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Xama 19 - 23 , 2006-2009; 239-262

Mendoza - Argentina
ISSN 0327-1250
PASTA, FORMA E ICONOGRAFA.
ESTRATEGIAS PARA EL ESTUDIO DE LA
CERMICA ARQUEOLGICA
Maia Biariiz Ciixoxri*, Maia Faniaxa Buciiaxi**
RESUMEN
En la actualidad el estudio de la cermica es uno de los campos ms activos de la
investigacin arqueolgica. Este trabajo se focaliza en los estudios ceramolgicos a travs
de la caracterizacin de algunas de las herramientas analticas accesibles y actualmente en
uso para el abordaje de los materiales cermicos.
El objetivo es presentar y discutir estrategias y mtodos que cubran las tres dimensiones
contenidas en las vasijas (pastas, formas e iconografa), las cuales permitan aproximarnos
a los comportamientos sociales involucrados en la produccin, circulacin y consumo de
las alfareras prehispnicas.
Con este trabajo intentamos ofrecer una gua para quienes realizan sus primeras
experiencias en el anlisis ceramolgico y necesitan informacin bsica para disear las
estrategias adecuadas en funcin de sus objetivos de investigacin.
PALABRAS CLAVES
Anlisis ceramolgicos, Arqueometra, Morfologa, Iconografa
ABSTRACT
Today, the study of ceramics is one of the most active research elds within the
archaeological discipline. In this paper we focus in the study of pottery by characterizing
some of the more accessible analytical tools that are currently in use.
Te main objective is to present and discuss some of the strategies and methods to approach
the analysis of each of the three dimensions of vessels (pastes, forms and iconography) to
allow an understanding of the social behaviours involved in the production, circulation
and consumption of pre-Hispanic pottery.
Tis work oers a guide to those who are making their rst experiences in the analysis of
ceramics and are in need of basic information to design an appropriate research strategy
functional to their objectives.
KEY WORDS
Ceramic Analysis, Metrical Archaeology, Morphology, Iconography
* CONICET. Instituto de Geologa y Minera. Universidad Nacional de Jujuy. cremonte@idgym.unju.edu.ar
** CONICET. Museo Etnogrco. Universidad de Buenos Aires. fbugliani@gmail.com.
M. B. CREMONTE, M. F. BUGLIANI
240
INTRODUCCIN
E
ste trabajo es una continuacin y puesta al
da del artculo publicado por una de noso-
tras hace ms de 20 aos en la Revista Anales de
Arqueologa y Etnologa de la Universidad Na-
cional de Cuyo Alcances y objetivos de los estudios
tecnolgicos de la cermica arqueolgica (Cremon-
te 1988)
1
. En esta oportunidad pretendemos re-
tomar el tema de los anlisis ceramolgicos con el
propsito de ofrecer una gua actualizada y dis-
cutir sobre algunas herramientas analticas acce-
sibles, aplicables a la caracterizacin de las pastas
cermicas y a estudios morfomtricos e iconogr-
cos. Estas pginas estn dirigidas a estudiantes y
jvenes graduados quienes realizan sus primeras
experiencias al enfrentarse a grandes colecciones
de fragmentos y necesitan contar con informa-
cin de base, necesaria para disear sus propias
estrategias de anlisis en funcin de los objetivos
de investigacin.
Desde esta perspectiva intentaremos brindar
un panorama de procedimientos que cubran las
tres dimensiones contenidas en las vasijas (pastas,
morfologa y representaciones iconogrcas). Por
cierto, el campo de anlisis de la cermica en ar-
queologa es tan vasto que slo ser una aproxi-
macin a tcnicas y mtodos actualmente utili-
zados, especialmente referidos a clasicaciones
de pastas en lupa binocular y a caracterizaciones
petrogrcas, anlisis y descripcin de la forma
a partir del estudio de los contornos y de ciertas
proporciones entre partes signicativas de la va-
sija y descripcin e identicacin de los recursos
plsticos presentes en la iconografa. No es nece-
sario reiterar la importancia o valor de la cermi-
ca en los contextos arqueolgicos pero s recordar
que, aunque se enfatice el anlisis de alguna de
las dimensiones mencionadas, debemos conside-
rar siempre a la vasija como un todo y como una
unidad con todas sus implicancias.
Los recipientes cermicos arqueolgicos,
como integrantes predominantes de la vajilla
culinaria, son utilizados para explorar especici-
dades de las estructuras sociales, la funcin social
y simblica de la cermica y las relaciones entre
1
Este trabajo se realiz en el marco de los proyectos ANPCyT - PICT
2006 n 01244 y PICT 2007 nro. 01538
la cultura material y el comportamiento (Gero y
Conkey 1991, Skibo 1992, Costin y Hagstrum
1995, Skibo et al.1995, Skibo y Feinman 1999,
Gosselain 1999). A travs del estudio de sus ca-
ractersticas tecnolgicas y estilsticas deberamos
poder rastrear patrones y escalas de produccin,
circuitos de distribucin, procesos de interaccin
social a corta y larga distancia, competencia tni-
ca y diferenciacin social. En relacin con lo an-
terior, el anlisis de contextos particulares de uso a
nivel intrasitio puede reejar pautas diferenciales
de consumo que nos remitan a esferas de activida-
des domsticas, funerarias o comunitarias (en su
amplio sentido funcional y simblico). Asimismo
como medios de materializacin ideolgica que
involucren distinciones sociales y estrategias de
negociacin y legitimacin del poder (Mills 1999,
Potter 2000, Bray 2003).
Aunque estos objetivos parezcan (y por cierto
lo son) muy amplios y ambiciosos, cada paso que
logremos en la comprensin y conocimiento de
un comportamiento de manufactura o de consu-
mo nos acerca enormemente a las comunidades
alfareras -a la gente- a pesar de la aparente frialdad
y objetividad de los mtodos y tcnicas analticas.
Ese es nuestro n y en pos del mismo pretende-
mos transitar el camino.
Para encarar estos estudios se requiere la apli-
cacin de procedimientos de anlisis arqueom-
tricos (mineralgicos, petrogrcos y qumicos de
pastas y materias primas), morfolgicos y decora-
tivos. As como la obtencin de amplias muestras
cermicas fundamentalmente obtenidas en exca-
vaciones contando con informacin contextual y
control cronomtrico. En este marco actualmente
se aplican estrategias de registro de atributos, tc-
nicas analticas y de procesamiento de los datos
para estudios que pueden englobarse en la amplia
temtica de la produccin y distribucin de las
cermicas arqueolgicas (Middleton y Freestone
1991, Ne 1992, Burragato et.al.1994, Shimada
1994; Hayashida 1999, De Boer 2003, Ratto et
al 2002; 2007; Williams 2005).
Pasta, forma e iconografa. Estrategias para el estudio de la cermica arqueolgica
241
LA DIMENSIN
DE LAS PASTAS CERMICAS
Desde la segunda mitad del siglo XX, en Euro-
pa y EEUU los estudios de la cermica aplicando
tcnicas de laboratorio fueron transformndose
en una de las reas ms activas de la investigacin
arqueolgica.
Las descripciones de las pastas en fracturas
frescas a bajos aumentos (10 a 40x) seguidas por
caracterizaciones petrogrcas en secciones delga-
das mediante microscopio de polarizacin y lue-
go, por anlisis qumicos (composicionales), son
en general los pasos lgicos de creciente compleji-
dad que permiten acceder al conocimiento de los
materiales y procesos involucrados en la produc-
cin de las vasijas.
Ms all de las tcnicas analticas que aplique-
mos debe tenerse en cuenta que las elecciones que
tomaron los alfareros para hacer su cermica han
sido socialmente construidas, socialmente apren-
didas y socialmente transmitidas; y pueden o no
tener bases estrictamente tecnolgicas, de all que
el vnculo entre los anlisis mineralgicos y fsico-
qumicos y el comportamiento de los alfareros y
de su sociedad no es simple ni directo (Arnold
2005:15).
Desde el punto de vista petrogrco, las pas-
tas de las vasijas que usualmente integran los
contextos arqueolgicos pueden ser consideradas
como rocas sedimentarias ms o menos arti-
cialmente metamorfoseadas debido a la accin
de las temperaturas de coccin. Sobre la base de
esta caracterstica fundamental es que mtodos y
tcnicas particulares de las Ciencias de la Tierra
fueron progresivamente aplicados para su estudio
(Veniale 1994). Es as que a partir de los exhaus-
tivos e integradores anlisis de Shepard en EEUU
(1948, 1956) y posteriores de Peacock en Ingla-
terra (1970), y de Curtois (1976, 1983) y Echa-
llier en Francia (1984) se consolida y convalida el
aporte de los anlisis petrogrcos. Estos estudios
estn dirigidos a responder cuestiones referidas al
probable empleo de materias primas locales com-
parando la petrografa de las pastas con la geologa
de la regin, las tecnologas de fabricacin, el uso
y las condiciones de depositacin de las cermicas
arqueolgicas (Maggetti 1995). Adems, dichos
anlisis permiten clasicar a las pastas segn sus
similitudes mineralgicas y texturales, desde una
perspectiva polittica. Los grupos, estndares o ti-
pos, posteriormente cruzados con las clasicacio-
nes morfolgicas y decorativas, de vasijas enteras o
de fragmentos, deberan tener una fuerte inciden-
cia en la construccin de las tipologas cermicas
(Rice 1982), en el anlisis de las distribuciones
espaciales de los estilos alfareros y en la caracteriza-
cin de las tradiciones de manufactura.
