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Dilemas y desafos de la investigacin en administracin en Mxico

Dilemas y desafos de la investigacin


en administracin en Mxico*
Luis Montao Hirose
Profesor en el departamento de Economa de la
Universidad Autnoma Metropolitana, Iztapalapa

Resumen
El presente trabajo caracteriza algunos campos de conocimiento acadmico, ubicando a la administracin como una
disciplina orientada histricamente hacia la transmisin del conocimiento, privilegiando su funcin de movilidad social
y desarrollando poco su actividad de investigacin. La alta desigualdad econmica existente en el pas ha propiciado
el aumento constante del nmero de alumnos en las disciplinas llamadas profesionales, lo que aunado a su naturaleza
orientada hacia la accin, han propiciado tanto la contratacin de profesores de tiempo parcial como el nfasis en su
dimensin tcnica, en detrimento de su concepcin social. Se destacan algunos problemas centrales que han limitado
el desarrollo de la investigacin en esta disciplina y se argumenta sobre la necesidad de modificar dicha realidad.

Introduccin
Recientemente, el tema de la investigacin en administracin ha adquirido cierta importancia en nuestro
pas. Sin embargo, estos esfuerzos resultan todava muy incipientes, comparados con los otras
disciplinas que gozan hoy da de una mayor trayectoria histrica. Si bien es cierto que la investigacin
cientfica, en general, ha sido promovida por las polticas educativas nacionales, mediante el financiamiento y reconocimiento a dicha actividad, ello ha causado en ciertos casos desequilibrios sensibles entre
la docencia y la investigacin (Montao, 2000b)1 y ha causado incertidumbre y confusin en algunas reas
conocidas como profesionales. Estas ltimas fueron concebidas desde su origen como un espacio casi
exclusivamente de transmisin de conocimiento, dada la necesidad de contar con numerosos cuerpos

* Una primera versin de este trabajo fue presentada en el V Foro Nacional de Investigacin, organizado por la Divisin de Investigacin de
la FCA, UNAM, el 27 de octubre de 2000. Agradezco la amable invitacin del Mtro. Jorge Ros Szalay a participar en dicho evento.
1

Las organizaciones tienen, de acuerdo con March y Olsen (1997), recursos limitados que son canalizados hacia ciertas funciones
institucionales, en detrimento de otras, generando desequilibrios y conformando toda una lgica de lo apropiado que regula el comportamiento
de la organizacin. As, podemos decir que la docencia ha sido distinguida como la funcin bsica en la disciplina administrativa, descuidando
ampliamente la necesidad de la investigacin.

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de profesores que atendieran una creciente demanda estudiantil en ciertos campos, orientados
principalmente al acceso a los mercados de trabajo. Es, en esta perspectiva, que la movilidad social
como dispositivo de las instituciones de educacin
superior en pases de tarda y lenta industrializacin, como Mxico, ha sido un factor de equilibrio
social relevante que ha permitido a muchos individuos provenientes de diversos grupos socioeconmicos ampliar a la vez su capital cultural y acceder
a una vida material ms digna. Sin embargo, por
condiciones propias de la estructura social, numerosos alumnos se encaminaron hacia dichas disciplinas, relegndose a un segundo plano las actividades con mayor nfasis en la investigacin, las
cuales adems poco se han vinculado con el sector
productivo. A lo anteriormente expresado, habra
que agregar que la universidad, sobre todo la pblica, ha jugado un papel social muy importante frente
a la alta concentracin del poder poltico y econmico, donde la autonoma institucional 2 real constituye una adquisicin de muy reciente cuo (Montao
y Sols, 2000), pero donde la desigualdad socioeconmica no deja de acentuarse. Por ello, la universidad pblica, en la mayora de los pases de Amrica
Latina, se ha erigido como parte fundamental de su
conciencia social. As, las actividades universitarias han cumplido distintas funciones sociales (generacin del conocimiento, formacin de profesionistas, anlisis crtico y preservacin y extensin de
la cultura). Pero la sociedad mexicana ante el
cambio, esperanzador y amenazante a la vez, de la
llamada sociedad del conocimiento concepto
todava difuso exige transformaciones radicales
difciles de lograr.
Ciencias y profesiones
Las instituciones de educacin superior albergan
en su seno dos grandes tipos de conocimiento: el
cientfico y el profesional. El primero es generalmente considerado como resultado de una fuerte

