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Multiculturalismo

h2i ciudadana tnica y la construccin de los indios


en el Mxico contemporneo*
GUILLERMO DE LA PENA
CIESAS (Unidad Occidente, Mxico)
Hemos domesticado el maz, ese alimento sagrado que nos ha dado la
existencia, y lo seguimos mejorando. Aun as [...] cuando llega un agr-
nomo a nuestros pueblos nos dice que el maz ya numerado y producido
en su centro de investigacin es mejor, si construimos una casa con nues-
tros conocimientos y materiales propios, llega un arquitecto y nos dice
que para ser dignos tenemos que vivir en una de material industrializado;
si invocamos a nuestros antiguos dioses, llegan los religiosos a decimos
que lo nuestro es superchera [...] Por eso queremos manifestar que a la
civilizacin de destruccin ofreceremos la nuestra de convivencia [...]
A 500 aos de una dolorosa relacin, el mundo occidental tiene una
deuda con los pueblos indios de Amrica [...]: el reconocimiento y respe-
to a nuestra diversidad cultural, en lo jurdico, en lo educativo, en lo
econmico, en lo social y en lo poltico; en suma, a nuestra existencia.
MARCOS SANDOVAL, miembro de la nacin triqui (1994: 1-2)
I
Producida y estrenada en 1947 un ao antes de la creacin del Instituto
Nacional Indigenista (INI), la pelcula Ro Escondido, del Indio Fernndez,
fue recibida entre aclamaciones como emblema de la mayora de edad de la
industria cinematogrfica mexicana Los sectores progresistas (dentro y fuera
* Este ensayo fue escrito con el apoyo de una beca de la John Simn Guggenheim Memo-
rial Foundation. Present versiones preliminares en sendos seminarios en la New School for
Social Research (Nueva York) y la Universidad de Texas (Austin). Agradezco los comentarios
de los participantes, as como el estmulo crtico recibido de James Brow, Carlos de la Torre,
William Glade, Martha Mercado, Deborah Poole, William Roseberry, Richard Schaedel y Pauli-
ne Strong. Para esta versin en castellano, cont con la valiosa colaboracin de Pastora Rodr-
guez Avio.
116 RIFP/6(1995) pp. 116-140
La ciudadana tnica en el Mxico contemporneo
del gobierno) la consideraron un paradigma de la representacin polticamente
correcta de los indgenas en el Mxico posrevolucionario (cfr. Garca Riera,
1987: 108-127). La herona de la pelcula era una maestra interpretada por la
clebre estrella Mara Flix que haba recibido del mismsimo Presidente
de la Repblica la encomienda de fundar una escuela en un remoto pueblo
indgena. Encontr a sus indios sumidos en la pobreza y la ignorancia, domi-
nados por el fanatismo religioso y explotados por terratenientes y caciques si-
niestros; y, al mismo tiempo que narraba tal tragedia, la cmara captaba amoro-
samente la belleza y la gracia de los cuerpos indgenas, la perfeccin del arte
vernculo y del paisaje local. La historia terminaba con el triunfo de la justicia y
el progreso, representados por la escuela y otras dependencias del rgimen re-
volucionario: gracias a su intervencin, los aborgenes se volveran miembros
de pleno derecho de la nacin mexicana y del mundo civilizado. De modo
similar, muchas otras peh'culas de los aos cuarenta y cincuenta retrataban a los
indios como vctimas redimibles de los villanos premodemos, as como asom-
brosamente estticos.' Esta visin coincidira con el discurso expb'cito del Insti-
tuto Nacional Indigenista, la institucin oficial encargada de promover la in-
corporacin y la aculturacin. La nacin mexicana estaba orguUosa de los
valores estticos de los indios, al igual que se enorgulleca de su glorioso legado
prehispnico; por aadidura, estos valores y este legado seran conservados por
el Estado, por medio de sitios arqueolgicos, museos grandiosos, tratados etno-
grficos, ballets folclricos y exhibiciones de artesanas. Pero la vida social,
econmica y poltica del Mxico actual requera la abolicin de barreras cultu-
rales y raciales y la consolidacin de las instituciones republicanas en todos los
mbitos de la sociedad. El futuro exiga un proceso de mestizaje, no slo en
trminos biolgicos sino principalmente culturales. Esta era la misin del indi-
genismo.
En la dcada de los setenta, el discurso indigenista comenz a ser cuestio-
nado de manera muy radical por ciertos intelectuales (la mayora de ellos antro-
plogos y cientficos sociales) as como por los empleados del Instituto y por
los mismos beneficiarios de sus polticas: las organizaciones de pueblos indge-
nas. Significativamente, la imagen de los indios en las pelculas mexicanas
tambin se haba modificado. Tpico de este cambio fue un personaje suma-
mente popular, la India Mara, una migrante a la ciudad de Mxico que trabaja-
ba de sirvienta o como vendedora ambulante. De hecho, las mujeres que ven-
dan flores o baratijas en las esquinas de la ciudad eran conocidas a la sazn
como las manas (Arizpe, 1974). Pero las pelculas de la India Mara (se exhi-
bieron por lo menos diez de ellas en los aos setenta y ochenta, y carecan
totalmente de pretensiones estticas) eran comedias, o tal vez dramas costum-
bristas con un dejo de picaresca; conforme a la trama, la protagonista, al princi-
pio despreciada por ignorante y rstica, resultaba ms lista que los citadinos.^
Sin proponrselo, estas peh'culas planteaban una crtica radical al indigenismo:
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Mana era un buen ejemplo del xcxlo rural masivo a las ciudades y a los Esta-
dos Unidos, una entre millones de gentes que a pesar de los programas guber-
namentales continuaban siendo pobres y analfabetas (cfr. Behar, 1993: 9-10).
En las universidades y en las discusiones periodsticas, la izquierda construy
una nueva imagen del indio como un trabajador sobreexplotado cuyos enemi-
gos eran ahora las fuerzas del capitalismo y el corrupto Estado burgus. La
emancipacin india no era diferente de la emancipacin proletaria (Pozas y Po-
zas, 1971).' Aun los discursos oficiales de los setenta adoptaron si bien sin
mucho entusiasmo una cierta retrica de lucha de clases, segn la cual el
Estado mexicano defendera a los trabajadores de los excesos del capitalismo.
Pero las ideas de modemizacin como objetivo y del mestizaje como destino
no solan ponerse en tela de juicio.
En los ltimos quince aos hemos presenciado una nueva construccin de
los indios en Mxico, relacionada con un discurso de resistencia cultural.
Una vez ms el cambio se refleja en las actitudes oficiales. Ante la sorpresa de
muchos, los agentes gubernamentales en los aos ochenta comenzaron a usar
trminos como etnodesarrollo y respeto a la diversidad cultural (Duran, 1987).''
En 1991, se enmend la constitucin con el fin de que el artculo 4 reconociera la
composicin pluricultural de la Nacin mexicana, sustentada originalmente en
sus pueblos indgenas (INI/SEDESOL, 1994: 54). Tal reconocimiento haba sido
previamente reivindicado por varias organizaciones regionales emergentes que se
definan como representantes de las colectividades indgenas mexicanas, a las que
se aplicaban (por las propias organizaciones) los conceptos de etnias o pueblos e
incluso naciones. Las organizaciones indias han asimismo exigido que el Estado y
la sociedad civil las acepten de manera explcita en calidad de interlocutores por
derecho propio. El concepto de ciudadana tnica, que se utilizar en este traba-
jo, asume que dichas demandas estn en proceso de redefinir las reglas de la
participacin social y poltica, es decir, la configuracin de los espacios pblicos.
Prestar especial atencin a las estrategias adoptadas por los actores indios ftente a
las instituciones del Estado nacional.^
Sostengo que tales estrategias se han visto afectadas de manera drstica
por el surgimiento en aos recientes de una nueva categora de intermediarios
culturales y polticos, que construyen su indianidad como un elemento de
resistencia, en contraste con los intermediarios anteriores, que haban aceptado
los valores del discurso indigenista. La nocin de intermediario o corredoD>
ibroker) fue introducida en el lenguaje antropolgico por Eric Wolf (1956),
quien concibi el proceso de formacin nacional como el establecimiento de
redes sociales entre los niveles locales y las instituciones de nivel nacional por
parte de actores situados en posiciones estratgicas de mediacin. Las funciones
de tales mediadores incluyen la traduccin cultural as como la subordinacin
de los actores locales a los dominios superiores de poder (Adams, 1970). En el
Mxico posrevolucionario, entre los intermediarios se han contado a los maes-
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La ciudadana tnica en el Mxico contemporneo
tros, a los funcionarios de la reforma agraria, y a los caciques o jefes locales,
pero aqu me interesa en especial un tipo de intermediario que problematiza la
cultura y la identidad indgena incluida la propia como un componente
negativo o positivo en la arena de la participacin pblica. En este sentido, la
asimilacin cultural o aculturacin se halla construida alternativamente como
una baza de poder o, al contrario, como una prdida poh'tica. En la misma vena,
considero que la resistencia cultural ha de entenderse no como la sobrevivencia
de una constelacin bien definida de rasgos objetivos sino ms bien como un
proceso de invencin de la tradicin que legitima a sujetos sociales y poti-
cos emergentes (cfr. Hobsbawm y Ranger, eds., 1983).
