Francisco e Clara, masculino/feminino em Assis
no sculo XIII ......................................................................... 27

3. Maria Clara Stuchi, osc
A vocao e misso das Irms Pobres ..................................... 43

4. Papa Bento XVI
Trs Catequeses sobre:
Santa Clara, Beata ngela de Folinho e Santa Isabel da Hungria ...... 61



5
I Estudos






A ORAO DIANTE DO CRUCIFIXO DE S. DAMIO
Releitura para uma nova espiritualidade

Jos Arregui, ofm
*






*
Artigo das Selecciones de Franciscanismo XXXIX (2010) 65-85.
6
A ORAO DIANTE DO CRUCIFIXO DE S. DAMIO
Releitura para uma nova espiritualidade


glorioso Deus altssimo,
ilumina as trevas do meu corao,
concede-me uma f verdadeira,
uma esperana firme e um amor perfeita;
Mostra-me, Senhor, o sentido (reto) e conhecimento,
a fim de que possa cumprir
o sagrado encargo que na verdade
acabas de dar-me. men
1
.

Proponho um comentrio simples e livre desta Orao diante do
Crucifixo de S. Damio de S. Francisco de Assis, que no deseja ser
mais que simples indicaes de uma releitura a partir das categorias
culturais e espirituais da actualidade.
A orao chegou-nos na lngua materna de Francisco, o italiano
incipiente da poca. sugestivo o facto de que as nicas oraes do
Poverello que se conservam em italiano sejam esta e o cntico do Irmo
Sol. A primeira evoca-nos o princpio vacilante da sua busca espiritual. A
segunda transporta-nos aos ltimos tempos da vida terrena, unindo-se a
todas as criaturas num louvor ao Deus da vida, qual andorinha que no
cessa de cantar enquanto voa e sobe cada vez mais alto. Ambas tm uma
profunda relao com aquela bendita capela de S. Damio, nos arredores

1
Citaremos os Escritos de S. Francisco e Santa Clara a partir da edio da Editorial
Franciscana: FONTES FRANCISCANAS I (FFI), Escritos, biografias, Documentos, 3
ed. Ed. Franciscana, Braga 2005; FONTES FRANCISCANAS II (FFII), Escritos,
biografias, documentos, Ed. Franciscana, Braga 1996.
7
de Assis. Fala do que ele busca e vive, do sofrimento e da alegria e f-lo
na sua lngua materna.
A orao diante do Crucifixo de S. Damio remete-nos directa-
mente para 1205-1206, anos em que Francisco, com 25/26 anos, busca
um rumo para a sua vida. um tempo de indeciso e procura, num pro-
cesso de discernimento. No sabe o que quer, mas vai percebendo cada
vez melhor o que no quer ser: nem cavaleiro, nem comerciante. O
encontro com os leprosos tocou-o profundamente. Representam os lti-
mos, mesmo que no sejam os nicos. E sente fortemente que o seu
destino no pode separar-se destes abandonados. Quando contempla
Jesus crucificado, v-os a eles. E quando d com os olhos neles, v Jesus
crucificado.
Na realidade, a busca de Francisco no durou s dois anos, mas
toda a sua vida, que no foi muito longa (morreu com 45 anos). Viveu
sempre em discernimento, na busca permanente da vontade de Deus,
vontade esta que no est predeterminada e que nunca nos vem ditada de
fora, mas que brota da raiz mesma do prprio querer e dos quereres
alheios. Formalmente um texto sumamente polido e estilizado, de uma
preciso de vocabulrio e de um tal ritmo, que supe uma elaborao
muito cuidada. Certamente que no a comps aos 24 anos. Sabemos que
a recitou ao longo da vida e a aconselhava os seus irmos, para que a
recitassem.
Francisco viveu em cheio fins do sculo XII, princpios de sculo
XIII numa poca de encruzilhada histrica, cultural, social e eclesial.
Que se tornou tambm numa encruzilhada espiritual. Intuiu que um novo
tempo estava a nascer e busca uma forma de vida e uma espiritualidade
para novos tempos. Busca algo diferente. Quer outra Igreja. Vislumbra
outro mundo. E tambm outro Deus. Sente-se atrado por outra forma
de vida, uma outra maneira de seguir Jesus, um estilo de vida diferente da
dos monges e dos leicos, algo entre mosteiro e mundo, entre a vida
religiosa de ento e a vida secular. E reza, pelo descampado, a cami-
nho dos leprosos, na solido habitada da ermida semidestruda de So
Damio, perante o belo cone de Jesus crucificado, de estilo bizantino-
-mbrio. Reza com as palavras que lhe saem do corao e da mente. A
experincia espiritual transforma-se em palavras e as palavras soam a
8
suspiros que irradiam vida, animam-nos a olhar e a sentir em profundi-
dade e a buscar com a liberdade de esprito as nossas prprias palavras.
uma orao profundamente actual, muito prpria para este tempo
de busca. frequente dizer-se que a nossa poca de mudana cultural,
um cmbio de paradigma, a emergncia de uma nova era. Alguns estudio-
sos falam num tempo axial. Panikkar diria que nos encontramos no
epicentro de uma mutao cultural como poucas se deram na histria
humana. Alguns, inclusivamente, atrevem-se a dizer que esta mudana
similar que se produziu na passagem do paleoltico ao neoltico. Outros
vo mais longe e afirmam reportando-se a Darwin que um passo
semelhante ao que se produziu h dois milhes de anos, na passagem dos
primatas ao ser humano
2
.
Nesta poca, a espiritualidade no s no vai desaparecer, mas vai
recobrar novo vigor e crescente actualidade. Os homens e as mulheres da
nova gerao necessitam e buscam espiritualidade, como necessitam e
buscam alento, paz, interioridade, beleza, profundidade e harmonia inte-
gral. Mas as profundas transformaes culturais implicam e requerem
transformaes profundas na espiritualidade tradicional, nas categorias
teolgicas, na maneira de ler a Bblia, de entender a Deus e na forma de
olhar as outras religies.
A religio tem futuro, mas no necessariamente as religies que
hoje conhecemos. Muitos dados fazem pensar que a cristandade, com a
viso tradicional dos dogmas, da instituio clerical e hierrquica, se est
a esgotar e carece de futuro, porque se tornou incompreensvel cultura
actual. Muitos grupos, muitas instituies aparecem e desaparecem. No
entanto, h um sentimento busca. Jesus no fundou nenhuma religio,
deixando assim a porta aberta para que os seus discpulos criassem a reli-
gio mais adaptada sua cultura, o que se fez inconscientemente, ou seja,
sem que ningum soubesse que se estava a construir uma religio nova.
Por isso, essa religio que conhecemos e praticamos formou-se dentro do
Imprio romano, e uma realidade histrica. Outras podem aparecer.
Estamos no comeo da histria do mundo e da evangelizao. At agora
o cristianismo s penetrou numa cultura (com duas variantes), a partir do

2
Cf. MARTINEZ LOZANO, E., La crisis del sujeto en un cmbio de poca, no XVII
Frum Religioso popular de Vitoria (2009).
9
que havia no Imprio romano. Podemos considerar que seja s um
comeo, uma primeira etapa
3
.
Precisamos de uma religio. Mas nada exige que seja a mesma no
Ocidente, na frica, na ndia, na China ou no Japo. Nesses pases h
muita simpatia pelo cristianismo, mas pouca simpatia pelas Igrejas. um
sinal para o futuro
4
.
Situo-me nesta perspectiva, e a partir daqui que apresento algu-
mas reflexes livres volta desta bela orao. uma orao que nos con-
vida a redescobrir a paz na pergunta, a paz na busca de novas linguagens
e paradigmas de espiritualidade. uma orao prpria do nosso tempo,
de mudana epocal e de nova espiritualidade. No me proponho ler e
compreender Francisco a partir da sua poca, mas a partir da nossa. No
me interessa tanto descobrir a imagem de Deus e as categorias espirituais
que Francisco usou no seu tempo, mas imagens e categorias que se
enquadrem na actualidade. Toda a leitura uma reinterpretao a partir
de uma perspectiva nova. A questo que me interessa : que significa
espiritualidade hoje? A qual espiritualidade nos chama hoje o Esprito. A
que transformaes espirituais nos chama a profunda transformao
cultural que vivemos?
1. glorioso Deus altssimo
Assim comea Francisco a orao e assim comear muitas outras:
dirigindo-se a Deus com admirao e encanto. Invocando e encantando-
-se. A invocao e o encanto, a fonte e a profundidade da espiritualidade,
constituem o mais genuno da experincia religiosa. a dimenso mstica
que, ao lado da compaixo poltica, o essencial de toda a religio. A
invocao e o encanto so o mais importante e o mais autntico da
orao. O que pensamos, o que dizemos e o que pedimos no to
importante.
Francisco tem uma imagem de Deus e utiliza uns termos concretos
para O designar. Serve-se de imagens e termos prprios da sua cultura.
Mas isso no o essencial. Quando fala de Deus, Francisco faz falar por
dentro todas as imagens e categorias. Designa a Deus alto e glorioso.

3
COMBLIN, J., http: //servicioskoinonia.org.relat
4
Ibid
10
Altus em latim significa alto e profundo ao mesmo tempo. Francisco
fala da altura de Deus, mas impressionante que insista sobretudo na
descida de Deus, na sua proximidade humana, na solidariedade crucifi-
cada. Deus para Francisco Jesus pobre e crucificado. Imagina Deus
nas alturas e nem podia imagin-lo de outra maneira, tendo em conta a
cosmoviso de ento (com o cu em cima e a terra em baixo), mas, na
realidade, situa Deus sobretudo na descida, na proximidade. Numa poca
em que, tanto na sociedade feudal e imperial como na Igreja clerical
(tambm ela feudal e imperial) tudo remete para o poder, muito
significativo que Francisco nos fale to insistentemente da humildade
de Deus. Deus est sobretudo na descida, no mais pequeno e no mais
profundo de todas as criaturas.
Deus tambm qualificado de glorioso. Que significa glorioso?
Sugere-nos o sentido de celeste, excelso, espectacular, gran-
dioso, importante No entanto, para Francisco a glria de Deus
revela-se sobretudo no pequeno e insignificante. A glria de Deus a
irradiao da sua divindade, da sua beleza e bondade no mundo. Mas
onde se reflecte no mundo a beleza e a bondade de Deus? Reflecte-se em
todas as criaturas, tambm nas mais humildes e insignificantes, sobretudo
nas mais humildes e insignificantes. Irradia sobretudo no rosto de Jesus
pobre e amigo dos pequenos, no corpo crucificado de Jesus, irmo de
todos os crucificados. Deus fez-se pobre e humilde, e a revela a sua
maior glria.
Quem Deus para ns? Que imagem fazemos de Deus? Atrevo-me
a dizer que continuamos a imaginar Deus com os rasgos milenrios da
velha cultura agrria e piramidal, como Deus do cu, como Senhor
altssimo, como rei soberano. Continuamos a aplicar a Deus os atributos
clssicos que a filosofia ou teologia natural aplicava ao Senhor supremo,
ao ente csmico superior. Continuamos a chamar a Deus de omnipotente,
imutvel, impassvel. Imaginamos Deus como Pai, Legislador, e Juiz
supremo, que intervm no mundo quando quer, para fazer aquilo que
quer, que tem um projecto predeterminado para cada um, que se revela
quando melhor lhe aprouver, que se cala muitas vezes, que permite a dor
por alguma razo que no se entende, que escolhe uns e exclui outros,
que castiga quando quer e que perdoa quando quer.
11
Para muita gente e para muitos crentes , com razo, esse Deus
no existe. J morreu. Se alguma vez existiu, morreu em Jesus, morreu
na Cruz de Jesus e, muito antes, em todas as cruzes. Na realidade, nunca
existiu, ns que o imaginamos assim. Mas j no possvel continuar a
imagin-lo dessa maneira. Nietzsche selou a sua morte na cultura actual.
O Deus da filosofia e da teologia tradicional que continuamos a imaginar
j morreu h muito tempo: morreu na linguagem, morreu no pensamento
e morreu no imaginrio. De facto, a gente j no cr nele. At a maioria
das crianas que anda na catequese deixaram de crer nele desde os cinco
anos. E normal, pois esse deus nunca existiu. O deus que os ateus
negam simplesmente no existe. Negam, porque o imaginam como
algum incredvel. E Deus nunca como o imaginamos, nem os que
dizem crer se compreendes, no Deus, diz santo Agostinho , pelo
menos como o imaginam aqueles que no acreditam em Deus. Deus
maior e mais pequeno, presena terna, corao que ama, palavra
reveladora, manifestao bela, bondade transformadora, o tu de
todo o eu, o eu mais ntimo de todo o ser.
Muitos falam de espiritualidade sem Deus (Compte-Sponville ou
de uma espiritualidade laica (M.Corbi), e entende-se o que querem
dizer. Mas parece-me prefervel restaurar a imagem de Deus. Como
podemos afirmar a espiritualidade e negar a Deus, que Esprito que
tudo anima, e renova a face da terra? Onde h espiritualidade, onde h
encanto frente realidade, onde h olhar para o mistrio, sentidos para a
beleza, onde h corao para o reconhecimento e compaixo, a est
Deus. Onde est Deus, ali h esprito e espiritualidade. E est em todas as
religies, e para l de todas as religies. Todas as religies no so mais
que linguagens do Esprito universal. Quando deixam de o ser, s tm
uma alternativa: ou se transformam ou desaparecem.
Como milhes de plantas e de espcies animais, muitas religies se
extinguiram ao longo do tempo. Estudando este fenmeno de
obsolescncia, o telogo alemo Wolfhart Pannenberg fez esta pungente
observao: As religies morrem, quando as suas luzes falham, isto ,
quando a sua doutrina j no ilumina a vida, tal como os seus membros,
de facto, a vivem
5
.

5
JOHNSON, E., La bsqueda del Dios vivo. Sal Terrae, Santander 2008, 42.
12
No queremos, nem podemos deixar de crer em Deus no nosso
tempo. Mas no devemos ter medo de nos desprender nas velhas ima-
gens, na medida em que no nos parecem belas, credveis, sugestivas e
libertadoras. No temos de nos aferrar a categorias e imagens, que no
nos enchem o corao e a mente. Temos de inventar imagens e metfo-
ras de Deus, que nos permitam respirar e que nos libertem da angstia e
nos deixem viver em paz. H muita gente cada vez mais que no sabe
se acredita ou no em Deus, porque quer acreditar em algo ou
algum como parece evidente , mas no acredita num ser supremo
que rege os destinos do mundo a partir do alto, segundo o seu desgnio e
a sua vontade inescrutvel.
O nosso tempo convida-nos a rever a maior parte das nossas repre-
sentaes de Deus, tanto nas imagens como nos conceitos. Grande parte
da teologia busca h muitos anos outra linguagem para Deus. Os
conceitos de Deus ultrapassados, simples e obsoletos j no satisfazem.
No entanto, novas ideias oriundas de diversos contextos culturais,
recolhidas pela teologia, parecem muito mais estimulantes, escreve E.
Johnson
6
. Ao longo dos captulos do seu livro, o autor recolhe de entre as
teologias de hoje aquelas imagens de Deus que respondem melhor aos
anseios espirituais do nosso tempo: o Deus crucificado da compaixo, o
Deus libertador da vida, Deus em feminino, Deus que rompe as cadeias, o
Deus que faz festa com o ser humano, o Deus generoso das religies, o
Esprito criador num mundo em evoluo, a Trindade: o Deus vivo do
amor. E afirma: A f crist atual no cr num novo Deus, mas, ao
encontrar-se perante situaes inslitas, busca a presena activa do Esp-
rito divino, precisamente implicado nelas. beleza sempre antiga e
sempre nova, tarde Te amei, exclamava santo Agostinho
7
.
Volvamos invocao encantada e agradecida de Francisco. Nisso
consiste o mais verdadeiro da espiritualidade. a expresso de uma
espiritualidade mstica. No uma f preponderantemente institucional,
uma ideologia ou uma moral, mas uma f profundamente mstica, que
est para alm de todas as crenas, dos ritos e das normas. O cristianismo
apesar de muitas resistncias institucionais est a despedir-se da