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vocacin y su objetivo primordial es la generacin


de nuevo conocimiento; el segundo, por su parte,
es asociado ms al desarrollo de habilidades de
transformacin, las cuales son demandadas, de
acuerdo con las condiciones econmicas, principalmente por los mercados de trabajo. Ambos tipos
de conocimiento pueden a su vez ser subdivididos,
de acuerdo con Burton Clark (1983), en funcin de
su nivel de estructuracin, obtenindose de esta
manera la matriz correspondiente (ver figura 1). En
ella se pueden observar campos cientficos altamente estructurados como la fsica o menos
estructurados como la sociologa; tambin
estn ah representadas profesiones altamente
estructuradas como la ingeniera o poco estructuradas como la administracin. Si consideramos las tres carreras ms demandadas en el
pas, a nivel de licenciatura, podemos observar que
ellas corresponden a la categora de profesiones
poco estructuradas: contabilidad, derecho y administracin, las cuales concentran cerca de la tercera parte de la matrcula nacional. Insistimos, el
nmero de estudiantes constituye una variable central en la determinacin de las modalidades concretas que asume la gestin del conocimiento; as un
elevado nmero de profesores de tiempo parcial
con respecto a los de tiempo completo, que
cuentan con experiencia en el campo profesional
han sido reclutados para atender dicho crecimiento. Para el caso de la administracin, esta orientacin hacia la transmisin del conocimiento se ha
traducido en un traslado acrtico de modelos organizacionales y prcticas administrativas (Montao,
2000c).

Consideramos a la autonoma como la capacidad de un sistema de


diferenciarse de su propio entorno; de no ser el primero una mera
extensin del segundo, tal como lo propone la aproximacin contingente de la Teora de la Organizacin (Donaldson: 1985). La
diferenciacin institucional es proveedora no slo de identidad sino
tambin de especificidad en su insercin social. As, una universidad
que dependiera casi totalmente del poder religioso, poltico y/o
econmico no podra asumirse plenamente como tal.

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En el cuadro 1 se muestran algunas de las etapas


de evolucin de dichos tipos de conocimiento; en l
se puede observar que la administracin es la nica
que ha conocido tasas de crecimiento positivo,
propiciando una mayor concentracin. Podemos
observar que, de las disciplinas sealadas, administracin es la nica que conserva tasas de crecimiento positivas a lo largo del perodo contemplado,
multiplicndose por ms de ocho veces, mientras

que la fsica conoce primero la tasa ms reducida


de crecimiento para convertirse posteriormente en
negativa. As, en 1971, los alumnos inscritos en
fsica representaban cerca del 7% de los alumnos
de administracin, pasando a constituir tan slo el
2% en 1997.

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Los campos de conocimiento que han privilegiado


la investigacin en el pas son precisamente los
cientficos; ello se ve reflejado en la composicin
del Sistema Nacional de Investigadores. En el cuadro 2 se puede apreciar el nmero importante de
investigadores en fsica, comparado con los de

administracin; estos ltimos representan tan slo


el 4% con respecto a los primeros. Expresado de
otra manera, por cada investigador en fsica existen
4.6 alumnos de licenciatura, mientras que en el
caso de administracin hay 4,658 alumnos por
cada investigador.3

Cuadro 2
Miembros del Sistema Nacional de Investigadores por rea de conocimiento, 1998
Campo de conocimiento

Administracin
Sociologa
Ingeniera civil
Fsica

Miembros del SIN

28
191
72
650

Fuente: Sistema Nacional de Investigadores, http://www.anuies.mx/0ppinteres.html.