II
El grito de guerra oficial del indigenismo fue articulado por vez primera en
1940 por el presidente Lzaro Crdenas en su discurso de inauguracin del
Primer Congreso Indigenista Interamericano: Nuestro problema indgena no
est en conservar 'indio' al indio, ni en indigenizar a Mxico, sino en mexicani-
zar al indio (Crdenas, 1940: 10). Una vez que se lo haba construido como
ajeno a la nacin, haba que enmarcar cientficamente al indio, de modo que sus
posibilidades objetivas de transformacin se volvieran claras. As, a las cien-
cias antropolgicas se les encomend una misin trascendental en la construc-
cin de la nacin. Inicialmente, numerosos antroplogos usaron el concepto de
Franz Boas de reas culturales como un instmmento clasificatorio, con la
lengua en calidad de ndice por antonomasia. Las poblaciones indgenas se des-
agregaron y reagruparon verbalmente como los nahuas, los mayas, los
zapotecos, etc. Pero estas categoras muy pronto fueron desechadas debido a
su vacuidad operacional. En cambio, los principales tericos del indigenismo
Manuel Gamio (1916, 1922), Moiss Senz (1939). Alfonso Caso (1948,
1962) y muy especialmente Gonzalo Aguirre Beltrn (1958, 1967, 1976)
propusieron un modelo histrico-sociolgico de cambio estructural. Sostenan
que el contenido cultural era en buena medida irrelevante para analizar las
relaciones entre los indios y la sociedad ms amplia. Lo importante era la natu-
raleza de las comunidades en las que vivan, la insercin de estas comunidades
dentro de regiones interculturales, y las condiciones en que estas regiones un
legado del dominio colonial habran de persistir o bien desaparecer en el
Mxico contemporneo. Aguirre Beltrn acu el trmino de regiones de refu-
gio para categorizar los espacios poh'ticos donde los pueblos indios, lejos de
estar aislados, se hallaban sujetos a una lite no-india que ejerca un monopolio
sobre todo tipo de recursos y bienes valiosos. En las regiones de refugio la
indianidad equivala a la participacin desventajosa en una estructura de poder
que perpetuaba la exclusin. A su vez, el indigenismo era una empresa huma-
nista de transformacin regional que, bajo los auspicios del gobierno revolucio-
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nano, se traducira en la destruccin de la estructura de poder y la movilizacin
de los sectores subordinados de modo que pudiesen participar de lleno en los
beneficios de la nacin y de la ciudadana (vase Ros Romero, 1992).
Las armas del indigenismo eran la reforma agraria, la extensin agrcola,
la alfabetizacin y la escolaridad, las campaas de salud y la organizacin pol-
tica. Todas estas tareas senan llevadas a cabo por personal cuidadosamente
entrenado en las ciencias sociales (sobre todo en antropologa), as como en
tcnicas educativas y desarrollo de la comunidad. Se consideraba crucial que
ciertos miembros de las comunidades indgenas fueran reclutados para ser en-
trenados como agentes indigenistas. De hecho, ya desde los inicios de los aos
veinte se haba echado a andar un programa masivo para la creacin de escue-
las federales en el campo. En 1926, se abri una institucin denominada Casa
del Estudiante Indgena en la ciudad de Mxico para ofrecer alojamiento y
docencia a estudiantes talentosos que supuestamente regresaran a sus lugares
de origen en calidad de empresarios culturales y poh'ticos. Esta institucin no
dur mucho, pero se abrieron otros intemados en las reas rurales, vinculados a
las Escuelas Centrales Agrcolas y a las Escuelas Regionales Campesinas, que
preparaban maestros rurales y tcnicos agrcolas (Seplveda, 1976). Con conse-
cuencias ms decisivas, el gobierno de Crdenas desarroll un amplio programa
de Internados destinados a muchachos indgenas. Los intemados cumplan la
funcin de proporcionar candidatos para el puesto de maestros bilinges en los
pueblos, dado que los padres fundadores del indigenismo estaban persuadidos
de que las escuelas rurales no se desempearan de modo apropiado si exista
una barrera lingstica entre maestros y alumnos (Senz, 1939; McQuown,
1940). Numerosos alumnos de los intemados utilizaron su educacin formal
para desplazarse a la ciudad y comenzar una nueva vida, lejos de sus races
indias. Pero otros muchos devinieron empleados de la Secretara de Educacin
Pblica y, posteriormente, del Instituto Nacional Indigenista, como maestros y/o
funcionarios de campo. En nmero creciente estos funcionarios trataron de ob-
tener credenciales de educacin superior para subir en la escala burocrtica;
algunos incluso fueron a la universidad y se volvieron cientficos sociales o
miembros de las profesiones liberales. Empero mantuvieron contacto con sus
pueblos y parientes, y continuaron participando en lo que podra denominarse la
red pionera de intermediarios culturales y polticos.^
Mencion que una de las herramientas del indigenismo era la organizacin
po'tica. Esto tena connotaciones muy precisas. Segn la ideologa indigenista
y tambin conforme a la ley, los grupos indgenas como tales carecan de status
poltico; su nica representacin vlida era (y todava es) en tanto ciudadanos
individuales, por medio de las instituciones republicanas como el municipio, los
gobiernos estatales y federal, y los congresos estatales y el Congreso de la
Unin. El vnculo entre estas instituciones y la gente lo establecan los partidos
poh'ticos, en particular el ms importante: el Partido Revolucionario Institucio-
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La ciudadana tnica en el Mxico contemporneo
nal (PRI), que ha gozado de una posicin dominante desde su fundacin en
1929. De hecho, con escasas excepciones, los partidos de oposicin brillaban
por su ausencia en el campo mexicano antes de 1970. Las excepciones estaban
dadas por la Unin Nacional Sinarquista y el Partido Popular Socialista: ambos
obtuvieron respaldo de los indgenas (sobre todo en el occidente del pas) y
ambos sufrieron una represin violenta. Huelga sealar, entonces, que la organi-
zacin poltica indgena significaba la incorporacin al PRI. Dado que los bene-
ficiarios de la reforma agraria automticamente se convertan en miembros de la
Confederacin Nacional Campesina (CNC), que a su vez se hallaba afiliada al
sector campesino del partido gubernamental, el fomento mismo de la distribu-
cin de tierras se traduca en accin pob'tica en favor del PRI. Por si fuera poco,
los funcionarios indigenistas a menudo eran miembros del Sindicato Nacional
de Trabajadores de la Educacin (el poderoso y monoplico sindicato de maes-
tros) y de la Federacin de Trabajadores al Servicio del Estado, y ambos depen-
dan del PRI. No es de extraar que la Federacin Nacional de Estudiantes
Indgenas, una importante organizacin que se cre en 1938 y segua publican-
do un boletn en los aos cincuenta, aconsejara a todos sus miembros que se
afiliasen al partido a todas luces omnipotente (Hernndez, 1988: 170). En la
dcada de los sesenta, la presencia de los intelectuales indios pristas se empez
a hacer notar en las estructuras de poder formal: algunos de ellos, en las regio-
nes con fuerte componente indgena, ocuparon cargos en los ayuntamientos
(como regidores, secretarios e incluso presidentes municipales), as como en los
congresos locales y en las delegaciones distritales del partido y el SNTE (cfr.
Pineda, 1993: 85-89, 179-183).
Lleg incluso a pensarse que la incorporacin al PRI proporcionara un
espacio nico para el desarrollo de la ciudadana entre los sectores de ingresos
ms bajos, en especial en las reas rurales (vase Reyna y Weinart, eds., 1977).