6
Ibid, 18.
7
Ibid, 17.
13
figura moral e dogmtica tradicional, e a deixar-se impulsionar a ser,
sobretudo, um caminho de espiritualidade mstica. Necessitamos de uma
espiritualidade mstica, que no nutrida por fenmenos paranormais,
mas pela experincia de Deus em todas as experincias (R. Panikar, E.
Schillebeeckx), pela experincia do ser e do estar cada vez mais
profundamente enraizados no mistrio de Deus, como mistrio que nos
envolve e nos origina, nos fundamenta e nos regenera, nos ama terna-
mente e cura as feridas e conflitos ligados a todo o que conhecemos e
chamamos amor.
No o Deus da metafsica. No um Deus exterior e distante.
No outro em relao a ns, como um qualquer de ns, outro em
relao aos outros. totalmente outro, e, portanto, no-outro
(Nicolau de Cusa). o crucificado numa pequena ermida semidestruda
dos arredores de Assis. o Deus no mago da nossa temporalidade, da
nossa caducidade e finitude, da morte (E. Jngel). A est Deus. O Deus
que compaixo no mago de toda a dor.
Sublinharia, todavia, outro rasgo ao qual a cultura actual especial-
mente sensvel e que considero muito verdadeiro, no sentido de revela-
dor, sugestivo, fecundo e transformador: o Deus da comunho ecolgica
de todos os seres. Deus est no corao do mundo, o corao do
mundo e de todas as criaturas sem distino hierrquica. Francisco intuiu-
-o, adiantando-se aos tempos. Ele viveu, como natural, numa cosmo-
viso antropocntrica, partilhou duma cultura e de uma teologia
profundamente geocntrica e antropocntrica, na qual o ser humano era
apresentado como cume da criao e o motivo ltimo de toda a aco
divina e de toda a histria de salvao. No entanto, para l dessa
cosmoviso teolgica, Francisco no se sentia superior s outras criatu-
ras, no se sentia coroa e centro da criao. Sentia-se simplesmente
irmo, profundamente irmo de todos os seres. Irmo do sol, do fogo, do
ar, da madre terra, do lobo, da morte que irm inseparvel da vida. Diz-
-nos Celano que abraava os seres criados com um amor e um entu-
siasmo jamais vistos (2C 165,7) e que a fora do amor fizera-o irmo
de todas as criaturas (2C 175,1).
Deus a relao, a inter-relao, o respeito e o cuidado de tudo
quanto existe, desde as partculas sub-atmicas s galxias em expanso.
bom crer em Deus que est em toda a parte, o Deus em quem vive-
14
mos, nos movemos e existimos (Act 17, 28). Um Deus que no parte
do mundo nem a totalidade, mas que tambm no algo ou algum exte-
rior e separado dele. Um Deus que a Totalidade na relao entre as
partes do todo (K. Scmitz-Morman), a forma que tudo informa, a
alma que tudo anima, a memria que tudo mantm vivo no corao
da vida.
Por conseguinte, uma espiritualidade do nosso tempo h-de ser
profundamente ecolgica, uma espiritualidade ecolgica da comunho
universal, do respeito e do cuidado por todos os seres. Como escreve L.
Boff: Quando falo de espiritualidade penso num novo sentido de ser,
num novo sonho colectivo, entrelaado de vrios infinitos, como a
cooperao, a solidariedade, o respeito por cada ser, o cuidado por toda
a vida, a harmonia da natureza, o amor me terra, a pluralidade de
expresses do sagrado
8
.
2. Ilumina as trevas do meu corao
Contrariando uma imagem bastante divulgada, Francisco padeceu
da amargura e do medo das trevas. Ele, jovem alegre e rico, de uma
cidade luminosa, situada numa colina voltada ao sol, frente a um vale
esplndido experimentou a angstia da escurido. Viveu no corpo e na
alma o negrume da noite. As trevas do meu corao. E isso no
aconteceu s nos anos de busca vocacional, mas ao longo da sua vida,
sobretudo no final da vida, quando o seu corpo era uma chaga, e quando
a sua fraternidade se afastava daquilo que tinha sonhado, e muitos irmos
o abandonavam.
Por isso, ora. No deixa de reconhecer as suas trevas, olha as som-
bras de frente e aceita sentir o fundo da noite que o rodeia. E canta como
uma andorinha, at ao ltimo suspiro.
Volvamos ao nosso tempo. A nossa poca no se caracteriza pela
tranquilidade. Daniel Innerarity fala de uma obscuridade irredutvel ou
do fim das evidncias e da visibilidade, ou da falta de perspectivas da
realidade no seu conjunto e da sociedade em particular
9
. Efectivamente,
nada seguro. E Innerarity tem razo, quando afirma: Quem apresenta

8
Crisis y exemplos-semilla, em Atrio, a 3/4/2009.
9
INNERARITY, D., La sociedad invisible, Espasa, Madrid 2004, introduo.
15
o que diz como algo irrefutvel e verdadeiro, ou no sincero, ou no
diz nada de interessante
10
.
O que pode oferecer a espiritualidade numa poca de desorientao
como a nossa? Dever pr luz onde h escurido. Mas no poder faz-
-lo base de certezas doutrinais e morais. A espiritualidade autntica no
oferece respostas seguras a todas as perguntas, a nenhuma pergunta. A
espiritualidade oferece, sim, a liberdade e a ousadia para voltar a questio-
nar todas as respostas, para continuar na busca, para prosseguir cami-
nhando na noite. A espiritualidade consiste em entrar confiadamente no
mistrio que envolve toda a realidade e acolhe cada um como um ser
nico. A espiritualidade consiste em nos sentirmos a salvo no meio da
noite, acompanhados na intemprie pela presena de Deus, como nuvem
obscura e luminosa. A espiritualidade consiste em caminhar em paz sem
ver nem saber, sem se deixar paralisar pelo medo e insegurana, sem que-
rer aferrar-se a certezas, sabendo-nos sustentados por Deus, apesar do
vazio.
A espiritualidade saber guiar-se de noite sem outra luz nem guia/
a no ser a que no corao ardia. De noite iremos, de noite, / pois para
encontrar a fonte/, s a sede nos ilumina (Luis Rosales).
A espiritualidade partilha as obscuridades, as perplexidades e
inumerveis fragilidades de todos os homens e mulheres. A espiritualidade
recebe alento, precisamente, das pessoas desalentadas que connosco
caminham, e deixa-se alumiar pela lmpada preciosa que levam oculta no
seu interior as pessoas desorientadas, que partilham connosco a terra da
partida e a terra da chegada da nossa peregrinao. Desta maneira a
espiritualidade infunde alento aos homens e s mulheres de hoje num
mundo cada vez mais complexo, cada vez mais sensvel s ameaas, cada
vez mais inseguro, cada vez com mais medo das trevas de tantas sombras
que o cercam.
Uma espiritualidade assim abre muralhas e fronteiras. No permite
que nos convertamos em seitas. Cura-nos da amargura e impede que nos
consideremos superiores aos outros. Faz-nos humildes receptores da luz
que oferecemos. Abre-nos ao outro e ao consolo de Deus presente em

10
Ibidem, 22
16
todos e faz de ns paracletos e consoladores. Acende uma chamazinha de
luz e de calor nas trevas mais espessas do corao e uma bno.
3. Concede-me uma f verdadeira, uma esperana firme
e um amor perfeita
Da invocao e do encanto, Francisco passa suplica. Ns que nos
sentimos to necessitados, compreendemos Francisco que pede que o
ilumine que lhe d. Porque pede Francisco? Porque se sente radical-
mente pobre e indigente. Quis ser mendicante e viver de esmolas, depois
de dar de esmola tudo o que possua e tudo o que poderia possuir no
futuro. Deus no somente o que d em todo aquele que d, mas tam-
bm o que pede em todo aquele que pede.
Francisco suplica a Deus. Toda a petio a Deus o reconheci-
mento da nossa limitao, da conscincia radical da nossa indigncia.
Francisco reconhece que necessita de Deus. Ao pedir que Deus o ilumine,
reconhece as suas trevas interiores; ao pedir uma f recta, esperana certa
e caridade perfeita, reconhece que se sente inseguro na sua f, vacilante
na sua esperana, imperfeito no seu amor. Por isso pede.
Ora a Deus em forma de splica humilde, de petio confiada. Tam-
bm aqui h que distinguir a forma e o sentido autntico. O sentido
verdadeiro no se encerra no enunciado. O sentido profundo da petio
de Francisco nem sequer a f, a esperana e a caridade perfeita,
enquanto objecto de petio nem o facto de pedir como tal. Ao sentir-
-se radicalmente necessitado, exprime perante Deus uma confiana ainda
mais radical. E, ao exprimir perante Deus uma confiana radical, a sua
vida abre-se, para que Deus surja, como a terra se abre para que brotem
as plantas e os frutos. O essencial da petio que a vida se abra para
Deus, e manifeste e opere a sua aco transformadora.
Que sentido tem a petio de um crente? No pede para que Deus
conhea as nossas necessidades. Tambm no pede para que Deus faa o
que de outra forma no faria, ou para evitar algo que de outra forma
aconteceria. A orao no transforma Deus, mas o crente que reza. Reza-
mos para exprimir a nossa necessidade e a nossa confiana. Oramos para
acolher e agradecer. Oramos para nos transformarmos. Oramos para dei-
xar que Deus seja em ns e em todas as coisas. como se Deus estivesse
pedindo em ns e ns sentirmos que no podemos deixar de atender a
17
chamada do Grande Esmoler. Recordemos as comovedoras oraes de
Etty Hillesum, nas quais ela nada pede, antes promete humildemente aju-
dar Deus, prisioneiro em todos os coraes e em todos os crceres, como
aqueles infelizes prisioneiros condenados a Auschwitz: Tu, meu Deus,
no podes ajudar-nos. Eu te ajudarei, Senhor, e assim me ajudarei.
Quando ajudamos a Deus, deixamos que Deus nos ajuda a partir de ns
mesmos, pois nos tornamos providncia de Deus para ns e para todas as
criaturas.
Concede-me uma f verdadeira (reta). Francisco viveu sempre
preocupado com a f recta, com ortodoxia. Isso percebe-se a partir da
situao social e eclesial do seu tempo. Foram tempos de grandes muta-
es culturais e sociais, tempo de inquietao e insegurana, de necessi-
dade de reformas a todos os nveis. Eram frequentes os pregadores
ambulantes que apelavam a reformas. Os ctaros tinham-se instalado no
Vale de Espoleto, perto de Assis. E havia muitos outros movimentos,
alguns na fronteira da ortodoxia e do sistema vigente, e outros clara-
mente condenados como hereges, como os ctaros.
A quem seguir? Francisco, por um lado, no se identificava em
absoluto com a instituio eclesial no seu conjunto: uma Igreja clerical,
hierrquica, poderosa, ora aliada, ora em guerra com o imperador. Apesar
disso, Francisco no quer, nem pode distanciar-se no mnimo que seja
daquela estrutura eclesial e teolgica: no questione a doutrina oficial,
nem o clero, nem a hierarquia, apesar de muitos e flagrantes abusos.
Pensa e est intimamente convencido de que a f no seguimento de Jesus
se joga na fidelidade aos sacerdotes, por mais indignos que sejam. Decidi-
damente, ele busca outra coisa, mas a sua mentalidade no lhe permite
libertar-se daquelas formas. E parece identificar fidelidade Igreja com
fidelidade ao sistema clerical, a f com a doutrina dogmtica, o segui-
mento de Jesus com a doutrina sacramental tradicional.
Hoje, o ambiente cultural e espiritual diferente do de Francisco.
Muita gente, dentro e fora da Igreja crist, comea a tomar conscincia
uma conscincia colectiva de que a f no se refere a crenas dogmti-
cas, prtica ritual dos sacramentos, adeso institucional a um sistema
clerical. Ao contrrio de Francisco podemos e devemos pensar que a
rectido da f no depende da sintonia mental com umas frmulas dog-
mticas. A f no reta, porque se acredita firmemente em todos os
18
dogmas, porque mantm umas crenas inabalveis ou porque se resume a
umas frmulas seguras. No aqui que se joga a f, a rectido da f. No
a este nvel que se joga a glria de Deus. A f recta quando o corao
confia, desnudo e livre, quando se abandona como criana nos braos da
me, quando no se tem necessidade de saber nem de explicar nada,
quando no se teme pensar com liberdade, quando a confiana profunda
permite duvidar de tudo.
No se trata de incorrer num relativismo superficial e irresponsvel,
mas de apostarmos verdadeiramente na confiana vital profunda, para
alm de todo o sistema de crenas e certezas. A f no tem objecto,
como insiste o sbio e mstico R. Pannikar. Isto : o objecto da f no so
as ideias ou o significado das frmulas da f. O objecto da f Deus
como mistrio para alm das palavras, das imagens e das frmulas. A f
recta consiste em aprender a confiar em Deus, mesmo caminhando no
vale das trevas. Por isso, como bem escreveu E. Biser, j h muitos anos,
a verdadeira anttese da f no a incredulidade, mas o medo
11
. A
heresia autntica e perigosa no tem a ver com a doutrina, mas com a
confiana. A pior heresia a heresia emocional, isto , a falta de
alegria, apesar de todas as trevas.
para aqui que aponta a base mstica de todas as religies. isso
que nos une, para alm dos credos e dos cdigos. Nisto consiste a
espiritualidade integral de que fala Jger: O termo espiritualidade inte-
gral refere-se busca do fundo comum, que est subjacente em todos os
caminhos espirituais autnticos, num esforo de encontrar e defender
tudo o que nos une, eliminando as barreiras e indo ao mago da prtica,
com a diversidade que esta apresenta. Este centro, que base comum, a
experincia mstica que se deve desenvolver como perspectiva em todos
os aspectos e nveis da existncia humana. Por isso espiritualidade inte-
gral, que no substitui nem acrescenta nada aos diferentes caminhos,
antes realiza um esforo de unio e de encontro.
Propomos uma nova forma de ver as buscas essenciais do ser
humano. Partimos de uma perspectiva no dogmtica, de aceitao e
tolerncia do que autntico dos diferentes caminhos e tradies espiri-
tuais, e que se pode incorporar na prtica de todos os nveis da vida

11
BISER, E. Pronstico de la fe, Herder, Barcelona 1994
19
humana: corpo, energia, emoes, esprito e mente, como um todo nico
que somos, numa convergncia transconfessional que chamamos
espiritualidade integral. Para isso temos de reavaliar os pressupostos de
base. Vivemos um momento excepcional no Ocidente. um momento de
crise geracional, que muitos classificaram como mudana epocal. Assisti-
mos a novos fundamentalismos que se misturam nas culturas, em busca
de confrontao, dando lugar a dogmas e a bloqueios culturais
12
.
Esperana certa. Pode a esperana ser segura? Parece um con-
trassenso. E um contrassenso. A certeza da esperana no da mesma
ordem das nossas certezas ordinrias. No a certeza de que algo vai
acontecer num futuro mais ou menos longnquo. antes a certeza ou a
deciso ou a determinao da atitude vital, o compromisso com o futuro.
Que futuro? O futuro que Deus para a nossa vida, e que ns devemos
encarnar, actualizar e antecipar essa presena. uma forma de viver que
abre sempre uma brecha de novidade no que antigo, uma antecipao
do futuro que torna presente aquilo que esperamos.
No se trata de ser optimista ou pessimista a respeito do hipottico
futuro mais ou menos incerto. Trata-se sim de recuperar o futuro na
nossa forma de ver e de viver o presente
13
. No podemos decidir hoje
sem pensar no futuro, que queremos deixar prxima gerao humana e
s geraes de todas as espcies. No vivemos numa poca de optimismo
com respeito ao futuro. s vezes parece at que o futuro desaparece do
horizonte do presente, ele tambm ameaado.
Francisco de Assis tinha um temperamento optimista, mas na sua
vida no faltaram circunstncias que purificaram o seu optimismo. Em
qualquer caso, a sua esperana no consistiu no seu optimismo, mas na
forma inovadora de vida, criadora de futuro.
A espiritualidade inseparvel desta atitude de esperana antecipa-
dora. Esta espiritualidade e esta esperana no nos fazem optimistas, mas
mais fiis e confiantes. A f no nos d um suplemento de segurana em
relao ao futuro, antes nos impele a cri-lo. Esperar isto. Esperar

12
Cf. SAN JOS, P., Espiritualidad integral. Antecedentes y consecuencias, em
Atrio.com (Maio de 1009).
13
Cf. INNERARTTY, D., recuperar el porvenir, em El Pas (17-05-2009)
20
fazer que chegue o futuro que desejamos. A esperana certa encarregar-
-se do futuro com determinao.
Esta determinao requer uma grande confiana e uma grande
generosidade. A generosidade que se apoia na confiana e a aumenta, a
confiana que nasce da generosidade e a suscita. A est a sabedoria. A
sabedoria da vida que Diego Garcia exprime, citando a frase lapidar gra-
vada no palcio Rajoy de Santiago de Compostela: Trabalha como se
vivesses sempre, vive como se morresses amanh. assim a sabedoria
da esperana.
Nesta esperana, que confiana e determinao, no conta o
xito. No importa que fracassemos na nossa aposta. Tambm Jesus
fracassou e sabia que ia fracassar, mas seguiu em frente, esperando con-
tra toda a esperana. E o essencial que no esperava nenhuma
interveno milagrosa de Deus ltima hora, que mudasse a situao. O
essencial que Jesus se manteve fiel ao seu compromisso pelo reino dos
Cus at ao fim. Mesmo que fracassasse a causa era grande e merecia a
pena; talvez a causa exigisse o fracasso como aconteceu com todos os
mrtires. Os mrtires fracassaram? Jesus fracassou? A f pascal afirma
que Deus est com todos os mrtires e que todos os mrtires esto em
Deus, que Deus esteve com Jesus at ao fim e para alm do fim, que
Jesus vive em Deus e que, apesar do aparente fracasso, a bondade e a
vida so mais fortes que o sindrio e o imprio, porque Deus vida e
bondade.
amor perfeita. O que conta a caridade, o amor. (Caritas) a
traduo latina do gape grego, enquanto amor traduz mais a filia grega;
assim, caridade foi entendido como amor superior e tem uma conota-
o mais religiosa que amor, mas podemos entend-los perfeitamente
como sinnimos. Apesar de serem termos desgastados pelo uso e cheios
de equvocos, no podemos renunciar a eles. Somos o que amamos.
Somos enquanto amamos. Todas as grandes mulheres e homens espiri-
tuais de todos os tempos, independentemente dos seus compromissos
religiosos, souberam isso. Jesus sabia-o e ensinou-o. Francisco tambm o
soube e ensinou.
O mais importante a caridade ou o amor, sentir as feridas do
outro como a sua prpria ferida, sentir-se responsvel pelo destino do
outro a partir da compaixo, cuidar do outro de toda a criatura por-
21
que tem necessidade de mim. E porque eu no posso ser sem o outro;
no posso ser feliz sem o amar. E o outro no existe sem mim, sem que
eu o ame e sem que o outro me ame tambm.
A caridade, como no fundo tambm a tica, s pode ser concreta:
deixar-me atrair pelo outro, por toda a criatura, pela sua maravilha e
pelas feridas que tem; unir o meu destino ao seu, porque quero, porque
gosto, porque quero e gosto ( e muitas vezes mesmo que no goste, pois
o nosso gosto ainda no totalmente divino); fazer-me prximo, sentir-
-me companheiro e samaritano de quem necessita de mim, alegrar-me
com aquele que est alegre e compadecer-me de toda a criatura que
sofre.
A caridade ou o amor no um comportamento que simplesmente
responde a um imperativo tico ou a razes filosficas ou a sublimes
razes teolgicas (o valor da pessoa, a semelhana de Deus). No. A
caridade ou o amor uma praxis que se inspira na presena carnal do
outro com a sua graa e as suas feridas. A razo simplesmente o outro
com a sua realidade concreta, a sua indigncia.
Foi assim o comportamento de Jesus. Foi bom, simplesmente. Foi
bom de forma criativa. A bondade criativa foi a caracterstica de Jesus
(J.A.Marina). Livre e criativa foi tambm a bondade de Francisco.
Assim ora Francisco. Assim pede. Eu no sei se a orao de petio
tem sentido. O sentido, em qualquer caso, no est tanto na petio como
tal, mas na atitude do que pede. No pedimos a um Deus passivo e
arbitrrio que intervenha. A forma de petio sugere que Deus pode dar
ou no dar: pode dar f ou no dar, dar esperana ou neg-la, dar-nos
caridade ou neg-la. Mas Deus pura e plena doao e graa, e no pode
no dar-se, como ns no podemos deixar de respirar. Assim, Deus
revela-se em tudo, Deus actua em tudo, d-se totalmente em tudo. Ele
dynamis que late em toda a realidade. a presena operativa, criadora,
transformadora, que habita tudo quanto , desde as partculas mais nfi-
mas at s galxias. E a realidade, sempre aberta, inacabada e inter-
-relacionada, necessita que a presena de Deus emirja e se realize desde
as suas entranhas.
Que orar? Orar no pedir, mas expressar perante Deus, em
Deus, o nosso ser mais profundo com palavras ou silncio. Orar
aprofundar a conscincia de que existimos em Deus e de que Deus o
22
alento mais profundo do nosso ser. Orar deixar que o corao se encha
de confiana, de esperana, se comova de caridade e de ternura.
Francisco orava assim, apesar da forma de petio que usava na sua
orao. A orao transformou-o, foi a forma de deixar que Deus o trans-
formasse por dentro, foi a forma de se fazer cada vez mais livre e divino,
mais confiante e bom.