Para determinar el origen o procedencia de
la cermica se utilizan mtodos qumicos: fun-
damentalmente activacin de neutrones (NAA),
emisin de plasma inductivamente acoplado
(ICP), uorescencia de rayos X (FRX) y, en se-
gundo lugar, mtodos petrogrcos y mineral-
gicos: estudios en microscopio de polarizacin
(TSM) o en microscopio electrnico con micro-
sonda (SEM + EDAX) y difraccin de rayos X
(DRX) como los ms usuales. La decisin por
uno u otro mtodo depender del problema ar-
queolgico especco a resolver, ya que presentan
diferentes posibilidades de aplicacin (aunque
siempre lo recomendable es utilizar varias estrate-
gias de manera integrativa).
Los mtodos qumicos se prestan admirable-
mente a los tratamientos estadsticos debido al ca-
rcter cuantitativo de los datos (Picon 1984: 426),
adems, la posibilidad de determinar y analizar
las concentraciones de un nmero muy elevado
de elementos, minimiza los riesgos de eventuales
errores en las mediciones de laboratorio o al ma-
nipular los datos (Glascock et al 1996, Pl y Ratto
2003). En contrapartida, algunos tipos de inclu-
siones no plsticas pueden alterar la composicin
qumica de las pastas, siendo ms apropiados para
cermicas de pastas nas (este efecto podra redu-
cirse tamizando las pastas y extrayendo una frac-
cin importante de la fase no plstica gruesa, sin
causar contaminaciones).
Los mtodos qumicos son los que permiten
establecer un nexo ms directo entre la composi-
cin de una pasta cermica y los yacimientos de
arcilla, aunque el arquelogo se ve obligado a lo-
calizar y analizar las arcillas de la zona en cuestin,
M. B. CREMONTE, M. F. BUGLIANI
242
porque no se cuenta con referencias geoqumicas
para establecer comparaciones. La calidad de los
resultados depender del mtodo que se elija. Asi-
mismo, la muestra (de slo unos pocos miligra-
mos) deber ser representativa de toda la pasta y
deber conocerse la historia del fragmento. Esto
ltimo debido a que la composicin qumica ori-
ginal pudo alterarse (en mayor o menor grado) al
lavar o puricar las arcillas, al agregar determina-
do material antiplstico y a la depositacin de mi-
nerales secundarios en los poros por condiciones
de uso o post uso (Maggetti op.cit)
Los mtodos petrogrcos y mineralgicos
generan datos de carcter cualitativo de modo
que no se adecuan bien a los tratamientos estads-
ticos, con excepcin de las distribuciones modales
de las inclusiones no plsticas de las pastas deter-
minables mediante point counting. A diferencia
de lo que ocurre con los mtodos qumicos, son
difciles de aplicar en pastas demasiado nas o
con un grado de coccin muy elevado. Sin em-
bargo, Picon (op cit) y Echallier (1984) sealan
que la mayor ventaja de estos mtodos es que la
relacin entre lo que se ve en las pastas y la geolo-
ga local es ms fcil de establecerse, contndose
usualmente con abundante bibliografa geol-
gica de referencia. En este sentido la petrografa
de secciones delgadas es un mtodo que permite
avanzar en la investigacin sobre la procedencia
de un material de origen desconocido (que lue-
go requerir la aplicacin de mtodos qumicos
especcos) y en la reconstruccin de diversas eta-
pas de la organizacin de la produccin cermi-
ca. Su lugar en la arqueometra cermica es cada
vez ms reconocido y valorado (Stoltman 1999;
Fargher 2007). As como su incorporacin en los
proyectos de anlisis cermico, debido a la accesi-
bilidad del mtodo y a la calidad de informacin
que brinda.
A pesar de lo ltimo comentado, la aproxima-
cin qumica es la que domina el campo de los
estudios arqueomtricos de la cermica. Las ra-
zones parecen deberse a que los anlisis qumicos
tuvieron una aplicacin ms temprana (segunda
mitad del siglo XIX y principios del siglo XX),
mientras que los petrogrcos se inician en la d-
cada de 1930 y la difraccin por rayos X recin
en 1969. Pero tambin porque se habra favore-
cido ms la publicacin de los datos qumicos en
parte por ser ms fciles de leer que las descrip-
ciones mineralgicas-petrogrcas, para las que
se requiere cierta familiaridad con la terminolo-
ga geolgica (Maggetti 1995: 235). Sean unas u
otras las razones, lo importante es que para enca-
rar un estudio moderno de la cermica se necesi-
tan las dos aproximaciones en las discusiones so-
bre procedencia, ya que no se pueden interpretar
los datos qumicos sin un control mineralgico
y petrogrco, tal como lo demuestran recientes
investigaciones (Stoltman et al 2005).
MANEJO DE LUPA BINOCULAR. CONS
TRUCCIN DE ESTNDARES
DE PASTAS
El empleo de la lupa binocular es un primer
nivel de anlisis (no arqueomtrico) en la carac-
terizacin y clasicacin de las pastas. Una de las
mayores utilidades de esta tcnica radica en po-
der asignar grandes cantidades de fragmentos a
clases generales de antiplstico. Esto en base a la
informacin que se obtiene sobre las inclusiones
no plsticas, las relaciones texturales y las semi-
cuanticacin de los componentes de las pastas
cermicas. Es la ms conocida, fcil y econmica
de todas las tcnicas.
La facilidad de poder manipular el fragmento
a medida que se lo examina permite por ejemplo
extraer partculas incluidas en la pasta para obser-
vaciones o anlisis ms detallados (Cremonte et al
2007) y tambin aplicar determinados reactivos.
Pero para determinaciones precisas de las inclu-
siones no plsticas y para caracterizar las texturas
debe recurrirse al microscopio petrogrco, sin
duda la lupa binocular y el microscopio pueden
usarse efectivamente en combinacin (Bishop et
al. 1982). Para llevar a cabo este procedimiento
slo se requiere prctica y mucha paciencia, no
son necesarios conocimientos mineralgicos
particulares. Luego de una prctica intensiva,
comienzan a discriminarse aquellos estados de
atributo que justican la formacin de grupos en
grandes muestras bastante homogneas. Cierta-
mente no podremos eliminar aquellas pastas in-
termedias o los enmascaramientos producidos
frecuentemente por cocciones no oxidantes. Por
Pasta, forma e iconografa. Estrategias para el estudio de la cermica arqueolgica
243
otro lado en las etapas iniciales, seguramente el
nmero de grupos y variantes ser muy elevado,
diversidad que ir reducindose a medida que ob-
servemos ms y ms muestras y surjan lneas de
interaccin claras.
En las observaciones a bajos aumentos de las
fracturas frescas de los fragmentos (generalmente
10-40x) siempre debemos estar atentos a las co-
ocurrencias que puedan existir entre pasta-forma
y diseo de la vasija, sin importar que contemos
o no con una tipologa de base. Una estrategia
previa fundamental que debe realizarse o al menos
intentarse es el remontaje para denir el nmero
mnimo de vasijas presentes en nuestro universo.
De esta manera se reduce la cantidad de pastas a
observar y podemos visualizar variaciones de color
o de granulometra en una misma vasija debido
a diversos factores: a) que se trate de bases de
contenedores grandes que requieren paredes ms
fuertes para soportar el peso del resto del cuerpo
y/o b) condiciones diferenciales de depositacin
de los fragmentos o zonas con mayor absorcin
de sustancias carbonosas ya sea durante la coccin
original (contacto con combustible no quemado)
o por uso (mayor contacto directo con la llama y
ahumado en un sector que en otro).
La lupa binocular nos permite, por ejemplo,
describir un nmero importante de atributos
multiestado (cualitativos y cuantitativos) a
partir de los cuales podremos disear nuestras
propias Fichas de Registro, en relacin con las
caractersticas de nuestro universo cermico
(Sacchero et.al 1988, Cremonte 1990, 2007). En
esas chas incluiremos - a modo de informacin
general - atributos referidos al aspecto del
fragmento y luego los especcos de la pasta. Un
ltimo atributo puede reservarse para caracterizar
la textura, como la combinacin entre la
granulometra de las inclusiones no plsticas (na,
media o gruesa) y el aspecto o estructura de la
matriz arcillosa (compacta, laminar y/o porosa).
