You are on page 1of 4

Pruebas del estado mental

Son pruebas que se usan para evaluar las capacidades cognitivas de una persona, con el
fin de ver si una enfermedad o afeccin la est afectando. Dichas pruebas le pueden
decir al mdico si el padecimiento est mejorando o empeorando.
Nombres alternativos
Perodo de atencin; Orientacin; Memoria; Comprensin de palabras; Pruebas
cognitivas
Forma en que se realiza el examen
Se pueden llevar a cabo los siguientes exmenes
ORIENTACIN
El mdico har preguntas que pueden incluir:
Hora, fecha y estacin
Lugar de residencia, tipo de habitacin, ciudad y estado donde vive
Nombre, edad y ocupacin
PERODO DE ATENCIN
El mdico evaluar la capacidad de la persona para completar una idea. Esto puede
evidenciarse a travs de una conversacin, o pidindole que siga una serie de
instrucciones, para luego fundamentar sus conclusiones en el desempeo demostrado.
MEMORIA RECIENTE
sta consiste en recordar personas, lugares y eventos que han estado involucrados
recientemente en la vida de la persona. El mdico puede evaluar fcilmente la memoria
reciente haciendo preguntas sobre acontecimientos recientes en la vida de la persona o
acerca del mundo que la rodea.
MEMORIA REMOTA
sta consiste en recordar personas, lugares y hechos que han ocurrido hace mucho
tiempo. El mdico puede evaluar la memoria remota de una persona a travs de
preguntas sobre su niez, la escuela o acontecimientos histricos ocurridos en su vida
en etapas muy tempranas.
COMPRENSIN DE PALABRAS
Esta prueba evala el conocimiento de objetos comunes. El mdico seala objetos
corrientes que se encuentran en la habitacin y la persona debe nombrarlos.
JUICIO
Este examen mide el juicio del paciente y su capacidad para proponer soluciones
alternativas a un problema o situacin determinada. Por ejemplo, el mdico puede
preguntar: "Qu hara si un oficial de polica se aproxima por detrs en un automvil
con las luces destellando?" o "Qu hara si encuentra una licencia de conducir en el
suelo?"
Preparacin para el examen
No se requiere ninguna preparacin para este examen. Todas las respuestas deben ser
naturales, espontneas y honestas. Si la persona se prepara, especialmente una persona
muy inteligente, podra distorsionar los resultados de esta prueba hacindola aparecer
como que la funcin cognitiva no ha decrecido, cuando en realidad, lo ha hecho.
Lo que se siente durante el examen
No hay ningn malestar fsico.
Valores normales
Orientacin en cuanto a persona, lugar y tiempo
Perodo de atencin normal
Memoria reciente intacta
Memoria remota intacta
Comprensin de palabras, lectura y escritura normales
Juicio intacto
Significado de los resultados anormales
Cada examen puede identificar diferentes problemas posibles, como se describen a
continuacin:
ORIENTACIN
De manera caracterstica, se pierde primero la orientacin con respecto a tiempo, luego
a lugares y posteriormente a personas.
Existen muchas causas posibles para la falta de orientacin:
Intoxicacin por alcohol
Bajo nivel de azcar en la sangre
Trauma cerebral o concusin
Desequilibrio de lquidos y electrolitos
Deficiencias nutricionales, particularmente falta de niacina, tiamina, vitamina C
o vitamina B-12.
Hipertermia (fiebre)
Hipotermia: un descenso de la temperatura corporal puede causar confusin
repentina
Hipoxemia: los trastornos pulmonares crnicos pueden producir confusin
persistente
Medioambiental (como insolacin, envenenamiento por metales pesados,
hipotermia, o intoxicacin por metanol)
Medicamentos (como atropina, cloroquina, cimetidina, depresores del SNC en
grandes dosis, cicloserina, medicamentos digitlicos orales, indometacina,
lidocana, suspensin de narcticos y barbitricos)
Enfermedad cerebral orgnica
PERODO DE ATENCIN
Si el paciente no puede completar una idea, o se distrae fcilmente por otros estmulos,
puede presentar un perodo de atencin anormal. Esto puede deberse a una gran
cantidad de causas entre las cuales estn:
Trastorno por dficit de atencin
Confusin
Enfermedad manaco-depresiva
Trastorno de personalidad histrica
Esquizofrenia
MEMORIA RECIENTE Y REMOTA
Se sospecha de un sndrome orgnico cuando existe prdida de la memoria reciente,
pero la memoria remota permanece intacta. La memoria remota se pierde cuando se
presenta dao a la parte superior del cerebro como ocurre en la enfermedad de
Alzheimer. Ver tambin prdida de memoria.
COMPRENSIN DE PALABRAS, LECTURA Y ESCRITURA
Estos exmenes se realizan para detectar afasia, algunas de cuyas causas son, entre
otras:
Trauma cerebral
Demencia senil /tipo Alzheimer
Accidente cerebrovascular
Accidente isqumico transitorio
JUICIO
Los seres humanos utilizan el juicio en todas sus actividades cotidianas y la capacidad
para determinar la forma adecuada de actuar es vital para la supervivencia en muchas
situaciones. A continuacin, se mencionan algunas causas del deterioro en el juicio:
Retardo mental
Disfuncin emocional
Esquizofrenia
Enfermedad cerebral orgnica
Cules son los riesgos
No existen riesgos asociados con estos exmenes.
Consideraciones especiales
Algunos de los exmenes que buscan afasia (problemas con el lenguaje debido a una
disfuncin cerebral), como los que involucran la lectura o la escritura, no pueden contar
con las personas que nunca han sabido leer o escribir. Se le debe notificar al mdico si
la persona que ser examinada nunca a sido capaz de leer ni de escribir.
Si un nio va a ser sometido a cualquiera de estos exmenes, es importante ayudarlo a
entender las razones por las que se realiza.