3

A ello habra que agregar que un nmero muy importante de los administradores inscritos en el Sistema Nacional de Investigadores
corresponden a la disciplina de la Administracin Pblica, no considerada en el nmero de alumnos de administracin, empeorndose an
ms la situacin.

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Modalidades institucionales de organizacin e


investigacin
La vinculacin universidad industria es una construccin social poco desarrollada en el pas. Recordemos que la inauguracin de la universidad moderna por Justo Sierra a finales del perodo de
Porfirio Daz se realiz excluyendo de su seno
campos profesionales ligados al sector productivo
la economa, la qumica y el comercio, antecedente este ltimo de la administracin. La vinculacin no es un proceso simple; habra que considerar tambin las formas especficas de organizacin tanto de la universidad como de la empresa a
fin de reconocer sus posibilidades de interrelacin.
Los valores profundos sobre los que se construye
cada institucin son distintos; la primera tiene como
materia prima el conocimiento, lo que le otorga un
alto nivel de incertidumbre, cuyos logros estn
siempre sujetos a debate y que requiere de estructuras crecientemente flexibles y participativas. La
empresa, por su parte, en el caso mexicano, prefiere trabajar en un esquema de certidumbre, con
resultados concretos y cuantificables en el
corto plazo4 ; su orientacin hacia el mercado le
impone fuertes condiciones de eficiencia hacindose la jerarqua ms presente; dedica ella, por lo
tanto, pocos recursos a la investigacin.
De lo anterior se deriva una importante paradoja.
Las escuelas, facultades o departamentos de administracin de las instituciones pblicas tienden
hacia el establecimiento de estructuras de tipo
burocrtico, al ser la transmisin del conocimiento
una actividad que ha sido extremadamente acotada en trminos espacio-temporales (Montao,
2000b); adems de constituir una actividad acadmica muy individualizada con pocos espacios de
socializacin al interior de la institucin, acentuada
esta caracterstica por la contratacin de profesores de tiempo parcial, un nmero creciente de
alumnos algunos tambin de tiempo parcial y
esquemas de evaluacin por indicadores tanto

para profesores estmulos acadmicos como


para alumnos exmenes. La alta politizacin
e informalidad de las relaciones y su reflejo en la
toma de decisiones son otros factores por considerar. Las empresas plantean, al menos de manera ideal ya que estn inmersas en un espacio
sociocultural que limita sus posibilidades de accin estructuras flexibles que les permitan realizar cambios en forma dinmica para adaptarse a
un entorno cada vez ms hostil. As, se genera una
distancia, a veces enorme, entre lo que pregonan
los profesores de administracin y su propia realidad: impulsan la calidad total, la excelencia, la
flexibilidad, la comunin de intereses, pero se
enfrentan cotidianamente a condiciones opuestas
y frecuentemente adversas en su propio espacio de trabajo donde estas posibilidades son
difcilmente verificables.
Por otro lado, en esta misma direccin, cada institucin tiene su propia visin acerca de lo que es la
investigacin. Para la empresa se trata de un procedimiento de solucin de problemas, donde se
asume que la racionalidad, sobre todo de tipo
instrumental5 , priva sobre cualquier otro aspecto
del comportamiento (Montao, 2000d). Dada la
escasa labor de investigacin acadmica en el
campo de la administracin, sta frecuentemente
asume el modelo empresarial ya sea a nivel
interno institucional o en trminos de vinculacin,

