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tica Nicomquea, libro I I , Aristteles

Aristteles entiende por trmino medio aquello que equidista igualmente de cada uno de sus extremos,
ya sea con relacin a su objeto, ya sea con relacin a nosotros. El justo medio con relacin al objeto es
el mismo para todos los hombres, en cambio, en justo medio con relacin a nosotros, se da en funcin
de nuestras disposiciones, y por ello es de carcter relativo. Ahora bien, en lo relativo al hombre, el
justo medio que se pretende alcanzar es el que est dado en funcin de las virtudes morales, que trata
de los afectos y los actos del hombre. Entiendo por virtud moral, todos aquellos hbitos que se
ejecutan en funcin de un principio racional, y que se eligen en la medida que encierran un bien.
Entiendo por bien, todos aquellos actos que, en relacin con la moralidad, se realizan atendiendo al
justo medio, es decir, atendiendo a aquellos actos que no se dan por exceso ni por defecto, por
demasa o por escasez. Si el bien podemos definirlo as, es porque toda facultad y toda disposicin del
hombre se perjudica, se destruye o languidece por el exceso el por el defecto. Aristteles lo expresa
con toda lucidez: en lo que concierne a la fuerza corporal y al ejercicio, un hombre que se ejercite en
demasa cansar los msculos y los malograr, a su vez, un hombre que poco se ejercite tendr una
disposicin fsica dbil y deficiente. En cambio, un hombre que se ejercite con frecuencia y con
moderacin, lograr una condicin y una disposicin fsica ptimas. As debemos entender el bien y
el justo medio. Multiplicar ms ejemplos es innecesario.
Si los actos se ejecutan en funcin de un principio racional, entonces se tiene conocimiento, no slo
del porqu del acto, sino de en funcin de que se acta. Si la virtud moral est dada en funcin del
hbito, y uno se hace, digamos, valiente o temperante llevando a cabo actos de templanza o valenta,
estos actos se deben hacer con conocimiento de lo que sea la valenta y la templanza, y elegir la
valenta y la templanza deben darse en la medida en que estamos conscientes de que ello encierra un
bien para nosotros. El concepto del bien es ambiguo, y es necesario precisarlo, no obstante,
contentmonos con la definicin provisional que hemos dado para continuar. Ahora bien, Aristteles
es muy cuidadoso en lo que respecta al justo medio, ya que le precisa que no todos los actos tienen
una justa medida, ya que hay algunos que, por su naturaleza, son malos en s mismos. En sociedad, el
homicidio se califica como malo, en la medida en que es perjudicial para el orden social, y porque es
un atentado contra el divino derecho de la vida, por decirlo de alguna manera. Decimos, en el
contexto aristotlico, que el homicidio por su naturaleza es malo en s y por s. Segn Aristteles, no
podramos concebir una justa medida para el homicidio, estableciendo al mismo tiempo un criterio de
cundo matar se da por exceso y cuando se da por defecto, porque el acto de matar ya es malo de por
s, de otro modo habra justo medio en el exceso y la deficiencia, un exceso en el exceso y una
deficiencia en la deficiencia.