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NDICE

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INJERENCIA DEL pH EN PROCESO DE FLOTACIN
CONTINUA

INTRODUCCIN
El siguiente trabajo tiene como objetivo el poder dar informacin y detallar an ms sobre la
aplicacin e importancia de los modificadores de pH en el proceso de flotacin continua.
Debido al bajo contenido de conocimientos dados mediante sabidos mtodos de bsqueda, se a
propuesto este peque!o informe.
"a pirometalurgia tiene como objetivo e#traer un mineral de inters mediante $ procesos, los
cuales son% &ancado, 'olienda, (lotacin y (undicin) es en la flotacin en donde se
2
*ortada 1
+ndice 2
,ntroduccin 3
*roceso de flotacin 5
-eactivos usados 6
'ecanismos de flotacin 7
.ariables /peracionales -elevantes en el *roceso 9
0plicaciones de la &al en (lotacin 10
'odificadores de pH 11
1ibliograf2a 15
&onclusin 16
concentrar la investigacin, precisamente en los reactivos los cuales se introducen
espec2ficamente en la flotacin.
"os modificadores de pH son un tipo de reactivo muy importante, ya que ayuda a estabili3ar y a
colaborar a los dems reactivos para que estos lleven a cabo su misin.
4e espera poder dejar en claro todo lo que conlleva la importancia de estos modificadores en este
proceso.
SUMARIO
Flotacin
Es un proceso qu2mico y f2sico la cual nos permite la separacin de los minerales sulfurado del
resto de los minerales por medio de burbujas. "a fase solida% est compuesta por la materia a
separar. (ase liquida% corresponde al agua. (ase gaseosa% corresponde al aire.
Reactivos usados en flotacin
3
"os reactivos de flotacin corresponden a sustancias orgnicas que promueven, intensifican y
modifican las condiciones ptimas del mecanismo f2sico5qu2mico del proceso.
*ueden clasificarse en%
&olectores % 4on sustancias orgnicas que se adsorben en la superficie del mineral, confirindole
caracter2sticas de repelencia al agua 6idrofobicidad7.
Espumantes % 4on agentes tensoactivos que se adicionan a objeto de%
8 9.Estabili3ar la espuma
8 :.Disminuir la tensin superficial del agua
8 ;.'ejorar la cintica de interaccin burbuja 5 part2cula
8 $.Disminuir el fenmeno de unin de dos o ms burbujas 6coalescencia7
'odificadores % por otro lado, tales como activadores, depresores o modificadores de pH, se usan
para intensificar o reducir la accin de los colectores sobre la superficie del material.
Modificadores de !
El pH, interpretado como concentracin de H
<
y /H
5
en una pulpa, tiene gran influencia en el
proceso de flotacin, pues los iones indicados tienen gran movilidad y compiten por las
superficies de los minerales con otros iones
*ara producir la acide3 o alcalinidad deseada, normalmente se usan cidos y bases industriales de
bajo costo
En el circuito cido se usa casi e#clusivamente cido sulfrico por su bajo costo.
*ara alcalini3ar, generalmente se usa cal, idr#ido de sodio y ceni3a.
In"erencia del ! en rocesos de flotacin contin#a
*roceso de flotacin

"a definicin de flotacin dice que es una tcnica de concentracin de minerales en medo,
en la que se aprovecan las f2sico5qu2micas superficiales de las part2culas para efectuar la
seleccin. En otras palabras, se trata de un proceso de separacin de materias de distinto origen
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que se efecta desde sus pulpas acuosas por medio de burbujas de y a base de sus propiedades
idrof2licas e idrofbicas.
4egn la definicin, la flotacin contempla la presencia de tres fases% slida, l2quida y gaseosa.
"a fase slida est representada por las materias a separar, la fase l2quida es el agua y la fase gas
es el aire. "os slidos finos y liberados y el agua, antes de la aplicacin del proceso, se preparan
en de pulpa con porcentaje de slidos variables pero normalmente no superior a $=> de slidos.
