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Los hipoptamos de Pablo Escobar

La pelcula 'Pablo's hippos', del colombiano Antonio von Hildebrand, explora el


legado ms absurdo que dej el narcotraficante (1 de marzo de 2011)
Ms de 30 hipoptamos vagan libremente por Colombia y a su paso daan cultivos,
rompen cercas, matan ganado y asustan a campesinos. Y el responsable es un viejo dolor
de cabeza para el pueblo colombiano: el fallecido narcotraficante Pablo Escobar. "De
todos los problemas que trajo al pas, es quiz el ltimo que le faltaba a Colombia: una
peste de hipoptamos que andan flotando en el agua por todas partes, que andan
libremente y nadie puede controlar", asegura el director colombiano Antonio von
Hildebrand, que presenta en el Festival Internacional de Cine de Cartagena de Indias el
documental Pablo's hippos (Los hipoptamos de Pablo), respaldado por Sundance Channel y
la BBC. Cuenta la historia del legado ms absurdo de Pablo Escobar, y de ah parte para
contar la vida del narcotraficante que tanto dolor caus en Colombia.
ms informacin
El resultado es una original pelcula que, a travs de una exhaustiva investigacin, narra
las dos historias: la de los hipoptamos y la de Pablo, y traza sus similitudes con
grandes dosis de humor negro. "Pablo Escobar era un macho alfa, tena el sex appeal de
un Tony Soprano: el ser todopoderoso que se defiende ante todo, que puede comprar lo
que sea, con el que todo el mundo quiere identificarse a un cierto nivel. Lo que est en el
documental son los lmites de violencia a los que lleg para demostrar que era un macho
alfa".
Von Hildebrand relata que sus padres decidieron sacarlo de su Colombia natal a los 14
aos, despus de que en su colegio colocaran una bomba de 80 kilos que no deton.
"Siempre quise hablar de Colombia, desde entonces. Y nunca fue mi intencin contar
algo nuevo. Hay pocas cosas ms macabras que rerse de su propia violencia, y de ah
part", explica.
La historia de cmo llegaron los hipoptamos a Colombia nace de la pasin por los
animales que tena Escobar. El narco lleg a utilizar palomas mensajeras para
comunicarse con sus sicarios. En noviembre de 1983, el capo compr los primeros
animales exticos para construir el zoolgico de su propiedad, Hacienda Npoles, y los
transport en un avin Hrcules que un reportaje del peridico El Tiempo recuerda como
la "narco-arca". A bordo viajaban cisnes, jirafas, gacelas, cebras, canguros, leones, tigres
y una pareja de hipoptamos. Las autoridades capturaron el avin, pero, al descubrir
que contena animales y no armas ni droga, creyeron que haban sido vctimas de un
engao. Llevaron las bestias al zoolgico Santa Fe de Medelln. El narcotraficante se
enfureci. Orden que sobornaran al vigilante del zoo -le pag el sueldo de cinco aos-
para que los trajeran de vuelta. Pero el rescate no era suficiente para resarcir el dao al
ego de Escobar. Sus hombres recolectaron pollos, gallinas y dems animales de granja
para dejarlos en lugar de los exticos animales. Los animales llegaron a Hacienda
Npoles esa misma noche. Tambin esa misma noche el hipoptamo macho se cobr su
primera vctima: uno de los camellos. Con el tiempo, el zoo lleg a albergar ms de 2.500
animales (entre ellos, elefantes, cocodrilos y una pareja de loros negros nica en el
mundo) y hasta un "parque jursico" que inclua rplicas a tamao real de dinosaurios.
La decadencia de la propiedad fue acorde con la del propio capo. A la muerte de
Escobar, en diciembre de 1993, Hacienda Npoles fue saqueada y los animales que no
murieron fueron robados, transportados al zoolgico y hasta cocinados en algunos
casos. No fue el caso de los hipoptamos. La pareja original tuvo una nutrida
