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Sndrome Pre frontal y Compromiso Cognitivo: Demencias,

formas clnicas y evaluacin.



SINDROMES PREFRONTALES
Las principales manifestaciones clnicas resultantes de dao de los distintos circuitos
fronto subcorticales (Sndromes Pre-Frontales) han permitido identificar tres sndromes
principales: El Sndrome Dorso lateral o Disejecutivo, Sndrome orbito frontal (cambio de
personalidad) y el Sndrome mesial frontal (apata y mutismo) (Cummings, 1985) (2, 3,
10,11).
Sndrome prefrontal dorsolateral:Estn asociadas con diminucin de la excitacin
general. Tambin estn asociadas con deterioro de la atencin, tanto selectiva como
excluyente, y de la conducta que en consecuencia es extremadamente vulnerable a la
interferencia.
Los pacientes generalmente presentan las siguientes caractersticas:
Reduccin de la fluidez verbal y no verbal: dificultades para generar palabras, y
escasa fluidez a la hora de realizar dibujos espontneamente con dificultades para
copiar figuras complejas (mala estrategia).
Alteracin del comportamiento: los pacientes con lesin dorso lateral tienden a
aparecer apticos, lentos, inatentos, desmotivados, distrados, dependientes del
ambiente, con dificultades en la atencin, carecen de curiosidad. En lesiones
izquierdas, la depresin es un sntoma frecuente.
Sndrome pre frontal orbital: Se asocia con desinhibicin, conductas inapropiadas,
irritabilidad, labilidad emocional, destructibilidad y dificultades para responder a seales
sociales.
Los pacientes generalmente presentan las siguientes caractersticas:
Conducta desinhibida: conductas inapropiadas en su naturaleza o en el
contexto social en que se presentan. Fallas en el control de los impulsos
(agresividad sin motivo, bulimia), con incapacidad de inhibir respuestas
incorrectas. Son generalmente reiterativos.
Desorden de la auto-regulacin: Surge de la incapacidad de mantener una
representacin del s-mismo online, y de utilizar esta informacin del s-mismo
para inhibir respuestas inapropiadas
Sndrome prefrontal medial: Es el sndrome menos consistente y el menos definido.
Sin embargo, las lesiones que incluyen la circunvolucin cingulada, estn asociadas
con deficiencia de la atencin y perturbacin de la movilidad. En particular, las lesiones
del rea motora suplementaria estn asociadas con deterioro en la iniciacin y ejecucin
del movimiento de las extremidades y del habla, mientras que las lesiones de los campos
visuales frontales (rea 8) . La caracterstica fundamental de este sndrome es la
alteracin de la motivacin y de la apata (Alegri y Harris, 2001).
Mutismo akintico: es el principal sntoma, especialmente si se trata de lesiones
bilaterales. El paciente est despierto, pero con total apata y no muestra ningn
tipo de emocin (Devinsky O, 1995). Slo responde a sus propios motivos, es
decir, no contesta a las preguntas ni presenta respuestas motoras. Sin embargo,
puede hablar y moverse perfectamente si quisiera.
Abulia (falta de deseo): estado de ausencia de motivacin e iniciativa.
Generalmente se acompaa de apata.

COMPROMISO COGNITIVO
1.- La funcin ejecutiva es un conjunto de operaciones cognoscitivas sustentadas por la
actividad de los sntomas ms complejos de los lbulos frontales, las cuales se encargan
de la programacin, fijacin de metas, clasificacin, iniciacin, ejecucin, vigilancia,
cambios flexibles y confrontacin de todas las funciones mentales.
2.-La funcin ejecutiva es un conjunto de habilidades cognoscitivas que permiten la
anticipacin y el establecimientos de metas, el diseo de planes y programas, el inicio de
las actividades y de las operaciones mentales, la autorregulacin y la monitorizacin de
las tareas, la seleccin precisa de los comportamientos y las conductas, la flexibilidad en
el trabajo cognoscitivo y su organizacin en el tiempo y en el espacio para obtener
resultados eficaces en la resolucin de problemas.