Esta situacin se expresa con mayor nfasis en el caso de los pases


que asumieron en el pasado modelos proteccionistas, tal como
sucedi en el caso de Mxico con el modelo llamado de sustitucin
de importaciones, implementado a partir de la dcada de los cuarenta, el cual inici un proceso de transformacin en los inicios de la
dcada de los ochenta al inscribirse la economa mexicana en el
proceso de globalizacin econmica.
5
La racionalidad instrumental, de acuerdo con Max Weber (1970),
representa la adecuacin de los medios a los fines de la organizacin. sta es uno de los componentes, el ms importante en el
contexto de la modernizacin, de la accin social con sentido, propia
de la sociologa comprensiva. Sin embargo, no se excluyen las otras
fuentes de comportamiento, como la racionalidad valorativa, la
tradicin e incluso las pasiones.
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compartiendo en todo caso esta visin excesivamente racionalista. Adems de ello, cuando la
investigacin logra adquirir un mayor nivel de autonoma, sta se presenta generalmente bajo la modalidad cuantitativa, la cual evidentemente tiene
grandes ventajas, pero al no penetrar en la vida
cotidiana de la organizacin, se limita al manejo de
una cantidad de indicadores, recopilados muchas
de las veces mediante cuestionarios, lo que propicia ampliamente la impresin de una tendencia
hacia la homogeneidad estructural (2000f), reforzando la idea del traslado no problemtico de modelos y prcticas asentados en otras latitudes. Las
distintas modalidades que asume la metodologa
cualitativa constituyen, sin lugar a dudas, una gran
posibilidad para observar in situ la amplia diversidad de situaciones organizacionales y de gestin
(Girin, 1992).
Resulta de esta manera muy comn confundir, por
ejemplo, investigacin de mercados o consultoras
especializadas con investigacin acadmica. Recordemos simplemente que la investigacin de
mercados es un instrumento que permite reconocer algunas de las percepciones y preferencias de
los posibles consumidores, que puede utilizar
herramientas estadsticas muy elaboradas, pero
que no es el tipo de trabajo que se esperara como
resultado de una investigacin de doctorado. El
hecho de plantear hiptesis y corroborarlas estadsticamente no es sinnimo de investigacin acadmica. El peligro extremo radica en presentar
cientficamente el conocimiento popular: confirmar
lo que todo mundo cree saber. Por otro lado, la
asesora es una demanda para solucionar un problema, el cual est frecuentemente predefinido
antes de la llegada de los investigadores; es como
si, en trminos de analoga, un paciente llegara al
consultorio de un mdico y le solicitara que le
hiciera una intervencin quirrgica para extraerle el
apndice. La libertad de accin, para reelaborar la
realidad, se encuentra demasiado limitada dado,
entre otros, que el asesor es generalmente retribui-

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do econmicamente por el solicitante dando lugar


a una extensin de la estructura jerrquica empresarial que restringira de manera significativa el
trabajo de investigacin. Estos problemas fueron
ampliamente detectados por los autores de la corriente francesa de la Intervencin Institucional.6
La administracin, como muchos otros campos de
conocimiento, tiene que generar su propia informacin. sta no se encuentra, ms que muy excepcionalmente y de manera parcial, en bases de
datos preestablecidas. En Mxico la confidencialidad de la informacin alcanza niveles demasiado
altos, a veces incluso cuesta trabajo conseguir
informacin clasificada como pblica. Una maestra de una universidad estatal mexicana comenta
que, habiendo pedido una cita con el rector le solicit a ste informacin bsica y agregada
nmero y niveles de contratacin acerca del
personal acadmico que laboraba en dicha institucin, a lo cual obtuvo como respuesta una negativa,
ya que se trataba de informacin muy confidencial.
Desde la dcada de los ochenta Mxico transform
su modelo de desarrollo econmico, pasando del
modelo de sustitucin de importaciones al de apertura internacional. Este trnsito se ha caracterizado por una ms acelerada y diversa adopcin de
modelos organizacionales y prcticas administrativas, pero no ha habido un incremento de la investigacin que sustente las modalidades de adopcin
ni los resultados positivos y efectos perversos que
generalmente genera este tipo de actividad (Montao, 2000e).