4. Sentido e conhecimento

Ao lado das trs virtudes teologais, sugestivo que Francisco pea
sentido e conhecimento. Pede luz interior para discernir. Luz para distin-
guir o que Deus quer. Mas a vontade de Deus no um projecto que
Deus tenha escrito, mas um caminho que vamos fazendo entre sombras e
escolhos. Deus no dita nada desde fora. Deus vai-se abrindo desde o
corao da criatura, desde o corao do tomo e de todo o organismo, de
todo o ser humano. Deus abre-se como uma semente se abre desde as
entranhas da terra, atrado pela luz e empurrada por um impulso miste-
rioso. Quando a vida cresce, Deus que cresce na vida.
Para isso, preciso que se desperte o sentido e o conhecimento.
Hoje diramos discernimento. Francisco no se cansa de insistir nisto.
muito actual esta insistncia de Francisco no discernimento inte-
rior. Diz-se que vivemos em tempo de gnose. verdade que muitos
movimentos da nova espiritualidade apresentam elementos gnsticos:
o anseio de interioridade, o acento no despertar da conscincia profunda,
a busca de libertao atravs de uma maneira nova de se olhar e de olhar
toda a realidade A gnose foi um poderoso movimento nos primeiros
anos do cristianismo, que a Igreja no soube integrar e que reprimiu com
afinco como a maior ameaa da f. Mais ou menos reprimida, a gnose
sempre esteve presente no cristianismo, particularmente nas correntes
msticas. Manifestou-se poderosamente na Idade Mdia, no movimento
ctaro violentamente perseguido e afogado em sangue e em outros
movimentos da reforma espiritual do tempo de S. Francisco. O gnosti-
cismo volta hoje com fora e contm muitas intuies vlidas para a
espiritualidade do sculo XXI. Seria mau reprimi-las como gnsticas.
Podemos compreender nessa linha a insistncia de Francisco no
sentido e conhecimento interior. O sentido e o conhecimento como luz
23
interior que nos permite sentir o alento divino em ns e em todas as
criaturas. O sentido e o conhecimento que nos permite confiar profunda-
mente em ns, no prximo e em todos os seres.
O sentido e o conhecimento no tm a ver com uma interioridade
espiritualista, mas com uma sensibilidade integral. De maneira especial,
tem a ver com a espiritualidade de todos os sentidos. importante que
curemos do maniquesmo que maltratou em ns a sensibilidade, a
sensualidade, e todos os sentidos. A espiritualidade tem como meta
libertar o corpo das represses da alma, das represses da moral, e das
humilhaes devidas ao dio a ns mesmos, para conseguir a verdadeira
sade
14
. O conhecer e o sentir so inseparveis. E no somente a nvel
psicolgico e gnoseolgico, mas tambm a nvel teolgico. Deus sente
em todos os sentidos e todos os sentidos sentem a Deus em todas as coi-
sas: a vista v Deus em todas as formas, o ouvido ouve Deus em todos os
sons e todos os silncios, o olfacto percebe Deus em todos os aromas, o
tacto toca Deus em todas as carcias, o gosto saboreia Deus em todos os
sabores da vida. A espiritualidade h-de ser, pois, necessariamente uma
espiritualidade do corpo
15
. Amamos como corpo, confiamos como
corpo, oramos como corpo. Para sermos espirituais necessitamos de rela-
xamento, para nos libertar das tenses fsicas e mentais, e respirar bem,
sentirmos bem o nosso corpo, o que no quer dizer que tenhamos de ter
um corpo perfeito ou de gozar de uma sade perfeita.
Ana Mendiola, uma mulher basca, professora de dana, longe da
Igreja, mas profundamente espiritual, escreve: Neste caminhar, busquei
os conceitos para lhes despertar a conscincia da natureza dos elementos,
percebendo que cada elemento ia ligado a uma fora que o nutre, for-
mando parte do nosso organismo vital, e ligado ao universo como parte
de um Todo. Procurei, assim, despertar uma nova conscincia e
compreenso de ns mesmos, e desse espao supostamente vazio que o
nosso sentir, (o visvel e o invisvel). Tendo em conta o tempo que nos
dado viver, onde a produtividade parece ser o nico objectivo, onde o
cio e o lazer nos amolecem, tive necessidade de buscar essa mudana,
essa actividade dos nossos sentidos como renovao destes em redes

14
MOLTMANN, J., El Espritu de la vida. Sgueme, Salamanca 1998, p. 110.
15
MOLTMANN, J., El Esprito Santo y la teologia de la vida. Sgueme, Salamanca
2000, p. 102
24
activas e despertas para uma nova conscincia colectiva; cada sentido
leva-nos harmonia: a minha viso, o meu tacto, o meu ouvido, o meu
gosto, o meu olfacto, na medida em que esto sensibilizados, levam-me a
olhar o mundo com outros olhos, descobrindo e elevando a beleza inte-
rior de cada ser humano
16
.
Estas palavras tm pleno sentido para a nossa espiritualidade.
4. Para cumprir o sagrado e encargo (mandamento)
Tambm significativo que Francisco termine a orao falando em
cumprir e em mandamento (encargo). Quem compreende mal estes ter-
mos cai muitas vezes no moralismo. Naturalmente, Francisco est
condicionado pelo vocabulrio e pensamento da teologia moral do seu
tempo, pela viso pessimista do mundo e do corpo, pela espiritualidade
moralista. Mas a viso de Francisco no pessimista. A sua espirituali-
dade no , nada moralista.
Cumprir muito mais que mera praxis. Na verdade uma praxis,
mas uma praxis que nasce de dentro pelo sentido e conhecimento, pela
sensibilidade, pela gratuidade, pela ternura e vontade de cuidar. Podemos
traduzir por viver. Trata-se de viver. Cumprir no acatar os mandamen-
tos, observar as leis eclesisticas, submeter-se a uma ordem. Francisco foi
uma pessoa extremamente livre, liberta por dentro. Ele que tanto insistia
na obedincia, no se deixou atar nem sequer pela fraternidade criada por
ele. Passou grande parte da sua vida na solido, guiado pela luz interior,
muitas vezes vacilante. Cumprir ser fiel a essa luz interior. viver no
querer de Deus a partir do sentido e do conhecimento.
O mandamento de Deus Francisco usa o singular e no o plural
mandamentos o mandamento da vida, o mandamento do Evange-
lho, enquanto boa notcia. O cristianismo no nenhuma religio o no
fundo um conjunto de crenas, nem sequer um cdigo de conduta. A
verdade do Evangelho a vida em todas as suas expresses. A vida
necessita de suportes, mas aspira a ser livre, para se dar totalmente.
No se trata de um mandamento que vem de fora. Certamente que
a alteridade indubitvel. Ningum inventa a sua prpria luz. A luz vem-
-nos de fora. E vem sempre atravs da interpelao do outro, do outro

16
Cf. revista Hemen 22 (2009).
25
quando est alegre e do outro quando sofre. Mas esse chamamento deve-
-nos prender por dentro. De outra forma domina-nos e fecha-nos e vai-
-nos levando morte lenta, vai-se extinguindo em ns o esprito, o alento
vital. O mandamento a chamada que nos vem do vivente, do ferido, do
outro, do que necessita o meu cuidado. Esse chamamento deve-se enrai-
zar por dentro em formas de compaixo, convertendo-se em impulso que
brota do interior. Deus no manda nada. Deus no um senhor que
impe leis ou pede contas. O chamamento de Deus no mais que a lei
vital, a lei da vida que quer desenvolver-se e ser feliz.
No fundo, para alm dos seus esquemas teolgicos mais ou menos
moralistas, isso a que Francisco chama santo e veraz mandamento.
Dois adjectivos. Que significa santo. No significa moralmente intocvel,
mas verdadeiramente so, livre, generoso, aberto, confiante. Santo so.
Santo feliz. S a bondade pode ser feliz. S a bondade pode ser santa,
boa. S assim o mandamento verdadeiro, verdico. A verdade no con-
siste na adequao de uma ideia ou de uma conduta com uma norma
imutvel. A verdade criativa, um caminho de libertao e de graa.
Assim a orao termina com a palavra mandamento. Mas a ltima
palavra s adquire sentido luz da primeira expresso: . De outra
forma o mandamento converte-se em jugo. O mandamento de Deus,
vem-nos atravs do rosto do necessitado, mas surge dentro de ns mes-
mos, como um impulso de vida que acompanha a admirao, a gratui-
dade, a compaixo, a confiana livre. Assim a vida comprometida
converte-se na outra face do encanto, da admirao mstica. A mstica
torna-se prtica, e toda a praxis se torna mstica (dizei com obras o amor
que vos vai no corao, escreveu santa Clara no seu Testamento).
esta a espiritualidade que viveu Jesus e que no cessa de renovar
a histria. Essa a espiritualidade que viveu Francisco nos alvores de uma
nova cultura. esta a espiritualidade que estamos chamados a viver hoje
num mundo em profunda transformao, procura de respirao.

Traduo da responsabilidade dos Cadernos de Espiritualidade Franciscana


27
FRANCISCO E CLARA,
MASCULINO/FEMININO EM ASSIS
DURANTE O SCULO XIII

Jacques Dalarun, ofm
*








*
Artigo publicado em vangile Aujourdhui, n. 215 (2007) 27-38, com o ttulo
Franois et Claire, Masculin/Fminin Assise au XII sicle.
28
FRANCISCO E CLARA, MASCULINO/FEMININO EM ASSIS
DURANTE O SCULO XIII


Entre 1210 e 1212, Assis foi palco de uma srie de encontros pri-
vados, secretos, que, no entanto, teriam grandes repercusses na histria
da santidade crist
17
. O jovem teria cerca de trinta anos e a jovem entre
dezasseis e dezoito anos. Ela pertencia classe das famlias nobres que
viviam perto da catedral de So Rufino. Ele, filho de um comerciante de
panos, procedia do povo.

O testemunho mais completo sobre este encontro -nos dado por
Beatriz, irm de santa Clara, quando deps para o Processo de Canoniza-
o, em 1255.

A Irm Beatriz, filha de Favarone, religiosa do Mosteiro de So
Damio, declarou sob juramento que foi irm carnal de madona Clara,
de santa memria, cuja vida foi quase angelical, porque foi virgem
durante toda a vida. E as suas obras de santidade eram to evidentes
que a fama das suas virtudes se divulgou entre todos os que a
conheciam.
Disse depois que, conhecendo So Francisco a fama da sua santi-
dade, se encontrou com ela vrias vezes para lhe falar do Evangelho. E
de tal forma foi tocada pela mensagem, que renunciou ao mundo e a
todas as coisas terrenas, entregando-se ao servio do Senhor logo que
foi possvel.
Vendeu toda a sua herana e parte da herana da testemunha, e
deu tudo aos pobres.

17
Cf. LCL 5-6
29
Em seguida, So Francisco cortou-lhe os cabelos diante do altar
da igreja da Virgem Maria, chamada da Porcincula, e levou-a igreja
de So Paulo das Abadessas. Foi a que os parentes a procuraram para
a levar. Mas Clara agarrou-se s toalhas do altar e, mostrando-lhes os
cabelos cortados, no cedeu aos seus intentos. Continuou ali, no
regressando com eles a casa. Mais tarde foi levada por So Francisco,
Frei Filipe e Frei Bernardo igreja de Santo ngelo de Panzo. Foi dali
que saiu para a igreja de So Damio, lugar onde o Senhor lhe deu
mais irms, que se colocaram sob a sua tutela
18
.

ALGUMAS QUESTES

Esta relao entre Francisco e Clara excitou alguns espritos. Nos
fins do sculo XIX, o grande historiador do franciscanismo Paulo Saba-
tier no passou sem celebrar, numa exaltao romntica, os amores de
Francisco e Clara. Facilmente reduzimos o que singular ao comum, o
que raro ao conhecido, o que desconcertante ao tranquilizador. Qual
foi, exactamente, a natureza da relao que, sem dvida, tiveram os dois
santos de Assis? Duma maneira geral, que viso tinha Francisco das
mulheres e que viso tinha Clara dos homens? De que maneira a sua
identidade sexuada entendida essencialmente como uma construo
cultural da poca influenciou a sua maneira de viver a exigncia evan-
glica que ambos se propuseram seguir?

Fundado nas fontes dignas de confiana, sem preconceitos, tentarei
dar resposta a estas questes. Em primeiro lugar terei em conta os
Escritos de Francisco e as Legendas mais antigas que lhe foram dedica-
das, tomando nota das citaes que a se fazem sobre Clara, as mulheres,
o feminino e os movimentos feministas da poca. Depois farei o mesmo
nas fontes relativas a Clara. Assim podemos delimitar com mais exactido
o que une e o que distingue os dois santos de Assis.


18

30
OS ESCRITOS DE FRANCISCO

Ao ler os escritos de Francisco, apesar de tudo, relativamente abun-
dantes e onde at encontramos cartas dirigidas a dois dos seus irmos,
Leo e Antnio de Lisboa, surpreende-nos que no encontremos
nenhuma carta dirigida a Clara. Ficar por esta observao, verificar s
este silncio, no seria bom mtodo. possvel que algumas cartas se
tenham extraviado. Acresce que no dado nenhum tratamento especial
s irms de Clara, s senhoras pobres de S. Damio. Tudo se resume a
poucas linhas escritas pelo pai espiritual e includas na Regra de Clara, e
um poema no dialecto da mbria, o Audite poverella, de autenticidade
discutvel, que parece ter sido composto para elas.
As legendas mais antigas e mais fiveis que narram a vida de Fran-
cisco no so muito mais prolixas. As Legendas de Celano Primeira
Legenda, Segunda Legenda e Tratado de Milagres o Annimo Peru-
sino, a Legenda dos Trs Companheiros e a Legenda Perusina, s por
trs vezes evocam a virgem de Assis.

AS DATAS

Como interpretar tanta discrio em relao a santa Clara?
Em primeiro lugar pelas datas. Francisco nasce em 1182, em 1206
distribui os bens pelos pobres e converte-se, morre em 1226 e canoni-
zado em 1228. Clara nasce em 1194, entra na religio em 1212 e retira-se
para S. Damio, morre em 1253 e canonizada em 1255.
J notvel que Toms de Celano, na Legenda Primeira de 1228 se
tenha referido s virtudes de uma jovem de trinta e quatro anos, ainda na
fora da vida. Na realidade, Clara compartilhou alguns dias da vida de
Francisco, mantm uma relao de quinze anos com ele e recorda durante
vinte e seis anos os ensinamentos de um defunto que santo. Alm disso,
temos de constatar que Francisco em 1226, segundo as fontes conserva-
das, no tinha escrito uma palavra a Clara nem sobre Clara, e ela no
tinha escrito nem uma palavra dirigida a ele, ou sobre ele

Em relao s mulheres em geral, os estratos sociais em que o
Poverello se movia, colocavam-no em situaes contraditrias. Precisa-
mos de pacincia para as compreender e desatar os ns e orden-las
31
cronologicamente, tanto atravs dos Escritos como atravs das Legendas
que lhe foram dedicadas. No se podem deslindar todas as incoerncias
detectadas quando se trata de mulheres os homens entram sempre em
contradies. Alm disso, devemos ter em conta que muitas destas con-
tradies, no reflectem sempre o pensamento de Francisco. Muitas
vezes revelam a opinio dos autores das vrias Legendas, que, ao privile-
giar um certo ponto de vista, embora pretendam evidenciar a experincia
do fundador, s vezes tambm se servem da imagem do fundador para
tomar partido na disputa entre as vrias tendncias, que se combatiam
numa determinada poca.

A CULTURA CORTES

As quatro Legendas quando recordam os seus sonhos de cavaleiro,
os de um snob em busca de promoo social, colocavam em primeiro
lugar as solidariedades e os afectos do filho do comerciante de Assis. No
Annimo Perusino e na Legenda dos Trs Companheiros, conservaram a
recordao mais viva: eram um grupo de soldados que assustavam mes
e filhas.
Os vestgios da cultura cortes do jogral de Deus, dos quais a
Legenda Perusina a mais fiel depositrio, incitavam-no a honrar a
mulher distncia, a fazer dela a sua dama para celebrar melhor, segundo
as normas do modelo corteso, o amor do Senhor. Assim, a Virgem
pobre encontra-se no corao da sua devoo, seguindo-se dos modelos
terrestres, as senhoras pobres de S. Damio. O feminino era valorado por
Francisco em alegorias morais, tais como a da dama Pobreza, homena-
gem rendida experincia de pobreza extrema.

AS GRANDES FIGURAS EVANGLICAS

Com efeito, o Evangelho tinha-se enxertado no modelo corteso,
cujo descobrimento foi para Francisco uma revelao fulgurante, tal
como recorda no seu Testamento, nos ltimos anos de sua vida. As gran-
des figuras evanglicas no so ignoradas: Maria certamente, mas mais
ainda Madalena, a pecadora arrependida, amada com ternura por Cristo e
32
na qual Francisco encontra o reflexo na nobre viva romana Jacoba de
Settesoli. A Legenda Perusina
19
relata uma cena de uma grande densi-
dade dramtica, o privilgio de amor, de que gozou a viva de Roma,
at ao momento de sua morte, muito mais do que a virgem de Assis.
Mas, porque ser que chama a esta mulher Frei Jacoba. Ser porque os
seus afectos mais ntimos s poderiam ser dirigidas a um irmo? Ou ser
que os companheiros, ao compilaram as memrias, vinte anos depois de
sua morte, reprovassem de tal forma aquela amizade to afectuosa que o
fundador tinha por uma mulher, que sentiram a obrigao de lhe negar a
feminilidade?

