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Por Luis Priamo


Reflexiones en torno la edicin de fotos antiguas a partir de Casa israelita.
Monigotes, 1889, de rnesto !. "c#lie
$n conflicto cl%sico en cual&uier editorial desde #ace medio siglo por lo
menos 'es decir desde &ue los fotgrafos comen(aron a reclamar formal e
incluso )ur*dicamente por el cr+dito de autor , el respeto al formato original
de sus im%genes a la #ora de la edicin', es el &ue se produce entre los
dise-adores gr%ficos , de arte , los editores fotogr%ficos 'o los mismos
fotgrafos', so.re el respeto al encuadre original de las pie(as , a la
informacin de las le,endas respecti/as.
Enrolado en el beligerante bando de los editores fotogrficos, voy a tratar de
fundamentar las razones por las cuales considero que las fotos editadas -para
este caso las fotos antiguas, que es el material al que me dedico- tienen que llevar
informacin sobre el autor, el asunto, el lugar y la fecha donde se tomaron y la
coleccin a la que pertenecen -adems, por supuesto, del respeto escrupuloso al
encuadre original. Para demostrarlo trabajar sobre la imagen que el fotgrafo
Ernesto !. "chlie, de Esperanza, "anta #e, llam Casa israelita. Monigotes,
tomada en los $ltimos meses de %&&' y que se encuentra en el (useo de la
)olonizacin de aquella ciudad. El breve relato sobre la investigacin histrica de
esta foto quiere mostrar la necesidad de los datos e informaciones recogidas para
su lectura y aprehensin sensible posteriores, como asimismo la responsabilidad
del editor a la hora de difundirla, trasmitiendo aquella informacin en la leyenda
que acompa*e a la foto.
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Ernesto !. "chlie es un fotgrafo prcticamente desconocido entre nosotros,
incluso para quienes se interesan en la historia de la fotograf+a argentina. Era hijo
de inmigrantes alemanes, nacido en Esperanza hacia %&,, y fotgrafo desde muy
joven, ya que en %&&& se present a concursar con sus fotos en la primera
e-posicin industrial de .osario, donde gan el segundo premio detrs de /ugusto
0utsch, de "anta #e. 0a fotograf+a tomada en (onigotes est en un lbum que
"chlie titul Vistas de la Provincia de Santa Fe. %&&'. El mismo contiene un total
de cuarenta y ocho imgenes tomadas en once pueblos y ciudades del centro y
norte de la provincia1 Esperanza, "anta #e, "an 2ernimo, 2lvez, !umboldt,
(onigotes, )arcara*a, .osario y #lorencia. /lgunas de estas fotos,
evidentemente, integraron el lote que concurs en la e-posicin de .osario.
)uando conoc+ las fotos de este lbum yo ignoraba los pormenores de la
inmigracin jud+a en la provincia de "anta #e. "ab+a, por supuesto, que los jud+os
hab+an fundado la colonia de (oises 3ille, pero no ten+a informacin sobre la
fecha y condiciones de llegada del primer contingente, de modo que
la fotograf+a me dijo muy poco -aunque siempre me pareci una e-celente
composicin en s+ misma-. Por otra parte, en el (useo de la )olonizacin hay
otras fotos de "chlie tomadas en estudio y ambiente, pero hasta que no profundic
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sobre la historia de la fotograf+a en Esperanza y la provincia tampoco tuve
conciencia de la importancia de su trabajo documental.
En %'&& inici una investigacin en veinte pueblos y ciudades santafesinas que
me demand algo ms de diez meses. 0o primero significativo que encontr
respecto de "chlie fueron dos lbumes depositados en el (useo Etnogrfico de la
Provincia, en la ciudad de "anta #e. "on lbumes compuestos por encargo de la
persona cuyo nombre figura en la tapa de los mismos1 4uan #co. "egu+. 5no de
ellos se titula1 Album de vistas. Santa Fe y Esperanza, y el otro1 Album de vistas.
