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LAS FUNCIONES DEL MEDIO AMBIENTE SON ECONMICAS

El medio ambiente es el sustento bsico de la vida en el planeta. En este sentido, el medio natural desarrolla diversas
funciones que pueden considerarse econmicas, ya que inciden directa o indirectamente, en las actividades
econmicas de los seres humanos.
Estas funciones son bsicamente de tres tipos:

Proporcionar recursos
Asimilar residuos
Prestar servicios medioambientales
PROPORCIONAR RECURSOS

1) Fuente de recursos

El medio ambiente es la principal fuente de recursos necesarios para el desarrollo de los procesos productivos (agua,
combustibles, otras materias primas naturales, etc.) y para el consumo directo (agua, alimentos vegetales o
animales).

Por tanto, el suministro de recursos para el desarrollo de diversas actividades de carcter econmico es una de las
principales funciones econmicas que desempea el medio ambiente.
2) Tipos de recursos

Los recursos naturales que proporciona el medio ambiente pueden ser de distintos tipos:

a) Recursos no renovables:

Son aqullos que una vez consumidos no pueden regenerarse de forma natural en una escala de tiempo humana.

Ejemplos de este tipo de recursos son los minerales y combustibles minerales (petrleo, carbn, hierro, etc.), cuyas
reservas se estn agotando progresivamente.

Estos recursos son finitos, y aunque pueden encontrarse nuevas reservas, el encarecimiento de los mismos va a
provocar que su explotacin sea econmicamente inviable, a pesar de que las mejoras tecnolgicas pueden alargar
el periodo de utilizacin.

b) Recursos renovables

Son los recursos que pueden regenerarse mediante procesos naturales, de manera que aunque sean utilizados
pueden seguir existiendo siempre que no se sobrepase su capacidad de regeneracin.

Algunos ejemplos de recursos renovables son los animales y las plantas, que pueden reproducirse. Tambin son
recursos renovables el aire y las aguas limpias, que pueden renovarse mediante procesos naturales.

La actividad humana puede llevar a la sobreexplotacin de estos recursos y poner en peligro su conservacin. Casos
de explotacin excesiva de recursos son:

La caza indiscriminada de ballenas y otros animales en peligro de extincin.

Tala de bosques sin criterios conservacionistas

Pero tambin la actuacin del hombre puede evitar la desaparicin de algunos de ellos, como por ejemplo mediante
la proteccin de especies en vas de extincin.

c) Recursos continuos

Se corresponde con aquellas fuentes de energa que son inagotables y que no son afectadas por la actividad
humana.

Las principales fuentes de energa continua son el sol y la gravedad. La primera genera energa solar a travs de la
radiacin y elica por el viento. La segunda genera energa hidroelctrica mediante saltos hidroelctricos o las olas y
mareas.

No deben confundirse con los recursos renovables ya que no existe un proceso de regeneracin.

ASIMILAR RESIDUOS

1) Capacidad de asimilacin

El entorno natural tiene la capacidad de asimilar los desechos y residuos que se generan en las actividades
productivas y de consumo siempre que no se sobrepase un lmite.

Esta absorcin se realiza de muy diversas maneras, como por ejemplo:

Dispersin de residuos lquidos en ros, mares y suelos.

Dispersin de emisiones gaseosas en la atmsfera

Degradacin de residuos slidos en los suelos o en las aguas.

2) Lmite de absorcin de residuos

La capacidad asimilativa de residuos tiene un lmite, de manera que si se respeta, el medio ambiente los absorbe y
recicla sin ocasionarse impactos ecolgicos de relevancia.

Si este lmite se sobrepasa es cuando va a aparecer la contaminacin.

No obstante, la generacin de residuos y desechos merma la capacidad del medio ambiente para ofrecer la siguiente
funcin econmica: la prestacin de servicios ambientales.

PRESTAR SERVICIOS MEDIOAMBIENTALES

1) Importancia de esta funcin

Aunque esta funcin suele ser ignorada por los economistas, tiene tanta importancia como las anteriores, ya que los
servicios que ofrece el entorno natural tienen una relevancia vital en muchos casos.

2) Clases de servicios

Los servicios que presta el medio ambiente pueden clasificarse en:

a) Servicios relacionados con el consumo directo y consciente

Atractivo turstico para recreacin


Incremento de conocimiento que facilita a travs de la investigacin cientfica


b) Servicios de consumo indirecto e inconsciente

Soporte de la vida


Estabilizacin de ecosistemas


Regulacin del clima
ELEMENTOS FUNCIONALES DEL AMBIENTE.
Los elementos funcionales de la biosfera, o sistemas, reciben caracterizaciones diferentes
segn el campo de la ciencia que los aborda. Las ciencias se han organizado en torno a
ciertos niveles de organizacin o procesos objeto de estudio que les son caractersticos.
El anlisis del medio ambiente radica en la superposicin sobre los mismos objetos, de
conceptos y mtodos desarrollados desde distintos puntos de partida.
IMPORTANCIA DE LA INTERACCION HOMBRE-AMBIENTE.
El hombre como un organismo fuertemente interactuante en el mundo biolgico
En la interaccin del hombre con el ambiente muchas veces se producen problemas ambientales, los cuales
pueden ser de dos tipos:
Los originados por un inadecuado manejo de los recursos naturales: La poblacin mundial ha ido en
constante aumento, producindose, adems, un incremento en sus necesidades. Para cubrirlas, el hombre
debe ocupar los recursos naturales. Sin embargo, si el consumo de estos no est en equilibrio con su
capacidad de recuperacin, se produce una sobreexplotacin, en la cual desaparecen tantos individuos que la
poblacin no puede mantenerse por s sola. Entre las consecuencias de la sobreexplotacin podemos
mencionar:
la deforestacin.
la desertificacin.
la prdida de biodiversidad.
la escasez de agua potable.
Los originados por la contaminacin: La contaminacin es la presencia de sustancias nocivas y molestas
en el aire, el agua y los suelos. Estas sustancias son depositadas por la actividad humana en tal cantidad, que
pueden interferir la salud y el bienestar del hombre y de los ecosistemas.
El hombre como un organismo fuertemente interactuante en el mundo biolgico
En la interaccin del hombre con el ambiente muchas veces se producen problemas ambientales, los cuales
pueden ser de dos tipos:
Los originados por un inadecuado manejo de los recursos naturales: La poblacin mundial ha ido en
constante aumento, producindose, adems, un incremento en sus necesidades. Para cubrirlas, el hombre
debe ocupar los recursos naturales. Sin embargo, si el consumo de estos no est en equilibrio con su
capacidad de recuperacin, se produce una sobreexplotacin, en la cual desaparecen tantos individuos que la
poblacin no puede mantenerse por s sola. Entre las consecuencias de la sobreexplotacin podemos
mencionar:
la deforestacin.
la desertificacin.
la prdida de biodiversidad.
la escasez de agua potable.
Los originados por la contaminacin: La contaminacin es la presencia de sustancias nocivas y molestas
en el aire, el agua y los suelos. Estas sustancias son depositadas por la actividad humana en tal cantidad, que
pueden interferir la salud y el bienestar del hombre y de los ecosistemas. Existen diversos tipos de
contaminacin:
Biolgica: se presenta cuando encontramos en el ecosistema seres vivos (generalmente
microorganismos) ajenos a l o en concentraciones superiores a las normales y que puedan llegar a
causar algn dao al ecosistema o a la salud humana.
Qumica: se presenta cuando en el ecosistema existen sustancias qumicas ajenas a l o que se
encuentran en concentraciones superiores a las normales y pueden llegar a causar algn dao en el
ecosistema o en la salud humana.
Fsica: se presenta cuando en un ecosistema hay presencia de una energa (generalmente calor y
ruido) ajena a l o en concentraciones superiores que puedan llegar a ocasionar cambios en el
ecosistema o daos a la salud humana.

Gestin ambiental.

Conesa (1997) define la Gestin Ambiental como un conjunto de
acciones encaminadas a lograr la mxima racionalidad en el proceso de
decisin relativo a la conservacin, defensa, proteccin y mejora del medio
ambiente, basndose en una coordinada informacin multidisciplinar y en la
participacin ciudadana.