Por supuesto, si tomamos en cuenta el bien conocido anisis de las tres dimen-
siones constitutivas de la ciudadana la cvica, la poKtica y la social (Marshall
y Bottomore, 1992), se puede llegar a la conclusin de que la primera y la
segunda eran notoriamente ajenas a los indios mexicanos, para quienes los tri-
bunales de justicia equitativos y las elecciones limpias eran algo virtualmente
desconocido, al tiempo que la tercera dimensin cobraba una realidad tangible
slo mediante las prcticas clientelistas del PRI. Ahora bien, dichas prcticas se
hallaban estrechamente relacionadas con el aparato estatal de control poh'tico y
nspresin, y favorecan la acumulacin de poder y riqueza en manos de lites
emergentes vinculadas al PRI y de caciques revolucionarios como los descri-
tos por Paul Friedrich (1969, 1977, 1986) en sus estudios de Michoacn. Los
escritores, maestros y universitarios que formaron la Asociacin Mexicana de
Profesionales e Intelectuales Indgenas (AMPII), tal vez la organizacin ms
respetada de su clase en los aos sesenta y setenta, criticaron duramente la
corrupcin y los abusos oficiales en su boletn quincenal; pero al mismo tiempo
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se llamaban realistas, es decir confesaban su lealtad al PRI y a su proyecto de
mexicanizacin (Iwanska, 1977). La AMPII ayud a organizar y financiar ms
de cuatrocientos Comits de Mejoramiento y Desarrollo, que enlazaron a las
comunidades con programas de bienestar y educativos, pero explcitamente se
mantuvo ajena a cualquier tipo de activismo opositor. En palabras de uno de los
lderes de la AMPII:
Las masas indgenas no estn an listas [...] para la conciencia poltica demo-
crtica. Hemos de ser mucho ms modestos. Hemos estado tratando de educar a la
gente para que perciba sus condiciones locales de manera realista: para entender
qu podnan hacer por ellos mismos y qu debieran solicitar. Se encuentran muy
confusos en esos asuntos. Hemos tratado decirles que no todo lo que uno trata de
lograr, de veras lo logra... [citado por Iwanska, 1977:49].
ni
Sin embargo, otros grupos no siempre adoptaron este enfoque realista. A la
CNC se la tild una y otra vez de ineficaz y decadente (Bartra, 1985). El mis-
mo INI fue criticado desde fiera y desde sus propias filas por su asfixiante
burocratismo y su falta de energa. En el periodo que va de 1950 a 1970 tres
grandes organizaciones campesinas de izquierda, la Unin General de Obreros
y Campesinos Mexicanos (UGOCM), el Partido Morelense del Trabajo (PMT),
y la Central Campesina Independiente (CCI), ganaron el apoyo masivo de los
campesinos indgenas y no indgenas en su lucha contra la corrupcin, los mo-
nopolios comerciales y el fraude electoral, y en favor de un ritmo ms rpido
del programa de distribucin de tierras y crdito campesino (De la Pea, 1994).
Empero estas organizaciones de masas, al tiempo que hacan hincapi en las
demandas de clase, no consideraron importante cuestionar la naturaleza de las
pob'ticas indigenistas per se.
De hecho, la izquierda poh'tica haba coqueteado por un tiempo (en los
aos veinte y treinta) con la idea de defender un proyecto inspirado en la expe-
riencia sovitica para el desarrollo de las nacionalidades en Mxico, con territo-
rios, lenguas, y gobiernos autnomos bien definidos (Aguirre Beltrn, 1983:
197-200). Pero el proyecto pronto cay en el olvido debido a su falta de sentido
prctico y porque el nacionalismo unificador de Crdenas se justificaba a la luz
de sus posiciones progresistas, antifascistas y antiimperialistas.^ No obstante, el
tema de la autonoma fue retomado por un puado de ex alumnos de la Casa
del Estudiante Indgena y los primeros internados, en particular los pertenecien-
tes a las familias lingsticas yaqui y tarahumara. Los yaquis sonorenses tenan
una dilatada y peculiar historia de resistencia armada al gobierno central. En el
siglo XIX haban librado una larga y sangrienta guerra con el propsito expb'cito
de recuperar la independencia poKtica. Durante la revolucin mexicana, lucha-
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ron en favor de la faccin vencedora de Carranza y Obregn: ms tarde, en
seal de gratitud, Obregn pareci aceptar (o as lo entendieron algunos lderes
yaquis) la legitimidad de sus formas locales de gobierno (ocho gobernadores de
pueblo, independientes de las autoridades municipales circunvecinas), que se
remontaban a las misiones coloniales jesutas; pero la situacin blica slo lleg
a su fin en la dcada de los treinta, cuando el presidente Crdenas emiti un
decreto que validaba la propiedad colectiva de los yaquis sobre un vasto territo-
rio, y reconoca defacto sus formas de gobierno (Spicer, 1962: 80-85; Figueroa,
110-116). Desde aquellos aos, los ocho gobernadores de pueblo han sido cons-
tmidos por los intelectuales yaquis como el Consejo Tribal o el Supremo
Consejo de la Tribu Yaqui, aunque no haba base legal para la existencia de
un cuerpo tan amplio. En cuanto a los tarahumaras, cuentan asimismo con una
estructura poltico-espacial interna que data de las misiones coloniales; pero sta
nunca fue en modo alguno reconocida por el gobierno mexicano;* empero los
intelectuales tarahumaras crearon un Consejo Supremo de la Raza Tarahumara
en los aos cuarenta, cuyos congresos lograron un gran poder de convocatoria y
atrajeron la atencin del Estado hacia algunos problemas de la regin (Aguirre
Beltrn, 1953: 86-93). Ninguno de estos consejos fue reconocido por el Instituto
Nacional Indigenista antes de los aos setenta. Pero durante los periodos presi-
denciales de Luis Echeverra (1970-76) y Jos Lpez Portillo (1976-82), se dio
un cambio en los discursos y estrategias indigenistas, como parte de la bsque-
da gubernamental de nuevas formas de legitimidad y control pob'tico.
La ausencia de cualquier tipo de representacin indgena siempre haba
preocupado aun a los intelectuales indgenas ms moderados. Por ejemplo, la
AMPn articul la demanda expb'cita de que los lderes indgenas debieran ser
consultados en todos los asuntos relacionados con los problemas indgenas
(Iwanska, 1977: 48, 111), y sus dirigentes ansiaban que llegara el da en que la
misma AMPII o una asociacin similar estuviera a cargo del INI. El decreto del
Congreso de la Unin que cre el INI en 1948 requera la presencia de repre-
sentantes de los nicleos indgenas ms importantes (vase INI, 1978: 359),
pero estos representantes siempre eran nombrados de arriba y su papel era en
buena medida irrelevante.' En 1970, un grupo de jvenes profesores de Antro-
pologa que haban apoyado el movimiento estudiantil de 1968 publicaron un
libro llamado De eso que llaman antropologa mexicana (Warman et ai, 1970),
en el que criticaban acremente el autoritarismo del INI. Este libro, aunque odia-
do por la vieja guardia de antroplogos e idelogos del INI,'" hizo mucho ruido
entre los funcionarios indigenistas, incluidos los maestros bilinges y los inte-
lectuales indgenas. En 1974, la dicesis de San Cristbal, Chiapas, organiz
con el apoyo del gobierno estatal un congreso en memoria de fray Bartolo-
m de las Casas, el gran benefactor de los indios en el siglo xvi. Este congreso
de hecho se convirti en un espacio para que los delegados indgenas, incluidos
los empleados del INI y los catequistas catlicos, criticaran las polticas y las
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actitudes del Estado y las iglesias. La respuesta (pronta) del gobierno ftie encar-
gar a la CNC la fundacin de ramas indgenas de la organizacin, que en
muchos lugares recibiran a imitacin de los tarahumaras y yaquis el nom-
bre de Consejo Supremo de la Tribu. En el mismo tenor, la CNC con el INI
y la Secretara de la Reforma Agraria organizaron dos congresos nacionales
para los pueblos indgenas (en Ptzcuaro en 1975 y en San Felipe del Progreso
en 1977), que sirvieron de acicate para la creacin de un nuevo organismo
cobijado por el PRI, el Consejo Nacional de los Pueblos Indgenas. El 19 de
abril de 1977, el nuevo director general del INI un joven economista que
mantena buenas relaciones con el grupo de antroplogos cnticos anunci
un cambio de poltica en favor de un indigenismo participatorio, que pretenda
otorgar un papel activo a las organizaciones e intelectuales indgenas (Hernn-
dez, 1978: 167-168). Una vez que se supo que la estmctura de patronazgo del
PRI se estaba infiltrando en las asociaciones tnicas, este tipo de grupos co-
menz a proliferar, formados sobre todo por indios educados (Tello, 1994: 35-
50): as, la Alianza Nacional de Profesionales Indgenas Bilinges, A.C. (ANPI-
BAC), surgida en 1977, que aglutinaba o deca representar a varias organizacio-
nes de profesionales bilinges de diferentes etnias, public panfletos y emiti
diversas declaraciones donde se defenda el establecimiento de Consejos Supre-
mos oficiales para todos los grupos indgenas, como un instrumento necesario
de la lucha de clases (Hernndez, 1988: 172-173).
