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Baudelaire n'accepte pas le remariage de sa mre avec le gnral Aupick.

Plac d'abord en
pension Lyon, il tudia ensuite Paris. Il vcut une vie d'insouciance et de bohme jusqu'en
1841 o il embarqua de force pour un long voyage destination des Indes. Il s'arrta dans l'le de
la Runion (raison du got de l'exotisme dans son uvre). De retour en France il vcu une vie de
dandy (opium et alcool). Pouss par le besoin d'argent il se lana dans la critique d'art et il
traduisit les uvres de Edgar Allan Poe. Il crivit entre autres Les Fleurs du mal et Le Spleen de
Paris (Les petits pomes en prose). Malade, atteint de paralysie, il mourut en 1867.

Titre : Les Fleurs du mal

Les Fleurs du mal eut trois titres successifs :
- "Les Lesbiennes" en 1845 => rfrence Sapho, potesse grecque qui enseignait les arts
des jeunes filles sur l'le de Lesbos, dans la mer Ege.
- "Les Limbes" en 1848 => lieu o se retrouvent les mes des innocents qui sont morts sans
avoir reu le sacrement du baptme.
- "Les Fleurs du mal" => projet potique de Baudelaire : extraire la beaut du mal, transfigurer
par le travail potique l'exprience douloureuse de l'me humaine en proie aux malheurs de
l'existence (Baudelaire dit : " tu m'as donn ta boue, j'en fais de l'or ").
Le mal fait rfrence quatre types de mal :
- mal social (tre dchu)
- mal moral (got pour le crime et le sadisme)
- mal physique
- mal mtaphysique (me angoiss car il ne croit pas en Dieu)
Oxymore : Fleurs/mal


Structure :

Les Fleurs du mal est compose de six sections et d'un pome prliminaire ou prologue, " Au
Lecteur ".
- " Au Lecteur " : sorte de pacte de lecture qui met l'accent sur la fraternit des hommes dans la
dchance, une fraternit de damns, de victimes. Les hommes se sentent solidaires devant la
misre, la sottise, la lchet, l'ennui et le mal. Les Fleurs du mal sont alors une sorte de voyage
qui comporte six tapes.
- Spleen et Idal (85 pomes) : dchirure du pote entre une aspiration vers un " Idal " et le "
Spleen ", c'est--dire l'ennui (angoisse). Cette section montre la misre et la grandeur de l'homme
=> combat ternel de l'homme sans issue : " Il y a dans tout homme, tout heure, deux
postulations, l'une vers Dieu, l'autre vers Satan " (Baudelaire). L'homme est condamn vivre
ces deux forces.
- Tableaux Parisiens (30 pomes) : description de Paris considr comme une ville fourmillante
et pleine de rve. Angoisse du pote due au spectacle des rues, des images qui refltent son tat
intrieur => multiplication de son tre propre, son malheur.
- Le vin (5 pomes) : constitue le premier paradis artificiel, tentation de se perdre dans un
ailleurs meilleur. Ce recours est utilis par les dsesprs et les idalistes (artistes).
- Fleurs du mal (9 pomes) : constitue le second paradis, prsente la luxure, le vice et les
amours interdits (homosexualit fminine) => fatalit du dsir.
- Rvolte (3 pomes) : monde o les tentations charnelles sont assouvies. On cherche maintenant
une satisfaction spirituelle. On va rejeter Dieu qui n'a pas rpondu et on clbre l'alliance avec
Satan (prince des dchus).
- La mort (6 pomes) : apparat comme le dernier espoir, mort salvatrice, mort qui console =>
espoir de voyage donc de soulagement de la souffrance, peut-tre un inconnu qui sera meilleur
(mort = dbut : pense trs chrtienne). Dernier pome le voyage => moyen de soulager le feu
qui brle le cerveau.




Remarque :

- Spleen : mot anglais qui dsigne la rate : en effet, on croyait autrefois, selon la thorie des
humeurs d'Hippocrate, que le sentiment de mlancolie tait d'origine physiologique et, plus
prcisment, qu'il venait de la bile noire scrte par la rate. Le mot Spleen traduit donc chez
Baudelaire l'ennui et le dgot gnralis de la vie.
- Correspondance Baudelairienne : loi de l'analogie d'Hoffman
- correspondance verticale : rel => irrelle, visible => invisible (inspir du sudois
Swedenborg)
- correspondance horizontale : vocation des sens


Contexte historique :

1815-1830 : Restauration
1830-1848 : Monarchie de Juillet
1848-1852 : II
nde
Rpublique
1852-1870 : II
nd
Empire


Contexte Culturel :