A literatura cortes e os ensinamentos do Evangelho abriam ao
penitente perspectivas originais. O Evangelho mostrava-lhes o caminho
dos primeiros transformados em ltimos, dos ricos escolhendo a pobreza
para aceder a riquezas mais sublimes. Dos maiores feitos menores para
crescer por causa da sua humilhao, dos chefes que aceitam governar
numa atitude de servio saudvel. Os escritos de Francisco espelham este
mundo de valores totalmente invertidos. Tentava-se naturalmente seguir
de perto os passos do Altssimo, que se fez Baixssimo, para usar o ttulo
do livro admirvel de Christian Bobin. Francisco, contemporneo dos
romances de Broul e de Chrtien de Troyes, canta em francs para cele-
brar os louvores de Deus ou simplesmente para dar curso sua alegria.
Na Legenda Perusina compara seus irmos com os valentes cavaleiros de
Carlos Magno
20
. Alm disso, Francisco ouviu narrar a histria de Tristo
que, disfarado de leproso, de mendigo, duas das figuras que lhe eram
particularmente queridas, no vacilou em fazer-se cavaleiro da sua dama.
Isso causou escndalo, porque, por detrs da figura literria, Broul faz
um discurso sub-reptcio sobre a transgresso das posturas erticas.

UM MOVIMENTO FEMINISTA

Na obra do novo louco de Assis, nota-se o incio de um movi-
mento feminista; no a Legenda Perusina que foca esse aspecto, mas o
Annimo Perusino e a Legenda dos Trs Companheiros, fiis testemu-

19
Cf. LP 101.
20
Cf. LP 72.
33
nhas deste sistema em que grupos de mulheres, guerreiras ou religiosas,
afugentam as mulheres e s se queriam entre vares.
A imagem da alma pecadora, simbolizada por Madalena nos escri-
tos dos Padres, mas para falar da parte feminina presente em todo o
homem, que praticamente a sua alma, alis pecadora, Francisco faz-se
de mulher para aceder redeno. Tambm para imitar, evidentemente
em menor escala, a este Deus que no vacilou em fazer-se homem, faz-se
mulher. Mulier haec erat Franciscus
21
, v-se obrigado a explicar o pobre
Toms de Celano para interpretar uma parbola onde uma mulher pobre
tomada pelo rei no deserto e que depois envia os seus filhos corte.
Francisco uma mulher, porque uma me: a pobreza grvida do
rei, a me galinha que junta todos os pintainhos debaixo de suas asas para
transmitir melhor a proteco da nossa me Igreja
22
. Ao contrrio da
figura paterna personificada em Pedro Bernardone, que favorece uma
interpretao esmagadora, o doce governo da me o que proporciona a
Francisco a resposta pergunta que o atormenta, desde que compreen-
deu que no podia rejeitar o cuidado da comunidade que Deus fez crescer
sua volta: como passar da intuio instituio, segundo o expressivo
ttulo de Thophile Desbonnests, como dirigir sem esmagar, governar
sem dominar, aceitar os cargos rejeitando o poder, o que extremamente
aborrecido. No italiano de Francisco, governar tambm servir, socor-
rer as necessidades dos outros, como a me governa os seus filhos, como
nossa irm a madre terra que nos sustenta e governa. E quando o
Poverello fala do feminino, ou quando escreve aos seus irmos mais que-
ridos, como a Leo, como uma me, no fala de mulheres reais, antes
usa uma alegoria que diz respeito a ele mesmo.

A CULTURA MONSTICA

O estrato mais prximo da cultura de Francisco, aquele com o qual
mais de perto teve de se confrontar para elaborar os aspectos da sua fra-
ternidade, que pouco a pouco se foi transformando em ordem, a cultura
monstica, a regra beneditina, e sobretudo as Vidas dos Padres do
deserto. O Annimo Perusino e a Legenda dos Trs Companheiros

21
Cf. 2C 16-17; TC 50-51; AP 35.
22
Cf. 2C 24; TC 63.
34
dizem-nos que os irmos faziam a sua leitura no captulo. Aqui a lio
simples e brutal: desconfiana das mulheres, para quem se pr ope
governar uma comunidade de homens. Mesmo uma pacincia de
arquelogo no descobre nas verses sucessivas da regra de Francisco,
tanto na primeira como na segunda, os vestgios de um tempo ditoso e
reprimido em que os irmos e as irms menores vivessem a mesma itine-
rncia, levassem a cabo a mesma busca. As mulheres foram colocadas
muito rapidamente em S. Damio, inofensivas, quais damas distantes,
excludas da fraternidade.
E quando uma vez, muito contra sua von tade, como nos diz a
Segunda Legenda de Celano
23
, Francisco decide pregar s irms de S.
Damio que ansiavam pela sua palavra vivificante, entra sem pronunciar
palavra perante a assembleia e, sem sequer olhar para elas, desenha um
crculo de cinza entre elas e ele, deita o resto da cinza sobre a cabea,
entoa o Miserere e sai, deixando-as estupefactas. Depois da morte de
Francisco, s alguns dos primeiros companheiros, ngelo, Leo, Jun-
pero, Filipe Longo, Elias, guardavam, como num jardim secreto, a nos-
talgia do tempo em que irmos e irms, homens e mulheres, tinham um
nico esprito, pulsavam com o mesmo corao.

OS ESCRITOS DE CLARA

Clara tambm guardava no seu interior a recordao deste amanhe-
cer. Nos seus escritos, muito menos abundantes que os de Francisco, cita
numerosas vezes o seu pai espiritual: cita-o por treze vezes, se tomarmos
em conta as obras consideradas autnticas, descontando o Testamento
onde o nome de Francisco aparece em cada pargrafo, quase como uma
jaculatria. Poderamos pensar na imagem do par mstico, ou at na
imagem da virgem abandonada sonhando com o gal insensvel. Mas
observando bem, vemos que Clara utiliza o nome de Francisco com
discernimento, melhor dito, com habilidade.

Na terceira carta, do ano 1228, dirigida a Ins de Praga, filha do rei
da Bomia, convertida ao mesmo estilo de vida religiosa de So Damio,
Clara cita Francisco por duas vezes, uma atrs da outra. Nas duas primei-

23
Cf. 2C 207.
35
ras cartas, Clara no teve necessidade de se socorrer da autoridade de
Francisco para guiar esta filha de rei nos progressos da sua vida espiri-
tual. Clara refere-se a Francisco unicamente para esclarecer uma questo
relacionada com os dias de festa, nos quais era permitido suavizar o jejum
seguido pelas irms, tanto em Assis como em Praga. No se sabe bem se
esta carta foi escrita pouco tempo depois de Gregrio IX tentar estender
Ordem de So Damio o rigor drstico dos jejuns cistercienses. Evocar
a Francisco nesta situao concreta, us-lo como contrapeso autori-
dade pontifcia para melhor afirmar a originalidade de Clara.

Na sua regra, redigida nos ltimos anos de sua vida e aprovada in
extremis por Inocncio IV, em 1253, a virgem de Assis invoca o seu pai
espiritual, mas s em dois lugares precisos. No primeiro captulo para lhe
atribuir modestamente esta forma de vida, mas na realidade escrita por
ela; e no sexto captulo para realar a opo pela pobreza que, em relao
outra forma de vida monstica, constitua ento a originalidade absoluta
do convento de S. Damio, mesmo tendo em conta a Ordem do mesmo
nome
24
. At ali, a abadessa no sentiu a necessidade de recorrer a Fran-
cisco para definir os detalhes da vida monstica de suas irms. S quando
o perigo vem de Roma, ela recorre autoridade de Francisco.
O papado no tinha facilitado o seu apoio experincia de Clara.
Tentou criar um modelo para o centro de Itlia e depois para outras lati-
tudes, constituindo a Ordem de So Damio, mas da se demarcou o
mosteiro de So Damio, afirmando a sua especificidade. Esta confuso
de ttulos teve certamente origem no cardeal Hugolino, futuro papa Gre-
grio IX, e serviu para confundir os historiadores durante muito tempo.


24
Houve muitas tentativas de reunir as vrias comunidades de consagradas, de
beguinas, numa mesma Regra, onde se inclua tambm a comunidade de S. Damio.
A Regra de Hugolino, de 1218, era para todas as Monjas Pobres Reclusas (FFII, p.
309). A Regra de Inocncio IV, de 1247, era dirigida s abadessas e monjas da
Ordem de S. Damio (FFII, p.325). A inteno era colocar todas essas comunidades
sob a dependncia espiritual de S. Damio. Clara sempre se demarcou dessa
tentativa, afirmando a originalidade da Ordem das Irms Pobres.
36
A DIPLOMACIA DE CLARA

Efectivamente, tanto Gregrio IX como Inocncio IV, se
preocuparam por levar a regra de S. Bento a estas comunidades de
jovens e mulheres procedentes na sua maioria dos meios aristocrticos e
de as separar o mais possvel dos Frades Menores. Destes, alguns ainda
recordavam os primeiros tempos do so convvio com as irms. Mas
outros comeam a protestar contra o cuidado e a solicitude para com as
mulheres reclusas que os distraiam, pensavam eles, de tarefas mais meri-
trias. Livrar-se das damas pobres, esquecer o Testamento do fundador e
a pobreza radical, foram temas tratados na bula Quo elongati que Greg-
rio IX deve ter redactado em 1230, como resposta a um grupo influente
da Ordem masculina.

Perante estes esforos de normalizao, para salvaguardar a
originalidade de So Damio, Clara utiliza na sua Regra a memria de
Francisco, entretanto elevado s honras dos altares. Isto no significa que
Clara deturpe a sua mensagem, antes pelo contrrio. Usa as palavras do
defunto para melhor defender o que para ela era o ncleo irredutvel do
seu modelo e que tinha sido confirmado a 17 de Setembro de 1228 por
Gregrio IX no Privilgio da Pobreza: a altssima pobreza, esta forma
de pobreza meritria, que realmente um privilgio. Ao inserir no texto
as palavras que o santo escreveu a ela e a suas irms, Clara atribua a sua
forma de vida a Francisco, aceitando consider-lo fundador de uma
Ordem feminina, com a qual na realidade ele no se tinha preocupado
muito. Assim conseguia algo at ento inaudito: que uma mulher, pela
primeira vez, escrevesse a Regra, sob a qual deveriam viver as suas
irms.

O cardeal Reinaldo, a 16 de Setembro de 1252, e depois Inocncio
IV, pensavam ou fingiram que aprovavam a forma de vida de S. Fran-
cisco para as mulheres. Na realidade confirmaram a audcia da plantazi-
nha. Dez anos mais tarde, Urbano IV utilizava o mesmo subterfgio,
mas ao contrrio: dava a todos os mosteiros que se inspiravam em So
Damio o nome de Ordem de Santa Clara, e aproveitava para escrever
37
mais uma Regra feminina sua maneira
25
. Na realidade foi necessrio
esperar pelo Conclio Vaticano II, para que a maioria das clarissas redes-
cobrisse a Regra desta mulher, que lhe deu o nome.

A VISO ATPICA DE CLARA

No processo de canonizao de Clara, levado a cabo no Outono de
1253, do qual felizmente temos uma verso italiana, a irm Filipa relata
um estranho sonho de Clara: parece-lhe que leva a Francisco uma bacia e
uma toalha para lhe secar as mos. Sobe at ele por uma escada muito
alta, mas sem esforo. Chegando altura de Francisco, este puxa por um
mamilo do seu peito e convida-a: vem, toma e sorve. Clara obedece.
Francisco diz-lhe que o faa outra vez, e o que ela saboreava era de uma
doura deleitvel. O mamilo de Francisco, ficando na boca de Clara,
parecia-lhe de ouro to claro que se via reflectida nele como num
espelho
26
.

Um episdio destes, que o autor da Legenda se abstm de reprodu-
zir, presta-se a mltiplas leituras. Naturalmente que se deve ver aqui a
expresso simblica da paternidade espiritual de Francisco, contado no
estilo da maternidade espiritual que lhe era to prprio. Mas em 1238,
numa carta dirigida a Ins de Praga
27
, Gregrio IX tinha oposto ao ali-

25
A Regra de Urbano IV de 1263. CF. FFII, p. 343.
26
Cf. PCL 3,
27
Trata.se da Crata Angelis gaudium de 1238 (cf. BF I, 262), dirigida A Ins de
Praga, onde se l: Na verdade, filha da bno e da graa, quando ns tnhamos
menor responsabilidade, a dilecta filha em Cristo, Clara, abadessa do Mosteiro de
So Damio, em Assis, e outras senhoras devotas, abandonando as vaidades do
mundo, optaram por servir o Senhor na observncia de vida numa comunidade
religiosa. O beato Francisco comps-lhes a Forma Vitae que no um prato
forte, mas leite, como convinha a quem inicia uma vida nova. H pouco tempo, o
prior do Hospital de So Francisco de Praga, homem discreto e zeloso, apresentou-
-me uma carta a pedir humildemente que ns confirmssemos com autoridade
apostlica a Forma de Vida que tem por base a dita Forma Vitae e alguns
captulos da Regra da Ordem de So Damio. Ns, depois de sria reflexo, no
achamos oportuno aceitar este teu pedido. Desta forma Gregrio IX recusava a
aprovao da regra escrita por santa Ins de Praga, que seria a primeira regra escrita
por uma mulher. Essa honra veio a caber a santa Clara.
38
mento slido, que o papado dava s irms no seu esforo de legislao,
ao leite dos ensinamentos mais fluidos de Francisco. Com este sonho,
Clara afirma, sem reticncias, a sua preferncia.

CLARA, A ESPOSA DE CRISTO

Assinalamos como aquela que est viva sonha com um defunto, que
lhe abre o caminho para a felicidade no mais Alm. Ao anunciar, em
1253, o falecimento de Clara por meio de uma carta encclica, as irms de
So Damio qualificam a morte de paraninfo,
28
que permite alma reu-
nir-se ao esposo celeste. Paraninfo fidelssimo como a Legenda define
a Francisco, que introduz a jovem virgem perante o seu esposo real.
A alma gmea, com a qual a virgem de Assis deseja unir-se, no
evidentemente a de Francisco. Ele no mais que o heraldo, o embaixa-
dor de um Rei, que Rei da pobreza. O rigor e a criatividade, que per-
mitem dirigir tudo a Cristo numa prodigiosa reductio ad unum, so de
admirar. Os testemunhos do processo a maioria so irms com mais de
quarenta anos de vida, sob a orientao de Clara nunca afirmam que
Clara simplesmente comungava: comungava o sacramento do Corpo do
Senhor Jesus Cristo
29
. Quando num mesmo dia tem a alegria de receber a
eucaristia e a visita de Inocncio IV, alegra-se de receber Cristo e seu
Vigrio. Cura os enfermos com o sinal da cruz, rezando a orao do
Senhor, isto , o Pai-Nosso. Fiel ao esprito de Francisco, que ensinava a
viver das prprias mos, tece panos para fabricar corporais, que tocavam
o corpo de Senhor.

Em relao aos msticos, que se multiplicaram nas geraes seguin-
tes, Clara no a amante exaltada do Senhor, sua esposa, real e quoti-
diana, a que assiste desde o Natal at Cruz, a esta paixo que recorda
sem cessar.



28
Cf. Circ. 2.
29
PC 2, 11; 9, 10;
39
OS HOMENS NA VIDA DE CLARA

Limitar o discurso de Clara sobre os homens a Francisco e a Cristo
pode parecer singularmente redutor. Mas esta reduo voluntria sua.
A Legenda de Clara no esconde que a abadessa do mosteiro material-
mente nfimo de So Damio teve relaes com quatro papas: Inocncio
III, Gregrio IX, Inocncio IV e Alexandre IV, que a canonizou. Clara
cita Fr. Elias numa carta. Alm disso tem o cuidado de se rodear de uma
hierarquia de irmos menores: cardeal protector, visitador, capelo e um
irmo leigo.

O processo de canonizao evoca a proximidade quotidiana dos
irmos esmoleres, encarregados de pedir esmola para as monjas de clau-
sura. Relata tambm este facto tristemente significativo: Quando uma vez
se d conta da falta de azeite no mosteiro, pede a um irmo que v pedir
azeite. Este responde, zangado, que bastava que lhe entregasse as bilhas
lavadas, o que Clara mesmo fez
30
. Estes modos grosseiros, que no eram
maliciosos, devem-lhe ter lembrado o comportamento dos homens da
casa paterna, cavaleiros, cuja arrogncia se podia desencadear brutal-
mente contra as filhas, que reagiam ao seu poder absoluto.

Mas, o mais profundamente revelador o facto de Clara em
nenhuma situao ter classificado ou julgado estes homens, inclusiva-
mente quando um conflito os pe contra ela, como aconteceu repetidas
vezes com Gregrio IX
31
. Mesmo quando ameaaram fisicamente o mos-
teiro e as irms, como sucedeu em 1240 com as tropas sarracenas de
Frederico II, e no ano seguinte com as de Vital de Aversa.
No fundo, Clara no parece ter alguma concepo particular do
masculino, nem mesmo do feminino, apesar do plural que usa em seus
escritos, que a liga indissoluvelmente a suas irms, quando Francisco lhe
d campo livre para afirmao do seu ego. Clara no sente, pois, nem a
necessidade nem o desejo de aplicar a si mesma ou aos outros a imagem
de um gnero ou do gnero inverso. Clara ignora toda a categoria rece-
bida e todo o esforo de categorizao ideolgica, social, sexual. Trata-

30
Cf. PC 1, 15.
31
Cf. LCL 14.
40
-se simplesmente de pessoas, referidas a uma Pessoa, a segunda, que as
pode incluir a todas.

UMA DIFERENA EXEMPLAR

Francisco de Assis certamente um dos que mais influenciou as
revolues mentais que fizeram que a cultura europeia seja o que . A
audcia daquele que a Legenda Perusina designa como um novo louco
no mundo
32
extreme muito original na forma como lida com as catego-
rias, tanto de classes como de sexos. Tal como quando se despiu perante
o bispo de Assis, Francisco atrai sempre os olhares e ocupa todo o
cenrio.