?na ve3 ingresada la pulpa al proceso, se inyecta el aire para poder formar las burbujas, que son
los centros sobre los cuales se adieren las part2culas slidas.
*ara lograr una buena concentracin se requiere que las especies que constituyen la mena estn
separadas o liberadas. Esto se logra en las etapas previas de cancado y molienda. *ara la
mayor2a de los minerales, se logra un adecuado grado de liberacin moliendo a tama!os cercanos
a los 9== micrones 6=,9 mm7. 0l aumentar el tama!o de la part2cula, crecen las posibilidades de
mala aderencia a la burbuja) en tanto que las part2culas muy finas no tienen el suficiente impulso
para producir un efectivo part2cula burbuja.
En un proceso de concentracin de minerales ideal, la mena mineral se divide en un
concentrado enriquecido con el componente til y una cola con los minerales que componen la
ganga.
In"erencia del ! en rocesos de flotacin contin#a
-eactivos ?sados en la (lotacin
"os reactivos de flotacin corresponden a sustancias orgnicas que promueven, intensifican y
modifican las condiciones ptimas del mecanismo f2sico5qu2mico del proceso.
*ueden clasificarse en%
5
Colectores% 4on sustancias orgnicas que se adsorben en la superficie del mineral,
confirindole caracter2sticas de repelencia al agua 6idrofobicidad7.
Esu$antes% 4on agentes tensoactivos que se adicionan a objeto de%
9. Estabili3ar la espuma
:. Disminuir la tensin superficial del agua
;. 'ejorar la cintica de interaccin burbuja 5 part2cula
$. Disminuir el fenmeno de unin de dos o ms burbujas 6coalescencia7
Modificadores% 4e clasifican en% activadores, depresores o modificadores de pH, se usan para
intensificar o reducir la accin de los colectores sobre la superficie del material.
In"erencia del ! en rocesos de flotacin contin#a
'ecanismos de (lotacin

*ara estudiar el mecanismo de la flotacin es necesario conocer lo que sucede con la part2cula
de mineral y una burbuja de aire para que ellos formen una unin estable.
El proceso de flotacin est basado sobre las propiedades idrof2licas e idrofbicas de los
slidos a separar. 4e trata fundamentalmente de un fenmeno de comportamiento de slidos
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frente al agua, o sea, de mojabilidad de los slidos. "os metales nativos, slfuros de metales o
especies tales como grafito, carbn bituminoso, talco y otros, son poco mojables por el agua y se
llaman minerales idrofbicos. *or otra parte, los minerales que son #idos, sulfatos, silicatos,
carbonatos y otros son idrof2licos, o sea, mojables por el agua. 4e puede observar adems que
los minerales idrofbicos son aerof2licos, es decir, tienen gran afinidad por las burbujas de aire,
mientras que los minerales idrof2licos son aerofbicos, o sea, no se adieren normalmente a
ellas.
En resumen, es necesario incrementar la propiedad idrfoba en las part2culas minerales de una
pulpa para facilitar la flotabilidad. Esto se efecta con los reactivos llamados colectores, que son
generalmente compuestos orgnicos de carcter eteropolar, o sea, una parte de la molcula es un
compuesto evidentemente apolar 6idrocarburo7 y la otra es un grupo con las propiedades
inicas, es decir, con carga elctrica definida.
"a part2cula queda por el colector que se adiere a su superficie por medio de su parte
polar, proporcionndole con la parte polar propiedades idrofbicas.
El agregado de espumantes, como se a dico, permite la formacin de burbujas de
tama!o y calidad adecuada para el proceso. *ues bien, el contacto entre las part2culas y las
burbujas requiere que las primeras estn en constante agitacin, la cual la otorga el rotor de la
mquina de flotacin, de modo que para reali3ar la unin con las burbujas son necesarios% a7 su
encuentro y b7 condiciones favorables para formar el agregado.