Buena parte de este nuevo discurso era pura retrica. Sin embargo, en las
postrimeras de los setenta, en los espacios dominados por el INI, finalmente fue
posible hablar sin tapujos acerca de la autonoma poltica indgena y la validez
actual de la cultura de los indios. La educacin bilinge ya no fie defendida como
una estrategia para facilitar la alfabetizacin y la castellanizacin sino como un
paso en favor de la rcvitalizacin de las lenguas indgenas en tanto vehculos de
comunicacin moderna." A los maestros de los pueblos indgenas se les anim a
vincular explcitamente las identidades de los nios con la construccin positiva de
un legado histrico y cultural que no era idntico a la historia y la cultura de la
nacin mexicana Por ejemplo, a los nios del centro de Yucatn se les empez a
inculcar que ellos eran mayas una palabra que anteriormente no utilizaban de un
modo autorreferencial, aun si hablaban la lengua, y por tanto que pertenecan al
mismo pueblo que h^a construido magnficas pirmides y desamollado un cono-
cimiento avanzado en matemticas y astronoma (Hervik, 1992). La palabra etnoci-
dio se volvi de uso corriente entre los antroplogos y tambin entre los interme-
diarios culturales indgenas. Estos ltimos tambin circulaban inframacin sobre el
surgimiento de movimientos tnicos y conferencias tnicas multinacionales en otras
partes de Amrica: en 1975, una delegacin mexicana asisti al Consejo Mundial
de Pueblos Indgenas en Port Albemi, Canad (Barre, 1983: 155). Los textos de las
dos Declaraciones de Barbados, que anunciaron un movimiento poltico indio pan-
americano, se pusieron a discusin gracias a la ANPIB, que estuvo presente en la
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segunda reunin de Barbados en 1977, y a varios antroplogos.'^ De sus contactos
internacionales, los lderes mexicanos adquirieron una conciencia ecolgica: co-
menzaron a plantear que un problema especfico de los grupos indgenas era la
destruccin de sus habitis. Aun la dogmtica izquierda mexicana, que pasaba por
un periodo de reorganizacin, revitalizacin y diferenciacin tras el movimiento de
1968 ^y hall un espacio cmodo de operacin en las universidades y las escuelas
normales, comenz a aceptar la naturaleza especffica de las demandas indgenas.
Esto se relacionaba asimismo con dos factores: la presencia creciente de migrantes
indgenas en las ciudades, y la activa participacin indgena en las coaliciones na-
cionales emergentes de movimientos campesinos opuestos al PRI, como la Coordi-
nadora Nacional Plan de Ayala (CM'A) y la Central Independiente de Obreros
Agrcolas y Campesinos (CIOAC).
IV
En mi opinin, el principal adelanto en el desarrollo de la ciudadana tnica
sobrevino en los aos ochenta, cuando ciertas organizaciones independientes y
sus lderes articularon un discurso en el que la etnicidad y la resistencia cultural
se definan como componentes bsicos en la lucha por los derechos sociales,
cvicos y poh'ticos. El punto de partida en el discurso fue generalmente la defen-
sa de las tierras comunales y los hbitats de los pueblos indios, cuya posesin
colectiva se construa como un derecho social. Ahora bien, esta defensa resulta-
ba imposible sin representacin democrtica e instituciones judiciales honestas.
Comenz a cundir la idea de que, con el fin de lograr cambios democrticos, la
gente tem'a que unirse en contra de cualquier forma de opresin, inclusive la
cultural; en particular deban unirse los indios, que haban sufrido la peor opre-
sin precisamente por su condicin tnica. Para oponerse a la discriminacin
racial y cultural, deban mostrar el valor de sus tradiciones y organizaciones
comunales contemporneas, y rechazar no slo la explotacin abierta sino tam-
bin el patemalismo estatal, que ha frenado el desarrollo poltico indgena. En
lltimo anlisis, su derecho a la tierra no deba ser visto como una graciosa
concesin del Estado sino como una propiedad esencial de su identidad social y
poltica, que histricamente era anterior al Estado. El indigenismo, la ideologa
paternalista del Estado autoritario, sena entonces reemplazado por el indianis-
mo, la ideologa de los movimientos indios independientes y democrticos.
En 1980 y 1981, dos conferencias de organizaciones indgenas indepen-
dientes (en Puxmetecan, Oaxaca, y Chern, Michoacn) reunieron a trece gru-
pos mexicanos as como a delegados de otros pases de Amrica Latina (Barre,
1983: 133-134). Entre las organizaciones mexicanas, haba dos que se revelaron
muy fuertes pob'ticamente y que de hecho atraeran la atencin nacional en los
aos siguientes: la Unin de Comuneros Emiliano Zapata (UCEZ) y la Coali-
cin Obrero Campesino Estudiantil del Istmo (COCEI).'^ Una razn importante
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Guillermo de la Pea
de su vitalidad es que las dos han conseguido apoyo de reas densamente po-
bladas en las que la organizacin local y la cultura expresiva comunitaria nunca
perdi su dinamismo. Me referir de modo somero a estas dos organizaciones y
a sus lderes.
La UCEZ es una asociacin regional cuyos miembros se definen como
comuneros purhpechas, es decir poseedores de terrenos comunales en los pue-
blos de habla purhpecha de la sierra michoacana y de la ribera del lago de
Ptzcuaro. Su imagen pblica se remonta a 1979, cuando cientos de comuneros
del pueblo de Santa Fe de la Laguna ocuparon pastizales que haban sido usur-
pados por los ganaderos del vecino pueblo mestizo de Quiroga (Zepeda, 1986).
Esta accin de recuperacin se vio instigada por las autoridades comunales de
Santa Fe, en combinacin con un grupo de intelectuales locales jvenes, que
haban desarrollado una red de amigos y colegas en todo Michoacn desde sus
das de estudiantes en los internados rurales, en las escuelas normales y en la
Universidad Michoacana de San Nicols Hidalgo en la ciudad de Morelia; en
esta ltima, muchos siguieron cursos de filosofa marxista y participaron en el
activismo estudiintil. Una figura prominente entre estos h'deres jvenes fue Eli-
gi Daz, un antiguo maestro que cre un estilo oratorio agresivo, utilizado para
reagrupar a la comunidad e increpar a sus enemigos (Zarate, 1994a: 156-173).
Daz invit a un grupo de artistas de Morelia a pintar un mural gigante en la
pared del atrio: el mural representaba a Emiliano 2^pata y tena un letrero:
Esta comunidad dijo: Basta!. Por medio de Efrn Capiz, un abogado de
Morelia cuya lengua materna era el purhpecha, la gente de Santa Fe entr en
contacto con comuneros de otros pueblos de Michoacn que tenan reclamos y
disputas similares: as pues, la UCEZ se fund (formalmente en octubre de
1979) como una red de organizaciones comunales que, bajo la coordinacin
personal de Capiz, emprendieron acciones legales conjuntas con el fin de defen-
der sus tierras.''*
De 1980 a 1984, la UCEZ fue miembro de la Coordinadora Nacional Plan
de Ayala (CNPA), que haca hincapi en las demandas de clase y en la identi-
dad campesina. En favor de demandas campesinas de dimensin nacional, los
comuneros michoacanos colaboraron en bloqueos de carreteras y en la toma de
edificios pblicos. Pero la UCEZ desarroll tambin un compromiso tnico
para conservar la cultura, la lengua y las costumbres de cada comunidad,
como se dijo en su asamblea constitutiva (Vzquez, 1992a: 125). Su principal
publicacin se llamaba El Comunero y sa'a en espaol; pero la organizacin
publicaba asimismo textos en purfipecha e inici una estacin de radio que
emita en esta lengua. Una vez que Cuauhtmoc Crdenas lleg a la gubematu-
ra de Michoacn, en 1980, la UCEZ tuvo un periodo de crecimiento relativa-
mente pacfico. Daz y otros h'deres incluso colaboraron con la Secretara de
Cultura de los gobiernos estatal y federal en proyectos de revitalizacin purii-
pecha;'^ por ejemplo, inventaron un elaborado ritual de ao nuevo (El ao nue-
126 RiFP/6(ig9S)
La ciudadana tnica en el Mxico contemporneo
vo purhpech) en el que los representantes del pueblo puiiipecha reciban
en custodia una piedra sagrada, que supuestamente simbolizaba la unidad tnica
(Zarate, 1994fe). En 1986, Cuauhtmoc Crdenas dej la gubematura del estado
y, no mucho despus, tambin su militancia en el PRI, para crear su propio
partido (el Frente Democrtico Nacional, que posteriormente se convirti en el
Partido de la Revolucin Democrtica). El partido de Crdenas contaba con la
simpata de la mayona de los miembros de la UCEZ; sin embargo, sta mantu-
vo su independencia del Frente o de cualquier institucin poltica formal. En
1989 Eligi Daz fue asesinado, probablemente por gatilleros de los ganaderos.
Capiz ha sido criticado una y otra vez como una suerte de caudillo populista
que utiliza las disputas entre facciones para consolidar su liderazgo (Vzquez,
19226: 210-211). Pero la influencia de la UCEZ no puede borrarse; y en la
actualidad resulta virtualmente imposible a un partido poltico atraer el apoyo
de las comunidades puihpechas sin adoptar una posicin clara respecto del
tema de la tierra comunal, el renacimiento cultural y la representacin comunera
autnoma.
