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INTRODUCCION

ABSORCION DE GASES

Es una operacin unitaria, de transferencia de masa, que consiste en la separacin y
transferencia de uno o ms componentes (soluto A) de una mezcla gaseosa con la
ayuda de un solvente lquido (S) generalmente agua (disolvente barato y completo) con
el cual forma solucin (un soluto A, o varios solutos, se absorben de la fase gaseosa y
pasan a la lquida). Este proceso implica una transferencia de masa del soluto A a travs
del gas B, que no se difunde y est en reposo, hacia un lquido S, tambin en reposo.
Tambin implica la solubilidad del componente, as como una gran rea interfacial gas-
liquido.
A partir de una corriente de gas liviano, como por ejemplo gas natural que contenga
principalmente metano y adems pequeas cantidades de etano hasta n-pentano, se
peude remover la cantidad deseada del componente mas pesado que el metano,
colocando en contacto en contracorriente el gas natural con una corriente de aceite
pesado en una columna de etapa multiple.

Puesto que la absorciones un proceso de liberacin de calor, el aceite limpio
generalmente entra a una temperatura por debajo de la temperatura promedio a la cual
se espera que opere la columna.
El gas rico entra por el fondo entra por el fondo de la columna a una temperatura igual o
por encima de su punto de rocio y a la presin de la columna, pero generalmente por
debajo de la temperatura promedio de la operacin de esta. El aceite absorbedor mas el
material que ha absorbido sale por el fondo de la columna y esta corriente se denomina
aceite rico. El gas tratado que sale por la parte superior de la columna, se denomina gas
limpio.
La absorcin se puede llevar a cabo de dos maneras distintas:
Absorcin fsica: no existe reaccin qumica entre el absorbente y el sucede cuando se
utiliza agua o hidrocarburos como disolvente.
Absorcin qumica: se da una reaccin qumica en la fase lquida, lo que ayuda a que
aumente la velocidad de la absorcin. Es muy til para transformar los componentes
nocivos o peligrosos presentes en el gas de entrada en productos inocuos.
APLICACIONES DE LA ABSORCIN
El proceso de absorcin se emplea para retirar contaminantes de una corriente producto
que pueden afectar a la especificacin final o grado de pureza. Adems la presencia de
ciertas sustancias aunque sea en proporciones muy pequeas puede afectar a las
propiedades globales de un producto y puede ser que esto no interese en ningn
sentido.
La absorcin se emplea sobre todo para retirar los contaminantes gaseosos de una
corriente de gas saliente de un proceso como resultado por ejemplo de una combustin.
Tambin se emplea para eliminar olores, humos y otros componentes txicos. Se
pueden eliminar contaminantes de la corriente producto como: Dixido de azufre, sulfuro
de hidrgeno, cido clorhdrico, xidos de nitrgeno, cloro, dixido de carbono,
amoniaco, dixido de cloro, cido fluorhdrico, aminas, mercaptanos, xido de etileno,
alcoholes, fenol, formaldehido, olores, cido sulfrico, cido actico.
Eliminacin de SO
2

Una de las aplicaciones ms importantes del proceso de absorcin se encuentra en las
centrales trmicas para eliminar los contaminantes de combustin en una corriente
gaseosa de salida, principalmente el SO
2
y CO
2
.
Para conseguir la absorcin del dixido de azufre de los gases de escape de una
combustin se pueden usar numerosos agentes de absorcin, entre ellos: cal, piedra
caliza, xido de magnesio, sosa, agua de mar o lcalis dobles. Posteriormente se puede
proceder a la recuperacin del dixido de azufre o del cido sulfrico, o bien fabricar
yeso a partir del producto de desecho.
El dixido de azufre se emplea en la fabricacin de cido sulfrico. El proceso consiste
en una oxidacin del dixido para transformarlo a trixido, ste se absorbe despus en
agua para dar lugar al cido. Se debe procurar que la operacin de absorcin sea lo ms
eficiente posible para evitar las emisiones de xido sulfrico.
Asimismo se emplea la absorcin en la depuracin del gas de sntesis. Es necesario
eliminar de la corriente producto compuestos sulfurados (sulfuro de hidrgeno y sulfuro
de carbonilo) y el dixido de carbono presente. La absorcin de los compuestos de
azufre puede ser fsica o qumica. En el primer caso los agentes empleados suelen ser
glicol o dimetilter, mientras que para la absorcin qumica se utilizan soluciones
acuosas de aminas (MEA, DEA). Para la descarbonatacin se procede de igual manera
pudiendo usarse adems una solucin acuosa de carbonato potsico para la absorcin.
Otras aplicaciones:
En el caso de que aparezca amoniaco en agua, para eliminarlo, el tratamiento a
seguir consiste en un stripping con aire. Posteriormente se procede a la
recuperacin del amoniaco para poder reutilizar el aire.
Para eliminar los xidos de nitrgeno se puede emplear un lavador con agua, esto
resulta bastante econmico pero la eficacia no es muy alta. Para mejorar el
proceso se pueden introducir determinados productos qumicos para que
reaccionen con estos xidos y fijen el nitrgeno en compuestos estables que
luego se deben retirar del agua de desecho.
En la fabricacin de cido ntrico una de las etapas el proceso consiste en la
absorcin de los gases nitrosos en agua para la obtencin del cido.

EQUIPOS UTILIZADOS PARA LA ABSORCIN DE GASES
Para la absorcin se usan normalmente columnas de platos (contacto discontinuo o por
etapas) o de relleno (contacto continuo). Ambas utilizan la fuerza gravitatoria para la
circulacin del lquido.