Las dimensiones de las inclusiones no plsticas
y de las cavidades se pueden registrar midiendo
las longitudes mximas. Hay lupas que nos
permitirn mediciones rpidas y precisas porque
poseen accesorio micromtrico. Los rangos de
medidas que se establecern para clasicar los
tamaos dependern de las caractersticas de la
muestra a estudiar, a continuacin se sugieren
algunos de estos parmetros y posibles estados
cuali-cuantitativos de atributos.
Aspecto general del fragmento 1.
Espesor de la pared (en milmetros)
Color de ambas supercies (Tabla Munsell)
Tratamiento de ambas supercies (alisado,
peinado, pulido, revocado, inclusiones no
plsticas visibles, etc)
Decoracin: inciso, pintado, modelado,
engobado, etc
Dureza (escala de Mhs): blando (2), duro
(3-4), muy duro (> 4)
2. Observaciones en fractura fresca
Fractura: regular, bastante regular, irregular
Color (Tabla Munsell): los colores se indicarn
en un dibujo esquemtico de la seccin
Estimacin de la coccin (inferida a partir
del color): oxidante completa (rojiza pareja),
incompleta (pardo rojiza o rojiza con ncleo gris),
reductora (gris pareja)
Inclusiones no plsticas (tipos, granulometra
y abundancia):
tipos: fragmentos de minerales (cristaloclastos):
mica, cuarzo, calcita, xidos de hierro, etc o
fragmentos de rocas (litoclastos) identicados
por color (negro, gris, amarillento, rosado, etc).
As como evidencias de restos vegetales, chamote
(tiesto molido), grnulos de arcilla, microfsiles,
etc. Para cada uno de los tipos presentes se
establecer:
granulometra: na (0,06 0,25 mm); media
(> 0,25 mm 0,50 mm); gruesa (> 0,50 mm 2
mm); muy gruesa (> 2 mm).
abundancia: escasa [1] , media [2] y densa [3]
puede considerarse para el primer caso inferior a
10%, para el segundo (10-20%) y para el tercero
(> 20%).
formas: angulosa, redondeada, subangulosa,
subredondeada, etc (segn las estimaciones de
M. B. CREMONTE, M. F. BUGLIANI
244
redondez/ esfericidad usadas en sedimentologa).
La distribucin (uniforme/no uniforme) y
la frecuencia (%) o abundancia del total de las
inclusiones no plsticas pueden establecerse
mediante comparacin visual con diagramas
empleados en sedimentologa o los de la Tabla
Munsell (Charts for estimating proportions of
mottles and coarse fragments).
cavidades: supercie ocupada por poros y
oquedades observados (porosidad aparente):
abundancia: escasa [1], media [2], densa
[3] usando los mismos criterios que para las
inclusiones no plsticas.
tamao: pequeo (0,25 a 0,50 mm); mediano
(> 0,50 a 2 mm) grande (> 2 a 4 mm) muy grande
(> 4 mm).
forma: redondeado, alargado, irregulares (y
sus combinaciones: alargado irregular, alargado
redondeado, etc).
La informacin volcada en las Fichas de
Registro nos permiten caracterizaciones completas
particulares (para cada pasta) y para un estndar
o grupo de pastas en funcin de la recurrencia de
varios estados de atributos. Un estndar de pasta
es un grupo polittico cuyos individuos presentan
estados de atributo recurrentes. A las pastas
caractersticas de los distintos estndares se les
otorgar un nmero de orden y podrn ser jadas
en tarjetas (Rye 1988, Cremonte 1990) con sus
datos de procedencia, o bien en bolsitas con cierre
hermtico (como resulte ms prctico al analista
en el proceso de comparar las pastas tipo o de
referencia con los dems fragmentos que restan
clasicar). Al ir apareciendo distintos estados
de atributos y combinaciones se irn abriendo
nuevos estndares. Cada estndar deber tener
una descripcin clara y completa de sus estados
de atributos, as como observaciones generales
(decoracin y forma de la/s vasijas, adscripcin
cultural y/o temporal) (Figura 1).
PETROGRAFA DE PASTAS
EN SECCIONES DELGADAS
Los anlisis petrogrcos de las pastas
Figura 1. Foto de una pasta en Lupa binocular.
arqueolgicas realizados en microscopio de
polarizacin permiten identicar y cuanticar
las diferentes especies minerales representadas
por las inclusiones no plsticas (cristaloclastos y
litoclastos) ya sea como componentes naturales
de la/s arcilla/s empleadas o como materiales
antiplsticos agregados intencionalmente por
el alfarero. Asimismo permiten conocer el
espacio ocupado por las cavidades a travs de
sus formas y tamaos. Un corte es el resultado
de la interferencia de tres causas: a) los materiales
naturales elegidos por el alfarero, b) la tcnica
utilizada y c) las probables alteraciones como
resultado de las condiciones de depositacin.
El color de las pastas es una aproximacin al
tipo de coccin (oxidante, parcialmente oxidante
o reductor). Las estructuras de las matrices
arcillosas o fondos de pasta (microgranosas,
uidales, lepidoblsticas, etc) son indicadores
de diferentes tipos de arcillas, y las coberturas
(engobes y/o pinturas) pueden ser observadas
ntidamente establecindose diferencias texturales
entre dichas coberturas y las pastas.
Las secciones delgadas son cortes pulidos
de 25 a 30 micrones de espesor realizados
preferentemente siguiendo un plano axial del
fragmento, perpendicular a las supercies (para
algunos estudios particulares puede preferirse
otra orientacin). Cuando se enva el fragmento
al taller de petrotoma es conveniente trazar una
lnea para que el tcnico tenga la indicacin
precisa de la orientacin en la que deber
realizarse el corte. El costo de un corte delgado se
justica plenamente por la calidad y cantidad de
Pasta, forma e iconografa. Estrategias para el estudio de la cermica arqueolgica
245
informacin que contiene y porque es un registro
permanente que puede ser consultado por
diferentes investigadores. Es una base de datos, un
documento arqueolgico de inters particular. Se
supone que el analista es un arquelogo entrenado
en mineraloga y petrografa y/o que trabaja en
estrecha colaboracin con un petrgrafo muy
familiarizado con la geologa regional. En todos los
casos siempre debe tenerse en cuenta que este tipo
de anlisis no es un ejercicio tcnico descriptivo,
sino que los datos generados a partir del mismo
deben estar dirigidos a comprender y ahondar
en la solucin de algn problema cultural, de
modo que los criterios deben estar en funcin de
la problemtica arqueolgica. Las descripciones
petrogrcas generales aportan muy poco si no
sabemos qu es lo que buscamos.
Fases fsicas que se observan en un corte delgado
Cuando la pasta cermica es analizada, nos
encontramos en el ltimo estado de la vida de
un fragmento arqueolgico. La secuencia es la
siguiente: 1. extraccin de la arcilla del depsito
(origen); 2. manufactura de la pieza (modelado y
coccin); 3. uso y posterior rotura; 4. depositacin
y 5. anlisis. Desde el paso 1 al 4 el fragmento ha
almacenado informacin y posee una memoria que
puede ser activada con el anlisis (Magetti 1982).
A travs del estudio de las secciones delgadas
podemos obtener informacin sobre los cuatro
primeros estados y para ello debemos partir de la
caracterizacin de las fases fsicas presentes en las
pastas: las cavidades (espacio ocupado por poros y
oquedades) y el material slido que incluye a las
inclusiones no plsticas (antiplsticos) y la matriz
(fondo de pasta) (Figura 2):
cavidades: incluye a los poros y oquedades visibles
en la pasta de un fragmento. Principalmente se
deben al proceso de coccin, a la porosidad inicial, a
la qumica y mineraloga del material y al agregado
de sustancias orgnicas quemadas. Durante el uso
y la depositacin, la porosidad puede ser afectada
por cementacin (ej: cristalizacin de yeso) o por
procesos de leaching (ej: disolucin de calcita).
antiplstico y matriz: la distincin entre
antiplstico y matriz est basada en la granulometra
y en el comportamiento plstico / no plstico del
material inicial no cocido.
La matriz contiene predominantemente las
fases plsticas iniciales con cantidades menores
de las no plsticas; mientras que el antiplstico
contiene predominantemente las no plsticas.
Desde el punto de vista mineralgico, matriz y
antiplstico consisten en fases slidas que pueden
ser amorfas o cristalinas.