3.-Se presume que la funcin ejecutiva es una actividad de los lbulos frontales, mas
especficamente de sus regiones ms anteriores, las reas prefrontales, y sus conexiones
reciprocas, con otras zonas del cortex cerebral y otras estructuras subcorticales, tales
como los ncleos de la base, el ncleo amigdalino, el diencfalo y el cerebelo. A este
sustrato neuroanatmico y neurocomportamental se le ha denominado de manera
genrica como frontal, prefrontal a reas cerebrales anteriores, de all que estas
referencias se tomen como sinnimos en la literatura neuropsicolgica.
4.-Los lbulos frontales representan un sistema neurolgico muy complejo. La
complejidad de los lbulos frontales es evidente en los diversos sistemas de conexiones
reciprocas con el sistema lmbico (sistema motivacional), con el sistema reticular
activador (sistema de atencin sostenida), con las reas de asociacin posterior (sistema
organizativo de los reconocimientos), y con las zonas de asociacin y las estructuras
subcorticales (ncleos basales) dentro de los mismos lbulos frontales (sistema de control
sobre las respuestas comportamentales).

Desarrollo de la funcin ejecutiva: El periodo de mayor desarrollo de la funcin
ejecutiva ocurre entre los seis y ocho aos. En este lapso los nios adquieren la
capacidad de autorregular sus comportamientos y conductas, pueden fijarse metas y
anticiparse a los eventos, sin depender de las instrucciones externas, aunque an est
presente cierto grado de descontrol e impulsividad.
Esta capacidad cognoscitiva est claramente ligada al desarrollo de la funcin reguladora
del lenguaje (lenguaje interior) y a la aparicin del nivel de las operaciones lgicas
formales y a la maduracin de las zonas pre frontales del cerebro, lo cual ocurre
tardamente en el proceso de desarrollo infantil. Los procesos de maduracin comprenden
una multiplicidad de elementos tales como la mielinizacn, el crecimiento dendrtico, el
crecimiento celular, el establecimiento de nuevas rutas sinpticas y la activacin de
sistemas neuroqumicos.
Los nios de 12 aos ya tienen una organizacin cognoscitiva muy cercana a la que se
observa en los adultos; sin embargo, el desarrollo completo de la funcin se consigue
alrededor de los 16 aos (7,29,31,35). Entonces, las preguntas referidas a la aparicin de
la funcin ejecutiva y su relacin con la maduracin de los lbulos frontales tienen
respuestas mltiples, que dependen de la naturaleza de la operacin cognoscitiva que se
quiera conocer. Al igual que sucede con el lenguaje, en donde los diversos niveles
periodos de aparicin de tipo escalado, etapa por etapa, los diferentes actividades de la
funcin ejecutiva comprenden diversas edades de aparicin y consolidacin (7,29)

Evaluacin de la funcin ejecutiva: La funcin ejecutiva puede evaluarse desde tres
perspectivas diferentes objetivos, aunque ninguna de ella excluye a la otra (6,10,14,18,35)
Evaluacin clnica cualitativa
Evaluacin clnica o investigativa cuantitativa
Evaluacin experimental.

A.-La evaluacin clnica cualitativa: Se realiza mediante la observacin directa del
paciente, y busca definir los comportamientos y conductas que indiquen la presencia
de los sntomas de los diversos tipos de sndromes prefrontales.
Los sntomas que han sido relacionados con los sndromes prefrontales son:
a) Dificultades en la atencin sostenida
b) Alteraciones en la autorregulacin
c) Problemas en la organizacin cognoscitiva y de la conducta.
d) Rigidez cognoscitiva y de la conducta.
La evaluacin de estos sntomas se lleva a cabo durante todo el proceso de consulta
neuropsiquiatrica o neuroconductual, y no utiliza ningn instrumento especfico
diferente a los utilizados para el interrogatorio y la evaluacin general. Los sntomas a
observar son:
Impulsividad: Se produce por deficiencia en la inhibicin. En la impulsividad
patolgica el paciente es incapaz de posponer una respuesta, aunque tenga una
instruccin verbal especfica para no responder. Tambin ser observa el llamado
magnetismo, la necesidad incontrolable de tocar y manipular todos los objetos
del ambiente.