Clara, encerrada desde os dezoito anos atrs dos muros do mos-
teiro de So Damio donde no volta a sair, infinitamente mais discreta,
e o peso do tempo concedia-lhe muito menos espao para ir at ao fim
com o seu propsito. As fontes que conservam a sua memria no reve-
lam muitos dos aspectos mais profundos do seu mistrio. possvel, no
entanto, vislumbrar o suficiente, de forma a reconhecer-lhe uma singula-
ridade menos relevante, mas to radical como a de Francisco. Nestas
formas to diversas de viver as mesmas exigncias, vacilamos, todavia,
em afirmar qual foi a participao de cada uma destas personalidades de
excepo, qual o peso das obrigaes especficas que este tempo medie-
val fez recair sobre cada um de maneira especial as obrigaes excessi-
vas que pesavam sobre cada sexo qual foi o encargo das identidades
femininas e masculinas, imagens que se enfrentaram segundo o gnero
que estas obrigaes ajudaram a forjar, a no ser que a obrigao princi-
pal no tivesse estas mesmas imagens.

No h nenhuma simetria entre a masculinidade de Francisco e a
feminilidade de Clara. Ele supera as divergncias das categorias sociais,
culturais, sexuais, desviando-as, desorganizando-as. Ela ignora-as.
claro que, como filha de cavaleiro da mdia nobreza urbana, em relao
constante com cardeais e papas, no conhea a sua rigidez e os seus
cdigos. Mas em cada indivduo, sobretudo no seu inspirador, Clara v

32
LP 114, 6.
41
imediatamente a transparncia de Cristo. Assim a pobreza de Francisco e
Clara, ainda que uma seja filha da outra, no tm o mesmo sabor. Para
ele, a pobreza um caminho para Deus que passa pela identificao com
as categorias dos mais miserveis das criaturas. Para Clara, a sua opo
pela pobreza uma participao directa da natureza profunda de Cristo,
que a pobreza. Quando o marido pobre, a mulher no possui nada.
Aqui radica tudo. Para qu perder tempo com inverses metafricas de
gneros, quando se tem a dupla sorte de pertencer de nascimento ao sexo
mais desprezado, mas que permite uma unio imediata com o Esposo do
Cntico dos Cnticos, e com o Filho da Virgem.
Em feminino, no h nada, dizia Jean-Pierre Lcaud numa clebre
rplica ao Masculino/Feminino de Jean-Luc Godard. Clara de Assis
anuncia o aforismo com sete sculos de antecedncia. um nada que o
contrrio de vazio. Nada que estorve, nada que esconda, nada que oculte
o outro. O feminino de Clara um nada que no o contrrio de nada.
Desdenhando as categorias, nas quais se comprazem os vares, e que nas
melhores condies discutem e se guerreiam, transparncia e imediatez
entre o individual e o universal, entre o indivduo e o universo. Clara,
escrevia Damian Vorreux, um corao desembaraado.

Traduo da responsabilidade dos Cadernos de Espiritualidade Franciscana

43
A VOCAO E A MISSO DAS IRMS POBRES
DE SANTA CLARA NO MOMENTO ACTUAL DA
IGREJA E DO MUNDO

Ir. Maria Chiara Stuchi, osc
*










*
Conferncia proferida pela autora no I Congresso de Presidentes das Federaes de
Irms Clarissas, Assis 26-I-2008.
44
A VOCAO E A MISSO DAS IRMS POBRES DE SANTA CLARA
NO MOMENTO ACTUAL DA IGREJA E DO MUNDO


No Espelho de Perfeio h um relato que me parece esclarecedor
para percebermos o sentido desta exposio. Francisco descreve o verda-
deiro frade menor como aquele que rene em si as qualidades prprias de
alguns irmos: a f e o amor de Bernardo, a simplicidade e pureza de
Leo, a cortesia de ngelo, etc
1
.
Francisco apresenta um paradigma concreto do frade menor, com o
qual os demais irmos se deveriam conformar. Descreve pessoas concre-
tas, com talentos nicos e particulares, expressando assim que a riqueza
da fraternidade est na convergncia de cada um para o bem comum, o

1
E dizia que seria verdadeiro Frade Menor aquele que reunisse nele as virtudes dos
santos frades, a saber: a f de Fr. Bernardo, to perfeita como o amor pobreza; a
simplicidade e a pureza de Fr. Leo, que foi realmente um homem de corao puro;
a afabilidade de Fr. ngelo, o primeiro cavaleiro a entrar na Ordem, e que era
adornado de grande mansido e benignidade; a presena distinta e o bom senso de
Fr. Masseu, com a sua agradvel e devota conversao; a perfeitssima contemplao
de Fr. Gil, sempre com o esprito arrebatado em Deus; a actividade constante e
virtuosa de Fr. Rufino, que rezava incessantemente; at a dormir e a trabalhar, o seu
esprito estava com o Senhor; a pacincia de Fr. Junpero, que atingiu um alto grau
de perfeio, porque ele tinha plena conscincia da evidente realidade da sua prpria
baixeza e um ardente desejo de imitar a Cristo Crucificado; o vigor corporal e
espiritual de Fr. Joo dos Louvores, que foi o maior atleta entre os homens do seu
tempo; a caridade de Fr. Rogrio, cuja vida inteira e conversao eram inspiradas
por uma fervorosa caridade; enfim, a inquietao de Fr. Luclio, que foi sempre uma
pessoa de total desapego e no queria estar no mesmo lugar por mais de um ms.
Quando comeava a afeioar-se a algum lugar, logo se afastava e dizia: Morada
permanente s a temos no cu (EP 85).
45
bem que a vida segundo o santo Evangelho. Cada um tem dentro de si uma
chama, e todos juntos contribuem para alimentar a chama da fraternidade.
Tenho a sensao que Clara hoje nos diz o mesmo a ns. Quem
hoje a irm pobre de santa Clara? Qual a sua vocao, a sua misso no
nosso tempo, na nossa Igreja, no nosso mundo?
O papa Alexandre IV, na Bula de Canonizao, procura explicar
quem Clara de Assis atravs da imagem da rvore com ramos que se
alargam, e sob cuja sombra acudiram e continuam a acudir muitas segui-
doras de muitas partes do mundo
2
. Podemos dizer hoje que estes ramos
se alargaram aos cinco continentes, que deitaram folhas em todo o
mundo, onde brotaram flores e amadureceram frutos. Por isso, de qual-
quer parte do mundo pode responder-se, sempre de novo, pergunta
sobre a vocao e a misso da irm pobre de Santa Clara.
Surge a necessidade vital de nos escutarmos reciprocamente. Deve-
mos escutar a histria das origens; devemos escutar a compreenso que
temos hoje do nosso carisma e partilhar as experincias vividas e os
sonhos que guardamos em ns. Na realidade, a irm pobre, hoje, tem o
rosto de inumerveis povos, fala muitas lnguas, exprime os calores e os
sabores de numerosas culturas.
A minha comunicao articula-se em trs partes. Na primeira, trata-
rei de expor algumas coordenadas em que nos movemos como habitantes
deste mundo, marcado por luzes e sombras, com algumas tendncias que
nos impem, s quais devemos responder evangelicamente. A questo
poderia ser: Como o mundo em que vivemos? Precisamos de conhecer
o mundo em que nos movemos, para viver a nossa vocao: a Forma de
vida de Clara.
Na segunda parte, comentarei em sntese os pontos cardeais da
Forma de vida de Clara, que para ns so as lentes com que olhamos o
mundo, e neste a Igreja, a famlia Franciscana, as nossas comunidades e a
ns mesmas. Daqui tiraremos os critrios de referncia e de valorao
para rever a nossa vida e tomar novas opes. A questo pode ser: Qual
foi a opo fundamental de Clara? A Forma de vida que nos deixou o
espelho em que nos olhamos.
Na terceira parte, quero pr em destaque os aspectos e os mbitos,
onde actualmente encarna o carisma clareano. Obviamente, s alguns

2
BLC 9.
46
aspectos. A questo poderia ser: Por que vida optamos? E consequente-
mente, como actuar? Trata-se da realizao, de concretizar a maneira de
viver a que cada uma de ns foi chamada.

1-O mundo em que vivemos

Vivemos numa poca da histria do mundo e da Igreja caracteri-
zada por desafios e exigncias novas. So desafios de ltima hora, com
uma acelerao to descontrolada que produzem confuso e desordem
generalizadas e se propagam de modo visivelmente crescente no mbito
social, poltico e econmico de uma cultura secularizada e distante das
razes de tradio crist.
Uma das ameaas eminentes o paganismo cinzento da vida
quotidiana da Igreja, dos cristos, onde aparentemente tudo continua
normal, mas que na realidade a f se esgota e cai na mesquinhez
3
.

1.1. A primeira atitude que devemos assumir com fidelidade e
audcia perante a realidade que nos rodeia com toda a sua complexidade
a de voltar a comear em Cristo
4
, na pessoa do Senhor Jesus, pobre e
humilde, com adeso de f, que nos leva esperana, confiana e alegria.
Seguindo a exortao de S. Paulo de no nos afligirmos como os
que no tm esperana (1Ts 4, 13), podemos olhar as grandes mudanas
que acontecem na Igreja e no mundo com a viso de Jesus: sem angstia,
nem medo, nem perturbao.
Esta viso da realidade, neste espao vital da nossa vocao no
tempo que nos dado viver, ao contrrio do sentido/sem sentido da
opresso que esmaga, estimula-nos a recomear a partir de Cristo, da
contemplao do seu rosto, do acolhimento do seu Evangelho que anun-
ciamos e proclamamos, com simplicidade e humildade, ancoradas na
profecia da esperana e do gozo: a Ressurreio.
O Senhor pede-nos para sermos humildes e para termos um olhar
no fragmentado, no disperso. Devemos ser capazes de fazer a sntese,
de construir e de amar a verdade; o Senhor pede-nos um corao indi-

3
RATZINGER, J., Situacin actual de la fe y de la teologia, Conferncia pronunciada
em Guadalajara, Mexico, 1996 (www. Aciprensa.com/Docum/rat96.htm).
4
JOO PAULO II , Novo millenio ineunte, 28-29.
47
viso, unificado, capaz de harmonizar a partir de dentro, com a arte da
comunho, as antinomias, as contradies e os elementos que a realidade
apresenta na sua multiculturalidade de luzes e sombras.

1.2. Nesta perspectiva, o ver implica ao mesmo tempo a solici-
tude para discernir livre e responsavelmente os sinais dos tempos luz do
Esprito Santo; o redescobrir confiadamente o sentido unitrio e total da
realidade, superando os critrios parciais e unilaterais, ligados exclusiva-
mente a interesses econmicos e/ou polticos; voltar a ter como ponto de
partida a Cristo, Palavra e Sabedoria de Deus (1Co 1, 30), optando com
audcia pelo caminho da profecia da salvao no Ressuscitado. S
aquele que reconhece a Deus, conhece a realidade e pode responder-lhe
de forma adequada e verdadeiramente humana
5
, e s atravs desta com-
preenso dos vrios significados e processos da realidade se far a sntese
e se ter uma compreenso unitria.

1.3. Com efeito, luzes e sombras caracterizam o nosso mundo
cheio de mutaes surpreendentes, que chegam de forma rpida e verti-
ginosa a todos os lugares. Geralmente identificam-se com os fenmenos
da globalizao, que se estende a todos os mbitos da vida social, do
poltico ao econmico, do cientfico ao tecnolgico, e at do artstico ao
desportivo.
Limitamo-nos a analisar alguns deles, que, a meu ver, tm maior
relevncia para a nossa reflexo.
1.3.1. A nvel mais profundo da sociedade, emerge uma subjectivi-
dade a roar o hedonismo e o narcisismo. Quando o eu se torna o ponto
de referncia das relaes humanas, incluso as afectivas, estas chegam a
ser instrumentalizadas. Efectivamente, a afirmao do prprio eu, da
prpria felicidade, ilusria e efmera, nasce de uma indiferena cada vez
maior pelo outro, reduzindo-se a relao a momentos fugidios, sem um
compromisso verdadeiro e duradoiro. O direito individual prefere a reali-
zao dos prprios desejos preocupao pelo bem comum, com pre-
juzo da solidariedade para com os pobres e os mais vulnerveis. A

5
BENTO XVI, Discurso inaugural da V Conferncia geral do episcopado Latino-
-americano e das Carabas, 3 (13 de Maio de 2007).
48
indiferena causada pelo egosmo uma das feridas mais profundas infli-
gidas prpria dignidade humana.
Paradoxalmente, sem ser surpreendente, a perca da dignidade (ou a
ameaa de a perder) o ponto de partida para um processo positivo de
reafirmao do valor fundamental e insubstituvel da pessoa, do sentido
da vida e da transcendncia.
A necessidade de construir o seu prprio destino e de encontrar
uma razo para a prpria existncia, abre novos horizontes, que valori-
zam o indivduo como pessoa, o seu desejo de se encontrar com os
outros para partilhar e confrontar as prprias vivncias, para ler juntos os
acontecimentos e juntos construir a histria. A diversidade deixa de ser
ameaa e torna-se em dom para superar os conflitos e as oposies, que
convergem na sntese de um destino histrico comum, respeitoso da dig-
nidade e da liberdade de todos e de cada um.
1.3.2. As indicaes de Bento XVI sobre os aspectos positivos e
negativos da globalizao, ajudam-nos a compreender de maneira acer-
tada o processo evolutivo e regressivo provocado. Se por um lado um
fenmeno de um entremeado de relaes a nvel planetrio e uma con-
quista da famlia humana, por outro lado, sublinha o Santo Padre,
como em todos os campos da actividade humana, a globalizao deve
reger-se tambm pela tica, colocando tudo ao servio da pessoa
humana, criada imagem e semelhana de Deus
6
.
Considere-se, por exemplo, a economia, que quando privilegia os
valores da eficincia e da produtividade, do lucro e da competio, no
favorece o desenvolvimento dos bens mais importantes da vida, como a
verdade, a justia, a dignidade e os direitos humanos. Enquanto concen-
tra o poder e as riquezas nas mos de poucos, contribui para aumentar a
pobreza. Por outro lado, as novas tecnologias, contribuem de forma ine-
vitvel para a excluso e a precariedade no trabalho. Assim surge um
novo analfabetismo que tem origem na ignorncia induzida.
1.3.3. A globalizao, pois, sem uma aspirao profunda unidade
e solidariedade, converte-se numa arma letal, destruidora. um mundo

6
BENTO XVI, Discurso inaugural da V Conferncia geral do episcopado Latino-
-americano e das Carabas, 2.

49
onde se criam em cadeia condies nocivas vida humana, reguladas pela
explorao, pela escravatura e pela excluso social.
O mal produz o mal: milhes de pessoas e famlias sem trabalho,
sem terra, na misria e fome; milhes de refugiados, perseguidos pela
guerra, pelo terrorismo e por toda a forma de violncia
1.3.4. Tambm a natureza geme e sofre; o ecossistema contami-
nado pelos interesses econmicos e polticos das grandes multinacionais.
No obstante, nesta realidade onde o mal parece dominar, divisa-se,
s vezes muito tenuemente, a chama dos que, em diversos mbitos,
ouvem e acolhem a chamada a proteger e a conservar a natureza criada
por Deus, no permitindo que o nosso mundo seja uma terra cada vez
mais degradada e degradante
7
. a voz, s vezes muito dbil, e ainda
pouco escutada e considerada, de tantas associaes e grupos de volunt-
rios, e tantos movimentos e organizaes, que se afanam para que real-
mente tudo volte a estar ao servio do homem e sua dignidade.

2. Clara, o nosso espelho

Deixemo-nos iluminar pela experincia e pela palavra de Clara. Per-
guntemo-nos: De que maneira viveu Clara neste mundo, como se inseriu
nele como um fermento de vida, qual manancial para os desertos huma-
nos, e luz que ilumina as trevas
8
, tambm as trevas do nosso tempo?

2.1. Vida segundo o santo Evangelho: a opo fundamental

Clara quer viver o santo Evangelho. Este o seu propsito, esta a
sua forma de vida: A forma de vida da Ordem das Irms Pobres, que S.
Francisco instituiu, esta: Observar o santo Evangelho de Nosso Senhor
Jesus Cristo, vivendo em obedincia, sem prprio e em castidade
9
.
O Evangelho Jesus. Clara entendeu muito bem, olhando Fran-
cisco, tal como recorda no princpio do teu Testamento, no contexto de
aco de graas ao Pai das misericrdias pelo dom da vocao especfica:
O Filho de Deus fez-se nosso caminho, como nos mostrou e ensinou

7
Joo Paulo II, Homilia em Punta Arenas, Chile, 1987.
8
BLC 11-12.
9
RCL 1, 1-2.
50
pela palavra e pelo exemplo o nosso bem-aventurado Pai So Francisco,
seu apaixonado imitador
10
. O Evangelho vivido e pregado por Francisco
est presente no incio da converso de Clara e define a sua identidade.
Clara uma crist. Sem glosa.
Jesus, caminho, verdade e vida, a Boa Notcia anunciada aos
pobres, aos oprimidos, aos excludos. Francisco mostra-o e ensina-o a Clara
com palavras e obras, que nascem umas vezes do contacto com os
marginalizados da vida, como os leprosos, outras do silncio dos eremitrios.
Clara esquadrinhou constantemente o essencial do rosto de Jesus
que Francisco desvelou, at assumir os seus rasgos
11
. Com a emoo de
sempre, recordamos a resposta de Clara, pouco antes de morrer, falando
a Fr. Reinaldo: Querido irmo, desde que me foi dado conhecer a graa
do meu Senhor Jesus Cristo por meio do seu servo Francisco, nenhuma
pena me foi molesta, nenhuma penitncia me pareceu severa, nem
nenhuma doena me foi difcil de suportar
12
.
A graa de que fala Clara toda a vida terrena de Jesus: Jesus que
nasce na pobreza, que experimenta uma vida exigente, onde o sofrimento
e o gozo marcam o quotidiano, terminando os seus dias sobre a terra
pregado numa cruz, como um malfeitor entre malfeitores este Jesus
manifesta sobretudo no momento supremo do Calvrio o amor ag-
pico e ertico de Deus, na linguagem de Bento XVI
13
, que nos interpela:
Vs que passais, contemplai e vede se h dor semelhante minha dor
14
.
Este Jesus o santo Evangelho, a Boa Notcia: Deus ama os
homens e quer que se salvem, quer entrar em comunho com o ser
humano, para que tenha vida em abundncia. Clara responde a este Jesus
e exorta: Respondamos com uma s voz e um s esprito a este grito:
A pensar nisto sem cessar, minha alma desfalece dentro de mim
15
.
Qual a resposta que damos no momento actual?