Colonias. 6ienen cincuenta y cinco fotograf+as cada uno, tomadas en veinticuatro
localidades de la provincia, la mayor parte de las cuales estn dedicadas a
documentar -obsesivamente, dir+a- el progreso que la colonizacin hab+a
desarrollado en la Pampa Gringa y el Gran Chaco, como se llamaba por entonces
el norte santafesino1 molinos harineros, curtiembres, fbricas y talleres
metal$rgicos, fbricas de fideos, estaciones y puentes ferroviarios, destilatorios,
ingenios, casas de colonos, iglesias. Estos lbumes me indicaron que estaba en
presencia de un proyecto mayor, algo mucho ms ambicioso que el inters de
concursar en una e-posicin nacional con fotograf+as de algunas de las ms
antiguas colonias del centro y sur de la provincia 789
Pocos meses despus, continuando la gira de investigacin, llegu a (oises 3ille
que fue, como se sabe, la primera colonia agr+cola fundada en la /rgentina por
inmigrantes jud+os. /ll+ me obsequiaron un libro muy interesante1 istoria de
Moises Ville, de :oe )ociovich 7Editorial (il, ;uenos /ires, %'&<9. Por l supe
que el contingente de %%= familias de colonos fundadores lleg a ;uenos /ires en
el ahora legendario vapor !esser el %> de agosto de %&&', y que pocas semanas
despus, en septiembre, viajaron a la provincia de "anta #e. /ntes de asentarse
en los campos de la futura (oises 3ille, que compraron al terrateniente Pedro
Palacios, estuvieron precariamente instalados durante algunos meses en dos
estaciones ferroviarias cercanas, una de las cuales era (onigotes. "chlie fech su
lbum en %&&', por lo cual debemos conjeturar que visit el lugar casi
inmediatamente despus de la llegada de los colonos -probablemente ni bien se
enter de ello- con la finalidad de documentar un hecho e-cepcional desde el
punto de vista de su tema1 el arribo de un grupo de pioneros muy numeroso que
llegaba a la regin con el propsito definido de fundar una colonia, algo que en
"anta #e hab+a ocurrido solamente en Esperanza 7%&?,9, "an )arlos 7%&?<9 y en
menor medida en "an 2ernimo 7%&?&9.
"alomn /le-enicer, uno de los inmigrantes del !esser citado por )ociovich, hace
un amargo relato de las primeras y trgicas semanas de los jud+os en tierras
santafesinas1 "Se encontraron en una zona desierta y despoblada y mientras tanto
los hospedaron en las estaciones de #errocarril de Palacios y Monigotes$ %ue
hab&an sido recientemente construidas y no estaban a'n habilitadas para los
pasa(eros. El grupo contaba con dos matari#es. )o ten&an$ por el momento$ ning'n
alimento$ ni si%uiera pan. S*lo hab&a carne. Palacios no envi* el alimento
prometido. +os %ue ten&an un poco de dinero pod&an comprar comestibles en
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Sunchales y los %ue no pose&an recursos simplemente pasaban hambre. Sus hi(os
sol&an arrebatar galletas %ue los via(eros de paso les arro(aban. El tiempo era #r&o
y los ni,os comenzaron a en#ermarse- no contaban con atenci*n m.dica y no es
de e/tra,arse %ue a las pocas semanas los inmigrantes tuvieran la tremenda
desgracia de llorar a 01 ni,os #allecidos. 2e esa manera se coloc* el #undamento
de una comunidad (ud&a3 con un cementerio @ 7pgs. A,,-A,<9.