En cuanto a la COCEI, surgi en 1974 en la ciudad de Juchitn, Oaxaca,
en un momento en que confluyeron varios factores: el vaco de poder local
causado por la muerte de un poderoso cacique revolucionario, el general Charis,
que haba ejercido el control poltico y el patronazgo desde los aos veinte (De
la Cruz, 1992); la presencia de un grupo de activistas estudiantiles en la ciudad;
la difusin de la teologa de la liberacin gracias al apoyo de un obispo progre-
sista; la disputa por las tierras comunales que generaban facciones opuestas en
la eleccin de las autoridades de las tierras comunales, y por ltimo la solicitud
de la faccin pro-comunal de que se realizaran elecciones municipales (Rivire
d'Arc y Prvot-Schapira, 1985; Bailn, 1986; Muro, 1994; Campbell, 1994). El
quid de la disputa poltica comunal estribaba en que se haba construido una
gran presa para irrigar las tierras comunales tradicionales de Juchitn, pero lue-
go las tierras irrigadas haban sido privatizadas, con la aprobacin de la lite
prista (Warman, 1972). La COCEI gan en 1976 las elecciones de las autorida-
des agrarias y recobr las tierras; posteriormente, en 1980, la COCEI obtuvo
mayora de votos en las elecciones municipales y por tanto pudo consolidarse la
ocupacin de la tierra por parte de los comuneros.'^ Desde sus inicios, el movi-
miento construy una identidad juchiteco-zapoteca, que us la lengua y la con-
ciencia histrica como emblemas bsicos. Resulta interesante que dos de los
principales h'deres de la COCEI tengan apellidos extranjeros: Leopoldo de
Gyves es descendiente de un comerciante francs que se asent en la zona del
Istmo en el siglo xix, y el padre de Manuel Musalem era un inmigrante libanes;
pero ambos hablan zapoteco y cuentan con extensas redes de parentesco local.
Un tercer personaje importante en la COCEI es Vctor de la Cruz, un historia-
dor con educacin universitaria que edita la revista Guchachi' reza {Iguana
Rajada), en la que se publican poemas y narraciones en zapoteco, y donde De
RIFP/6(1995) 127
Guillermo de la Pea
la Cruz y sus estudiantes se han dado a la tarea de reescribir la historia de
Mxico desde una perspectiva zapoteca.
Las estrategias cuturales de la COCEI giran en tomo a la institucin de la
Casa de la Cultura de Juchitn, que tena en Francisco Toledo su lder y porta-
voz ms relevante. Toledo es probablemente el ms importante pintor mexicano
vivo;'^ regres de la ciudad de Mxico a su nativo Juchitn para dirigir una
escuela de arte que buscaba recuperar los motivos y materiales tradicionales
zapotecos pero con un estilo innovador. La Casa de la Cultura tambin desarro-
ll talleres literarios en zapoteco, y programas de radio en la misma lengua. En
1983, el ayuntamiento popular de la COCEI fue derrocado por el ejrcito, pero
la campaa en favor de la revitalizacin cultural no pudo detenerse. La COCEI
regres al poder municipal en las elecciones de 1989, y volvi a ganar en 1992.
La UCEZ, la COCEI y otras organizaciones independientes encontraron asi-
mismo seguidores verbalmente articulados entre la gente que, durante los aos
setenta, como migrantes a las reas urbanas o a los Estados Unidos, se haban
involucrado en sindicatos y movimientos sociales (Vrese, 1990: 347-48). Por
ejemplo, una poderosa organizacin que moviliz a los indios mixteos de Oaxa-
ca y Guerrero no fue puesta en marcha en esos estados sino en la frontera con
California, por grupos de migrantes que construyeron sus ongenes tnicos comu-
nes como una fuente de solidaridad militante (Nagengast y Keamey, 1990). No
obstante, deseo volver a resaltar el que las nuevas asociaciones tnicas desarrolla-
ron ciertas relaciones cruciales con los aparatos de Estado gracias a la mediacin
de una mtelUgentsia indgena ^incluso de los sectores ms gobiernistas de ella,
cuya preparacin e ideologa haban sufrido una transformacin radical. En 1979,
en respuesta a las demandas planteadas por los congresos indgenas nacionales
(cfr. Carta de Ptzcuaro, 1975), el INI cre un programa de entrenamiento para
etnolingistas indgenas, con la ayuda de la Secretara de Educacin y el Centro
de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social (CEESAS). Este
programa proporcion educacin de nivel universitario a jvenes bilinges, mu-
chos de los cuales ya se encontraban trabajando de maestros en las reas indge-
nas. La novedad del programa estrib en que tena el objetivo explcito de prepa-
rar profesionales indgenas que pudieran hacer investigacin en su propia lengua y
cultura, y disearan polticas de etnodesarrollo. En 1985, la Secretara de Educa-
cin nombr a un intelectual indio en el puesto de Director General de Educacin
Indgena, y el personal de esta dependencia se cubri en parte con ex alumnos del
Programa de Etnolingstica (Vrese, 1990: 351). Otros de estos ex alumnos en-
traron al INI o a las reas educativas de los gobiernos estatales, otros ms ingresa-
ron a programas de posgrado o a instituciones acadmicas; pero la mayora man-
tuvo vnculos con sus comunidades de origen y formal o informalmente asumie-
ron el papel de lderes culturales, lo cual a menudo les permiti desempear un
papel importante en las nuevas organizaciones tnicas.
Es asombroso, ciertamente, el contraste entre los nuevos lderes ntelectua-
128 RIFP/6(1995)
La ciudadana tnica en el Mxico contemporneo
les y, por ejemplo, los profesionales de la AMPII en los cincuenta y sesenta, o
los promotores y maestros bilinges que estudiara Mara Eugenia Vargas en la
dcada de los setenta. Entre estos ltimos haba una fuerte intemalizacin de la
ideologa dominante del indigenismo (Vargas, 1994: 217); por ello, se conce-
ban como portadores de la civilizacin y enemigos del atraso indgena;
incluso se opom'an al propio mtodo de alfabetizacin en lengua verncula
como prdida de tiempo, y preferan identificarse como maestros federales y
no como agentes indigenistas {ibid:. 206-214; vase Aguirre Beltrn, 1983: 328-
331). La nueva intelligentsia ^y en esto recoge una vieja tradicin de rescate
de papeles y pinturas: de microhistoria re vindicativa (Len-Portilla, 1978:
118> valora sus races culturales, pero no se contenta con demandar la simple
revitalizacin de aspectos culturales fragmentarios y desvinculados de una iden-
tidad grupal que es bsicamente poKtica: replantean sus reivindicaciones cultu-
rales en trminos de la bsqueda de la ciudadana tnica'*
Para entender las demandas de las organizaciones indgenas las demandas
que confieren un carcter especfico a la construccin de la ciudadana tnica,
deben tenerse en mente cuatro cosas. Para empezar, no se trata de movimientos
nativistas. Aun si el pasado prehispnico es glorificado y recreado, no quieren
regresar a una situacin no contaminada. Segundo, las organizaciones tnicas
no cuestionan la validez de los derechos civiles y polticos. Lo que s cuestionan
es que tales derechos deban ser definidos nicamente en trminos de un sujeto
individual. Tercero, defienden la legitimidad del sujeto comunal, pero son cons-
cientes de la necesidad de no reducir este asunto a la comunidad local, a menu-
do parroquial y miope y, en ltimo anlisis, un producto de la fragmentacin
colonial. Cuarto, al crear un nuevo sujeto social y poltico justificado por un
legado cultural no niegan la importancia de las alianzas estratgicas con los
movimientos de clase y los partidos poh'ticos. De hecho, estas alianzas como
las de UCEZ con la CNPA y las de COCEI con el PRD han impedido el que
las organizaciones taicas adquieran connotaciones racistas o separatistas.