2.2. Vida evanglica na altssima pobreza: o espao de comunho

10
TCL 5.
11
4CCL 15.
12
LCL 44.
13
Nota 13.
14
4CCL 25.
15
4CCL 26.
51

Se Clara encontra no Evangelho a sua identidade, na pobreza de
Jesus que descobre o especfico da sua Forma de vida: se dignem
conduzir o pequenino rebanho, que na sua Igreja santa, o Senhor e Pai
gerou com a palavra e o exemplo do bem-aventurado Pai Francisco, no
seguimento da pobreza e humildade do seu dilecto Filho e da gloriosa
Virgem sua me, e o levem a observar sempre a santa pobreza
16
.
A Igreja reconhece-nos como aquelas que seguem a pobreza e a
humildade de Jesus. Se faltamos neste servio de memria e testemunho
de Jesus pobre e humilde, a nossa presena no tem sentido.
2.2.1. Recordemos, atravs de dois factos, o quanto era importante para
Clara o ser e o viver pobre.

a) Pede ao Papa o Privilgio de Pobreza, o privilgio de no ter
privilgios. Pede ajuda ao Papa, mesmo ajuda formal. Pede uma
aprovao escrita, autorizada, para garantir a ela e suas irms
(presentes e futuras, no esqueamos), a melhor condio para
viver o santo Evangelho. Quer estar segura de no ser obrigada a
ter seguranas.
b) No testamento declara ter-se comprometido livremente, e repete-
-o vrias vezes com nossa senhora a santssima pobreza
17
, ela e
suas irms. Clara, mulher medieval, que respirou a cultura cor-
tes, sabe que deve fazer tudo por essa Senhora to especial. A
sua opo consciente, desejada e madura. No se trata de um
impulso emotivo de momento: frequentemente renovemos a
nossa adeso voluntria nossa senhora, a santssima pobreza, a
fim de que depois de minha morte, as irms, tnto as presentes
como as futuras, de nenhuma maneira dela se apartem
18
.

2.2.2. A pobreza tem um duplo efeito prtico:
garante a permanncia na marginalidade, atitude que no assusta,
que no deixa margem para equvocos tanto nas palavras como nas atitudes,

16
TCL 46-47.
17
TCL 39.
18
Ibid.
52
d sempre a prioridade ao outro e ao Outro, numa atitude perma-
nente de acolhimento e gratuidade.

E tudo acontece como e com Jesus, que foi pobre no seu nasci-
mento, pobre viveu e nu permaneceu na cruz
19
. Por isso respondia ao
papa, que insistia para que recebesse rendas: Santssimo Padre, por
nenhum preo quero ser dispensada de viver o seguimento de Cristo para
todo o sempre
20
.
Pobre como e com Jesus. E por isso pobre como e com os irmos.
Parece-me eloquente um detalhe do episdio sobejamente conhecido da
multiplicao do po. Do nico po que havia na comunidade formada
por cinquenta irms, Clara ordena irm encarregada do servio da des-
pensa, de enviar metade aos irmos e de cortar a outra metade em cin-
quenta pedaos, um para cada irm. E houve po em abundncia para
todos
21
.
2.2.3. A pobreza s fecunda, quando aqueles que a abraam se
tornam solidrios. assim a pobreza de Jesus, que se fez pobre por ns,
para nos enriquecer atravs da sua pobreza (2Co 8, 9). No partilhou
connosco o suprfluo, mas o dom excelso de sua vida divina. Clara no
partilhou com os irmos o suprfluo, mas o indispensvel.
Na sua pobreza, Jesus tornou credvel a imensa bondade de Deus.
Na sua pobreza, Clara credvel quando nos recorda, animando-nos: Na
verdade, uma troca maravilhosa e digna de todo o louvor renunciar aos
bens temporais e preferir os eternos, perder o que terreno, para merecer
o que celeste, renunciar a um para ganhar cem e possuir para sempre a
vida bem-aventurada
22
.


19
Cf. TCL 45.
20
LCL 14.
21
Cf. LCL 15.
22
1CCL 30.
53
2.3. Vida evanglica em santa unidade: uma sinfonia executada
pelo Esprito Santo.

O episdio do milagre do po abundante permite-nos compreender
como o ser pobre abre espao interior para o acolhimento dos irmos e
irms, e ajuda a forma de nutrir a comunho.
Clara e as irms crescem na santa unidade, tendo ante seus olhos o
ponto de partida e o objectivo final do viver em comunidade, de diversas
regies e provncias congregadas
23
.
2.3.1. O ponto de partida reconhecer que cada uma filha do Pai,
por ele doada s outras
24
e guiada pelo Esprito Santo
25
. Por respeito
divina inspirao que a todos move, consegue-se a escuta recproca, gra-
as qual a fraternidade entende como deve avanar na observncia do
Santo Evangelho. Nisto no h hierarquia de valores. Deus livre de dar
a luz da sua sabedoria
26
. Desta maneira, a santa unidade constri-se e
mantm-se no exerccio da corresponsabilidade, da qual ningum est
dispensado, pois na fraternidade clareana no tem sentido a renncia
prpria responsabilidade. Efectivamente, a fraternidade vive da ateno e
da confiana recprocas e da partilha dos dons.
2.3.2. A meta o bem comum. Clara exorta a procurar a conflun-
cia dos coraes, das mentes e das vontades, como forma de passar
como diramos hoje do eu ao ns
27
. Cada irm, acolhida na sua unici-
dade, convidada a mostrar-se em toda a sua verdade, certa de encontrar
na outra irm aquela que lhe d o necessrio para viver, isto , para ser
autntica segundo os projectos de Deus. Confiadamente manifeste uma
outra as suas necessidades, pois, se a me ama e cria com tanto amor a

23
ExAu 1.
24
juntamente com as poucas irms que o Senhor me tinha dado (TCL 25).
25
Se algum, por inspirao divina, vier ter connosco, com inteno de abraar esta
vida (RCL 2,1); Pois que, por divina inspirao divina vos fizestes filhas e servas
do altssimo e soberano Rei e Pai celestial, e vos tornastes esposas do Esprito Santo,
abraando uma vida conforme a perfeio do Santo Evangelho (RCL 6,3).
26
Com efeito, muitas vezes ao mais pequenino que o Senhor revela aquilo que mais
convm (RCL 4, 18).
27
CONGREGAO PARA OS INSTITUTOS DE VIDA CONSAGRADA E SOCIEDADES DE VIDA
APOSTLICA, A VIDA FRATERNA EM COMUNIDADE, 39-42.
54
sua filha carnal, com quanto mais carinho no deve cada qual amar e aju-
dar a sua irm espiritual
28
.
Desta forma consegue-se a dedicao personalizada, que Clara
manifesta para com as irms, como testemunham os milagres realizados a
favor das irms. A mesma dedicao se verifica nas disposies relacio-
nadas com o hbito e com o dinheiro recebido
29
. Mas o respeito e a promo-
o da unicidade da pessoa no so um fim em si mesmo. Cada uma das
irms est chamada a ser para a fraternidade, a buscar e a desejar o que a
utilidade comum e a contribuir para que a comunidade caminhe unida.
Se h uma opo preferencial, deve ser pela irm doente, porque
ela por excelncia o sacramento de Jesus pobre. Clara acolhe as doentes
e quer que sejam acolhidas pelas demais com grande ternura. Todas esto
chamadas a ser prximas umas das outras, evitando que algo de mal lhes
acontea
30
. As curas contadas pelas irms no Processo de Canonizao,
realizadas com o sinal da cruz traado por Clara, indicam-nos a via da
libertao: a Cruz de Jesus, ou melhor, o amor que d a prpria vida, a
forma de vida concreta a que as irms esto chamadas na sua relao com
as doentes. Uma realidade e um smbolo para reflectir.
2.3.3. Enquanto todas escutam a Palavra de Deus e a pregao que
se seguiu, uma irm goza da viso do Menino Jesus. Compreende que
Jesus est no meio de todos os que escutam como devem, isto , esto
unidos em nome de Jesus
31
. A escuta obediente da Palavra de Deus ali-
menta e faz crescer a fraternidade, ensinando a superar os subjectivismos
e reforando cada uma no servio devotado ao bem comum.
2.3.4. A unidade do amor recproco
32
a prola preciosa que se
deve guardar a todo o custo, e que s se alcana quando se vendem as
ideias, projectos e expectativas prprios. O servio da Abadessa, a
estrutura da vida comunitria (captulos), o trabalho, a ateno s irms
doentes, os conflitos nas relaes fraternas so os vrios aspectos da

28
RCL 8, 15-16.
29
A abadessa providencie com discrio quanto s roupas, segundo a natureza da
pessoa, o local, o tempo e as regies frias, como vir que necessrio (RCL 2, 17).
30
Cf. RCL 8, 12-14.
31
Cf. PC 10, 8; Mt 18, 20.
32
Cf. RCL 10, 7.
55
vida diria das irms, que devem ser programados e vividos com este
nico critrio, que a essncia do Evangelho de Jesus.
necessrio deixar-se animar por este amor divino, pelo Esprito
que o Crucificado derramou e que opera naqueles que vivem a pobreza e
a humildade de Jesus. Recordemos as palavras de Francisco: Nunca
devemos estar acima dos outros, mas antes devemos ser servos e sujeitos
a toda a humana criatura por amor de Deus. E todos os que assim proce-
derem e perseverarem at ao fim, sobre eles repousar o Esprito do
Senhor, e neles far sua morada e manso
33
. Devemos desejar sobretudo
o Esprito do Senhor e a sua santa operao
34
. Graas ao sopro que nos
anima por dentro, chegamos a ser capazes de nos amar e de nos formar
mutuamente, amando-nos cada vez mais
35
. A santa unidade criativa e
engendra vida.

2.4. Vida orante

A Forma de vida em si testemunha que o corao de Clara est diri-
gido ao Senhor
36
.
2.4.1. O espao de orao era a sua respirao. Na orao litrgica
faz-se voz da Igreja e da humanidade; na orao pessoal nutre a relao
de amizade com o Senhor; na meditao entra em sintonia com o corao
do Senhor e modela o seu interior.
A orao forma um certo estilo de vida e ensina a ser vigilantes,
para que nas ocupaes da vida quotidiana no haja incoerncia entre a
orao e a vida.
2.4.2. A orao unifica a pessoa, favorecendo a convergncia das
faculdades na relao com Jesus.

33
2CF 47-48.
34
2R 10, 8.
35
Amando-vos umas s outras com o amor de Cristo, manifestai em obras o amor
que vos vai no corao, a fim de que, movidas por este exemplo, as irms se sintam
estimuladas a crescer cada vez mais no amor de Deus e na mtua caridade (TCL
59-60).
36
Cf. 2R 22, 19-20.
56
Esta orao activa, operante, porque a orao de Jesus
37
.
Abraa todas as criaturas prximas e distantes, porque nela palpita o
amor de Jesus
38
.
3. CUMPRI A MINHA PARTE, QUE CRISTO VOS ENSINE A VOSSA
39


Reconhecemo-nos entre aquelas irms futuras, a quem Clara com
frequncia dirige os seus escritos. Queremos hoje fazer o esforo de
acolher com urgncia os sinais do nosso tempo, como oportunidade para
compreender como dar hoje nos nossos dias rosto e encarnar a Forma de
vida de Clara, que professmos.

3.1. A complexidade e a fragmentao que caracterizam as rela-
es, tanto entre as pessoas como entre os povos, interpelam-nos sobre a
urgncia de voltar a centrar em Deus o nosso ser e o nosso fazer. A nossa
existncia, em todas as suas dimenses, deve modelar-se sobre o primado
da f; sem esta, a caridade pode confundir-se unicamente com a busca de
um equilbrio psicolgico. Assim o que relativo e instrumental con-
verte-se em absoluto.

3.2. A reflexo partilhada da Palavra de Deus ponto de partida.
da que emanam e se informam os outros instrumentos, que estruturam e
constroem a vida fraterna, como, por exemplo, os momentos de encon-
tro, os captulos conventuais, as revises de vida, os tempos de recreio.
So instrumentos para utilizar e valorizar, de acordo com a fisionomia da
cada fraternidade, sem se deixar deter pelo cansao que pode aparecer,
sendo criativos, quando for necessrio inventando novas formas para
os valorizar.


37
Queridas irms, recebemos diariamente muitos benefcios desta cidade. Seria
ingratido da nossa parte, se, num momento de aflio, no a socorrssemos,
segundo as nossas possibilidades, diz Clara a suas irms, aquando do assdio de
Assis pelas tropas de Vital de Aversa (LCL 23).
38
Nesta contemplao no esqueas a tua pobre me. Tenho-te presente no meu
corao, duma maneira muito especial, como a mais querida de todas (4CCL 33-
-34).
39
Cf. LM 14, 3.
57
3.3. O cuidado da qualidade das relaes na comunidade,
amadurecida pelo perdo oferecido e acolhido, fundamental. Somos
mulheres crists clarissas: so termos relacionados e unidos entre si, dos
quais nenhum pode faltar; em algumas comunidades estes aspectos so
muito sensveis. Como transformar a riqueza das experincias pessoais
em bem comum, sem imposies nem particularismos e sem diminuir o
carisma comum?

3.5. Devemos aprender a utilizar o instrumento bsico, que o di-
logo. Faz-nos bem reconhecer que instintivamente no sabemos dialogar,
e que precisamos de criar condies para aprender. Os processos de for-
mao humana, que tanto se desenvolveram no nosso tempo, graas ao
impulso dado pelo Vaticano II, so um caminho que deve continuar, com
a finalidade de harmonizar a pessoa e a fraternidade no servio do Senhor
Jesus. De contrrio, como podemos ser essas mulheres especialistas em
humanidade, sinais de comunho
40
, que a Igreja quer que sejamos.
Neste esprito sentimo-nos hoje interpeladas no sentido de ampliar
o horizonte do nosso contributo no dilogo entre os cristos e irmos de
outras religies. Este esforo requer orao, e um empenho que nos
convida a dar o nosso contribuio quele ecumenismo espiritual, com-
ponente insubstituvel no caminho at unidade das Igrejas. Este esforo
tambm contribui para aprofundar o conhecimento e para expressar, na
medida das nossas possibilidades, o respeito e a considerao pelas reli-
gies no crists, dando uma ateno particular aos irmos hebreus, de
acordo com o esprito de Assis, que no ano de 1986, Joo Paulo II voltou
a propor a todo o mundo.

3.6. Terminmos h pouco as celebraes do oitavo centenrio da
fundao da Ordem dos Frades Menores e comemos a celebrar o cen-
tenrio da converso de Clara e da fundao da nossa Ordem. Vamos ser
chamadas a fazer memria da graa das origens e a voltar com um olhar
contemplativo s razes do nosso carisma. Devemo-nos interrogar sobre a
fidelidade e coerncia em relao ao dom da nossa vocao. Na orao e
no dilogo podemos amadurecer ideias novas, que nos abram a projectos
arrojados que tenham o vigor da novidade evanglica.

40
JOO PAULO II, Vita consecrata, 6.
58
Recordando o vigor e a ternura de Clara, podemos ser, hoje, uma
presena de valores opostos mentalidade reinante, que ns infelizmente
tambm respiramos, onde se privilegia a aparncia, a eficcia e o xito a
qualquer preo, e a acumulao em prejuzo dos outros.

3.7. Fr. Giacommo Bini recordava, num encontro de irms, que a
vida religiosa ou proftica ou no existe, e desafiava-nos: Faamos
algum gesto proftico! Cabe-vos a vs, como mosteiro ou como federa-
o, ser profticas. E o Ministro Geral, pela festa de Santa Clara, em
2005, escrevia: urgente recuperar a profecia que um dia foi confiada
pelo Esprito Santo a Francisco e Clara. A busca do sentido da vossa
identidade, que vos vincula a viver o Evangelho na altssima pobreza e na
unidade de esprito, se autntica, no vos paralisa, pelo contrrio,
coloca-vos no caminho do Esprito. Como responder hoje ao Senhor e
aos irmos e irms, que nos interpelam. Como refundar a nossa vida.

3.8. Como dar forma altssima pobreza no pas de consumidores?
No nos devemos ficar s por um providencial sentimento de inquieta-
o, quando constatamos que vivemos para os pobres, mas no como os
numerosos pobres, que todos os dias batem porta dos nossos mostei-
ros. Clara no quis ter nenhum privilgio, e ns s vezes ficamos no
mnimo desapontadas e s vezes encolerizadas, quando nos tratam com
menos considerao.
No mundo ocidental, mesmo entre os cientistas, fala-se da necessi-
dade de um certo emagrecimento: experimentar a beleza e a qualidade de
vida que no vem do ter, mas na limitao das exigncias materiais. Fala-
-se, no sentido laico, de novos ascetas. Francisco e os irmos recor-
dam-nos: E aqueles que vinham a viver esta vida, davam aos pobres
tudo o que possuam, e contentavam-se com uma s tnica, remendada
por dentro e por fora se assim queriam, com um cordo e bragas. E nada
mais queriam ter
41
?
Por que no tratar nos nossos encontros fraternos do impacto que
tem no nosso estilo de vida as opes j feitas por muitos, cristos ou
no, que dizem respeito ao consumo sustentvel, as questes da justia, a
ateno dada aos ecossistemas em que estamos envolvidos? Como Clara

41
T 16-17.
59
devemos encontrar o modo de expressar a f num Deus bom, criador e
salvador de tudo o que existe, assumindo a responsabilidade pelos outros
e pelo meio ambiente, como nos convidou Joo Paulo II na mensagem da
Jornada Mundial da Paz de 1990. Uma existncia sbria, capaz de uma
autntica solidariedade, anuncia mais do que as palavras, que o nosso
Deus Senhor da vida.