Las fases plsticas iniciales (arcilla) son
silicatos en hojas (Grupos de la illita, clorita,
montmorillonita, caolinita). Las fases no plsticas
son rocas naturales (litoclastos) y/o fragmentos
minerales (cristaloclastos), materiales orgnicos
naturales (restos vegetales, microfsiles, valvas
molidas, espculas de esponja) y articiales (tiesto
molido o chamote). Desde el punto de vista
gentico, las fases slidas pueden clasicarse en tres
grupos:

minerales primarios (minerales pre-coccin
formados a partir de la arcilla inicial).
minerales de coccin (formados durante el
proceso de coccin).
minerales secundarios (minerales post-coccin:
formados durante el uso o la depositacin).
Los fragmentos cocidos a bajas temperaturas
(500-700 C) suelen ser sensitivos a las
condiciones ambientales reaccionando con
soluciones invasoras. Estos procesos de reaccin
pueden provocar la extraccin de material del
fragmento (disolucin); la depositacin de
minerales en poros y huecos (cementacin)
y la descomposicin de minerales primarios
en secundarios. Los minerales secundarios en
su mayora son carbonatos (calcita), hidratos
(hidratacin de hematita a goethita), hidrosilicatos
(zeolitas, minerales arcillosos) y sulfatos (yeso).
Anlisis del antiplstico
En la literatura arqueolgica antiplstico es
el agregado de aditivos a la arcilla para lograr un
cuerpo adecuado tanto para el modelado de la
vasija como para su uso. Una de las propiedades
ms importantes de este cuerpo es que no
tienda a quebrarse cuando se aplica una presin.
Si el lmite de contraccin de una arcilla al secarse
M. B. CREMONTE, M. F. BUGLIANI
246
es demasiado elevado puede provocar rajaduras
tanto antes como despus de la coccin. Tambin
es cierto que la arcilla se contrae durante el proceso
de la coccin, de manera que debe conocerse
el comportamiento trmico de los materiales
no plsticos agregados. Lo importante es que
las caractersticas fsicas de la pasta cocida sean
tales que permitan soportar reiterados ciclos de
calentamientos y enfriamientos rpidos. Como
seala Rye (1976:114) el agregado de antiplstico
permite modicar las propiedades del material
inicial, produciendo resultados fsicos como
mejorar el modelado, disminuir los ndices de
contraccin y los comportamientos y propiedades
de coccin.
El anlisis del antiplstico para identicar la
produccin local o alctona de un artefacto ce-
rmico es un mtodo importante especialmente
para los fragmentos con inclusiones no plsticas
grandes. Si nos basamos en el supuesto de que
el alfarero utiliza material local como antiplstico
(hecho corroborado por numerosos estudios et-
nogrcos), entonces el antiplstico debe reejar
la geologa del lugar y una cermica importada
ser reconocida si contiene un antiplstico que
no existe en un radio aproximado de 7 a 10 km
como distancia mxima (Arnold 2005). Para ello
debe llevarse a cabo: a) la identicacin del anti-
plstico y b) la comparacin entre la naturaleza
del antiplstico y la geologa del lugar. Algunas
veces se inere informacin sobre la historia geo-
lgica del antiplstico o arcilla a partir del tipo de
minerales presentes, sus medidas, asociaciones y
el grado de erosin qumica o mecnica que su-
frieron los granos. La distribucin de los tamaos
es una indicacin posible de reas de obtencin,
reejando factores naturales tales como litologa,
clima y procesos de depositacin.
Desde el punto de vista mineralgico y pe-
trogrco, el antiplstico puede ser agregado ar-
ticialmente o puede haber estado presente en la
arcilla inicial. El agregado de antiplstico articial
es una prctica comn entre los alfareros anti-
guos. Puede ser rpidamente identicado en los
siguientes casos:
a) tiesto molido o chamote (grog): estas in-
clusiones pueden ser reconocidas por el color, la
composicin mineralgica o textura y los bordes
angulosos o subangulosos (no deben ser confun-
didos con los ndulos o granos de arcilla seca fe-
rruginosa). Pueden ser de la misma naturaleza de
la pasta cermica o corresponder a una cermica
diferente.
b) material orgnico: identicado por la pre-
sencia de una porosidad anormalmente elevada,
por sus grandes tamaos y/o por relictos de ma-
teria orgnica, que se presenta a menudo como
sustancia negra carbonosa.
c) forma de los fragmentos: los fragmentos an-
gulosos de bordes agudos a menudo indican que
se emple material molido. Pero algunas arcillas
presentan tambin granos de cuarzo pequeos de
formas angulosas. Esto se debe a que una distan-
cia de transporte corta no permite el redondea-
miento de los granos.
d) granulometra: la presencia de dos pobla-
ciones de tamaos es tambin una indicacin de
que las partculas ms grandes fueron agregadas
articialmente.
Sin embargo, dada la mezcla frecuente con se-
dimentos naturales, la adicin deliberada de ma-
terial antiplstico, no es obvia. Una aproximacin
es determinar la frecuencia de distribucin en las
medidas de las inclusiones. En los sedimentos
existe un balance entre la erosin y el transporte,
lo que resulta en una buena seleccin de los gra-
nos. De esta manera, una distribucin bimodal
indicara el agregado de antiplstico mientras que
una al azar indicara el empleo de una mezcla na-
tural. Pero debe tenerse mucho cuidado porque
existen factores naturales y culturales que inuen-
cian la apariencia de una pasta cermica (Bishop
et al 1982). Adems, para poder plantear este
comportamiento de manufactura, el porcentaje
de las inclusiones - que por las causas nombradas
dieren de las del fondo de pasta (matriz)- no de-
bera ser inferior al 5-10%.
La distribucin modal cuantitativa de los
componentes de la pasta (fondo o matriz arcillo-
sa, cavidades e inclusiones no plsticas) se deter-
mina aplicando la tcnica tradicionalmente utili-
zada en geologa de point counting. La pasta es
Pasta, forma e iconografa. Estrategias para el estudio de la cermica arqueolgica
247
barrida a intervalos regulares (ej: 1mm) midin-
dose entre 200 a 300 puntos; el espaciamiento
regular y el nmero de puntos dependern de la
abundancia de los componentes presentes. Otras
tcnicas consisten en el conteo de las inclusiones
no plsticas de cada tipo a lo largo de una lnea
que atraviese el corte o por unidad de rea (Frees-
tone 1991: 403-404).
Las formas de las cavidades e inclusiones pue-
den determinarse de la manera sugerida para las
descripciones en lupa binocular, utilizando las
categoras de redondez en granos con baja y alta
esfericidad utilizadas en sedimentologa (Adams
et al. 1997: 3, Orton et al. 1993: 339) como muy
redondeado, redondeado, subredondeado, su-
banguloso, angulosos y muy anguloso.
El tamao de las inclusiones no plsticas se
establece midiendo el eje longitudinal mximo de
la partcula o grano con la ayuda de un ocular mi-
cromtrico. Se considera que la medicin de 100
a 150 granos por corte es suciente, no existiendo
ventajas sustanciales con otras tcnicas ms sos-
ticadas. Por otro lado, el clculo de promedio o
desviacin estndar puede oscurecer informacin
tecnolgica importante, como la existencia de
una bimodalidad en la distribucin (Freestone
op.cit: 407).
Observacin del fondo de pasta (matriz)
Como ya se ha dicho, el fondo de pasta contiene
predominantemente las fases plsticas iniciales con
cantidades menores de las no plsticas. En un mi-
croscopio estndar las inclusiones no plsticas que
integran el fondo de pasta pueden ser identicadas
a partir de los 0,005 mm, correspondientes a la ca-
tegora limo muy no de la clasicacin granu-
lomtrica de las rocas sedimentarias y sedimentos
detrticos de la escala Wentworth (Adams et al.op.
cit, Gonzlez de Bonaveri et al. 2000: 211).
Las observaciones petrogrcas pueden realizar-
se en luz natural (L.N) o en luz polarizada o ni-
coles cruzados (L.P) y es la aplicacin de ambas lo
que permite la determinacin precisa de las diversas
especies minerales. En lo que respecta a la observa-
Figura 2. Fotomicrografas de pastas en secciones delgadas
M. B. CREMONTE, M. F. BUGLIANI
248
cin del fondo de pasta (matriz arcillosa), Curtois
(1976, 1983) seala que para su descripcin deben
observarse tres elementos en L.N: 1. la coloracin
que puede ser pareja o no, 2. el grado de traslucidez
y 3. la estructura resultante de las desigualdades de
coloracin y de traslucidez.
La coloracin puede ser homognea (cuando se
contina por todo el fondo de pasta) o heterog-
nea (por ejemplo cuando existe una distribucin
de granos muy nos de xidos metlicos opacos
o semiopacos, debido a la yuxtaposicin de dos
fases diferentes).