Las demandas de los indgenas se pueden caracterizar como agrarias, pol-
ticas y culturales, y son en buena medida interdependientes.'^ Las demandas
agrarias implican en primer lugar la recuperacin total de la tierra que histrica-
mente perteneci a las comunidades indgenas, as como la validacin de su
estatus comunal. Varias organizaciones reclaman asimismo la reconstitucin de
territorios tnicos, pero no hay un consenso claro sobre cmo deben defirrse
estos territorios. Lo que s est claro es que en muchos casos la comunidad no
es coextensiva con un asentamiento nucleado, y que la sobrevivencia y la utili-
dad de la tierra indgena requiere respeto al entorno global en el que se reprodu-
ce un grupo humano.
RIFP/6(1995) 129
Guillermo de la Pea
Las demandas polticas son ms variadas y complejas. Las organizaciones
tnicas consideran la independencia de las autoridades mestizas locales como
una condicin bsica para un desarrollo pob'tico sano. De hecho, esto impUcana
una reorganizacin nacional de los territorios municipales y los lmites distrita-
les. Otras premisas bsicas son: a) el reconocimiento de formas culturalmente
especficas de democracia y justicia, y b) la creacin de un nivel de representa-
cin tnica (tal vez un nivel regional, por encima del municipio y por debajo
del gobierno estatal). De nuevo, no existe claridad sobre los rasgos operativos
de tal representacin, independientemente de que pudiera quedar investida en
cuerpos corporativos similares a los consejos tribales o ms bien en asocia-
ciones voluntarias flexibles. En cualquier caso, se solicita que estas formas nue-
vas de representacin indgena desempeen un papel decisivo en los proyectos
de desarrollo regional, particularmente en lo que se refiere a los usos de los
recursos naturales y las modalidades de la inversin pblica. Adicionalmente,
dado que muchos indgenas ya no viven en reas rurales o regiones de refugio
sino en las ciudades, debera encontrarse para ellos formas especficas de repre-
sentacin funcional.
Las demandas culturales incluyen el reconocimiento de las lenguas indge-
nas como vehculos vlidos para la comunicacin nacional; la educacin bilin-
ge obligatoria y, lo que es ms fundamental, el derecho a definir un universo
de valores humanos y metas individuales y colectivas, as como los medios para
alcanzarlas. La defensa de las leyes consuetudinarias y de cortes de justicia
independientes tiene repercusiones polticas pero descansa bsicamente en una
concepcin de autonoma cultural. No obstante, la mayora de las organizacio-
nes aceptan de forma explcita que las leyes consuetudinarias deberan hallarse
limitadas por los derechos humanos e incluso por la constitucin nacional.^" En
ltimo anlisis, lo que est en juego es una concepcin de la mexicanidad y la
nacionalidad que difiere del mestizaje y la homogeneidad, puesto que el mesti-
zaje de hecho ha sido un instrumento de exclusin. Esta es la razn por la cual
ha sido tan importante para los intelectuales indgenas de la COCEI y de la
UCEZ escribir una historia diferente de su gente e inventar sus propias tradi-
ciones. Con esto, los intelectuales indgenas demuestran que la versin oficial
de la historia de Mxico, tal como se propaga en los libros de texto y en los
mitos nacionalistas, es una historia falsa, debido a su naturaleza excluyente.^'
Qu tan viables son estas demandas? Como se mencion, ya no se tildan
de total locura; las ha vuelto plausibles hasta cierto punto, en el plano discur-
sivo el inters estatal de recuperar la legitimidad frente a grupos potencial-
mente explosivos. Tambin resulta evidente que, dentro de las polticas de
adelgazamiento del Estado de los periodos presidenciales de De la Madrid,
Salinas y Zedillo, resulta conveniente la capacidad de delegaD> discrecional-
mente ciertas funciones gubernamentales a la sociedad civil (en particular, a
las asociaciones indias, que pueden ejecutar gratuitamente ciertas tareas antes
130 RIFP/6(1995)
La ciudadana tnica en el Mxico contemporneo
asignadas a la burocracia indigenista). Pero, adems, en los momentos en que el
gobierno de Mxico y sus lites empresariales, abrumados por la deuda extema,
redefinen su nacionalismo y quieren volcarse hacia fuera, para que el pas
pueda ser aceptado como par en las transacciones de la globalizacin, las accio-
nes pblicas deben abanderarse con emblemas de modernizacin poh'tica so-
bre todo frente a los organismos internacionales: democracia, pluralismo, res-
peto de los derechos humanos. As, tras asumir, entre mltiples acusaciones de
fraude electoral, la presidencia de la repblica en diciembre de 1988, Carlos
Salinas nombr a Arturo Warman, otrora conspicuo crtico del autoritarismo
indigenista, como director general del INI, con el encargo de que se profundiza-
ra en las poh'ticas participatorias; uno de sus primeros actos fue la creacin de
la Comisin Nacional de Justicia para los Pueblos Indgenas (CNJPI), como
rgano consultivo del INI (INI/SEDESOL, 1994: 47-48), que sirvi adems
para normalizar al interior del sistema, al menos parcialmente, el discurso de las
nuevas demandas indias.
En 1989, Mxico se cont entre los pases que aprobaron la Convencin
169 de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), donde se rechazaba el
incorporacionismo cultural, se hablaba de los pueblos indios como sujetos
jurdicos, se reivindicaban los derechos sobre recursos naturales y hbitats, y se
demandaba la representacin poh'tica india, sobre todo en lo concerniente a la
formulacin y evaluacin de la legislacin que directamente los afectaba. En
1990, la Convencin 169 fue ratificada por el Congreso de la Unin (Mxico
fue el primer pas latinoamericano en generar la aprobacin formal de su Poder
Legislativo); el paso lgico entonces era la reforma constitucional, para dar
cabida a las reivindicaciones de la OIT. Esta reforma la del artculo 4, tras
ao y medio de consultas, informes y discusiones, fue aprobada y promulgada
en el Diario Oficial en enero de 1992, el ao del Quinto Centenario del viaje de
Coln, de la Reunin Mundial Tierra, y de varios encuentros internacionales
sobre cultura indgena auspiciados por el propio gobierno de Mxico. En mu-
chos aspectos lo admiten tirios y troyanos, la reforma constitucional qued
muy por debajo de las expectativas: se deja de lado la cuestin de los pueblos
indios como sujetos de derecho; ms bien, al mantenerse el artculo 4 dentro de
la seccin constitucional que trata de las garantas individuales, se implica
que los derechos culturales conciemen al individuo (Hindley, en prensa; la mis-
ma autora seala que el funcionamiento de la CNJPI en la que no haba
ningn representante indgena parta de la misma concepcin individualis-
ta).^ Al mismo tiempo que se promulgaba la reforma al artculo 4, se llevaba a
cabo la muy controvertida reforma del artculo 27, donde se dio por terminado
el reparto agrario y donde, aunque se reconoca la comunidad indgena como
una forma de tenencia de la tierra y se mantem'a la posibilidad de restitucin,
no se adopt ningn mecanismo que ayudara a modificar el statu quo de despo-
jo masivo de tierras comunales (ibid.).
RIFP/6(1995) 131
Guillermo de la Pea
La reforma constitucional mexicana parece especialmente anodina si se la
compara con la ocurrida en Colombia en 1991, donde los nuevos artculos 246
y 330 reconocen a las autoridades indgenas como autnomas en sus territorios
y les asignan funciones decisivas en la interpretacin del derecho consuetudina-
rio y la planeacin y utilizacin de los recursos territoriales; y adems se esta-
blece la categor'a de diputados tnicos (Franky Vzquez, comp., 1992, pp. 100
y 134; cfr. Wade, 1994). Con todo, la reglamentacin del artculo 4 est an por
llevarse a cabo, y en ella se podra llegar a definiciones ms radicales. En rigor,
el reconocimiento que hace el artculo 4 de los derechos a la pluralidad en la
cultura, la organizacin social y los usos y costumbres (es decir las normas
consuetudinarias) abre la puerta a la posibilidad de erigir instituciones especiali-
zadas en garantizar tales derechos, y a la instauracin de la representacin pol-
tica especfica de quienes de ellos son portadores.