Inatencin: Falta de desarrollo de un adecuado control mental y monitorizacin
sobre la naturaleza de los comportamientos y sus consecuencias. Inestable,
distrado e incapaz de terminar una tarea sin control ambiental externo.
Dependencia ambiental: Indica una falta de planificacin, programacin y
autorregulacin comportamental. Se observa la presencia de ecopraxia, es decir,
la imitacin inerte de las actividades de los dems.
Perseverancia patolgica y la inercia comportamental: Aun cuando reciban la
orden explicita de parar, actan como si no tuviesen freno para regular y detener
su comportamiento.
La alteracin metacognoscitiva: El individuo es incapaz de evaluar conceptual y
objetivamente las cosas que hace o dice. Esta alteracin tiene que ver con
trastornos de lo que en la psicopatologa comportamental se denomina el locus
de control.

B.- Evaluacin cuantitativa: Utiliza pruebas neuropsicolgicas estandarizadas para
una aproximacin clnica ms objetiva y especialmente para investigaciones que se
puedan reproducir. Tiene la desventaja de requerir ms tiempo para la aplicacin de las
pruebas, su calificacin y su anlisis clnico, lo cual lo hace ms costosa.
(6,10,14,39,40). La evaluacin cuantitativa requiere tres niveles de anlisis de los
resultados:
Nivel psicomtrico: intenta establecer una puntuacin estndar de destrezas. En
este nivel se debe definir si una determinada ejecucin corresponde o no a un
nivel normal para la edad. Generalmente las puntaciones estandarizadas pueden
ser trasladadas a un sistema grfico para construir perfiles de normalidad de una
poblacin determinada.
Anlisis de los factores cognoscitivos: Se trata de definir cules son las
operaciones cognoscitivas necesarias para realizar una tarea especfica, y cuales
son las responsables de la puntuacin obtenida. Por ejemplo, para copiar la figura
compleja Rey un sujeto requiere, adems de la atencin sostenida bsica, de su
capacidad de reconocimiento visual, de sus habilidades para orientar objetos en el
espacio, de su coordinacin visuomotriz, de sus habilidades motoras finas y de su
capacidad para organizar las ejecuciones en el tiempo y en el espacio.
Anlisis neuropsicolgico del factor subyacente a los errores: Es la etapa
clnica ms avanzada, y requiere de la cualificacin y tipificacin de los errores,
independiente de las destrezas y habilidades. Aqu deben lanzarse hiptesis y
establecer constructos explicativos para los signos (errores) observados, es decir,
definir los llamados sndromes neuropsicolgicos (9.10,41,44).
Existen varias pruebas que se han utilizados para la evaluacin de diversos
componentes de la funcin ejecutiva. La ms estudiadas son la prueba de
clasificacin de tarjetas de Wisconsin, el test de fluidez verbal, la prueba de fluidez
de diseos, la organizacin del aprendizaje, la torre de Hanoi o de Londres, el test
de conflicto palabra/color o prueba de Stroop y la prueba de apertura de caminos
(1-3, 6,10,12,14,29,36,45,46)
El test de clasificacin de las tarjetas de Wisconcin (Heaton, 1981) Es el
mas utilizado y ms conocido para evaluar la funcin ejecutiva (1-4.6,10,12,40,45).
Se ha sugerido que el WCST es sensible a los daos o a las alteraciones
funcionales de la regin frontal dorsolateral.
El test de fluidez verbal: Fonolgico - f, a, s y semntico animales y
frutas- Se mide mediante el nmero de palabras producidas dentro de cada
categora en un minuto, y es considerado una prueba de produccin verbal
controlada y programada, que es sensible a las alteraciones en el funcionamiento
de las reas prefrontales izquierdas (10,41). esta prueba tiene puntuaciones
normalizadas para nios y adultos latinoamericanos (3,39,40,47,48).
Prueba de fluidez de diseos: Es una prueba de fluidez y programacin
visuomotriz, durante la cual se solicita dibujar el mayor nmero de figuras o formas
con o sin sentido en 3 minutos en su parte de trabajo libre. Se punta el nmero de
de figuras logradas correctamente, el nmero de errores y el nmero de
perseveraciones (figuras repetidas). No se ha encontrado correlacin entre esta
prueba y el test de fluidez verbal, por lo que postula evaluarla la actividad
prefrontal derecha (33,49,50).