TORRES EMPACADAS O DE RELLENO
Las columnas de relleno son equipos cilndricos que contienen en su interior un relleno
cuyo objetivo es maximizar el rea de contacto entre gas y lquido. El lquido se
distribuye sobre stos y escurre hacia abajo a travs del lecho empacado, de tal forma
que expone una gran superficie el contacto con el gas.
Las torres empacadas tienen eficiencias de premonicin de gases mas altas que otros
equipos manejando caudales de gas residual ms alta y menor cantidad de lquido de
limpieza.
En las torres empacadas la importancia de la distribucin inicial de los lquidos es muy
grande, pues determina, en cierta medida la eficiencia de la torre, en general se utiliza
un nmero de distribuidores de 5 por 0.1m
2
de seccin transversal de torre.




TORRES DE PLATOS
ESCALA COMERCIAL
ABSORCION DE NO2 EN TORRE EMPACADA
Dentro de la torre de absorcin se remueve el NO2 por absorcin en una solucin
acuosa que contiene Bisulfuro de sodio (NaHS) e hidrxido de sodio(NaOH), la
cual circula internamente por las torres empacadas. El gas contaminante ingresa
por la parte inferior de la primera torre y se eleva en contracorriente con la
solucin que es aplicada por la parte superior de la torre. Lareaccion ocurre
entonces ayudada por el empaque, cuya forma circular patentada provee una
mayor superficie de contacto engtre el gas y la solucin qumica. Este empaque
hace que la eficiencia de remocin sea bastante elevadad y su forma esfrica
filamentosa evita cualquier tipo de colmatacin u obstruccin.
TIPO DE EMPAQUE: TRI- pack
El tipo de empaque usado en este sistema de absorcin de NO2 es el TRI-PACK,
es un tipo de empaque de forma esfrica hueca, hecho de plstico moldeado por
inyeccin, construido de una nica red de costillas, puntales y varillas de goteo,
los hay de tamao, 1,1 , 2 y 3 de dimetro. Su geometra es simtrica
hecha de una red nica de costillas, puntuales y varillas de goteo que dan un buen
rendimientop. Tien un alto espacio vacio, superior a empaques de un tamao
similar. Este empaque tiene una alta rea superficial activa exponiendo toda su
superficie para ser humedecida durante la operacin de la torre de absorcin.
Caractersticas:
Son empaques en forma esfrica y huecos hechos de plsticos moldeado
por inyeccin, disponible en cuatro tamaos: 1, 1 , 2 y 3 .
Simetria geomtrica hecho de una nica red de costillas, puntuales y varillas
de goteo.
Alta rea superficial activa y capacidad operativa.
Extremadamente bajas caidad de presin.
Resistente al taponamiento, empozamiento o acumulacin en las paredes de
la torre.
Un alto punto de inundacin.
EQUIPOS (COMPONENTES)
Colector de polvos
Torre de absorcin
Ventilador
Tanques de alamcenamiento
Tuberas y ductos
Bombas

CASO DE ESTUDIO A ESCALA PILOTO

ABSORCION DE NO2 EN TORRE EMPACADA CPON SOLUCION ACUOSA DE
Na2SO3
La prueba de absorcin de NO2 se llevaron a cabo en una planta piloto
cosntruidas por fabricantes Kunstoff, Co. La planta consta de un sistema de
mezcla de gases , un depurador de gas, un sistema de control y una unidad de
monitoreo NOx. El sistema de mezcla de gases es capaz de producir una gran
variedad de composiciones de gas, mezclando aire con altas concentraciones de
NO2 desde cilindros. El NO2 contenido en la corriente de aire adems pasa a
travs de la torre de lavado donde el NO2 es absorbido. Se toman muestras para
determinar las concentraciones de entrada y salida de NO2 y a gtraves de clculos
se determina la eficiencia de remocin.
Despues que el NO2 es inyectado en la corriente de aire, toda la corriente pasa por
una seccin de empaque Tellerette para una mejor mezcla. El NO2 contenido en el
aire y bien mezclado luego es transportado al lavador de gases, donde se
producen la absorcin y la reaccin qumica.
Las concentraciones de Na2SO3 en las soluciones de lavados son monitoreadas y
controladas por la medida de potencial oxido reduccin. Una bomba de circulacin
retira la solucin de lavado desde el fondo y la bombea hasta el tope para ser
rociada en el lecho empacado, en contracorriente con el flujo de gas. La velocidad
de bombeo es controlado mediante la regulacin de la velocidad de recirculacin.

Tipo de Empaque que se usa Tellerette.
Es un empaque con un diseo de hlice toroidal y de construccin filamentosa,
que lo hace mas eficaz que los empaques convencionales para la transferencia de
masa. Isponible en materiales termoplsticos, incluyendo Polipropileno,
Polietileno, PVC, CPVC y PVDF. Soporta temperaturas de funcionamiento hasta
300F(149C) y tienen excelente resistencia a la corrosin. En conjunto las
propiedades fsicas de estos empaques contribuyen a la reduccin de costos
operativos y aumentan la capacidad de proceso en industrias tales como metales
primarios, acabados de metales, procesamiento quimico, procesamiento de
alimentos, produccin de cloro, soda caustica, celulosa y papel, y la fabricacin de
fertilizantes fosfatados.
Caractersticas:
Capacidad de manejar mayores flujos de gas
Dan mayor capacidad y mayor eficiencia a torres ya existentes
Dan bajas cadas de presin que reducen los costos operativos
El diseo de estructura abierta permite minimizar el ensuciamiento(solidos
en suspensin) y adems evita las inundaciones.
Un lecho de poca altura proporciona una eliminaciob de las gotas pequeas
arrastradas por el gas(neblina).