VI
Al inicio de este ensayo, me refen' a las imgenes que los grupos dominantes de
la sociedad nacional construan sobre los indios mexicanos. En esas imgenes
vividamente plasmadas en el cine nacionalista el indio era reducido a un
ser pasivo, cuyo nico futuro deseable era el ser arrastrado por el dinamismo de
la sociedad mestiza, guiada a su vez por un Estado revolucionario que promo-
vera la justicia social. Tales figuraciones no parecen existir ms, gracias a la
accin de las nuevas organizaciones indgenas y sus representantes intelectuales.
En trminos absolutos, la poblacin indgena de Mxico (al menos nueve
millones) es ms numerosa que la de cualquier otro pas de Amrica Latina;
hay incluso varios estados donde es dominante (Yucati, Oaxaca) o se acerca a
ello (Quintana Roo, Chiapas, Hidalgo, Campeche, Veracruz, Puebla).^^ No obs-
tante, esta poblacin contina presentando las condiciones ms desfavorables,
en trminos de pobreza y exclusin. El indigenismo gubernamental busc ex-
tender ciertos derechos sociales a los indgenas, pero uncido al PRI contri-
buy al estancamiento de sus derechos cvicos y pob'ticos; y, en buena medida,
la subordinacin cvica y pob'tica ahog la propia posibilidad de emancipacin
social y econmica de las comunidades indias. Sin embargo, stas sufrieron
fuertes transformaciones, no slo por las polticas estatales en materia de comu-
nicaciones y educacin, sino tambin por la inundacin avallasadora del merca-
do, y por las migraciones, la urbanizacin, la interdependencia creciente de
otras partes de la nacin y del planeta... Frente a estas transformaciones, el
fenmeno de la etnicidad persisti; ms todava, los discursos tnicos fueron
revitalizados y ampliados, como un instrumento de negociacin con el Estado y
la sociedad nacional. Algunos analistas deploran este fenmeno: a fuer de prue-
ba contundente del fracaso del indigenismo, lo consideran un regreso a la socie-
dad estamental-patrimonial (Vzquez, 1992a). Pero, en mi opinin ^y sin que-
132 RIFP/6(1995)
La ciudadana tnica en el Mxico contemporneo
rer canonizar a las organizaciones tnicas o a sus lderes, es posible sostener
que en Mxico la etnicidad y los discursos tnicos han desempeado un papel
crucial en la expansin de los espacios pblicos, y que la evolucin del sistema
poltico mexicano ha contribuido a este proceso, aun si de una manera contra-
dictoria.
La formacin de intelectuales indgenas un apoyo fundamental del pro-
ceso que he llamado ciudadana tnica se insert originalmente en las estruc-
turas clientelistas del partido oficial y el aparato estatal, pero al mismo tiempo
facilit la formacin de nuevos tipos de grupos intermedios; es decir, permiti
una mayor densificacin de la sociedad civil. El reclamo tnico tuvo un medio
de transmisin en esas redes sociales emergentes; adems, proporcion un re-
curso indito, valioso en el poder de convocatoria de los intelectuales indios y
en la bsqueda de posibilidades de participacin. Las asociaciones tnicas, de-
pendientes e independientes, crearon vnculos con los movimientos sociales, las
ONGs, las comunidades eclesiales de base, los partidos pob'ticos y los organis-
mos internacionales; y la importancia operativa de todas estas intemelaciones
abri alternativas frente a las presiones en favor de la cooptacin y el pesimis-
mo. Dentro de las reglas del juego vigentes pero sin dejar de cuestionar al
sistema, asociaciones como la COCEI y la UCEZ (y muchas otras) han recu-
perado tierras comunales, defendido recursos ecolgicos, capturado fondos p-
blicos (por ejemplo, a travs de programas del INI) e influido en las elecciones
locales. Todo esto surte efectos en la vida cotidiana: abre espacios de participa-
cin e incluso de opinin pblica. Adems, las organizaciones tnicas han arti-
culado demandas con vistas a producir cambios en las instituciones estatales.
Hasta cierto punto, los han conseguido; y no poda ser de otra manera: aunque
sea utilizada por el Estado, ninguna situacin de intermediacin puede continuar
si no logra beneficios para los grupos de base (De la Pea, 1986). Pero, por
aadidura, la legitimidad de los cambios viene avalada por un discurso que el
Estado ha debido normalizar legitimar y que se corresponde con la que es
quiz la corriente internacional ms importante en el pensamiento poh'tico de
nuestro fin de milenio: el discurso de los derechos humanos (vase Villoro,
1994).
Por otro lado, entender la reproduccin de etnicidades y la pluralidad cul-
tural que no son el mismo fenmeno requiere del anlisis de la lucha por
la ciudadana tnica. Una etnia no es un legado inerte del pasado; implica la
construccin de comunalidad, en el sentido weberiano: se constituye por un
sentimiento y una conciencia de pertenencia; pero, adems, genera una
dinmica societal propia, un sistema de instituciones y normas de interrelacin
con los miembros de la etnia y con la sociedad ms amplia en que se inser-
tan donde participan y se reproducen sus miembros (cfr. Cook y Joo, 1995).
As, tiene sentido hablar de la etnia yaqui; pero los nahuas o los mayas o
incluso los zapotecas no son propiamente etnias; ms bien esos trminos de-
RIFP/6(1995) 133
Guillermo de la Pea
notan categonas lingsticas o tal vez categoras culturales. Aguirre Beltrn
(1967) tena razn al decir que, como tendencia general, la identidad tnica en
Mxico se contena fundamentalmente en la comunidad local, puesto que el
colonialismo se haba propuesto destruir los vnculos intercomunitarios. Ahora
bien, los movimientos en pro de los derechos ciudadanos que utilizan discursos
tnicos para legitimarse y tambin para buscar nuevos caminos de participacin
en la sociedad nacional son en realidad etnogenticos: crean sentimientos de
pertenencia y una organizacin social que define nuevas fronteras grupales y
que ordena las relaciones de gentes de distintas comunidades locales e incluso
de gentes dispersas por mbitos discretos del territorio nacional, o aun fuera de
l (como las organizaciones de mixtecas fundadas en la frontera norte).^* Esta
etnognesis favorece la innovacin y la hibridizacin cultural, y no slo la re-
sistencia, cuando los grupos in fieri se apropian de elementos culturales aje-
nos para su propio beneficio (cfr. Bonfil, 1987: 29); por ello, su calidad tnica
no les impide mirar al futuro. Por el contrario, favorecen el retomo a un pasa-
do indeseable quienes reprimen las bsquedas de formas mltiples de partici-
pacin.
Se est creando la nueva representacin plstica del indio al bombardear-
nos los canales televisivos con las imgenes de un ejrcito de rostros cubiertos
por pasamontaas? Despus de enero de 1994, la presencia del EZLN constitu-
ye una prueba contundente de la necesidad de tomar en serio las demandas en
favor de la ciudadana tnica.
NOTAS
1. Emilio Fernndez, cuyo apodo era El Indio, dirigi las pelculas indigenistas ms famo-
sas: Mara Candelaria (1943), Maclovia (1948) y La Perla (1950), adems de Ro Escondido
(Garca Riera, 1986: 143, 177-178). Omjs directores de cine indigenista relevantes fueron Alfre-
do Crevenna {El rencor de la tierra, 1949), Roberto Gavaldn {TZOC, 1956) y Servando Gonz-
lez {Yanco, 1960).
2. El personaje de la India Mana, personificado por Mara Elena Velasco, haba sido popu-
lar en televisin antes de que apareciese en su primera pelcula, Tonta tonta, pero no tanto
(1971) (Garca Riera, 1994: 248-249).
3. La expresin cinematogrfica de esta visin marxista del indio puede encontrarse en tres
pelculas muy celebradas: Canoa, de Felipe Cazis (1975); Cascabel, de Ral Araiza (1976) y
Mezquital, de Paul Leduc (1976).
4. En las dos ltimas dcadas, los indgenas han desaparecido prcticamente de las pelculas
comerciales hechas en Mxico, pero varias dependencias gubernamentales, incluido el INI, han
financiado algunas pelculas sobre las culturas indgenas vivas.
5. Renato Rosaldo (1994) ha usado con xito la nocin de ciudadana cultural para anali-
zar las diferentes posibilidades de construir la vida privada y pblica que estn abiertas, por
ejemplo, a los hijos de los migrantes a los Estados Unidos, y tambin para defender la necesidad
de reconocer esa diversidad de posibilidades como un aspecto esencial de la riqueza de la condi-
cin humana.
134 RIFP/6(1995)
La ciudadana tnica en el Mxico contemporneo
6. Existen pocos estudios de tales intermediaiios en la edad de oro del indigenismo. Los
ejemplos ms notables son los libros de Alicja Iwanska (1977), Luz Olivia Pineda (1993) y
Mara Eugenia Vargas (1994).