3.9. O fenmeno da globalizao em que se move hoje a comuni-
dade humana pode ser uma oportunidade para as clarissas. No esquea-
mos que o Evangelho se difundiu rapidamente, graas tambm eficiente
rede de comunicaes construdas pelo imprio romano, ento domi-
nante. H muitos anos Fr. Hermann Schalck dizia que a Igreja e os Ins-
titutos religiosos so organizaes globais, e que, por isso, devem
promover uma comunicao local e universal, em virtude do servio e da
proclamao do Evangelho, uma comunicao que vive da comunho
com o Esprito Santo.
Existe um espao aberto criatividade, fruto do Esprito do
Senhor, para realizar e testemunhar hoje a santa unidade: entre ns, entre
as nossas comunidades no mbito federal, nacional, internacional e inter-
continental. Ali, onde a reorganizao dos mosteiros uma realidade j
experimentada, a santa unidade significa fazer a experincia de acolher e
de ser acolhidas, de ir a outros mosteiros para aumentar a vitalidade, de
formar novas comunidades com irms de mosteiros diferentes. Ali, onde
a comunidade ou a federao tem dificuldades em assegurar recursos
para a formao permanente e inicial, com pessoas competentes nas
diversas disciplinas, devem desenvolver-se formas de colaborao inter-
comunitria, federal ou interfederal.
As iniciativas que englobam estudos, reflexes comuns, colabora-
o e discusso, cresceram em todos os sentidos. H que criar espaos de
comunho e colaborao entre as comunidades e federaes.
As exigncias da santa unidade estendem-se tambm a toda a fam-
lia franciscana. Em muitos lugares esta reciprocidade vital com os irmos
da Primeira Ordem e com os irmos e irms da Ordem Franciscana
Secular esto muito desenvolvidas.
A Igreja local o regao, onde a vida de santa unidade d frutos
mais imediatos. ali que estamos chamadas a testemunhar a presena de
Deus e ser escolas de orao, e dar o nosso contributo especfico para
60
crescer na espiritualidade de comunho, e manter vivo entre os irmos o
desejo de Deus e do seu Reino.

Concluso

A histria de Clara e das Irms de S. Damio foi uma histria sem-
pre aberta. Hoje escrevemos a nossa histria, graas sua viso, que
abarcava tambm o futuro, o futuro de Deus.
A experincia de Clara e de suas irms foi uma histria de alegria
evanglica, o gozo de quem descobre todos os dias que protegida com
a ternura da misericrdia de providncia do Pai. Esta alegria foi difusiva e
cativou outras, de longe e de perto, gente de Assis e Ins de Praga.
A nossa experincia, as nossas diversas experincias tm e tero as
mesmas caractersticas: abriro caminhos de vida nova e daro a conhe-
cer a verdadeira alegria experincia pascal dos discpulos do Crucifi-
cado e ressuscitado. O nosso mundo, acredite ou no, necessita disso.
Deixando-nos inspirar por Clara
42
, talvez devamos ser uma forta-
leza de pacincia num mundo que tem medo de espaos de indeciso e
que s aprecia resultados imediatos.
Devemo-nos esforar por ser mediadores de paz num mundo que
sofre divises, laceraes e conflitos.
Num mundo que padece com o gelo das relaes formais e instru-
mentalizadas, e que desfigura o amor atravs do mito do xito, devemos
ser comunho de amizade e fogo de caridade.
O caminho a seguir abre-se perante ns, e o mesmo que Francisco
indicou a Clara com palavras e obras: o Filho de Deus que se fez nosso
caminho.
Em louvor e glria de Cristo e de seus pobrezinhos Francisco e
Clara de Assis.

Traduo da responsabilidade dos Cadernos de Espiritualidade Franciscana


42
BLC 14
61
II Documentos




Trs catequeses de Bento XVI




CLARA DE ASSIS

Uma das Santas mais amadas , sem dvida, Santa Clara de Assis, que viveu
no sculo XIII, contempornea de So Francisco. O seu testemunho mostra-nos como a
Igreja inteira devedora a mulheres intrpidas e ricas de f como ela, capazes de dar
um impulso decisivo para a renovao da Igreja.
Portanto, quem era Clara de Assis? Para responder a esta pergunta, dispomos
de fontes seguras: no apenas das antigas biografias, como a de Toms de Celano, mas
tambm das Atas do processo de canonizao promovido pelo Papa, passados poucos
meses depois da morte de Clara, e que contm os testemunhos daqueles que viveram
ao seu lado durante muito tempo.
Tendo nascido em 1193, Clara pertencia a uma famlia aristocrtica e rica.
Renunciou nobreza e riqueza para viver humilde e pobre, seguindo a forma de vida
proposta por Francisco de Assis. Embora os seus parentes, como acontecia nessa
poca, comeassem a programar para ela um matrimnio com uma personalidade
importante, Clara, com 18 anos de idade, num gesto audaz inspirado pelo profundo
desejo de seguir Cristo e pela admirao que tinha por Francisco, deixou a casa
paterna e, em companhia de uma das suas amigas, Bona de Guelfuccio, uniu-se
secretamente aos frades menores na pequena igreja da Porcincula. Era a tarde do
Domingo de Ramos de 1211. Na comoo geral, foi levado a cabo um gesto profun-
damente simblico: enquanto os seus companheiros seguravam nas mos algumas
62
tochas acesas, Francisco cortou-lhe os cabelos, e Clara vestiu o rude hbito peniten-
cial. A partir daquele momento, ela tornou-se a virgem esposa de Cristo, humilde e
pobre, consagrando-se totalmente a Ele. Como Clara e as suas companheiras, inme-
ras mulheres ao longo da histria ficaram fascinadas pelo amor a Cristo, que, na
beleza da sua Pessoa divina, enche o seu corao. E a Igreja inteira, por intermdio da
mstica vocao nupcial das virgens consagradas, mostra-se como sempre ser: a
Esposa bonita e pura de Cristo.
Numa das quatro cartas que Clara enviou a Santa Ins de Praga, filha do rei da
Bomia, que desejava seguir os seus passos, fala de Cristo, seu amado Esposo, com
expresses nupciais que podem causar admirao, mas que comovem: Amando-O,
sereis casta, abraando-O, ficareis mais pura, acolhendo-O, sereis virgem. O seu poder
mais forte, a sua generosidade mais excelsa, o seu aspeto mais formoso, o seu amor
mais suave, e as suas graas de maior encanto. Ele vos segura em seus braos e orna-
menta de pedras preciosas o vosso peito e enfeita de joias inestimveis as vossas ore-
lhas e vos envolve de prolas cintilantes, coroando-vos com a coroa de ouro, marcada
com o sinal da santidade (FFII 1CCL 8-11).
Principalmente no incio da sua experincia religiosa, Clara encontrou em
Francisco de Assis no apenas um mestre, cujos ensinamentos devia seguir, mas
inclusive um amigo fraterno. A amizade entre estes dois santos constitui um aspeto
muito bonito e importante. Com efeito, quando se encontram duas almas puras e
inflamadas pelo mesmo amor a Deus, elas aurem da amizade recproca um estmulo
extremamente forte para percorrer o caminho da perfeio. A amizade um dos sen-
timentos humanos mais nobres e elevados, que a graa divina purifica e transfigura.
Como So Francisco e Santa Clara, tambm outros santos viveram uma profunda ami-
zade no caminho rumo perfeio crist, como So Francisco de Sales e Santa Joana
Francisca de Chantal. E precisamente So Francisco de Sales que escreve: bom
poder amar na terra como se ama no cu, e aprendermos a amar neste mundo como
havemos de fazer eternamente no outro. Aqui no me refiro ao simples amor de cari-
dade, porque temos de ter este amor por todos os homens; refiro-me amizade
espiritual, no mbito da qual duas, trs ou mais pessoas permutam entre si a devoo e
os afetos espirituais, tornando-se realmente um s esprito (Introduo vida
devota, III, 19).
Depois de ter transcorrido um perodo de alguns meses no interior de outras
comunidades monsticas, resistindo s presses dos seus familiares, que inicialmente
no aprovaram a sua escolha, Clara estabeleceu-se com as primeiras companheiras na
igreja de So Damio, onde os frades menores tinham organizado um pequeno con-
vento para si mesmos. Naquele mosteiro ela viveu por mais de quarenta anos, at
morte, ocorrida em 1253. Dispomos de uma descrio de primeira mo sobre o modo
como estas mulheres viviam naqueles anos, nos primrdios do movimento francis-
cano. Trata-se do relatrio admirado de um bispo flamengo em visita Itlia, D.
Tiago de Vitry, que afirma ter-se encontrado com um grande nmero de homens e
mulheres, de todas as classes sociais, a renunciar a todos os bens e a deixar, por amor
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de Cristo, a vida mundana. Eram vulgarmente chamados irmos menores e irms
menores. Tanto o senhor papa como os cardeais professam uma grande estima por
estes irmos As mulheres pem tudo em comum e residem nos arrabaldes das
cidades em hospcios e recolhimentos. Tiram o sustento do trabalho de suas mos,
recusando tudo o que seja lucro ou paga. E as grandes provas de venerao que lhes
tributam os clrigos e leigos, em vez de os alegrar, consideram-nas um fardo que as
desgosta e contraria (FFI p.1385-86).
Tiago de Vitry tinha reconhecido com perspiccia uma caracterstica da espi-
ritualidade franciscana, qual Clara era muito sensvel: a radicalidade da pobreza,
associada confiana total na Providncia divina. Por este motivo, ela agiu com
grande determinao, obtendo da parte do Papa Gregrio IX ou, provavelmente, j do
Papa Inocncio III, o chamado Privilegium paupertatis (cf. FFII, 291-295). Com base
nisto, Clara e as suas companheiras de So Damio no podiam possuir qualquer pro-
priedade material. Tratava-se de uma exceo verdadeiramente extraordinria em
relao ao direito cannico ento em vigor, e as autoridades eclesisticas daquela
poca concederam-no, valorizando os frutos de santidade evanglica, que reconheciam
no estilo de vida de Clara e das suas irms. Isto demonstra que, tambm na Idade
Mdia o papel das mulheres no era secundrio, mas considervel. A este propsito,
til recordar que Clara foi a primeira mulher na histria da Igreja que comps uma
Regra escrita, submetida aprovao do Papa, para que o carisma de Francisco de
Assis fosse conservado em todas as comunidades femininas, que se iam estabelecendo
em grande nmero j naquela poca e que desejavam inspirar-se no exemplo de Fran-
cisco e de Clara.
No convento de So Damio, Clara praticou de maneira heroica as virtudes que
deveriam distinguir cada cristo: a humildade, o esprito de piedade e de penitncia, a
caridade. Apesar de ser a superiora, ela queria servir pessoalmente as irms enfermas,
sujeitando-se, inclusive, a tarefas extremamente humildes: com efeito, a caridade
ultrapassa qualquer resistncia, e quem ama realiza todo o sacrifcio com alegria. A
sua f na presena real da Eucaristia era to grande que, por duas vezes, se verificou
um acontecimento milagroso. S com a ostenso do Santssimo Sacramento, ela afu-
gentou os soldados mercenrios sarracenos, que estavam prestes a invadir o convento
de So Damio e a devastar a cidade de Assis.
Tambm estes episdios, assim como outros milagres dos quais se conservava a
memria, impeliram o Papa Alexandre IV a canoniz-la logo dois anos aps a sua
morte, em 1255, delineando um seu elogio na Bula de canonizao, em que lemos:
Como era grande a fora desta luz, e como era forte a claridade do seu brilho! Apesar
de encerrada no segredo do claustro, esta luz irradiava para o exterior; embora reco-
lhida nas paredes de um mosteiro, esta luz era projetada para todo o mundo; protegida
no interior, irradiava para o exterior. Escondia-se Clara, mas patenteava-se a vida.
Calava-se Clara, mas era proclamada a sua fama (FFII, BCL 4). E precisamente
assim, estimados amigos! So os Santos que mudam o mundo para melhor, que o
transformam de forma duradoura, infundindo as energias que unicamente o amor ins-
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pirado pelo Evangelho pode suscitar. Os Santos so os grandes benfeitores da huma-
nidade!
A espiritualidade de Santa Clara, a sntese da sua proposta de santidade con-
densada na quarta Carta a Santa Ins de Praga. Santa Clara recorre a uma imagem
muito difundida na Idade Mdia, de ascendncias patrsticas: o espelho. E convida a
sua amiga de Praga a refletir-se naquele espelho de perfeio de todas as virtudes, que
o prprio Senhor. Ela escreve: Feliz daquela a quem foi dado gozar desta ntima
unio, e que aderiu com todas as fibras do seu corao quele, cuja beleza contem-
plada por todos os santos do exrcito celeste, cujo amor nos encanta, cuja contempla-
o nos vivifica, cuja bondade e benignidade nos basta. A sua doura satisfaz-nos
plenamente, e a sua recordao ilumina-nos com suavidade. O seu odor ressuscita os
mortos, e a sua viso beatfica santifica os habitantes da Jerusalm celeste. Ele o
esplendor da eterna glria (cf. Heb 1, 13), a luz da eterna luz, o espelho sem mancha
(cf. Sab 7, 26). Contempla diariamente este espelho, rainha e esposa de Jesus Cristo.
Observa nele o teu rosto, para que a grande variedade de virtudes que embeleza o teu
interior e exterior seja como manto de flores, tal como convm filha e esposa do Rei
supremo. Neste espelho poders contemplar, com a graa de Deus, como resplandece a
bem-aventurada pobreza, a santa humildade e a inefvel caridade (FFII, 4CCL 9-18).
Gratos a Deus que nos doa os Santos, que falam ao nosso corao e nos ofere-
cem um exemplo de vida crist a imitar, gostaria de concluir com as mesmas palavras
de bno, que Santa Clara comps para as suas irms de hbito, e que ainda hoje as
Clarissas, desempenhando um papel precioso na Igreja com a sua orao e a sua obra,
conservam com grande devoo. So expresses em que sobressai toda a ternura da
sua maternidade espiritual: Eu vos abenoo na minha vida e aps a minha morte,
quanto posso e mais do que posso, com todas as bnos que o Pai das misericrdias
concedeu ou venha a conceder aos seus filhos e filhas no Cu e na terra, e com as
quais um pai ou uma me espiritual abenoa ou abenoar seus filhos e filhas espiri-
tuais. Amm! (FF II, BCL 11-13).
Quarta-feira, 15 de setembro de 2010