El rancho fotografiado por "chlie no est recin hechoB ms bien parece una
tapera o un galpn donde se improvis la vivienda de los colonos -lo que le da una
dignifidad forzada y anacrnica al nombre de casa utilizado en el t+tulo-. Por otra
parte, el grupo de inmigrantes que posa all+ -donde falta, curiosamente, el jefe de
familia- viste ropas de origen, como si acabaran de bajar de los carros que los
trajeron desde la estacin ferroviaria un momento antes de la fotoB e incluso ms1
como si hubieran salido de alg$n conventillo de Cdesa para cruzar la calle y pasar,
mgicamente, al desierto santafesino. En resumen, la imagen registra el momento
preciso del encuentro de los inmigrantes con su nueva tierra -en este caso
enriquecido por el doble contenido de esperanza y tragedia-B y en tal sentido,
hasta donde sabemos, se trata de un documento $nico en la historia de la
fotograf+a argentina.
Do conoc+a esta foto desde principios de los setenta, sin embargo, no fue hasta
poseer la informacin descripta que pude ver en ella el denso contenido simblico
que ahora me resulta evidente y que percibo objetivado en la imagen misma.
E/caso este grupo de jud+os recin llegados, e-tra*os y e-tra*ados en medio de
llanura con un viejo rancho de adobe de nuestros paisanos como su nueva casa,
inmersos en un profundo drama que re$ne tragedia y esperanza simultneamente,
no condensa en gran medida la imagen de los inmigrantes e-tranjeros, colonos o
no, que llegaron a este pa+sF Ge la yu-taposicin de esos dos mundos tan ajenos
entre s+ y, simultneamente, tan familiares a nuestra sensibilidad surge, me
parece, ese aire de entra*able irrealidad que siento observando esta foto. Do no
puedo mirar a la ni*a que est a la izquierda de la imagen sin pensar en mi nona
4osefa ;ianciotti, que en %&&', en este preciso momento, ten+a ms o menos su
misma edad y viv+a hacia el sur de (onigotes, en )olonia (argarita, cerca de
2lvez, donde hab+a llegado con su familia pocos a*os antes, hablando el
piamonts como estos @rusosH hablaban su idisch. Pero creo que no hace falta
tener referencias o vivencias tan pr-imas al mundo de la colonizacin santafesina
para que esta imagen llegue con su lenguaje de s+mbolos -en mayor o menor
medida, por supuesto- a gran parte de nuestra sociedad, atravesada como est
por la cultura de la inmigracin. D en este sentido estoy casi seguro que Casa
israelita. Monigotes puede ser un catalizador de sentimientos, imgenes y mitos
culturales comunes, es decir una verdadera epi#an&a compartida. Pero, insisto,
slo a condicin de que sepamos de ella lo que ahora sabemos, o al menos los
datos de contenido y circunstancia ms significativos.
/hora bien, a la hora de su edicin en las pginas de diarios, suplementos y
revistas las fotograf+as, salvo e-cepciones, son consideradas bsicamente un
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complemento grfico del te-to, una especie de comod+n para resolver los
problemas de dise*o que plantee la pgina y, en consecuencia, susceptibles de
recortar y reencuadrar a gusto. En ese marco todo ep+grafe con ms de diez
palabras est poco menos que condenado de antemano, ya que plantea
complicaciones intolerables para un objeto subordinado que, en tal carcter, debe
resolver entuertos, no crearlos. 0a lucha de los fotgrafos por imponer el crdito
de autor a las imgenes publicadas ha logrado que en los $ltimos a*os esta
condicin, en general, se respete. "in embargo, si Casa israelita. Monigotes fuera
editada slo con el nombre del fotgrafo al pie, es evidente que quedar+a
absolutamente velada para cualquier lector. Incluso si a la mencin de "chlie se le
agregase el nombre de la foto, muchos de los lectores tambin quedar+a en
ayunas, ya que probablemente ignoran que (onigotes se encuentra en la
provincia de "anta #e y, sobre todo, que fue el lugar donde recalaron los futuros
fundadores de (oises 3ille cuando llegaron de Europa en %&&'. Para que el lector
advierta la relevancia histrica de esta fotograf+a -y, sobre todo, para que pueda
liberar la imagen interior que probablemente tiene sobre el mundo de los
inmigrantes que llegaron a nuestro pa+s y proyectarla sobre ella, hacindola suya a
su modo- es necesario agregarle el a*o, los datos e-actos sobre el grupo
fotografiado y el momento preciso de la toma respecto de la llegada de los colonos
al lugar.