Estos autores (Lapassade, 1977 y Loureau, 1970, principalmente)


se preguntaban por ejemplo quines deberan ser los que definieran
el problema, y concluan que sta era una labor colectiva no
exclusiva del cuerpo directivo. De hecho, estos investigadores
encontraron fuertes barreras de tipo jerrquico en el desarrollo de
su proyecto y fueron paulatinamente abandonndolo.

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Las pocas investigaciones y reflexiones que


se han realizado permanecen, hasta la fecha, poco
conocidas y son todava poco utilizadas como
material didctico en apoyo a la docencia. La desconexin de los proyectos y resultados de investigacin limita tambin los esfuerzos de colaboracin interinstitucional. Es importante sealar tambin, en esta misma direccin, que en aquellas
instituciones de educacin superior donde priva el
modelo departamental7 y cuya composicin disciplinaria sea pertinente, podemos esperar, en trminos generales, resultados alentadores en trminos
de la vinculacin de la administracin con otros
campos de conocimiento, asumiendo que la organizacin es un fenmeno complejo, no fcilmente
reductible a la especializacin universitaria (Montao, 2000a), as como tambin una ms adecuada
vinculacin entre investigacin y docencia.
Reflexin final
Uno de los grandes dilemas de la administracin,
como campo de conocimiento, es su creciente
importancia en distintos mbitos sociales, caracterizados por una transformacin tan radical que
algunos autores han comenzado a hablar de una
nueva conformacin: la sociedad del conocimiento. Dada la creciente brecha en este terreno entre
los pases ms avanzados y el resto del mundo es
muy probable que Mxico siga siendo un gran
consumidor y partcipe slo puntualmente como
productor. Sin embargo, debemos matizar y sealar que para la administracin, este conocimiento
es primordialmente de tipo social. No slo lo es su
elaboracin terica sino tambin su utilizacin; el
conocimiento est irremisiblemente anclado en
mbitos a la vez culturales, polticos, religiosos,
etctera; pensar, actuar, sentir, creer, hablar, son
siempre actos locales y concretos (Gergen y Thatchenkery, 1996) que se dan en marcos organizacionales tambin especficos universidades,
empresas, Estado, iglesias, hospitales y otros.
La administracin es entonces tanto un hecho

concreto como especfico, resultando as, por ejemplo, diferentes la administracin de un hospital en
Canad como otro en Costa Rica, como diferentes
tambin resultan la administracin de una empresa
y la de una universidad. La globalidad econmica no
significa de manera alguna una tendencia hacia la
homogeneidad sino que se basa precisamente en
la interconexin de las disimilitudes. Por ello, resulta fundamental fomentar los incipientes esfuerzos
de investigacin en nuestro pas y vencer los enormes retos acumulados en la historia que mantienen este campo de conocimiento confinado a la
mera transmisin acrtica y parcial de lo acontecido
en otras latitudes geogrficas. La sociedad del
conocimiento, concepto todava muy ambiguo y a la
vez remoto, pasa como la mayor parte de las
transformaciones sociales por el mbito organizacional; entender y participar en este cambio se
plantea como uno de los grandes desafos para la
administracin. El reciente inters por desarrollar la
investigacin en este campo coincide tanto con
cambios paradigmticos, a nivel terico y metodolgico, en el estudio de las organizaciones los
cuales relativizan la posicin objetiva y racional del
sujeto, como con el brusco giro de modelo de
desarrollo econmico nacional. Se trata de un perodo de transicin nico, excepcional y complejo,
pero necesario, para la investigacin de la administracin en Mxico.
Bibliografa
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superior. Una visin comparativa de la organizacin acadmica, Nueva Imagen, Universidad Futura y Universidad
Autnoma Metropolitana, Mxico.

El modelo departamental universitario considera, entre otros, una


estrecha vinculacin entre la investigacin y la docencia, como es
el caso, por ejemplo, de la Universidad Autnoma Metropolitana, la
Autnoma de Aguascalientes, la de Occidente y la de Guadalajara.
Promueve tambin el trabajo de orden interdisciplinario o al menos
multidisciplinario.

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