Organizacin del aprendizaje: Se fundamenta en que una de las funciones de
los lbulos frontales es establecer estrategias de asociacin adecuadas para
retener la informacin. Se sabe que los trastornos en la memoria de los pacientes
con lesiones frontales son debidos a esta alteracin, la cual se explica por la
desconexin de las zonas frontobasales del sistema lmbico ( 1,2,6,15,17,29,
51,52).
La torre de Hanoi o la torre de Londres: Es una prueba de organizacin y
programacin visuoespacial de una secuencia de movimientos y de memoria
operativa. Tiene una versin con tres anillos y una de cinco anillos de diferentes
colores y diferentes tamaos. Para los pacientes con lesiones del lbulo frontal
esta prueba se convierte en casi una tarea imposible (14,35,53).
La prueba de conflicto palabra/color o test de Stroop: Es una prueba que
discrimina bien once personas con dao frontal e individuos normales (14,28). Lo
que se busca es inhibir la tendencia automtica y responder de manera controlada
mediante la solucin de estmulos en conflicto (7,45,46). Esta prueba tiene la
limitacin en los nios y en los adultos analfabetos porque requiere cierto nivel de
lectura automatizada.
La prueba de apertura de caminos (TMT A y B) Es una prueba que sirve
tambin para observar la autorregulacin, el control de la atencin sostenida y la
capacidad de cambiar flexiblemente de una ejecucin a otra (45,46).

C.- Evaluacin Experimental: Se utiliza para la investigacin de casos o grupos de
casos seleccionados de manera estricta. Se controlan y manipulan todos los variables
criterios y los dems factores, para evitar su influencia sobre las variables observadas.
El experimento est destinado a medir de manera precisa una sola operacin
cognoscitiva. En el estudio de la funcin ejecutiva se han diseado experimentos para
medir la capacidad de control comportamental y conductual (hacer, o no hacer)
(17,26,28), para observar la impulsividad y la perseverancia (29) y para analizar la
relacin entre la funcin ejecutiva y los paradigmas cognoscitivos genticos (18,35). La
limitacin de estos estudios viene dada por la rigurosidad del mtodo experimental, que
demanda de un control total sobre las variables, lo cual puede resultar dispendioso y
costoso.

Conclusiones:La funcin ejecutiva es un sistema mltiple dela cognicin que se
estructura y se modifica durante el desarrollo en la niez y que se altera en diversas
enfermedades neurolgicas y neuropsicolgicas que afectan los sistemas complejos
frontales del cerebro. Su evaluacin puede llevarse a cabo desde una perspectiva clnica
cualitativa o desde aproximacin cuantitativa estandarizada.

DEMENCIAS, FORMAS CLNICAS Y EVALUACIN
1.- Qu es la demencia?: La demencia es un deterioro crnico de al menos tres
funciones superiores (al inicio, ya que finalmente suele alterar todas las funciones
intelectuales), adquirido (principal diferencia con el retraso mental, ya que este suele
presentarse desde la niez), y con un nivel de conciencia y atencin normales (a
diferencia del delirium, en el que hay disminucin del nivel de conciencia). El diagnstico
suele darse cuando el paciente lleva unos tres meses presentando un conjunto de signos
y sntomas que responden a estas alteraciones.
Las demencias comprometen facultades intelectuales de los afectados como el lenguaje,
la memoria y la destreza visuoespacial, as como su capacidad emocional y su
personalidad.
La demencia afecta al 2% de las personas a partir de los 65-70 aos, y al 20% de los
mayores de 80 aos. Es la principal causa de incapacidad a largo plazo en la tercera
edad, lo que supone un importante problema de salud pblica, teniendo en cuenta el
incremento de la esperanza de vida en las sociedades desarrolladas.
2.- Tipos de demencia: Existen muy variados tipos de demencia. Estos son los ms
habituales:
2.1.- Enfermedad de Alzheimer:Es la causa ms frecuente de demencia en Occidente.
El inicio de los sntomas suele darse a partir de los 65 aos, aunque en algunos pacientes
puede darse antes de los 40 aos (en cuyo caso suele asociarse con formas hereditarias
de la enfermedad, lo cual puede suceder en un 25% de los casos).