El contacto part2cula5burbuja se acerca asta el punto en que la pel2cula de agua que las separa
es muy fina. En este momento para que la part2cula pueda acercarse ms a la burbuja tiene que
superar lo que se considera una barrera energtica. *ara las part2culas idrof2licas, en que la
asociacin de la part2cula con las molculas de agua es muy firme, esta barrera nunca se supera y
las part2culas no flotan. *ara las part2culas idrofbicas, la barrera queda repentinamente rota por
fuer3as no bien conocidas, permitiendo un contacto trifsico 6slido5l2quido5gas7.
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In"erencia del ! en rocesos de flotacin contin#a
.ariables /peracionales -elevantes en el *roceso
0lgunas de las variables de mayor importancia para el proceso de flotacin son%
%ranulo$etr&a% 0dquiere gran importancia dado que la flotacin requiere que las especies
minerales tiles tengan un grado de liberacin adecuado para su concentracin.
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Tio de Reactivos' "os reactivos pueden clasificarse en colectores, espumantes y modificadores.
"a eficiencia del proceso depender de la seleccin de la mejor frmula de reactivos.
Dosis de Reactivo' "a cantidad de reactivos requerida en el proceso depender de las pruebas
metalrgicas preliminares y del balance econmico desprendido de la evaluacin de los
consumos.
Densidad de (ula' E#iste un porcentaje de slidos ptimo para el proceso que tiene en el
tiempo de del mineral en los circuitos.
Aireacin' "a aireacin permitir aumentar o retardar la flotacin en beneficio de la recuperacin
o de la ley, respectivamente. El aire es uno de los tres elementos imprescindibles en el proceso de
flotacin, junto con el mineral y el agua.
Re)ulacin del !' "a flotacin es sumamente sensible al pH, especialmente cuando se trata de
flotacin selectiva. &ada frmula de reactivos tiene un pH ptimo ambiente en el cual se
obtendr2a el mejor resultado operacional.
Tie$o de Residencia' El tiempo de residencia depender de la cintica de flotacin de los
minerales de la cintica de accin de reactivos, del volumen de las celdas, del porcentaje de
slidos de las pulpas en las celdas y de las cargas circulantes.
Calidad del A)ua' En las *lantas la disponibilidad de agua es un problema. @ormalmente se
utili3a el agua de recirculacin de espesadores que contiene cantidades residuales de reactivos y
slidos en suspensin, con las consecuencias respectivas derivadas por este flujo de recirculacin.
In"erencia del ! en rocesos de flotacin contin#a
0plicaciones de la &al en (lotacin
"as plantas de procesamiento de minerales, usan cal como modificador de pH.
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El objeto de adicionar la cal en los procesos de flotacin es para ajustar el pH, cambiando
las propiedades electroqu2micas de la pulpa, y as2 lograr una mejor accin de los reactivos
espumantes y colectores, mejorando la interaccin del colector con la superficie de mineral til.
El ambiente alcalino favorece la depresin de ciertas especies como la pirita.
"a cal puede ser adicionada en forma slida 5 como cal idratada 5 o en forma de lecada
de cal. 4u dosificacin depende del aumento de pH requerido, a partir del pH natural de la pulpa,
y el contenido de &a/ idroli3able de la cal.
0s2, cada sistema de flotacin tendr un consumo de cal particular, el cual debe de ser
determinado e#perimentalmente. 6http://www.alipso.com/monografias/flotacion/)
In"erencia del ! en rocesos de flotacin contin#a
'odificadores de pH
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&omo es de conocimiento comn, el agua est parcialmente ioni3ada en iones H
<
/H
5
que estn
idratadas segn conceptos que ya discutimos. El producto de concentracin de esta disociacin
es constante e igual 9=
59$
, segn la ecuacin.