La traslucidez puede ser nula (cuando es opaca
o semiopaca); en ese caso no puede hacerse ningu-
na observacin del fondo de pasta. Por el contra-
rio puede ser de una transparencia casi absoluta.
Los fondos de pasta traslcidos pueden presentar
las siguientes estructuras o microestructuras:
microgranosa: constituida por elementos no
arcillosos muy nos.
lepidoblstica: formada por una masa detrtica
de laminillas muy nas de mica
uidal: estructura compacta o acordelada
afectada por una fuerte contraccin.
grumelosa: constituida por nos granos arci-
llosos.
nebulosa: constituida por muchas fases de
contornos difusos.
ALGUNAS ESTRATEGIAS ANALTICAS
MINERALGICAS Y FSICOQUMICAS
APLICADAS EN ARQUEOMETRA CE
RMICA
Difraccin de Rayos X (DRX)
La difraccin de rayos X permite determinar la
mineraloga de la fraccin arcillosa en sedimentos
y cermicas. Es un procedimiento ya tradicional
y complementario en los estudios de produccin
cermica y una de las tcnicas ms accesibles en
cuanto a disponibilidad de equipos de difraccin
y costo de preparacin y procesamiento de las
muestras. La identicacin mineralgica se basa
en la medicin de los espaciados de familias de
planos atmicos de cada especie mineral. Cuando
los minerales son bombardeados por un haz de
Rayos X se obtienen patrones caractersticos que
se maniestan en forma de picos en un difracto-
grama. La posicin de cada pico es caracterstica
de la muestra de minerales en cuestin y el eje
vertical indica la intensidad de los rayos X ree-
jados (Grim 1968). Adems de la identicacin
de los minerales arcillosos esta tcnica es til para
la identicacin de pigmentos y de minerales
no plsticos, as como para obtener informacin
sobre las temperaturas de coccin en base a la
transformacin de algunas especies minerales en
otras.

La difraccin de rayos X debe ser considerada
ms una estrategia accesoria que una aproxima-
cin nal y directa para la caracterizacin cermi-
ca. La combinacin de la DRX con otros proce-
dimientos analticos tales como Fluorescencia de
rayos X, Activacin de neutrones, Espectroscopa
vibracional (FTIR-Raman) y anlisis petrogr-
cos, permiten una mayor exactitud de los resul-
tados y obtener datos adicionales (Cremonte y
Botto 2000).
Espectroscopia vibracional (FTIR-Raman)
La espectrocopa FTIR- Raman reeja aspec-
tos vinculados a las transformaciones minerales,
siendo una contribucin importante en los anli-
sis cermicos, ya que nos permite analizar el ma-
terial a nivel molecular, aportando informacin
sobre el tipo de arcilla empleada, las impurezas
presentes, el efecto de la temperatura de coccin,
etc.
Durante su calentamiento, las arcillas sufren
un proceso de deshidratacin a temperaturas in-
feriores a los 300 C y se descomponen a tempe-
raturas entre los 500 C y los 800 C en un pro-
ceso de deshidroxilacin, originando una fase an-
hidra sin una marcada alteracin de su estructura
laminar. A temperaturas superiores se produce la
destruccin total de la arcilla con formacin de
nuevas fases tipo espinela, sillimanita y mullita, de
estructura y composicin diferentes. Asimismo, a
Pasta, forma e iconografa. Estrategias para el estudio de la cermica arqueolgica
249
partir de los 950C suele observarse la aparicin
de un incipiente estado vtreo, dependiendo de
las composiciones originales. Debido a que los
aluminosilicatos presentan zonas de absorcin IR
caractersticas, en general los modos de vibracin
de los enlaces (Si,Al)-O aparecen localizados en
la zona de los 1.500 cm
-1
, en tanto que las vibra-
ciones de los enlaces O-H se encuentran entre los
3.500-3.600 cm
-1
. En el caso de la presencia de
grupos oxidrilos con una pequea banda adicio-
nal en la zona de los 1.600 cm
-1
cuando se trata
de agua. (Brown 1961, Todor 1976). El compor-
tamiento mencionado puede ser utilizado como
parmetro para estimar las temperaturas alcanza-
das durante la coccin de cermicas arqueolgicas
(Cremonte y Botto op.cit).
Microscopa electrnica de barrido y Micro-
sonda acoplada (SEM + EDAX)
La microscopa electrnica permite acceder
al conocimiento detallado de la microestructura
cermica, siendo especialmente adecuada para
la determinacin ptica de las partculas muy
nas que constituyen los sedimentos arcillosos.
Las fotomicrografas que se obtienen a diferen-
tes magnicaciones y los espectros EDAX (por
energa dispersiva de rayos X) permiten estudiar
la morfologa y composicin global y puntual de
los materiales presentes: plsticos (arcillas) y no
plsticos (inclusiones de distinta naturaleza); as
como la porosidad de las pastas (Figura 3). Las
fracciones de las pastas que se analicen por EDAX
debern extraerse del interior de una fractura fres-
ca para minimizar los efectos de una prolongada
exposicin a los agentes externos, no es necesario
practicar tamizado y es conveniente que las mues-
tras sean previamente secadas en estufa a 100 C
durante 24 horas. Se trata de un mtodo de ob-
servacin directa sumamente til para determinar
el tipo de arcilla empleada, los efectos de las tem-
peraturas y condiciones de coccin y, cuando es
aplicado en las supercies de los fragmentos, las
tcnicas de acabado y la composicin de los pig-
mentos (Botto et al 1997, Cremonte et al 2003).
Figura 3. Fotomicrografa SEM (magnif. 500x) de una pasta
na sin agregado de antiplstico.
Activacin de Neutrones (NAA)
El anlisis por Activacin de Neutrones es uno
de los mtodos que permite determinar y cuanti-
car elementos traza existentes en arcillas y fragmen-
tos arqueolgicos. Permite diferenciar entre s las
variedades de arcillas en fragmentos cermicos de
un sitio y relacionar a estos grupos composicionales
con posibles depsitos de materias primas (Perlman
et al. 1972, Harbottle 1970, Glascock 1992, en-
tre muchos otros). Adems de este tipo de anli-
sis, para los estudios de procedencia se debe contar
con informacin de la composicin mineralgica
de fragmentos y de arcillas as como del ambiente
geolgico. Como seala Arnold, la covariacin que
existe entre la variabilidad qumica y la mineralgica
permite acceder a un mayor cmulo de datos sobre
reas de procedencia (1980:48). Como ocurre con
los dems mtodos fsico-qumicos, deben tomarse
ciertos recaudos en la preparacin y anlisis de las
muestras. El procedimiento de rutina incluye lim-
piar cada fragmento con una punta de tungsteno y
moler la muestra en mortero de gata; por ltimo,
el polvo obtenido se seca a 100 C durante 24 horas
(esto ltimo tambin se aplica a las arcillas). Para el
procesamiento estadstico multivariado de los datos
-previamente transformados (log transform data)-,
slo se consideran aquellos elementos con errores
de medicin inferiores al 10% y sin valores por de-
bajo del lmite de deteccin, mientras que para las
arcillas estos valores se incrementan en un 10% (Pl
y Ratto 2007: 415).
Plasma Acoplado por Induccin con Espectr-
metro de Masas (ICP-MS)
Se trata de una de las tcnicas analticas ms
relevantes utilizadas en la actualidad por qumi-
cos, gelogos y profesionales relacionados con
estudios del Medio Ambiente, especialmente
M. B. CREMONTE, M. F. BUGLIANI
250
Figura 4. Partes de una vasija y puntos singulares del perl.
Figura 5. Diferentes contornos de acuerdo a los puntos caractersticos
Pasta, forma e iconografa. Estrategias para el estudio de la cermica arqueolgica
251
adecuada para el anlisis de aguas, soluciones de
rocas y minerales, permitiendo el anlisis de ele-
mentos trazas y tierras raras en minerales, fsiles,
etc. Mediante el ICP-MS se pueden analizar las
concentraciones de la mayora de los elementos e
istopos de la tabla peridica, con una muy alta
precisin y a un costo relativamente accesible.
(Rollinson 1995:13 ). Su aplicacin en arqueo-
metra cermica es reciente y permite obtener
resultados similares a los de NAA (Cremonte et
al 2006).