Al principio la clnica se limita a deslices puntuales de memoria, pero despus se
establece una alteracin de la memoria reciente (capacidad para almacenar nueva
informacin y recuperarla despus de un perodo de tiempo) y de la capacidad de
aprendizaje, y con el paso del tiempo se perder tambin la memoria remota (para
recordar sucesos lejanos).
2.2.- Demencia fronto-temporal (Enfermedad de Pick): Es una alteracin degenerativa,
que se caracteriza por la presencia de sustancias anmalas, que se conocen como
cuerpos y clulas de Pick, en el interior de algunas neuronas que se localizan en los
lbulos frontal y temporal.
Suele afectar a pacientes en las edades medias de la vida; as, es de las demencias ms
frecuentes en los pacientes con edades comprendidas entre los 45 y los 65 aos.
Suele ser una demencia que progresa despacio, y la principal alteracin clnica se
encuentra en la esfera de la personalidad; los sntomas ms llamativos son:
Dificultades en las relaciones sociales, que conduce al aislamiento.
Comportamiento compulsivo e inadecuado en diversos ambientes.
Alteraciones en el control de las emociones.
Prdida de las capacidades ejecutivas.
Afectacin del lenguaje desde las etapas tempranas de la enfermedad, que
puede ser el primer sntoma notable.
Deterioro de la capacidad para leer y escribir, as como disminucin del
vocabulario.
Cambios bruscos en el estado anmico.
Rigidez muscular.
Al avanzar la enfermedad, la apata es el sntoma que domina en la clnica.
Las alteraciones de la memoria reciente y la capacidad de aprendizaje son
usuales.
El diagnstico se basa en los sntomas que presenta el paciente, ya que el
comportamiento compulsivo y las alteraciones emocionales son evidentes desde el
principio de la enfermedad. Entre las pruebas que se pueden realizar destacan:
resonancia magntica del cerebro, electroencefalografa (EEG), examen del lquido
cefalorraqudeo, tomografa computarizada de la cabeza, etctera.
No se conoce cura para esta enfermedad, que llega a incapacitar totalmente al paciente.
En su tratamiento se emplean antidepresivos y antipsicticos para controlar los altibajos
emocionales del enfermo, as como aquellos frmacos que contribuyan a aliviar otros
trastornos asociados como problemas nutricionales y tiroideos, depresin, infecciones,
anemia, etc.
2.3.- Demencia vascular:Las demencias vasculares son debidas a un accidente
cerebrovascular que provoca que la circulacin sangunea deje de regar una parte del
cerebro, lo que causa la muerte de las neuronas afectadas.
Esta es una de las pocas demencias que se pueden prevenir, evitando o controlando los
factores de riesgo como la hipertensin arterial, la hipercolesterolemia, que puede
producir aterosclerosis, o la diabetes, para reducir as las posibilidades de padecerla en el
futuro.
De hecho, existen estudios que demuestran que un correcto tratamiento de la
hipertensin arterial disminuye la aparicin de deterioro cognitivo y el riesgo de demencia.
2.4.- Demencia multiinfarto:Como su nombre indica, esta demencia se debe a mltiples
infartos o embolias cerebrales, que pueden ser asintomticos, y que dejan reas
infartadas residuales.
Su inicio suele ser brusco, sobre todo si ocurre tras uno de estos infartos, y suele haber
sintomatologa neurolgica acompaante como secuela del accidente isqumico.
2.5.- Enfermedad de Binswanger:Subtipo de demencia vascular que se debe a la
hipertensin arterial y a la aterosclerosis, por lo que tambin se conoce como
encefalopata subcortical arteriosclertica.
Esta demencia se debe a la degeneracin de la sustancia blanca del cerebro a causa de
la oclusin de los vasos sanguneos cerebrales, que limita la cantidad de sangre que llega
al cerebro en general, y a la sustancia blanca en particular. Las clulas cerebrales,
privadas de oxgeno, se deterioran y mueren, lo que origina la demencia.
Los factores de riesgo que incrementan las posibilidades de aparicin de este trastorno
son:
Hipertensin arterial.