- Les Parnassiens : groupe littraire franais de la 2
nde
moiti du XIX
me
sicle. Ils succdent
la priode romantique o ils trouvaient que le lyrisme tait l'excs ainsi que l'engagement
politique. Ces nouveaux principes littraires furent dfinis dans la prface de mademoiselle de
Maupin de Thophile Gautier. Ils disaient : "Il n'y a de vraiment beau que ce qui peut ne servir
rien. Tout ce qui est utile est laid,". Les parnassiens runis autour de Lecomte de Lisle
refusaient une posie de l'expression, de l'effusion des sentiments et privilgiaient le travail sur la
versification. Ils taient la recherche d'une perfection technique. Pour les thmes, ils avaient
recours l'rudition, au savant, l'trange, l'archaque, l'exotique ou l'antique. Ce mouvement
fut un chec car les pomes taient trop compliqus et obscurs.
- Le symbolisme : mouvement littraire de la fin du XIX
me
sicle qui mit l'accent sur les
valeurs suggestives du langage, seules aptes dchiffrer l'univers considr comme le "symbole
d'un autre monde" ("l'homme intrieur est le ciel sous sa petite forme et le ciel est un grand
homme" Baudelaire) => correspondance troite entre l'homme et l'univers. Le symbolisme est
une opposition au monde matriel => suprmatie de la sensibilit, du plaisir des sensations
(champ lexical du flou [cf : impressionnisme]). Tout est fugace (phmre). La mlodie des
pomes est d'une trs grande importance ("De la musique avant toute chose et pour cela prfre
l'impair" Verlaine). Les symbolistes s'intressent aussi beaucoup l'inconscient (avec Freud et
Shopenhaweur). Importance du vers libre. Symboliste : Mallarm, Verlaine, Baudelaire.
- Le dandysme : c'est un culte de soi-mme, un dsir de distinction fond sur l'originalit
personnelle. Il soigne sa parure, sa parole, il pratique la transgression. Il ne se repose pas sur le
travail ou les privilges de la naissance. Le dandy ne cre pas son uvre, son uvre est la vie
mme. Pour Baudelaire il est le dernier clat de l'hrosme dans une priode de dcadence. Le
dandysme c'est l'lgance de la vie.
I- La toute puissance du Mal

- La prsence du Spleen

Baudelaire est en proie au Spleen (= mlancolie, ennui profond), crire lui permet dexprimer ce mal-
tre. Baudelaire nous expose donc une vie qui na rien dattrayant. Il dcrit le destin comme un chemin
bourbeux se rapprochant ainsi du Spleen. Ainsi, il soppose lhabituelle reprsentation de la vie telle
une longue route tranquille. Lauteur utilise dautres locutions pjoratives pour dfinir la vie notamment
vers 7 le canevas banal de nos piteux destins qui dprcie notre existence. On peut aussi noter
la personnification de la mort vers 23/24 la Mort [...] descend . Celle-ci prend possession de nous et
nous fait descendre, ce qui est une des caractristiques du spleen. Baudelaire cherche dans ce quatrain
recrer leffet dune noyade ou dune asphyxie d au Spleen. Il utilise les termes sourdes plaintes
et fleuve invisible pour faire ressentir au lecteur leau pntrant dans nos poumons.


- La toute puissance du Mal

On relve le champ lexical du mal, Satan , dmon , diable , le mal est donc trs prsent.
Baudelaire dveloppe ici une esthtique satanique. La majuscule l'pithte de Satan Trismgiste
montre la toute puissance du diable. Il est dcrit comme un chimiste qui travaille sur notre esprit.
LHomme ne peut rien faire contre lui. Le Mal attire les hommes, il les ensorcelle notre esprit
enchant . LHomme nest quune marionnette que Satan domine ( cest le Diable qui tient les fils qui
nous remuent vers 13) : Satan s'empare de la volont de l'homme (vers 11 : le riche mtal de notre
volont qui est vaporis ). Le vers 12 montre la puissance de Satan qui peut vaporiser du mtal. De
plus, on retrouve le plaisir chez Satan avec loreiller qui y fait rfrence. Lemphase cest Satan *..+
qui souligne de nouveau lattrait du Mal, cest Satan qui dirige lhomme, et non dieu.


- Des vices mortels

Lhomme na pas le courage de ses vices et cela est visible grce laccumulation de vices du premier
vers la sottise, lerreur, le pch, la lsine . Les pchs sont personnifis (vers2, vers 5). Le vers 2
occupent et travaillent nos corps montre des pchs dangereux. En effet, ici occupent est
synonyme dassiger et travaillent nous renvoie ltymologie de ce mottrepalium qui tait un
instrument de torture. La comparaison comme les mendiants nourrissent leurs vermines (vers 4)
montre que les hommes acceptent et ont de la complaisance pour ces vices -> allitration en m et en
i . Les vices grouillent donc dans nos cerveaux. Cette ide est renforce par la mtaphore vers 22
Dans nos cerveaux ribote un peuple de dmons , les vices sont compars dmons qui font la fte
joyeusement et nous dirige. Dans les vers 29-32, on retrouve des allgories des vices sous forme
danimaux.
Baudelaire montre que le pouvoir destructeur de l'homme et ses vices nombreux, sont ralentis par sa
lchet qui l'empche d'aller jusqu'au bout de ses fantasmes morbides Si le viol, le poison, le poignard,
l'incendie, / N'ont pas encore brod de leurs plaisants dessins / Le canevas banal de nos piteux destins /
C'est que notre me, hlas! n'est pas assez hardie. (vers 25 28).