Fluorescencia de Rayos X (FRX)
La espectometra por FRX es la tcnica ms
ampliamente utilizada para determinar los ele-
mentos qumicos mayoritarios y traza presentes
en las rocas. En razn de ello y debido a su versa-
tilidad y relativa accesibilidad, es frecuentemente
aplicada para el estudio de materiales cermicos
arqueolgicos y arcillas, con el propsito de obte-
ner informacin sobre la procedencia de las vasi-
jas y las relaciones con diferentes estilos cermicos
(Rozenberg y Picon 1985, 1990)
LA DIMENSIN DE LAS FORMAS
DE LAS VASIJAS
El anlisis de las formas rene un conjunto
de mtodos de descripcin y tcnicas estadsticas
utilizadas para identicar, discriminar y
caracterizar la morfologa de los recipientes. Estas
aproximaciones adquieren especial relevancia
dado que la forma de una vasija suele estar
estrechamente ligada con las funciones para las
cuales fueron pensadas; por lo tanto, la forma de
las cermicas permite un acercamiento a los usos
y contextos funcionales en los cuales pudieron
haber estado involucradas.
Un sistema de descripcin de la forma de las
vasijas ampliamente extendido y tomado como
base por la Convencin Nacional de Antropologa.
(1966), est basado en los contornos de los
recipientes, estudiados a partir de la identicacin
de los denominados puntos caractersticos de
una vasija (Birkho 1933 segn Shepard 1956).
Estos puntos pueden ser terminales, de tangencia
vertical, de inexin y angulares (Figura 4).
La consideracin de los puntos angulares y
de inexin nos permite describir los contornos
y observar la complejidad de las siluetas. De
acuerdo a estos criterios los contornos pueden
ser caracterizados como simples, compuestos,
inexionados y complejos (Figura 5).
Los contornos simples son de perles suaves y
slo tienen puntos terminales. Las siluetas com-
puestas tienen un punto angular con un ngulo
que marca la unin de dos partes en la vasija. Las
siluetas inexionadas son aquellas que tienen sec-
ciones cncavas y convexas unidas por una curva
suave y poseen un punto de inexin. Por ltimo,
las siluetas complejas son aquellas que presentan
dos puntos angulares o de inexin, o poseen
ambos tipos al mismo tiempo.
De acuerdo a este planteo los contornos men-
cionados son aplicables a diferentes clases estruc-
turales, vasijas no restringidas, vasijas restringi-
das simples y dependientes y vasijas restringidas
independientes. Las primeras tienen un oricio
abierto marcado por una tangente al punto ter-
minal que es vertical o inclinada hacia afuera y en
ningn punto del contorno se observan constric-
Figura 6. Categoras de vasijas (modicado a partir de Balfet
et al. 1983).
M. B. CREMONTE, M. F. BUGLIANI
252
ciones. Las vasijas restringidas simples y depen-
dientes tienen la tangente al punto terminal incli-
nada hacia adentro, pero el perl tampoco tiene
constricciones. Por ltimo, las vasijas restringidas
independientes presentan un punto angular o de
inexin por encima del dimetro mximo.
Otra propuesta para la descripcin de la
alfarera que ha sido aplicada frecuentemente en
nuestro pas es la de Balfet, Fauvet-Berthelot y
Monzn (Balfet et al. 1983) quienes proponen
una clasicacin denida a travs de las relaciones
entre alturas y dimetros en la pieza. Las autoras
generan grandes categoras a partir del registro de
profundidades, dimetros mximos y de abertura.
En una segunda instancia adicionan el registro de
dimensiones y de elementos funcionales (picos
vertedores, asas, pies, etc.).
De esta forma, en una primera etapa los
recipientes son discriminados en abiertos o
cerrados. Los primeros son recipientes cuyo
dimetro mximo coincide con la abertura de la
vasija y no tienen constricciones del dimetro. Los
recipientes cerrados son aquellos que presentan
por encima del dimetro mximo del cuerpo
un dimetro inferior a l que puede coincidir
o no con la abertura. (Balfet et al. op. cit). En
una segunda etapa dentro de estas dos grandes
categoras las autoras describen las piezas de
acuerdo a las proporciones entre alturas totales de
la vasija y dimetros mximos y mnimos (Figura
6). As quedan conformadas categoras tales como
plato, cuenco, tazn y vaso dentro de las formas
abiertas y olla, jarra y botella dentro de las formas
cerradas.
Otro aporte importante de estas autoras es
la realizacin de un vocabulario plurilinge que
permite conocer los nombres equivalentes en
distintos idiomas para las formas que denen.
Este trabajo, que busca la normalizacin de la
descripcin, es til ya que permite encontrar
correspondencias entre las categoras que ellas
plantean y las denominaciones aplicadas en el
mbito acadmico local. De esta forma, se pueden
aplicar los criterios expuestos por Balfet et al.
(1988) y conservar las denominaciones usuales
en la arqueologa argentina tales como escudilla,
puco, tinaja, cntaro, etc.
Otra manera en que ha sido abordado el
estudio de los contornos es a travs del muestreo
del perl que consiste en la toma de puntos sobre
el perl de la vasija. Un mtodo utilizado es el de
medicin regular de puntos, el cual consiste en
medir a espacios regulares el perl del recipiente
de tal forma que el mismo quede muestreado
como si se tomaran sucesivos cortes transversales
del objeto (Shennan y Wilcock 1975 segn
Djindjian 1991). Asimismo los dos primeros
autores han utilizado otro recurso que consiste en
Figura 7. Dimetros y alturas de la vasija.
Pasta, forma e iconografa. Estrategias para el estudio de la cermica arqueolgica
253
la proyeccin de una grilla sobre el contorno de las
piezas a n de registrar como la silueta atraviesa las
celdas, las cuales son codicadas de acuerdo a si se
encuentran dentro o fuera del perl (Orton et al.
1997). El resultado es la digitalizacin del perl
de acuerdo a valores 0/1 y las matrices obtenidas
son analizadas de manera automtica.
En los ltimos aos se han realizado nuevos
intentos de aplicar criterios cuantitativos en
el anlisis de la forma. El trabajo de Gilboa et
al. (2004) presenta un mtodo que describe
los perles como curvas matemticas. La
herramienta se basa en la descripcin de una
curva plana en trminos de la funcin de la
curva. El anlisis toma el contorno denido por
el dibujo de la seccin transversal de la vasija y
luego el procedimiento matemtico consiste en
determinar la funcin de la curva plana generatriz
de ese contorno (Gilboa et al. op cit).
Un ejemplo de estudio de la forma a travs
de mediciones sobre los perles es el anlisis
aplicado a la cermica de Volcn, quebrada
de Humahuaca (Cremonte et al. 1997). En
este caso se utiliz una variante del mtodo de
Nrdstrom (Hulthn 1975) el cual consiste en
el registro de la medida de distancia desde el eje
de simetra a ciertos puntos del perl de la vasija.
En este caso particular las distancias tomadas
fueron calculadas en porcentajes con respecto
a la altura total de la pieza y se tuvieron en
cuenta para el registro los puntos angulares, de
inexin, de tangencia y de tangencia vertical.
A cada una de las mediciones se le dio el valor
de atributo, considerndose como estados de
atributo el valor de cada uno de los puntos
tomados sobre el perl y la posicin de cada
uno de estos puntos medido en porcentaje con
respecto a la altura total de la pieza (Cremonte
et al. op cit).
Otra forma de caracterizar las vasijas es a
partir de la observacin de partes singulares de
la forma teniendo en cuenta distancias entre
puntos terminales y singulares, dimetros y la
relacin entre estas magnitudes. En este caso,
se consideran datos como dimetro de la boca,
de la base, dimetro mximo y mnimo del re-
cipiente y se calculan las diferencias entre ellos.
Adems se realizan mediciones de las distan-
cias entre puntos singulares y las alturas de los
puntos caractersticos a partir de la base (Figu-
ra 7). Los registros obtenidos por este mtodo
conocido como mthode des rapports o ratio-type
methods (Djindjian 1991) permiten conocer los
rasgos morfolgicos ms sobresalientes de la va-
sija y las proporciones de las distintas partes de
la misma.
Tanto este ltimo mtodo como el de
muestreo de perles proporcionan una serie de
registros plausibles de ser procesados a travs
de tcnicas de anlisis multivariado (Lorrio
Alvarado 1991, Scattolin y Bugliani 2005). Su
aplicacin puede ayudarnos en la sistematizacin
y ordenamiento de los conjuntos cermicos y
puede revelar esquemas presentes en el conjunto
que muchas veces, dada la complejidad de la
muestra, no emergen de otra manera.
Uno de los procedimientos que suele utilizar-
se es el anlisis de conglomerados (cluster analy-
sis) aplicando tcnicas jerrquicas o partitivas.
El anlisis de conglomerados sirve para agrupar
objetos similares en el mismo conglomerado y
a travs de distintos mtodos denir un grupo
(Shennan 1992:243). Los anlisis jerrquicos
aglomerativos agrupan los elementos ms simi-
lares entre s; luego agregan a esos grupos nuevos
elementos, unen tambin los grupos entre s a
niveles de similitud progresivamente menores,
hasta que nalmente quedan todos unidos en un
nico grupo. Los mtodos partitivos funcionan
recalculando el centro del conglomerado cada
vez que se suma un nuevo individuo al grupo.