descendencia y actualmente se calcula que, solo en los alrededores de Hacienda Npoles
(en Puerto Victoria, a las orillas del ro Magdalena y a 100 kilmetros de Medelln), an
viven una veintena de ellos. Su presencia se promociona en la pgina web de la
propiedad, confiscada por el Gobierno, y que ahora funciona como un parque de
diversiones.
Hace tres aos, un macho y una hembra fueron expulsados de la manada, escaparon del
lugar y viajaron 150 kilmetros al norte del pas a travs del ro. Los riesgos que
suponan llevaron al Ministerio de Ambiente colombiano a autorizar su caza. En 2009,
un grupo de soldados mat al macho -al que los lugareos haban bautizado como Pepe-,
lo que provoc la protesta de grupos ecologistas, que exigen que los animales sean
trasladados y no asesinados.
Pese a su dulce apariencia, los hipoptamos son de los animales ms peligrosos del
mundo. Agresivos, territoriales y responsables de ms muertes en frica que ningn
otro animal. Un macho puede pesar cuatro toneladas, medir cinco metros de largo y
alcanzar velocidades de hasta 30 kilmetros por hora.
Los hipoptamos que se escaparon de la propiedad de Escobar son los primeros
animales de su tipo en la historia -hablamos de miles de aos- que viven en Amrica en
libertad. Von Hildebrand calcula que hay por lo menos 30 hipoptamos vagando por
Colombia y se han convertido en un quebradero de cabeza: acaban con cultivos (comen
50 kilos de hierba al da), rompen cercas, matan ganado y atacan a campesinos y
pescadores. "Salen de la manada porque han sido expulsados por el macho alfa y
entonces buscan hembras. El problema es que no estamos en frica y no las van a hallar.
Se han convertido en una especie de monstruo de lago Ness caribeo".
Pablo's hippos recuerda que los hipoptamos que pasean por Colombia son un aadido
ms a una larga lista de absurdos y sinsentidos que Escobar caus en su pas.
Responsable de miles de asesinatos y una violencia inaudita en Colombia, el capo se
vea como un Robin Hood moderno que construa estadios, iglesias y reparta dinero a
manos llenas en los barrios bajos de Medelln. Un hombre profundamente querido por
sus subalternos -"El que mora por Pablo Escobar mora feliz", recuerda en el
documental el jefe de sus sicarios, John Jairo Velzquez Vzquez, alias Popeye-,
convencido de que el da en que la droga fuera legal sera dueo de su propia marca
(Cocana Escobar, se llamara) y que, en un alarde de cinismo, anunci que se entregaba,
pero bajo sus condiciones. Se construy una lujosa crcel, donde organiz fiestas, orgas
y nuevos crmenes, y de donde escap en julio de 1992 sin disparar un tiro, frente a las
narices de cientos de soldados, cuando se enter de que sera trasladado. "En Colombia
desarrollamos una tolerancia anormal al absurdo", afirma Von Hildebrand.
"Lo que quise es tomar la marca ms absurda que nos dej el narco para hablar de todo
lo que nos haba pasado. Y descubr que los narcotraficantes tienen similitudes con los
hipoptamos, o al menos Pablo Escobar las tena. Son gorditos, lampios,
extremadamente agresivos, no particularmente inteligentes pero muy fuertes, y todo lo
que hacen es por territorio y por hembras", reflexiona. Von Hildebrand enumera las
similitudes: "Cuando el lder de la manada es viejo, llega otro y lo mata para tomar el
liderazgo, como los narcos. Matan de inmediato a cualquiera que se les cruce en el
camino, como los narcos. Son paranoicos, como los narcos. En Colombia no tenemos al
elefante en el cuarto, es el hipoptamo en el cuarto. Y si lo sacamos nadie los va a
querer. Estamos rodeados de hipoptamos, se estn reproduciendo y tenemos que hacer
algo al respecto".

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