AH
<
B # A/H
5
B C 9=
59$
En el agua pura la concentracin de iones H
<
y /H
5
es igual y alcan3a cada una a 9=
5D
gr. ,onElt. 4i
la concentracin de un ion aumenta, la del otro necesariamente disminuye. En condiciones en que
las concentraciones de iones H
<
y /H
5
son iguales la solucin es neutra, o sea, ni cida ni alcalina.
4cresen llam al logaritmo de la concentracin de iones H< de una solucin con signo negativo,
pH de la solucin. "uego por definicin%
pH C 5 log AH
<
B
De este modo la solucin neutra tiene pHC D, las soluciones cidas pHF D y las alcalinas pH G D.
*or ejemplo, en una solucin cida de pH C ;, por definicin, ay 9=
5;
gr. ,onElt. De H
<
y 9=
59$
%
9=
5;
C 9=
599
gr. ionElt. de /H
5
El pH, interpretado como concentracin de H
<
y /H
5
en una pulpa, tiene gran influencia en el
proceso de flotacin, pues los iones indicados tienen gran movilidad y compiten por las
superficies de los minerales con otros iones. 0dems la concentracin de ellos influye
fuertemente en la disociacin de otras sales en el intercambio inico entre distintas materias, etc.
"os cambios en la flotabilidad de algunos minerales con ciertos colectores, que dependen de las
variaciones del pH, a veces, se pueden e#plicar por efectos que el medio tiene sobre ellos. *or
ejemplo los #antatos se idroli3an en circuitos cidos, igual que las ditiofosfatos y la mayor2a de
los reactivos sulf2dricos. "as aminas dan los mejores resultados en un circuito medianamente
alcalino, mientras que en circuitos de alta alcalinidad su poder colector disminuye notablemente.
"os cidos grasos tambin funcionan mejor en medio alcalino, pues en l se favorece la
formacin de jabones en la superficie de los minerales, o sea, su fijacin.
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En general, se puede decir que el circuito alcalino se usa con mayor frecuencia en las operaciones
industriales debido al eco de que los reactivos son ms estables en estos circuitos y porque las
sales de iones pesados, en estas circunstancias, se precipitan, purificndose la pulpa.
*ara producir la acide3 o alcalinidad deseada, normalmente se usan cidos y bases industriales de
bajo costo, En el caso del circuito cido se usa casi e#clusivamente cido sulfrico por su bajo
costo, gran disponibilidad y la posibilidad de producirlo a partir de los sulfuros recuperados en el
proceso de flotacin. *ara alcalini3ar, generalmente se usa cal, idr#ido de sodio y ceni3a de
soda. "a cal es ms barata, pero a veces tiene el inconveniente de flocular las pulpas. El
idr#ido de sodio es un e#celente dispersante, pero es de mayor costo que la cal. (inalmente la
ceni3a de soda es un reactivo suave y muy empleado por el efecto tampn que produce en las
pulpas.
El pH manifiesta tambin su influencia en la flotabilidad de ciertos minerales a travs de los
efectos o#idantes y reductores de pulpas de distinta acide3 o alcalinidad y del efecto depresor de
los iones /H
5
.
"os investigadores australianos, HarI y &o#, an estudiado en detalle el comportamiento de
distintos sulfuros frente a colectores sulf2dricos en diferentes condiciones de acide3 y
alcalinidad. "a tcnica empleada en estos estudios fue la de la burbuja cautiva y el objetivo fue
determinar las condiciones l2mites en las cuales se efecta el contacto de la burbuja y el mineral,
variando el pH y los colectores.
Estos estudios llevaron a 1arsIy formular una ley que dice que el producto de la concentracin
de los iones H
<
y la concentracin de los aniones del colector J
5
6 siempre se a trabajado con
colectores anionicos7 es una constante. De otro modo esta ley se puede formular como%
AJ5B
C &onstante
A/H5B
En esta forma la ley de 1arsIy pone en evidencia la competencia de los aniones del colector con
los aniones /H
5
por recubrir las superficies. "a fig. :$ demuestra una de las varias series de
e#periencias efectuadas por HarI y &o#.