Estas tcnicas permiten obtener diagramas
arborescentes (fenogramas) en los que se dis-
criminan agrupamientos en base a la similitud
entre piezas.
Asimismo, el anlisis de componentes prin-
cipales es frecuentemente utilizado. Este mtodo
permite agrupar las vasijas y observar la covaria-
cin entre las variables consideradas. Adems la
representacin grca de estos resultados, permi-
te proyectar y visualizar la distribucin de los da-
tos (Bugliani 2009). Otros mtodos estadsticos
tambin pueden ser aplicados al anlisis y siste-
matizacin de las formas cermicas, por ejemplo,
M. B. CREMONTE, M. F. BUGLIANI
254
el anlisis de correspondencia, el anlisis factorial
y el anlisis discriminante (Djindjian 1991).
Uno de los problemas que suele presentarse
al analizar los datos de descripcin de la forma a
travs de mtodos estadsticos, es la eliminacin
de los efectos del factor tamao global que,
al tener una carga importante, puede actuar
minimizando el peso de la variabilidad ligada a
la forma de la vasija. Para solucionarlo, existen
ciertos procedimientos que actan produciendo
la eliminacin o separacin del factor de tamao
(Djindjian 1991). En este sentido, Shennan
(1992) recomienda dividir todas las medidas
por la altura total de la pieza, para estandarizar
los valores de las variables y minimizar los efectos
de variacin provocados por el factor tamao
medido a partir de la altura global.
LA DIMENSIN ICONOGRFICA Y EL
DISEO DE LAS REPRESENTACIONES
Otra de las dimensiones a ser analizada en los
recipientes cermicos es la iconografa o conjunto
de representaciones presente en las piezas
formando diseos de muy variada ndole.
Desde una perspectiva ya clsica, Shepard
(1956) reconoce que en el diseo se distinguen
aspectos connotativos y formales, los cuales
considera que pueden ser estudiados de manera
independiente aunque sin negar las relaciones
entre ambos.
Los aspectos connotativos reeren a lo que es
representado y al signicado que esa representacin
tiene en la sociedad donde participa. Los aspectos
formales, por su parte, incluyen las cualidades que
denen un estilo: la relacin entre el diseo y la
forma de la vasija, los elementos representados, la
disposicin de los mismos, etc. Son justamente estos
aspectos los que pueden ser alcanzados a travs de lo
que usualmente se denomina anlisis del diseo.
De acuerdo al planteo de Shepard los elemen-
tos que componen la morfologa del diseo son el
campo decorativo que implica la seleccin del rea
en la cual se ejecutar la representacin, la compo-
sicin y estructura, entendidas como el armazn y
subdivisiones que se realizan sobre el campo deco-
rativo y los elementos o motivos que son las formas
o representaciones que llenan el espacio decorati-
vo. Por otra parte, la autora seala las cualidades
o propiedades del diseo en relacin al ritmo, la
unidad y armona. Varios autores han enfocado es-
tos aspectos desde la simetra (Brainerd 1942, Was-
hburn 1986), pero otros enfoques que apuntan a
diferentes nociones como el balance, movimiento,
ritmo y relaciones entre elementos en el espacio
son complementarios (Shepard 1956).
Si bien pueden abordarse todos estos aspectos
relacionados con la estructura y las cualidades del
diseo, la mayora de las propuestas de anlisis
han apuntado particularmente a la aparicin de
elementos del diseo atendiendo a los elementos
que se representan, a su frecuencia en diferentes
conjuntos cermicos y a la similitud entre
diferentes sitios o conjuntos. Estos estudios se han
dedicado a la compilacin de elementos hallados
en la decoracin cermica y a la aplicacin de
mtodos estadsticos para la comparacin entre
sitios o grupos sociales a travs del tiempo y/o
del espacio. Varias son las objeciones que ha
recibido este mtodo (Plog 1980, 1983, Rice
1987), por un lado a nivel metodolgico y por
otro en relacin a los supuestos tericos que
sustentaron esta postura. Estos trabajos conocidos
como Sociologa cermica (Sackett 1977: 376)
apuntaban a la relacin entre aspectos estilsticos
y de la organizacin social. El supuesto principal
era la idea de que un mayor grado de similitud
estilstica entre individuos, grupos o sociedades
era resultado de una mayor interaccin entre los
mismos. Los crticos de esta postura, han observado
que esta correlacin entre grado de similitud o
semejanza estilstica y nivel de interaccin no
necesariamente se presenta en todos los casos
ni acta de una manera clara y regular (Hodder
1977, 1982). La teora de la interaccin asume
que el estilo es un reejo de las relaciones entre
grupos sociales. Por el contrario otros autores
plantean que el estilo puede ser activamente usado
para marcar lmites y diferencias sociales (Hodder
1982, Graves 1994) y critican la falta de inters
por el contexto cultural para entender la situacin
planteada en cada grupo social particular.
En otra lnea de crticas algunos investigadores
han proclamado la falta de rigor metodolgico de
Pasta, forma e iconografa. Estrategias para el estudio de la cermica arqueolgica
255
los estudios propuestos por la Sociologa cermica
entendiendo que los elementos o motivos tomados
en forma aislada no necesariamente son referentes
de una similar manera de ordenar y planicar las
representaciones en la cermica, ni de la manera
de percibirlas. Por ello no alcanza con describir
los elementos aisladamente sino que es necesario
describir y analizar el resto de los componentes de
la estructura del diseo que fueron mencionados
anteriormente.
Asimismo, otra crtica que surge como un
problema general en la investigacin iconogrca,
tiene que ver con cmo identicar y denir los
elementos del diseo, ya que no hay unidad de
criterio respecto a este punto, lo cual termina
obstaculizando la rplica y dicultando la
evaluacin de los resultados y las comparaciones
posteriores (Plog 1980). Mientras que para algunos
investigadores las unidades son los elementos
bsicos irreductibles, otros autores hablan de
elementos como las unidades mnimas con
signicado propio. En otros casos se considera el
elemento como la unidad de ejecucin y aquellos
que analizan la simetra denominan elementos a
las unidades de repeticin a partir de un eje. Para
algunas aproximaciones elementos o unidades
son sinnimos de motivo, mientras que para otras
las primeras son los componentes mnimos de
los segundos. En muchos casos al no explicitarse
los criterios usados para la determinacin del
elemento iconogrco se ve desacreditada o
anulada la posibilidad de comparacin entre
diferentes conjuntos cermicos (Jeringan 1986).
Desde una lnea de trabajo diferente que observa
los procedimientos seguidos por los artesanos al
confeccionar una pieza cermica, autores como
Friedrich y Plog realizan un anlisis que tiene en
cuenta una jerarqua en la organizacin del diseo
y distinguen elementos primarios y secundarios.
Friedrich (1970) considera tres conceptos, divisin
del espacio, conguracin del diseo y elementos
del diseo, los cuales analiza tanto a partir de
entrevistas con los artesanos como a travs de la
observacin del proceso de elaboracin y del
producto terminado. El primer nivel de jerarqua
en la elaboracin del diseo est dado por la
divisin espacial, que comprende la delimitacin
de reas y el marcado de lmites para contener las
representaciones. En un segundo nivel el espacio es
completado con elementos del diseo que la autora
dene como las menores unidades autnomas (y las
menores nombradas por los artesanos). Por ltimo
establece la conguracin del diseo que es el arreglo
de los elementos del diseo con los que se llena el
espacio. Asimismo diferencia dos clases de elementos
de acuerdo a la funcin en la conguracin. Los
elementos primarios son ejecutados primero y son
los que conforman la conguracin. Los elementos
secundarios son opcionales y dependen del arreglo
obtenido a partir de los primarios. El uso de las
conguraciones depende jerrquicamente de la
divisin espacial.
Por su parte, retomando algunas de las ideas
de Friedrich, Plog tambin realiza la distincin
entre elementos primarios y secundarios pero
aplicando estas nociones a un caso arqueolgico.
Esta jerarquizacin entre elementos viene dada
por el orden de ejecucin y su relevancia en el
diseo (Plog 1980).
Los esquemas de anlisis jerrquicos han
sido muy utilizados en la cermica del SO de
los Estados Unidos (Jeringan 1986, Rice 1987)
y luego se han aplicado frecuentemente en otros
conjuntos. Esta propuesta denominada por
Jeringan anlisis de elemento-motivo-esquema
del diseo plantea la existencia de diferentes
niveles en la conguracin del diseo en las
vasijas, que estaran representando tambin
etapas en la planicacin y ejecucin del mismo.
