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Diagrama de aleacin hierro-


carbono
El diagrama de aleacin hierro-carbono es un
tipo de diagrama de equilibrio que nos permite
conocer el tipo de acero que se va a
conseguir en funcin de la temperatura y la
concentracin de carbono que tenga
presente.
Antes de pasar a estudiar que es un diagrama
de de equilibrio y el diagrama hierro-carbono
en particular, es imprescindible que tengas
claros unos cuantos conceptos:
Estado de agreacin: Cada una de las tres formas en que se puede
presentar la materia. Los estados de agregacin son tres: slido, lquido y
gaseoso.
Fase: Cada una de las partes macroscpicas de composicin qumica y
propiedades fsicas homogneas que forman un sistema.
Sistemas homogneos: Sistemas formados por una nica fase
(monofsicos).
Sistemas heterogneos: Estn formados por varias fases.
Mezcla: Porcin de materia formada por dos o ms sustancias diferentes.
Puede parecer que fase y estado de agregacin de la materia son sinnimos, sin
embargo no lo son. Por ejemplo, el grafito y el diamante son dos formas
alotrpicas del carbono; son, por lo tanto, fases distintas, sin embargo ambas
pertenecen al mismo estado de agregacin (slido).

Un diagrama de equilibrio de una mezcla es un grfico que representa las diferentes
fases y estados de agregacin en que van a presentarse los componentes de un sistema en
funcin de la temperatura y de la concentracin de cada uno de los componentes de la
mezcla.
En el caso del diagrama de aleacin hierro-carbono se trata de un diagrama de equilibrio
en el que se representa el comportamiento de la aleacin de hierro y carbono en funcin del
porcentaje de carbono contenido en la mezcla y de la temperatura.


Hay que tener en cuenta que en una
mezcla de acero es posible encontrar los
siguientes estados y formas alotrpicas:
Acero lquido: Mezcla de hierro y
carbono a muy alta temperatura, la mezcla
est en fase lquida y es homognea.
Ferrita o hierro (alfa): Sistema
cbico, imanes permanentes.
Hierro (beta): Similar al alfa pero
no es magntico.
Austenita o hierro (gamma): Sistema cbico centrado en las caras.
Hierro (delta): Red cbica centrada en el cuerpo.
Cementita (Fe
3
C): Slido formado por el exceso de carbono en la mezcla
(la cantidad que est en exceso sobre la solubilidad y que no puede ser disuelta
en la mezcla). Es una sustancia dura y fragil que no puede ser laminada ni
forjada.
Estas formas alotrpicas tienen diferentes propiedades y el acero adoptar unas u
otras en funcin de cual sea la composicin y la temperatura de la mezcla. En
funcin de la utilizacin que se quiera hacer del producto resultante habr que
conseguir que la forma o las formas alotrpicas producidas sean unas u otras.
Esa informacin se encuentra en el diagrama hierro-carbono.
La posicin de un una mezcla de acero en el diagrama de hierro-carbono queda
definida por su temperatura y el tanto por ciento en masa de carbono que tiene la
mezcla. La temperatura se representa en el eje vertical (ordenadas), el porcentaje
de carbono se representa en el eje horizontal (abcisas). El eje horizontal que
representa la cantidad de carbn en la mezcla toma valores crecientes hasta el
6,67%.
El diagrama hierro-carbono tiene la forma:


Como se puede observar es un diagrama complejo en el que pueden
distinguirse muchas zonas, vamos a explicar las ms importantes. En
primer lugar vamos a colorear cuatro sectores.

.
Las cuatro zonas coloreadas representas las nicas cuatro zonas en las que el
acero obtenido est formado por una nica fase.
Dentro de la zona verde el acero est en estado lquido.
Cuando un acero est dentro de zona amarilla nos encontremos con una
sustancia slida formada exclusivamente por austenita.
La pequea zona azul correspondiente a aceros con un muy bajo
contenido en C y temperatuas en torno a los 1400C se corresponde con una
nica fase slida de acero .
La pequea zona naranja tambin con bajo contenido en C pero a
temperaturas menores (en torno a los 700C) se encuentra en fase slida y est
formada por ferrita.
En el resto de las zonas tendremos una mezcla entre las fases indicadas en el
grfico. Sera posible calcular para una composicin y una temperatura
determinada el porcentaje de cada una de las fases presente en la mezcla, esto
es algo que se escapa a los objetivos del curso.
Dentro del grfico destacan por su importancia una serie de puntos que aparecen
dibujados en rojo en la siguiente imagen.


A Representa el punto de fusin del hierro puro se produce a 1539C
C Eutctico para una concentracin de 4,3% de carbono y a 1130C.
Por debajo de esa temperatura es imposible encontrar ninguna aleacin en
estado lquido, es el punto en que se produce el cambio de estado para una nica
temperatura, formndose el constituyente ledeburita, caracterstica del eutctico.
S Eutectoide para una concentracin de 0,89% de carbono y a 723C.
Por debajo de esta temperatura es imposible encontrar austenita como
microconstituyente de los aceros, en ese punto se forma el constituyente del
eutectoide, que es la perlita.
Por encima de la lnea de liquidus (A-C-D) la aleacin solo se encuentra
en estado lquido.
Por debajo de la lnea de solidus (A-E-C-F) la aleacin solo se encuentra
en estado slido.
Entre las lneas de liquidus y solidus la aleacin se encuentra en una zona
bifsica donde coexisten la fase lquida y la fase slida, aunque con
microconstituyentes diferentes (lquido y austerita, a la izquierda del diagrama A-
C-E) y (lquido y cementita la derecha del diagrama D-C-F).
Por otro lado y segn el contenido de carbono el diagrama hierro-carbono se
divide en dos partes: aleaciones con menos del 1,76 % de carbono que
corresponde a los aceros, y con ms de un 1,76 % de carbono, de las
fundiciones.
Los aceros con un contenido en carbono inferior al 0,89% se llaman aceros
hipoeutectoides, y los que contienen entre un 0,89 y un 1,76% de carbono se
llaman aceros hipereutectoides.
De igual forma las fundiciones hipoeutcticas son las que tiene un contenido de
carbono entre 1,76 y 4,3%, mientras que se llaman hipereutcticas a las
fundiciones que tienen entre un 4,3 y un 6,67% de carbono.
Debido al elevado porcentaje de carbono que poseen las aleaciones, stas son
muy duras y frgiles, por lo que son difciles de mecanizar, se suelen emplear
para obtener piezas por moldeo, las caractersticas de las fundiciones dependen
tanto de su composicin en carbono como del proceso de fabricacin. Pueden
ser, ordinarias, aleadas y especiales. Se fabrican de fundicin las bancadas de las
mquinas, las carcasas de los motores,

Por debajo de que temperatura es imposible encontrar una aleacin que
contenga acero en fase lquida:

Consulta las caractersticas del eutctico.

1030 C

1130 C

1230 C

El acero es un slido, no puede estar en fase lquida.

Las fundiciones hipoeutcticas son las que:


No contienen una cantidad significativa de carbono.

El contenido en C es superior al 1,76%

El contenido en C es superior al 1,76% e inferior al 4,3%

El contenido en C es inferior al 4,3%

Una aleacin de hierro y carbono con un contenido de C del 3,5% a una
temperatura de 1200C, ser:

Para contestar esta cuestin debes consultar los diagramas hierro-
carbono que se presentan en la parte superior de la pgina.

- Acero lquido.

- Una mezcla de acero lquido y austenita

- Una mezcla de austenita y cementita

- Una mezcla de cementita y acero lquido