II- Un tableau de la condition humaine

- Un homme Hypocrite

Les hommes rentrent gaiement dans le chemin bourbeux (= le destin) (vers 7), ils acceptent donc
sans le Spleen. Ils ont une attitude hypocrite.
Image de dbauchs : plaisir clandestin. Comparaison sein martyrise (vers 18) avec vieille
orange (vers 20). L'amour est dprci, associ la misre et la pauvret -> Hypocrisie dans
lattitude de lHomme.
Tu le connais, lecteur (vers 39) -> dnonce la fuite des hommes qui refusent leur destin.
Hypocrite lecteur (vers 40) -> chacun de nous est concern


- Un Homme faible

Baudelaire nous montre un homme faible. En effet, le champ lexical du vice et des pchs est
omniprsent : pchs , lches , dbauch , volons , clandestin , viol . Baudelaire nous
montre ici une ralit cache de lhomme : lhomme est corrompu. De plus, lHomme est dshumanis,
il nest pas matre de son corps cest le Diable qui tient les fils qui nous remuent (vers 13) chaque
jour vers lEnfer nous descendons dun pas (vers 15). On a donc l'image dun homme sans volont et
domin par le Mal. Cette volont est caractrise par un lexique laudatif riche mtal , tel une pierre
prcieuse, qui contraste avec limportance de sa disparition. Dans le vers 5 Nos pchs sont ttus, nos
repentirs sont lches , lhomme est incapable darrter de commettre des pchs et ses repentirs ne
permettent pas de laver ces pchs => Rfrence la religion et l'hypocrisie de la confession.
Baudelaire met en avant le manque de courage de l'homme notre me, hlas! n'est pas assez hardie
(vers 28).


- Un ennemi universel : lEnnui

LEnnui est le principal ennemi de lHomme. Tout le pome est construit de manire amener lennui
qui arrive de faon dramatique. En effet, Baudelaire parle de lEnnui ds le dbut de la neuvime
strophe mais le mot ennui nest prononc qu' la strophe suivante, la dernire du pome (vers 37).
Cela cre un effet de suspens. La tournure Mais parmi (vers 29) accentue la monstruosit de lEnnui ;
parmi les sept autres animaux repoussants, il est le pire. Les accumulations crent un effet de cascade
accentu par la juxtaposition dadjectifs (vers 33). La tournure de prsentation Il en est un (vers 33)
pousse le lecteur la curiosit. Au vers 33, l'anaphore de plus et la gradation, base sur la longueur
des mots et leur sens, plus laid, plus mchants, plus immonde dramatise lEnnui. Il est donc
reprsent comme un monstre silencieux qui ne pousse ni grands gestes, ni grands cris (vers 34)
mais capable de faire de la terre un dbris (vers 35). LEnnui rve dchafaud (vers 37), il a donc
des envies meurtrires et sanglantes, ce qui renforce son atrocit.


III- Un pome en forme de prface

- Un pacte avec le lecteur

Le pronom personnel nous est utilis dans tout le pome. On ne connait qu la fin qui il dsigne
grce au tu et mon de la dernire strophe. Le tu arrive avec une certaine brutalit qui risque
de dplaire celui-ci. Le groupe nominal Hypocrite lecteur marque une provocation, mais galement
une sorte de complicit avec le pote qui montre qu'il connat le lecteur et peut ainsi se permettre cette
familiarit. Baudelaire dresse donc un tableau de sa propre condition mais aussi de celle du lecteur.
Pour adoucir ses propos, il cre un rapprochement avec ce lecteur hypocrite au vers 40 mon
semblable, mon frre . Lide de fraternit est dhabitude retrouve dans le Bien et le bonheur ici, on la
retrouve dans le Mal. On retrouve donc ici lide duniversalit du Mal. Lauteur sadresse au lecteur
dans tout le pome. Le titre Au Lecteur fait du pome une sorte de ddicace ce lecteur. Ce pome
tant le premier du recueil, Baudelaire montre son esthtique nouveau et prsente les thmes qui
seront trait dans le recueil, notamment le Spleen.


- La modernit de Baudelaire : sa violence potique

Baudelaire donne des images crues, il a des propos violents, on relve le champ lexical de la pourriture,
dvor, rong par les vices, le spleen, vermine , vers qui rongent , helminthes . Il y a un
mlange de plusieurs genres de langues, grandiose et idal et spleen. On relve aussi
des oxymores (violence antithtique et figures d'opposition).
La posie est donc une dchirure entre le spleen et lidal mais aussi une rconciliation par les
oxymores.
Annonce d'une modernit par l'usage d'un vocabulaire courant ( vieille orange") qui choque avec un
vocabulaire ancien ( catin = mot antique, helminthe , trismgiste ).



Conclusion

Ce pome est une vritable prface lentreprise des Fleurs du mal. Il annonce certains thmes qui
seront abords dans la suite du recueil : la Mal, le spleen... Cette prface propose une vision pessimiste
de l'homme, ce qui claire le titre Les Fleurs du mal.