6odo esto, que puede parecer e-agerado, tiene que ver con el concepto mismo de
#otogra#&as patrimoniales y las razones profundas por las cuales es necesario e
importante recuperarlas, conservarlas como se debe y conocerlas de verdad, que
para el caso tambin significa, sobre todo, compartirlas de verdad. )on esto quiero
decir que los dise*adores y editores de los medios grficos tienen una
responsabilidad espec+fica respecto de la puesta en valor de las imgenes
fotogrficas histricas que editanB no menor de la que tienen los historiadores de la
fotograf+a a la hora de investigar y datar las imgenes. Gicha responsabilidad, por
otra parte, no se limita a respetar las leyendas que llevan las fotos, sino el formato
original de las mismas. #rente a la edicin de Casa israelita. Monigotes, por
ejemplo, hay una tentacin evidente1 la de acercarnos a los personajes, es decir
reencuadrar la imagen y traer hacia el lector al grupo humano, que
indudablemente es el centro fuerte de la foto. "in embargo, de ese modo quedar+a
un fragmento de rancho como $nico fondo del grupo, afectndose as+ un elemento
esencial de la imagen, que es relacin entre el rancho y la llanura que se adivina
alrededor. Por un lado la relacin compositiva, es decir visual, que le otorga a la
imagen de "chlie una respiracin y equilibrio plstico apropiados. Por el otro una
relacin significativa, ya que si bien el desvanecimiento y el desenfoque de la foto
no permiten distinguir bien el gran espacio abierto a los costados del rancho,
especialmente a la izquierda del cuadro, el mismo est sugerido. Gicha sugerencia
se consolida con la amplia presencia del cielo, que contribuye a dejar al rancho en
el medio de un vac+o. 6odo esto nos permite compartir imaginariamente con el
grupo de jud+os la angustia que seguramente sent+an en medio de la llanura
desierta y desconocida, con un futuro ms que incierto por delante. Es decir que el
reencuadre de la foto no slo violar+a un principio de respeto al autor, sino que
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tambin le robar+a a la imagen la posibilidad de ampliar su dilogo con el lector, y
a ste mismo de animarla -y enriquecerse- con su proyeccin espiritual.
Por $ltimo, esa responsabilidad y respeto editorial no slo alcanza a la imagen y
su autor, sino tambin a la coleccin de donde aquella proviene. Cmitir este dato
significa no tener conciencia -y ning$n editor serio puede no tenerla- de las graves
prdidas que ha sufrido y sufre nuestro patrimonio fotogrfico y el valor
consecuente y e-traordinariamente meritorio que tiene la tarea de museos y
coleccionistas, recogiendo y guardando los documentos visuales de nuestro
pasado com$n.
789 .ecin advert+ plenamente el alcance del proyecto hace pocos a*os, a travs
de dos nuevos descubrimientos. El primero sucedi en la ;iblioteca :acional. /ll+,
por indicacin de !ersilia 2aliuzzi, conservadora y restauradora de la misma,
conoc+ otros dos lbumes de "chlie con cincuenta y cinco fotos cada uno,
similares a los del (useo Etnogrfico Provincial de "anta #e, pero donde hay
fotograf+as de treinta y cuatro localidades del centro y norte santafecinos. El
segundo hallazgo me lo facilit el investigador y coleccionista .oberto #errari, que
posee un ejemplar del catlogo de autores y obras que la .ep$blica /rgentina
mostr en la E-posicin 5niversal de Par+s en %&&', donde consta que /lejandro
Jitcomb y Ernesto !. "chlie fueron los dos $nicos fotgrafos que e-pusieron all+
sus trabajos. Jitcomb con sus vistas de ;uenos /ires y "chlie con sus fotos de
las colonias agr+colas santafesinas documentaban, evidentemente, los mejores
ejemplos de modernidad urbana y rural en la /rgentina.
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