Por otra parte, Roberts, H. y Robinson, G. (1999) explican que:
La gestin medioambiental debe ser simplemente la gestin del
impacto de una organizacin o compaa sobre el medio
ambiente (p.XV). Por consiguiente, la gestin medioambiental y
su resultado deseado mejorar la actuacin medioambiental son el proceso de reduccin de los
impactos medioambientales de su organizacin mediante el control de los aspectos de sus
operaciones que causan, o podran causar, impactos en tal medio ambiente (p.XVI).
As mismo, ciertas definiciones permiten inferir que la gestin
ambiental, es la estrategia mediante la cual se organizan las actividades
antrpicas que afectan al ambiente, con el fin de lograr el bienestar del ser
humano mejorando su calidad de vida y de mantener la disponibilidad de
recursos naturales, previniendo o mitigando los problemas de carcter
ambiental.
Por lo tanto, se puede concluir, que la Gestin Ambiental es la accin
y efecto de administrar el ambiente. Constituye el instrumento que permite
definir y aplicar la normativa ambiental y ecolgica a que deben sujetarse las
actividades humanas con la finalidad de mantener la calidad del medio
ambiente.
Evolucin histrica de la gestin ambiental en el mundo.
Desde tiempos muy antiguos, ya el ser humano se preocupaba por los
problemas del medio ambiente, pero se podra decir que fue en la dcada de
los aos 70 del siglo XX cuando el ser humano empieza a tomar conciencia
sobre la capacidad de sostenimiento del planeta y de la importancia de su
conservacin; esto debido a que surgieron las primeras manifestaciones
visibles de contaminacin del agua, suelo y aire.
Qu es ISO?
La Organizacin Internacional para la Estandarizacin o ISO (del
griego iso, igual, y cuyo nombre en ingls es International Organization for
Standarization), es una federacin mundial de organismos nacionales de
normalizacin, con ms de 100 pases miembros, creada el 23 de Febrero de
1947 con sede en Ginebra, Suiza.
Su funcin es promover el desarrollo de normas internacionales de
fabricacin, comercio y comunicacin para diversas ramas industriales y
buscar la estandarizacin de normas de productos y seguridad para las
empresas u organizaciones a nivel internacional. Adems, es un rgano
consultivo de la Organizacin de las Naciones Unidas.
Las normas elaboradas por ISO tienen carcter voluntario, ya que es
una institucin no gubernamental que no depende de ningn organismo
internacional, por lo tanto, no tiene autoridad para imponer sus normas en
ningn pas.
El sistema fsico y biolgico en el ambiente.
Ambiente fsico: Geografa Fsica, Geologa, clima, contaminacin.
Ambiente biolgico:
1. Poblacin humana: Demografa.
2. Flora: fuente de alimentos o productores.
3. Fauna:animales consumidores primarios, secundarios, etctera.
La geografa fsica (conocida en un tiempo como fisiografa, trmino ahora escasamente usado) es
la rama de la Geografa que estudia en forma sistmica y espacial la superficie terrestre considerada
en su conjunto y, especficamente, el espacio geogrfico natural.
Constituye uno de los tres grandes campos del conocimiento geogrfico; los otros son la Geografa
Humana cuyo objeto de estudio comprende el espacio geogrfico humano y la Geografa Regional
que ofrece un enfoque unificador, estudiando los sistemas geogrficos globalmente.
La geologa (del griego , G "Tierra" y -, -loga "tratado")
1

2
es la ciencia que estudia la composicin y
estructura interna de la Tierra, y los procesos por los cuales ha ido evolucionando a lo largo del tiempo
geolgico.
El clima abarca los valores estadsticos sobre los elementos del tiempo atmosfrico en una regin durante un
periodo representativo (por ejemplo, una semana, un mes, etc.): temperatura, humedad, presin, vientos y
precipitaciones. Estos valores se obtienen con la recopilacin de forma sistemtica y homognea de la
informacin meteorolgica, durante perodos que se consideran suficientemente representativos, de 30 aos
o ms, tal como seala F. J. Monkhouse.
1
Estas pocas necesitan ser ms largas en las zonas subtropicales y
templadas que en la zona intertropical, especialmente, en la faja ecuatorial, donde el clima es ms estable y
menos variable en lo que respecta a los parmetros meteorolgicos.
Los factores naturales que afectan al clima son el relieve, continentalidad (o distancia al mar) y corrientes
marinas. Segn se refiera al mundo, a una zona o regin, o a una localidad concreta se habla de clima global,
zonal, regional o local (microclima), respectivamente.
La contaminacin es la introduccin de sustancias en un medio que provocan que este sea inseguro o no
apto para su uso.
1
El medio puede ser un ecosistema, un medio fsico o un ser vivo. El contaminante puede
ser una sustancia qumica, energa (como sonido, calor, luz o radiactividad).
Es siempre una alteracin negativa del estado natural del medio, y por lo general, se genera como
consecuencia de la actividad humana considerndose una forma de impacto ambiental.
Ambiente biolgico:
Poblacin humana, en geografa y sociologa es el grupo de personas que viven en un rea o espacio
geogrfico. Poblacin biolgica es el conjunto de individuos de la misma especie que habita una extensin
determinada en un momento dado.
Para la demografa, centrada en el estudio estadstico de las poblaciones humanas, la poblacin es un
conjunto renovado en el que entran nuevos individuos -por nacimiento o inmigracin- y salen otros -por
muerte o emigracin-.
3
La poblacin total de un territorio o localidad se determina por procedimientos
estadsticos y mediante el censo de poblacin.
En botnica, flora se refiere al conjunto de las plantas que pueblan una regin (por ejemplo un continente, clima,
sierra, etc.), la descripcin de stas, su abundancia, los perodos de floracin, etc.
La fauna es el conjunto de especies animales que habitan en una regin geogrfica, que son propias de un perodo
geolgico. sta depende tanto de factores abiticos como de factores biticos. Entre stos sobresalen las relaciones
posibles de competencia o de depredacin entre las especies. Los animales suelen ser sensibles a las perturbaciones
que alteran su hbitat; por ello, un cambio en la fauna de un ecosistema indica una alteracin en uno o varios de los
factores de ste.

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