Con ello se intenta encontrar el plan o armazn
seguido en el diseo. Los diferentes niveles en
la conguracin son abordados a partir de una
metodologa tambin jerrquica que desglosa los
diseos de acuerdo a niveles. Esta aproximacin
ha sido criticada posteriormente por quienes
alegan que esta forma de segmentar el diseo
es una estrategia de anlisis seleccionada por los
investigadores y no necesariamente responde a las
elecciones y tareas planicadas y ejecutadas por los
artesanos. De acuerdo a sus crticos este enfoque
plantea demasiados niveles de informacin lo que
complica los resultados en vez de organizarlos y
al mismo tiempo, diculta la comparacin entre
conjuntos dado que los niveles no se plantean
como comparables en todos los grupos cermicos
(Jeringan op.cit.).
M. B. CREMONTE, M. F. BUGLIANI
256
La propuesta alternativa de Jeringan es un
acercamiento no jerrquico al diseo en el cual
se busca identicar unidades del plan pero sin
dar por sentado previamente que existen niveles
entre componentes. Las unidades que asla
son denominadas esquemas (schemata) y las
dene como ...a conguration or pattern of
conguration for which we have evidence that
the conguration or patterns was conceived as
a distinct unit by the makers of the style. Te
evidence for a schema consists of the manner in
which the conguration or pattern is used across
a number of vessels or design contexts. (Jernigan
1986: 9).
Desde esta aproximacin las unidades podran
consistir en un elemento simple o en varios y
estas unidades del diseo seran observables por
haber sido utilizadas repetidamente sobre los
recipientes. La denicin propuesta encierra
una visin superadora de las crticas al mtodo
jerrquico; ya que por un lado no se preestablece
que las unidades son abarcadas por un sistema de
complejidad a priori del tipo elemento-motivo-
esquema del diseo y por otro, conlleva la
idea de que estas unidades son denidas por su
repeticin en un patrn sobre las vasijas. Es decir,
las conguraciones son denibles a partir de que
se encuentran recurrentemente utilizadas en un
Figura 8. Esquemas o schemata presentes en las vasijas A, B y C de acuerdo a la propuesta de Jeringan (Modicado a partir de
Jeringan 1986).
Pasta, forma e iconografa. Estrategias para el estudio de la cermica arqueolgica
257
conjunto cermico.
Apelando a este concepto Jernigan incluye
entre los esquemas no slo lo representado sino
el arreglo u ordenamiento que adquieren las
representaciones de acuerdo al sector de la vasija
seleccionado para ejecutarlas. Por lo tanto, los
arreglos espaciales son considerados al igual que
los elementos componentes para identicar las
conguraciones (Figura 8). Por ltimo, plantea
que este anlisis es complementario con el
anlisis de simetra, ya que juntos proveen de una
mejor descripcin del estilo. De esta manera el
anlisis del esquema descubre las unidades que
son ordenadas para realizar el diseo y el anlisis
de simetra describe la naturaleza del diseo
(Jernigan 1986: 17).
Este autor tambin plantea que la denicin
emprica de las unidades de diseo se logra mejor
por comparacin. En el estudio de las cermicas
arqueolgicas, donde si bien la muestra est
constituida mayoritariamente por fragmentos
tambin contamos con colecciones de piezas
enteras, resulta til integrar la informacin
observable en cada uno. As, pueden establecerse
las unidades presentes en los fragmentos y
compararse con los arreglos o conguraciones
registradas en las piezas enteras. El anlisis que
incluye ambos tipos de evidencia posibilita
recuperar informacin que la fragmentacin
impide registrar.
En trabajos posteriores se han comentado y
evaluado las aproximaciones jerrquicas y no
jerrquicas al anlisis del diseo en cermica
(Douglass y Lindauer 1988). Estos autores
plantean que ambos mtodos pueden ser
tiles, pero deben ser aplicados selectivamente
de acuerdo a los problemas a ser indagados.
Asimismo analizan ambos enfoques estableciendo
cmo se construyen y caracterizan las unidades en
cada caso y de qu modo resultan operativas.
En suma, al momento de abordar las
representaciones iconogrcas no alcanza con
la identicacin y descripcin de las guras
o elementos que las componen. Otra serie de
Figura 9. Reglas de combinacin y secuencia de elementos decorativos. Ejemplo en la cermica del sitio Loma Alta, falda
occidental del Aconquija
La regla 1 es la secuencia vertical de dos elementos al espacio decorativo (A-B). En la regla 2
se van sumando elementos mientras que el primero aparece siempre intercalado (A-B-A-C). La
regla 3 contempla un solo elemento decorativo rellenando todo el espacio de decoracin (A).
M. B. CREMONTE, M. F. BUGLIANI
258
aspectos deben ser considerados para interpretar
las representaciones y su relacin con el soporte,
el recipiente. Diferentes estudios demuestran la
importancia de considerar el espacio elegido para
emplazar las representaciones. En este sentido
debe atenderse a la relacin entre las partes de la
vasija y las reas decoradas, la visibilidad del diseo
de acuerdo a ese espacio y si la forma de la vasija
es parte integrante o no de esa representacin.
A veces, como en las denominadas vasijas
egie, la pieza desde su morfologa incluye la
representacin. En otros, el espacio seleccionado
son uno o dos paneles delimitados por cambios
en la silueta de la vasija.
Por otra parte se han sealado las dicultades al
momento de identicar unidades en el diseo, la
denicin de los criterios usados para delimitarlas
es necesaria para poder interpretar los resultados.
Una opcin es utilizar categoras generales que no
atomicen demasiado el motivo ya que en muchos
casos esta operacin no brinda informacin
adicional (Plog 1980, Jernigan 1986). Asimismo,
trabajando de este modo, existe la posibilidad de
disgregar posteriormente los motivos en elementos
menores si as lo requiriera la investigacin.
Las componentes que resultan signicativos
en determinado diseo y el mtodo ms adecuado
para analizarlos dependen en parte del tipo de
representacin. En el caso de las representaciones
geomtricas, la identicacin de guras como
elementos constitutivos suele ser bastante sencilla,
aunque como decamos, no siempre el criterio de
identicacin es el mismo. Las representaciones
gurativas, por su parte, suelen presentar
dicultades en cuanto a la identicacin del
tema. En este caso puede ser til la clasicacin
de los elementos en trminos de lo representado y
la consideracin de los modos de representacin
(Kusch 1991).
Por ltimo, y junto con el estudio de las
unidades y del espacio decorativo es necesario
incorporar el anlisis de composicin del diseo a n
de entender el arreglo que los elementos adquieren
en ese campo seleccionado, su disposicin en ese
campo y la relacin entre elementos iconogrcos.
Para su abordaje, el anlisis de simetra suele ser
una herramienta valiosa que permite indagar
los principios estructuradores que ordenan la
distribucin de los elementos (Washburn 1986,
Gonzlez Carvajal 1998, Quiroga 2001). Tambin,
en algunos casos puede ser relevante buscar las reglas
que ordenan secuencialmente las representaciones
(Shanks y Tilley 1987) y considerar los efectos
logrados por la combinacin de elementos y su
sucesin vertical/horizontal sobre la vasija (Bugliani
2008)(Figura 9).
PALABRAS FINALES
El campo de estudio de las cermicas
arqueolgicas permite conocer cada vez ms, a
travs del abordaje de sus diferentes dimensiones,
la relacin entre la alfarera y las prcticas sociales o
actividades del pasado. Para ello existen mltiples
estrategias de anlisis, desde las tradicionales y
ya aanzadas en la investigacin hasta otras ms
sosticadas y todava en desarrollo. Todas ellas son
tiles y necesarias si ocupan el lugar adecuado en el
proceso de investigacin, de acuerdo a las preguntas
que estamos formulando y a las caractersticas de
los contextos particulares que estamos analizando.
Conocer cmo se fabric un cuerpo de arcilla
y dnde, la composicin de un pigmento, que
representaciones iconogrcas se plasmaron,
medir la variabilidad formal, determinar pautas
diferenciales de consumo e innumerables otros
aspectos, por ms insignicantes que parezcan,
son eslabones de una cadena de opciones,
elecciones, pruebas, innovaciones, smbolos
y representaciones contenidos a lo largo de la
historia de vida o biografa de las vasijas. Para
estudiar sus diferentes momentos (manufactura,
distribucin, circulacin, uso y descarte) es
necesario implementar estrategias tanto de
las ciencias duras como de las blandas las
cuales deben considerarse en forma integrada
(Skibo y Feinman 1999: 4, Arnold 2005:20),
de manera tal que los resultados alcanzados nos
permitan interpretar el rol de la cultura material
en las estrategias sociales, polticas y culturales
desarrolladas por las comunidades en el pasado.
Pasta, forma e iconografa. Estrategias para el estudio de la cermica arqueolgica
259
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