En otra serie de e#periencias HarI y &o# an determinado el pH critico para distintos sulfuros
con una solucin de #antato potsico de :K mg.Elt.
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@aturalmente que estos valores son vlidos para las especies puras, si no ay interferencia de
iones ajenos de ninguna clase. &omo en las pulpas de flotacin industrial, tales condiciones no
pueden e#istir, generalmente no e#iste pH critico como un punto, sino ms bien como una 3ona
donde la flotacin disminuye o aumenta.
! CRITICO (ARA *OS SU*FUROS CON ETI* +ANTATO,(OTASICO
DE -. $)/lt.
*irrotita L.= &alcopirita 99.M
0rsenopirita M.$ &ovalina 9;.:
Nalena 9=.$ 1ornita 9;.M
*irita 9=.K Oetraedrita 9;.M
'arcasita 99.= &alcocina 's de 9$
"a ley de 1arsIy fue revisada en varios trabajos llegndose a la conclusin que ms correcta ser2a
la formula%
AJ
5
B C m A/H
5
B
y
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Donde $ es un factor de proporcionalidad e 0 una constante caracter2stica. En coordenadas log5
log 6log conc vs pH7 la relacin de 1rasIy entonces no es una recta con inclinacin l, sino una
recta con inclinacin que var2a entre =.K y =.DK. "os valores de 0 son cercanos a =.L.
En la prctica, las flotaciones se acen en el rango de pH entre ; y 9:, pues con pH e#tremos se
descomponen los reactivos, se afecta la espuma, se destruyen los equipos y se producen
reacciones incontrolables.
?n proceso en que la modificacin del pH alcan3a una gran importancia prctica es la depresin
de la pirita en un circuito alcalino, al flotar sulfuros de cobre o de otros metales. En circuito cido
todos los sulfuros de cobre y la pirita flotan muy bien. 4in embargo, en circuito alcalino la pirita
se deprime fuertemente, tal ve3 porque se o#ida superficialmente. En la (ig. :K podemos apreciar
este efecto drstico en las especies puras 6curva 97 y en pulpas complejas de minerales de cobre y
ganga 6curva :7. En el mismo grafico se ve que la flotabilidad del cobre casi no es afectada por el
pH del circuito 6curva ;7 y que, para deprimir la pirita satisfactoriamente, es necesario usar un
circuito de alta alcalinidad, tipo pH 9:. En realidad la alcalinidad necesaria del circuito depender
muco de las condiciones superficiales de la pirita. 4i est parcialmente o#idad y tiene superficies
alteradas, la depresin se obtiene ms fcilmente y con peque!a cantidad de cal. "a pirita fresca
es muy activa y a veces es necesario fortalecer el efecto depresor del circuito alcalino con
cianuros. 60le#ander 4utulov, (lotacin de minerales7.
1I1*IO%RAFA
Flotacin.
http://www.alipso.com/monografias/flotacion/
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Flotacin !" min"ral"s por #l"$an!"r %&t&lo'( )nstit&to !" in'"stigacion"s t"cnolgicas(
*onc"pcin. #+o 1963. ,aginas cons&lta!a - 97( 98( 99( 100)
CONC*USIN
En el proceso de flotacin e#isten varios tipos de reactivos los cuales tienen bastante importancia,
en ellos encontramos% Espumantes, &olectores y modificadores, con este ltimo vimos que la
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importancia del modificador de pH es muy relevante, ya que este ayuda a los espumantes y
colectores a cumplir su funcin para as2 poder obtener el mineral de inters. Este proceso se lleva
a cabo directamente con la pulpa de mineral ya introducida en la maquinaria de flotacin, a2 el
pH es regulado segn la necesidad del mineral, esta regulacin es de forma constante, as2
podremos obtener la espuma la cual ya consta con el elemento necesitado.
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