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BEATA NGELA DE FOLIGNO
Hoje gostaria de vos falar sobre a Beata ngela de Foligno, uma grande mstica
medieval que viveu no sculo XIII. Geralmente ficamos fascinados diante dos pices da
experincia de unio com Deus que ela conseguiu alcanar, mas talvez sejam conside-
rados demasiado pouco os primeiros passos, a sua converso e o longo caminho que a
levou desde o ponto de partida, o grande medo do inferno, at meta, que a unio
total com a Trindade. A primeira parte da vida de ngela no certamente a de uma
fervorosa discpula do Senhor. Tendo nascido por volta de 1248 numa famlia abas-
tada, ela permaneceu rf de pai e foi educada pela me de modo bastante superficial.
Muito cedo, foi introduzida nos ambientes mundanos da cidade de Foligno, onde
conheceu um homem com o qual casou aos vinte anos e do qual teve alguns filhos.
Levava uma vida despreocupada, a ponto de se permitir desprezar os chamados
penitentes muito difundidos naquela poca ou seja, aqueles que para seguir
Cristo vendiam os prprios bens e viviam na orao, no jejum, no servio Igreja e na
caridade.
Alguns acontecimentos, como o violento tremor de terra de 1279, um furaco, a
prolongada guerra contra Persia e as suas duras consequncias incidem na vida de
ngela, que progressivamente adquire conscincia dos prprios pecados, at chegar a
um passo decisivo: invoca So Francisco, que lhe aparece em viso, para lhe pedir
conselho em vista de uma boa confisso geral que devia realizar. Estamos no ano de
1285. ngela confessa-se a um frade em So Feliciano. Trs anos mais tarde, o cami-
nho da converso conhece mais uma mudana: a dissoluo dos vnculos afetivos,
porque, em poucos meses, morte da me seguem-se a do marido e de todos os seus
filhos. Ento, vende os seus bens e, em 1291, adere Terceira Ordem de So Fran-
cisco. Faleceu em Foligno, no dia 4 de janeiro de 1309.
O livro da Beata ngela de Foligno, em que est contida a documentao a
propsito da nossa Beata, narra esta converso; indica os meios necessrios para isto:
a penitncia, a humildade e as tribulaes, e descreve as suas passagens, a sucesso
das experincias de ngela, que comearam em 1285. Recordando-as, depois de as ter
vivido, ela procurou narr-las atravs do Frade confessor, que as transcreveu, procu-
rando sucessivamente disp-las em etapas, s quais chamou passos ou mudanas,
mas sem conseguir? orden-las plenamente (cf. Il Libro della beata Angela da
Foligno, Cinisello Balsamo 1990, pg. 51). Isto porque a experincia de unio para a
Beata ngela um envolvimento total dos sentidos espirituais e corporais e, daquilo
que ela compreende durante os seus xtases, s permanece, por assim dizer, uma
sombra na sua mente. Ouvi verdadeiramente estas palavras confessa ela depois
de um arrebatamento mstico mas aquilo que eu vi e compreendi, e que Ele [ou seja,
Deus] me mostrou, no sei nem posso diz-lo de qualquer modo; no obstante, revela-
ria de bom grado aquilo que entendi com as palavras que ouvi, mas foi um abismo
absolutamente inefvel. ngela de Foligno apresenta a sua vivncia mstica, sem a
elaborar com a mente, uma vez que so iluminaes divinas que se comunicam sua
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alma de maneira repentina e inesperada. O prprio Frade confessor tem dificuldade
em descrever tais acontecimentos, tambm por causa da sua grande e admirvel dis-
crio em relao aos dons divinos (Ibid., pg. 194). dificuldade que ngela tem
de descrever a sua experincia mstica, acrescenta-se, inclusive, a dificuldade para os
seus ouvintes de a compreender. Uma situao que indica claramente como o nico e
verdadeiro Mestre, Jesus, vive no corao de cada crente e deseja tomar posse total do
mesmo. Assim ocorreu em ngela, que escrevia a um dos seus filhos espirituais:
Meu filho, se tu visses o meu corao, serias absolutamente obrigado a fazer tudo
quanto Deus deseja, porque o meu corao o de Deus, e o corao de Deus o meu.
Ressoam aqui as palavras de So Paulo: J no sou eu que vivo; Cristo que vive em
mim (Gl 2, 20).
Ento, consideremos aqui unicamente alguns passos do rico caminho espiri-
tual da nossa Beata. O primeiro, na realidade, uma premissa: Foi o conhecimento
do pecado como ela mesma esclarece a seguir ao qual a alma teve um grande medo
de ser condenada; neste passo, chorou amargamente (Il Libro della beata Angela da
Foligno, pg. 39). Este medo do inferno corresponde ao tipo de f que ngela tinha
no momento da sua converso; uma f ainda pobre de caridade, ou seja, do amor de
Deus. Arrependimento, medo do inferno e penitncia abrem a ngela a perspetiva do
doloroso caminho da cruz que, do oitavo ao dcimo quinto passo, a levar depois
pelo caminho do amor. O Frade confessor narra: Ento, a fiel disse-me: tive esta
revelao divina: Depois daquilo que foi escrito, manda escrever que quem quiser
conservar a graa no deve afastar os olhos da alma da Cruz, tanto na alegria como na
tristeza que lhe concedo ou permito (Ibid., pg. 143). Mas nesta fase ngela ainda
no sente o amor; ela afirma: A alma sente vergonha e amargura, e ainda no
experimenta o amor, mas sim a dor (Ibid., pg. 39), e sente-se insatisfeita.
ngela sente que deve dar algo a Deus para reparar os seus pecados, mas len-
tamente compreende que nada tem para lhe oferecer, alis, que no nada diante
dele; entende que no ser a sua vontade que lhe dar o amor de Deus, porque ela s
pode dar-lhe o seu nada, o desamor. Como ela mesma dir: apenas o amor ver-
dadeiro e puro, que vem de Deus, est na alma e faz com que ela reconhea os pr-
prios defeitos e a bondade divina [...] Tal amor leva a alma a Cristo e ela compreende
com segurana que no se pode verificar nem haver qualquer engano. A tal amor no
se pode misturar algo deste mundo (Ibid., pgs. 124-125). Abrir-se nica e total-
mente ao amor de Deus, que tem a mxima expresso em Cristo: meu Deus reza
ela tornai-me digna de conhecer o mistrio excelso, que o vosso amor ardentssimo e
inefvel realizou, juntamente com o amor pela Trindade, ou seja, o mistrio altssimo
da vossa santssima encarnao por ns [...] Oh, amor incompreensvel! Acima deste
amor, que fez com que o meu Deus se tenha feito homem para me fazer Deus, no
existe amor maior (Ibid., pg. 295). Todavia, o corao de ngela traz sempre as
feridas do pecado; mesmo depois de uma confisso bem feita, ela sentia-se perdoada
mas ainda angustiada pelo pecado, livre mas condicionada pelo passado, absolvida
mas carente de penitncia. E, inclusive, o pensamento do inferno a acompanha, pois
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quanto mais a alma progredir pelo caminho da perfeio crist, tanto mais ela se h de
convencer no s que indigna, mas que merecedora do inferno.
E eis que, ao longo do seu caminho mstico, ngela compreende de modo pro-
fundo a realidade central: aquilo que a salvar da sua indignidade e do mereci-
mento do inferno no ser a sua unio com Deus, nem a sua posse da verdade,
mas sim Jesus crucificado, a sua crucifixo por mim, o seu amor. No oitavo passo
ela diz: Contudo, eu ainda no entendia se era um bem maior a minha libertao dos
pecados e do inferno e a converso penitncia, ou ento a sua crucifixo por mim
(Ibid., pg. 41). Trata-se do equilbrio instvel entre amor e dor, que ela sentia em
todo o seu difcil caminho rumo perfeio. Precisamente por isso, contempla de pre-
ferncia Cristo crucificado, porque em tal viso ela v realizado o equilbrio perfeito:
na cruz est o homem-Deus, num supremo gesto de sofrimento, que um ato supremo
de amor. Na terceira Instruo, a Beata insiste sobre esta contemplao, afirmando:
Quanto mais perfeita e puramente virmos, tanto mais perfeita a e puramente amare-
mos [...] Por isso, quanto mais virmos Deus e o homem Jesus Cristo, tanto mais sere-
mos transformados nele atravs do amor [...] Aquilo que eu disse do amor [...] digo-o
tambm da dor: quanto mais a alma contempla a dor inefvel de Deus e do homem
Jesus Cristo, tanto mais sofre e transformada em dor (Ibid., pgs. 190-191). Identi-
ficar-se, transformar-se no amor e nos sofrimentos de Cristo crucificado, identificar-se
com Ele. A converso de ngela, que teve incio com aquela Confisso de 1285, s
alcanar o amadurecimento, quando o perdo de Deus aparecer na sua alma como a
ddiva gratuita de amor do Pai, nascente de amor: Ningum pode desculpar-se
afirma ela , porque todos podem amar a Deus, e Ele s pede alma que o ame, uma
vez que Ele a ama e o seu amor (Ibid., pg. 76).
No itinerrio espiritual de ngela, a passagem da converso para a experincia
mstica, daquilo que se pode expressar para o que inefvel, tem lugar atravs do Cru-
cificado. o Deus-homem apaixonado que se torna o seu mestre de perfeio.
Toda a sua experincia mstica consiste, portanto, em tender para uma semelhana
perfeita com Ele, mediante purificaes e transformaes cada vez mais profundas e
radicais. ngela dedica-se a este maravilhoso empreendimento inteiramente, de alma
e corpo, sem se poupar a penitncias e tribulaes, desde o incio at ao fim, desejando
morrer com todos os sofrimentos padecidos pelo Deus-homem crucificado, para ser
transformada totalmente nele: filhos de Deus recomendava ela transformai-vos
totalmente no Deus-homem apaixonado, que vos amou a ponto de se dignar morrer
por vs com uma morte extremamente ignominiosa, total e inefavelmente dolorosa, de
modo penosssimo e amargussimo. E isto somente por amor a ti, homem! (Ibid.,
pg. 247). Esta identificao significa tambm viver aquilo que Jesus viveu: pobreza,
desprezo e dor, porque como ela afirma atravs da pobreza temporal, a alma
encontrar riquezas eternas; mediante o desprezo e a vergonha, ela alcanar a suma
honra e uma glria excelsa; atravs de um pouco de penitncia, feita com esforo e
dor, possuir com infinita docilidade e consolao o sumo Bem, Deus eterno (Ibid.,
pg. 293).
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Da converso unio mstica com Cristo crucificado, ao inefvel. Um caminho
elevadssimo, cujo segredo a orao constante: Quanto mais rezares afirma ela
tanto mais sers iluminado; quanto mais fores iluminado, tanto mais profunda e inten-
samente vers o sumo Bem, o Ser sumamente bom; quanto mais profunda e intensa-
mente O vires, tanto mais O amars; quanto mais O amares, tanto mais sers feliz; e
quanto mais fores feliz, tanto mais compreenders e sers capaz de o compreender.
Em seguida, chegars plenitude da luz, porque entenders que no podes compreen-
der (Ibid., pg. 184).
Estimados irmos e irms, a vida da Beata ngela comea com uma existncia
mundana, bastante distante de Deus. Mas depois, o encontro com a figura de So
Francisco e, finalmente, o encontro com Cristo crucificado, desperta a alma para a
presena de Deus, para o facto de que somente com Deus a existncia se torna verda-
deiramente vida, porque se torna, na dor pelo pecado, amor e alegria. E assim nos fala
a Beata ngela. Hoje todos ns corremos o perigo de viver como se Deus no exis-
tisse: Ele parece to distante da vida contempornea. Mas Deus tem mil modos, para
cada um o seu, de se fazer presente na alma, de mostrar que existe, que me conhece e
me ama. E a Beata ngela quer chamar a nossa ateno para estes sinais, com os
quais o Senhor sensibiliza a nossa alma, atentos presena de Deus, para aprender-
mos assim o caminho com Deus e rumo a Deus, na comunho com Cristo crucificado.
Oremos ao Senhor, para que nos torne atentos aos sinais da sua presena, que nos
ensine a viver realmente.
Quarta-feira, 13 de outubro de 2010


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SANTA ISABEL DA HUNGRIA

Hoje gostaria de vos falar de uma das mulheres da Idade Mdia que suscitou
maior admirao: trata-se de Santa Isabel da Hungria, chamada tambm Isabel da
Turngia.
Nasceu em 1207. Os historiadores debatem sobre o lugar. Seu pai era Andr II,
rico e poderoso rei da Hungria que, para fortalecer os laos polticos, casou com a
condessa alem Gertrudes de Andechs-Mernia, irm de Santa Edviges, que era
esposa do duque da Silsia. Isabel viveu na Corte hngara s os primeiros quatro anos
da sua infncia, com uma irm e trs irmos. Gostava dos jogos, da msica e da
dana; recitava fielmente as suas preces e j prestava ateno especial aos pobres, os
quais ajudava com uma boa palavra ou com um gesto carinhoso.
A sua infncia feliz foi bruscamente interrompida, quando da longnqua Turn-
gia chegaram alguns cavaleiros, com a finalidade de a levar para a sua nova sede, na
Alemanha central. Com efeito, segundo a tradio dessa poca, seu pai decidiu que
Isabel se tornasse princesa da Turngia. O adminidtrador dessa regio era um dos
soberanos mais ricos e influentes da Europa no incio do sculo XIII, e o seu castelo era
centro de magnificncia e cultura. Mas, por detrs das festas e da aparente glria,
escondiam-se as ambies dos prncipes feudais, muitas vezes em guerra entre si e em
conflito com as autoridades reais e imperiais. Neste contexto, o conde Hermann aco-
lheu de bom grado o noivado entre seu filho Ludovico e a princesa hngara. Isabel
partiu da sua ptria com um rico dote e um grande squito, inclusive com as suas ser-
vas pessoais, duas das quais foram suas amigas fiis at ao fim. Foram elas que nos
deixaram preciosas informaes sobre a infncia e a vida da Santa.
Aps uma longa viagem, chegaram a Eisenach, para depois subirem fortaleza
de Wartburg, o castelo macio acima da cidade. Ali se celebrou o noivado entre Ludo-
vico e Isabel. Nos anos seguintes, enquanto Ludovico aprendia a profisso de cava-
leiro, Isabel e as suas companheiras estudavam alemo, francs, latim, msica,
literatura e bordado. Embora o noivado tenha sido decidido por motivos polticos,
entre os dois jovens nasceu um amor sincero, animado pela f e pelo desejo de cumprir
a vontade de Deus. Aos 18 anos, Ludovico, depois da morte do pai, comeou a reinar
na Turngia. Mas Isabel tornou-se objeto de murmrios, porque o seu modo de se
comportar no correspondia vida cortes. Assim, tambm a celebrao do matrim-
nio no foi pomposa, e as despesas para o banquete foram parcialmente destinadas aos
pobres. Na sua profunda sensibilidade, Isabel via as contradies entre a f professada
e a prtica crist. No suportava os comprometimentos. Certa vez, ao entrar na igreja
na solenidade da Assuno, tirou a coroa, dep-la diante da cruz e permaneceu pros-
trada no cho com o rosto coberto. Quando a sogra a repreendeu por aquele gesto, ela
retorquiu: Como posso eu, criatura miservel, continuar a trazer uma coroa de digni-
dade terrena, quando vejo o meu Rei Jesus Cristo coroado de espinhos?. Do mesmo
modo como se comportava diante de Deus, tambm o fazia em relao aos sbditos.
Entre os Ditos das quatro servas encontramos este testemunho: No consumia ali-
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mentos, se antes no estivesse certa de que provinham das propriedades e dos bens
legtimos do marido. Enquanto se abstinha dos bens conquistados ilicitamente, esfor-
ava-se tambm por indemnizar aqueles que tinham suportado violncia (nn. 25 e
37). Um verdadeiro exemplo para todos aqueles que desempenham funes de guia: o
exerccio da autoridade, a todos os nveis, deve ser vivido como servio justia e
caridade, na busca constante do bem comum.
Isabel praticava assiduamente as obras de misericrdia: dava de beber e de
comer a quem batia sua porta, oferecia roupas, pagava as dvidas, cuidava dos
enfermos e enterrava os mortos. Quando descia do seu castelo, ia muitas vezes com as
suas servas s casas dos pobres, levando po, carne, farinha e outros alimentos. Entre-
gava pessoalmente a comida, e controlava com ateno as roupas e os leitos dos
pobres. Este comportamento foi referido ao marido, que no s no se lamentou, mas
respondeu aos acusadores: Enquanto ela no vender o meu castelo, estou feliz!.
neste contexto que se insere o milagre do po transformado em rosas: quando Isabel ia
pelo caminho com o seu avental cheio de po para os pobres, encontrou o marido que
lhe perguntou o que ali levava. Ela abriu o avental e, em vez de po, apareceram rosas
magnficas. Este smbolo de caridade est presente muitas vezes nas representaes de
Santa Isabel.
O seu matrimnio foi profundamente feliz: Isabel ajudava o cnjuge a elevar as
suas qualidades humanas a nvel sobrenatural, e ele, em contrapartida, protegia a
esposa na sua generosidade aos pobres e nas suas prticas religiosas. Cada vez mais
admirado pela grande f da sua esposa, Ludovico, referindo-se sua ateno aos
pobres, disse-lhe: Amada Isabel, foi Cristo que lavaste, alimentaste e cuidaste. Um
claro testemunho do modo como a f e o amor a Deus e ao prximo fortalecem a vida
familiar e tornam ainda mais profunda a unio matrimonial.
O jovem casal encontrou apoio espiritual nos Frades Menores, que, a partir de
1222, se difundiram na Turngia. Entre eles, Isabel escolheu frei Rogrio como diretor
espiritual. Quando ele lhe narrou a vicissitude da converso do jovem e rico comer-
ciante Francisco de Assis, Isabel entusiasmou-se ento no seu caminho de vida crist.
A partir desse momento, decidiu-se ainda mais a seguir Cristo pobre e crucificado,
presente nos pobres. Mesmo quando nasceu o primeiro filho, seguido depois por
outros dois, a nossa Santa nunca descuidou as suas obras de caridade. Alm disso,
ajudou os Frades Menores a construir em Halberstadt um convento, do qual frei Rog-
rio se tornou superior. Assim, a direo espiritual de Isabel passou para frei Conrado
de Marburgo.
Uma dura prova foi o adeus ao marido, no final de junho de 1227, quando
Ludovico IV se associou cruzada do imperador Frederico II, recordando esposa que
se tratava de uma tradio para os soberanos da Turngia. Isabel respondeu: No te
impedirei. Entreguei-me totalmente a Deus, e agora devo dar-lhe tambm a ti.
Porm, a febre dizimou as tropas, e o prprio Ludovico adoeceu e faleceu com 27 anos
em Otranto, antes de embarcar, em setembro de 1227. Quando recebeu a notcia, Isa-
bel ficou to amargurada que se retirou em solido, mas depois, fortalecida pela ora-
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o e consolada pela esperana de o rever no Cu, recomeou a interessar-se pelos
assuntos do reino. Contudo, outra prova a esperava: o seu cunhado usurpou o governo
da Turngia, declarando-se autntico herdeiro de Ludovico e acusando Isabel de ser
uma mulher piedosa mas incompetente no governo. A jovem viva, com os trs filhos,
foi expulsa do castelo de Wartburg e ps-se em busca de um lugar onde se refugiar. S
duas servas permaneceram ao seu lado, a acompanharam e confiaram os trs filhos aos
cuidados dos amigos de Ludovico. Peregrinando pelas aldeias, Isabel trabalhava onde
era acolhida, assistia os doentes, fiava e costurava. Durante este calvrio suportado
com grande f, com pacincia e dedicao a Deus, alguns parentes, que lhe tinham
permanecido fiis e consideravam ilegtimo o governo do cunhado, reabilitaram o seu
nome. Assim, Isabel, no incio de 1228, pde receber uma renda apropriada para se
retirar no castelo de famlia em Marburgo, onde habitava tambm o seu director espi-
ritual, frei Conrado. Foi ele que referiu ao Papa Gregrio IX o seguinte acontecimento:
Na Sexta-Feira Santa de 1228, pondo as mos no altar da capela da sua cidade de
Eisenach, onde tinha acolhido os Frades Menores, na presena de alguns frades e
familiares, Isabel renunciou prpria vontade e a todas as vaidades do mundo. Ela
queria renunciar tambm a todas as posses, mas eu desaconselhei-a por amor aos
pobres. Pouco tempo mais tarde, construiu um hospital, recolheu doentes e invlidos, e
serviu sua mesa os mais miserveis e desamparados. Quando a repreendi por estes
gestos, Isabel respondeu que dos pobres recebia uma especial graa e humildade
(Epistula magistri Conradi, 14-17).
Podemos entrever nesta afirmao uma certa experincia mstica, semelhante
que viveu So Francisco: com efeito, no seu Testamento o Pobrezinho de Assis decla-
rou que, servindo os leprosos, aquilo que antes era amargo se transformou em doura
da alma e do corpo (cf. Testamentum, 1-3). Isabel transcorreu os ltimos trs anos no
hospital por ela fundado, servindo os doentes e velando os moribundos. Procurava
desempenhar sempre os servios mais humildes e os trabalhos mais repugnantes. Isa-
bel tornou-se aquela que poderamos definir como uma mulher consagrada no meio do
mundo (soror in saeculo) e, com outras suas amigas vestidas de hbitos cinzentos,
formou uma comunidade religiosa. No por acaso que Padroeira da Terceira
Ordem Regular de So Francisco e da Ordem Franciscana Secular.
Em novembro de 1231 foi atingida por uma febre forte. Quando a notcia da
sua enfermidade se propagou, muitas pessoas acorreram para a ver. Depois de cerca de
dez dias, pediu que as portas fossem fechadas, para permanecer sozinha com Deus. Na
noite de 17 de Novembro adormeceu docemente no Senhor. Os testemunhos sobre a
sua santidade foram to numerosos e tais, que, passados apenas quatro anos, o Papa
Gregrio IX proclamou-a Santa e, nesse mesmo ano, foi consagrada a bela igreja
construda em sua honra, em Marburgo.
Estimados irmos e irms, na figura de Santa Isabel da Hungria vemos como a
f e a amizade com Cristo criam o sentido da justia, da igualdade de todos, dos
direitos dos outros, e criam o amor e a caridade. E desta caridade nascem inclusive a
esperana e a certeza de que somos amados por Cristo, e que o amor de Cristo nos
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espera, tornando-nos assim capazes de imitar Cristo e de O ver nos outros. Santa
Isabel convida-nos a redescobrir Cristo, a am-lo, a ter f, e deste modo a encontrar a
verdadeira justia e o amor, assim como a alegria de que um dia seremos imersos no
Amor divino, na alegria da eternidade com Deus.
Quarta-feira, 20 de outubro de 2010

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