7. Vicente Lombardo Toledano, uno de los ms conspicuos intelectuales orgnicos del car-
denismo, fie el defensor ms entusiasta de la aplicacin del modelo sovitico a Mxico (vase
Lombardo Toledano, 1973; 36-37); pero se cuid mucho de sacar a relucir el tema en el Primer
Congreso Indigenista Interamericano, al que asisti como delegado oficial de Mxico. El discurso
sobre la unidad nacional (por parte tanto del gobierno como de las fuerzas polticas de izquier-
da) devino aln ms agresivo despus de que Mxico se incorpor a los Aliados en la segunda
guerra mundial (cfr. Medina, 1978; Rodrguez Avio, 1980).
8. La reforma agraria no reconoci la naturaleza unitaria y comunal de las tierras de los
tarahumaras; por el contrario, les asign ejidos que han debido compartir con colonos mestizos
(Lartigue, 1983).
9. El texto original no previo la presencia de representantes indgenas, pero stos fueron
incluidos posteriormente gracias a las presiones de los diputados ms izquierdistas. Vase el
debate en INI, 1978: 343-358.
10. Alfonso Caso, el fundador del INI, se refiri a los autores del libro como gente que
esparce la basura que produce (Sodi, 1978: 198). Por su parte, Aguirre Beltrn public una
resea larga, elegante y muy crtica en Anuario Indigenista (reimpresa en su Obra polmica,
1976: 98-117).
11. La compleja cuestin del papel de las lenguas indgenas en la educacin y en la vida
nacional ha sido objeto de mltiples debates. Sobre ellos existen dos libros brillantes, de Heath
(1972) y Aguirre Beltrn (1983). Hasta la dcada de 1970, las dos posturas encontradas eran la
que defenda la alfabetizacin en lengua verncula (para luego castellanizar) y la que defenda la
alfabetizacin directamente unida a la castellanizacin. Por su parte, la tesis de los crticos del
indigenismo es que la alfabetizacin en lengua verncula y el fomento de esta son objetivos
vlidos en s mismos, e incluso superiores al de la castellanizacin. En 1979, el gobierno mexica-
no dio por terminado su convenio con el Instituto Lingstico de Verano, una asociacin de corte
religioso-evanglico que difunda mtodos de alfabetizacin en lengua verncula, y acept la
creacin de un programa para formar lingistas indios.
12. La Primera Reunin de Barbados, en 1971, convoc a antroplogos de muchos pases
de Amrica para lanzar la idea de un movimiento pan-indio y anti-indigenista. La Segunda, en
1977, tuvo como protagonistas a los lderes indios de varios pases de Amrica. Vase Bonfil
(comp.), 1981.
13. Otras organizaciones importantes presentes en las reuniones eran la Comisin de Defen-
sa y Desarrollo de los Recursos Naturales de la Regin Mixe (CODREMI), la Unin de Pueblos
de Morelos y el Consejo de Pueblos de la Montaa de Tlapa.
14. La UCEZ no ha sido el nico movimiento de reivindicacin comunal en la regin
purhpecha: en los setenta ocurrieron otros enfrentamientos, en la meseta y en el municipio de
Chilchota (o Caada de los Once Pueblos); y en los ochenta se form el Comit de Pueblos
F^jrhpechas para reclamar a las autoridades mestizas la equitativa distribucin del agua (Vz-
quez, 1992a: 115); pero s ha sido el ms comprehensivo y exitoso.
15. Desde finales de la dcada de los setenta funcionaban en la ciudad de Morelia dos
importantes asociaciones de intelectuales indios. Una de ellas, llamada Knguarekua P'urchari,
sostena fuertes vnculos con la UCEZ; la otra, el Programa Universitario de Investigacin, Res-
cate y Difusin de la Cultura Purhpecha, constituy un importante puente entre las agencias
gubernamentales y los lderes e intelectuales indios de las comunidades. Vase Vargas, 1994:
232-235. Por otra parte, la UCEZ obtuvo del gobernador Crdenas apoyos en sus demandas, que
incluso condujeron a la destitucin del lder estatal de la CNC (Vzquez, 1992a: 135). ltima-
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Guillermo de la Pea
mente, el Frente Independiente de Comunidades Indgenas de Michoacn aglutina a los profesio-
nales indios ms radicales (Zarate, 1994>).
16. Para presentarse oficialmente a elecciones municipales y posteriormente al congreso
local, COCEI estableci sucesivas alianzas con el Partido Socialista Unificado de Mxico, el
Partido Mexicano Socialista y el Partido de la Revolucin Democrtica, sin perder su identidad
como movimiento de naturaleza tnico-regional.
17. Slo Jos Luis Cuevas le disputara este ttulo. Sobre Toledo vase Monsivis, 1994.
18. Un caso iluminador es el del Proyecto de Instrumentacin de Educacin Bsica Mixe,
planteado por los maestros y lderes mixes explcitamente en trminos de resistencia poltica y
cultural: La alfabetizacin no es el simple aprendizaje y manejo del alfabeto en nuestro idioma,
es ante todo un espacio-herramienta colectivo para buscar alternativas a nuestros intereses y
necesidades comunitarias [...] que inquiete y motive el reconocimiento de las tcnicas de trabajo
y de las expresiones culturales de [nuesx)] pueblo [...] (citado en Tello, 1994: 156-157).
19. No existe ningn documento que sintetice y ordene las principales demandas comunes a
la mayora de las nuevas organizaciones indias. Este sumario est basado en Bonfil (comp.),
1981; Sarmiento, 1991; Carta de Campeche, 1993; Tello, 1994.
20. Este respeto [al derecho consuetudinario] debera poder expresarse en estatutos comu-
nales libremente formulados por los propios pueblos, conforme a sus costumbres y tradiciones.
La ley [del Estado mexicano] podra establecer con claridad los lmites de esos estatutos, es decir
[...] [los] asuntos que deben ser de la competencia de otras instancias estatales o federales, [...]
[as como] fijar lmites a esas instancias para que intervinieran [...] en la vida interna de las
comunidades (Sandoval, 1994: 2).
21. El Consejo de Pueblos Nahuas del Alto Balsas, que lograra en 1991 detener la construc-
cin de una presa destinada a inundar sus comunidades y tierras, ha utilizado la artesana tradi-
cional de pinturas en papel de amate para narrar una historia regional cuyo leitmotiv es la resis-
tencia cultural y poltica.
22. El texto adicionado al artculo 4 dice as: La Nacin mexicana tiene una composicin
pluricultural sustentada originalmente en sus pueblos indgenas. La ley proteger y promover el
desarrollo de sus lenguas, culturas, usos, costumbres, recursos y formas especficas de organiza-
cin social, y garantizar a sus integrantes el efectivo acceso a la jurisdiccin del Estado. En los
juicios y procedimientos agrarios en que aqullos sean parte, se tomarn en cuenta las prcticas y
costumbres jurdicas en los trminos que establezca la ley.
23. Los censos nacionales cuentan a los indios (sin usar el trmino) de uno por uno,
usando como criterio definitorio la capacidad de hablar una lengua indgena. Pero las cifras
censales deben ponerse en contexto: por ejemplo, sealando que hay 653 municipios en la rep-
blica cuya poblacin hablante de lengua indgena excede el 70 %, o que hay 12.000 localidades
que presentan el mismo fenmeno (Nahmad, 1993: 26; Embriz, 1993: 23-24). Y, por otro lado,
probablemente si se pregunta como se ha hecho en el ltimo censo guatemalteco por la
autodefinicin de la gente, muchos que slo hablan castellano se declararan indgenas (cierta-
mente ahora; hace unos aos, muchos hablantes de lengua indgena se identificaran como mes-
tizos).
24. Alejandro Figueroa (1994: 155-156) sugiere que el carcter societal de las etoias emer-
gentes en el Mxico contemporneo es ms virtual que real; pero no por ello deja de tener
consecuencias prcticas y reproducir el sentido de pertenencia de los participantes.
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La ciudadana tnica en el Mxico contemporneo
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Guillermo de la Pea es doctor en Antropologa por la Universidad de Manchester
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dios Superiores en Antropologa Social (Unidad Occidente). Ha publicado diversos tra-
bajos sobre temas de antropologa cultural y poltica, entre los que destaca el libro
Herederos de promesas: agricultura, poltica y ritual en los altos de Morelos. Tam-
bin ha colaborado en la Cambridge History of Latinoamrica y en la Enciclopedia
Iberoamericana de Filosofa.
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