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Extractos concernientes al tema de William James, del libro Al Alba de las


Emociones* de Susana Bloch (pp. 35-38) seleccionados por la autora con algunos
agregados al texto original, para reflexionar.

La Teora de William James

A lo largo de los aos vividos con Alba Emoting
TM
, he ido encontrando aliados inesperados
como Shakespeare, Garca Lorca, Diderot, Artaud, Sor Mara Ins de la Cruz, Angeles Mastretta y
otros, los que he ido citando a lo largo de las pginas de este libro.

En la penumbra, por all lejos, tena tambin inconscientemente registrados a Charles
Darwin y a William James, quienes son parte del bagaje de conocimientos normales en la
formacin de un psiclogo.

Un da, por el ao 1990, mientras iba de Pars a Londres para dar una presentacin
de mi trabajo en un congreso, apareci misteriosamente sentado en el asiento de al
lado del tren en que viajaba, nada menos que William James, en persona ! Me gui el
ojo y desapareci.

Al despertar de la ensoacin, encontr sobre el asiento uno de sus artculos
titulado What is an Emotion? (Que es una emocin?), que haba publicado en la
revista Mind, en 1884. Comenc a leerlo ah mismo y a medida que iba avanzaba en la
lectura, captaba ms y ms mi atencin lo que planteaba, sintiendo lo cerca que
estaban esos escritos de mis propias reflexiones y experiencias.

He decidido traer aqu sus ideas, que me parecen de total pertinencia al tema tratado en
este libro.

William James, notable mdico, psiclogo y filsofo estadounidense, fundador del
pragmatismo, hermano del no menos famoso escritor Henry James, fue uno de los primeros en
intentar describir en forma sistemtica la relacin que existe entre la experiencia subjetiva de la
emocin y la activacin corporal concomitante. En 1884 plante la teora que la experiencia
emocional es secundaria a la percepcin de los cambios corporales, propuesta que ya haba
sido esbozada por Charles Darwin quien haba a su vez establecido la universalidad de las
emociones bsicas a travs sobre todo de su corporalidad y expresin facial.

La teora de James es conocida con el nombre de James-Lange, ya que en la misma
poca, el fisilogo dans Carl Lange desarroll en forma independiente bsicamente las mismas
ideas.

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James deca que las emociones bsicas -que l llama emociones standard- son aquellas
que tienen una clara expresin corporal. Escribe textualmente:

La manera ms natural de pensar sobre estas emociones standard es
considerar que la percepcin de un hecho externo evoca un afecto mental llamado
emocin- y que es ese estado mental el que da lugar a una expresin corporal. Mi
tesis, por el contrario es que los cambios corporales siguen directamente a la
PERCEPCION del factor excitatorio y que nuestra experiencia de esos cambios
corporales que estn ocurriendo ES la emocin (mi traduccin con la tipografa del
texto original). El sentido comn dice que si perdemos una fortuna, nos ponemos tristes
y lloramos; si nos encontramos con un oso, tenemos miedo y corremos; si nos insulta
un rival, nos enojamos y golpeamos. La hiptesis que aqu defiendo dice que esta
secuencia de eventos es incorrecta, y que uno de los estados mentales no es
inmediatamente seguido por el otro ya que primero deben interponerse entre ellos
manifestaciones corporales y que por ende una postulado ms racional es que
sentimos pena porque lloramos, nos enojamos porque golpeamos, nos asustamos
porque temblamos.


Sin los cambios corporales que siguen a la percepcin del evento externo, nuestras
vivencias serian puramente cognitivas, plidas y descoloridas, sin calor emotivo.

Que la frecuencia cardaca y el ritmo respiratorio jueguen un rol primordial en
todas las emociones -escribe James- es un hecho demasiado notorio para requerir
comprobacin. Y lo que es igualmente importante, pero con menos probabilidad de ser
admitido a menos de prestarle su debida atencin, es la continua co-operacin de los
msculos voluntarios en nuestros estados emocionales. Aun cuando no aparezca una
actitud externa, la tensin interna se modifica para ajustarse al cambio de humor, y es
percibido como una diferencia de tono muscular o de tensin. En la depresin, los
msculos flexores tienden a prevalecer, en la alegra o en los estados de excitacin, los
extensores toman el relevo. Y las diversas permutaciones y combinaciones a las que
estas actividades orgnicas son susceptibles, hacen posible, por lo menos en la
abstraccin, que ninguna sombra emocional, por leve que sea, est desprovista de
una reverberacin corporal particular al ser tomada en su totalidad, tal como lo es el
proceso mental en s.

Todos tenemos la capacidad de percibir la corporalidad de los estados emocionales,
siempre que les prestemos la debida atencin. Cuando estamos preocupados, aun levemente,
podemos darnos cuenta que contraemos los msculos de los ojos y de la frente; cuando nos
sentimos momentneamente cohibidos, algo en la garganta nos hace ya sea tragar, toser o
carraspear.

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Qu quedara de la emocin del miedo si no hubiera aumento de los latidos del
corazn, respiracin anhelante, piel de gallina y agitacin de las vsceras? Ni me lo
puedo imaginar. Podra uno pensar en la ira sin visualizar una ebullicin en el pecho,
el enrojecimiento de la cara, la dilatacin de las fosas nasales, el crujir de los dientes,
el impulso a la accin vigorosa, y que en vez de todo ello hubieran msculos relajados,
respiracin calmada y rostro plcido? Y qu sera de la profunda tristeza, sin las
lgrimas, los sollozos, la sensacin de sofoco, el dolor en el pecho? ... Una emocin
disociada de alguna manifestacin corporal es inconcebible

James postul que si su teora era correcta, ello significara en sus propias palabras que:

....cualquier acto voluntario que implique despertar las as llamadas manifestaciones
(corporales) de una emocin dada, debera darnos la emocin misma .

Nuestra investigacin sobre los modelos efectores de las emociones bsicas, dio como
resultado prctico el mtodo Alba Emoting
TM
, el que precisamente permite como veremos,
inducir un estado emocional por la ejecucin voluntaria de patrones respiratorio-posturo-
faciales especficos de cada una de las emociones bsicas (rabia, miedo, alegra, tristeza, amor
ertico, ternura).

No debera por ende haberme sorprendido, cuando un colega francs, despus de
escuchar una de las primeras presentaciones que hice sobre el mtodo a la comunidad cientfica
en un Congreso de la Sociedad Europea de Cerebro y Conducta en Jerusaln, salt de su asiento
al terminar la exposicin, diciendo con una exaltacin poco comn en este tipo de reuniones:

Es esta la primera vez que veo una demostracin experimental
de la teora de James- Lange !

Y para terminar de completar esta seleccin que invita a reflexionar, agregar lo que
Denis Diderot, filsofo francs escribi por el ao 1774 en su libro Elementos de Fisiologa:

"Desafo a cualquier persona
que trate de explicar algo sin el cuerpo "

Susana Bloch A.
Junio 2012



*Al Alba de las Emociones
Uqbar Ediciones, 2007