Aterosclerosis (endurecimiento de los vasos sanguneos).
Enfermedades cardiovasculares.
Diabetes.
Los sntomas suelen presentarse poco a poco, empeorando de forma
progresiva aunque, en ocasiones, se estabilizan e incluso mejoran. Las
manifestaciones principales de esta enfermedad son:
Alteracin de la marcha (ms lenta e inestable).
Prdida de memoria.
Deterioro progresivo de las facultades intelectuales, cognoscitivas y motoras.
Dificultades para expresarse.
Depresin.
Incontinencia.
Prdida de coordinacin, temblores...
Apata.
Desorientacin.
Parlisis en un lado del cuerpo.
El diagnstico se determina mediante pruebas como la resonancia magntica y la
tomografa computarizada del cerebro. Tambin se puede realizar una foto emisin simple
de la tomografa computarizada (SPECT segn sus siglas en ingls), que tiene por objeto
identificar la degeneracin de la funcin de la sustancia blanca cerebral.
No se conoce cura para esta enfermedad, y los frmacos que se administran al paciente
tienen como objetivo controlar las patologas asociadas como la hipertensin, la
hipercolesterolemia y la depresin, as como disminuir el riesgo de apopleja.
2.6.- Demencia por cuerpos de Lewy: Es la tercera causa de demencia en las personas
ancianas, despus de la EA y de la demencia vascular y, como su nombre indica, la
caracterstica tpica es la presencia de los denominados cuerpos de Lewy, que son
depsitos anormales de protena repartidos por todo el cerebro, que inciden sobre las
funciones de ciertos neurotransmisores, alterando la percepcin, el pensamiento y la
conducta de los afectados.
Sntomas:
Deterioro cognitivo lentamente progresivo. Las fluctuaciones cognitivas son un
dato tpico de esta enfermedad, y principalmente se basan en el estado de
atencin y alerta.
Las alucinaciones visuales son tambin caractersticas, as como las
alteraciones del sueo (en la fase de relajacin muscular estos enfermos
suelen tener mucha actividad).
El paciente tambin puede tener alucinaciones auditivas, olfativas, tctiles y
gustativas.
Alteraciones en el estado de nimo y el comportamiento (tristeza, depresin,
ira, falta de iniciativa...).
Puede haber temblor, y otros sntomas como debilidad y rigidez muscular y
marcha inestable, que haga difcil en ocasiones el diagnstico diferencial de la
enfermedad de Parkinson.
El diagnstico incluye exploraciones fsicas y neurolgicas que evalen la capacidad
funcional y expresiva del paciente, su memoria, y otras habilidades, adems de realizar
pruebas como TAC o resonancia magntica. Sin embargo, el diagnstico definitivo solo se
obtiene tras la muerte del paciente, al realizarle una autopsia.
No se conoce cura para esta demencia y el tratamiento debe ser personalizado porque la
enfermedad provoca sensibilidad a determinados frmacos.
3.- Causas de demencia: Las demencias pueden ser degenerativas, cuando se produce
una muerte progresiva e irreversible de las neuronas (como en el caso de la enfermedad
de Alzheimer), y no degenerativas cuando la prdida de neuronas puede detenerse, como
en el caso de la demencia causada por el abuso de alcohol, donde la prdida de neuronas
finaliza cuando el paciente deja de consumir alcohol (aunque no recupere las neuronas
que ya han sido destruidas). Tambin pueden considerarse primarias cuando la demencia
es, en s misma, el principal trastorno que presenta el paciente; y secundarias, cuando el
deterioro de las funciones intelectuales se produce a consecuencia de otros factores
como un trauma craneoenceflico, una intoxicacin por alcohol, frmacos o drogas, un
dficit de vitaminas, o la demencia est asociada a otra patologa (como el SIDA, la
enfermedad de Creutzfeld-Jacob, prkinson...).
Los motivos ms frecuentes de demencia son:
Enfermedad de Alzheimer (50-90%).
Infartos cerebrales mltiples (5-10%).
Alcoholismo (5-10%).
Trastornos endocrino-metablicos, como el hipotiroidismo y la deficiencia
de vitamina B12.
Alteraciones cerebrales, como neoplasias, hematomas...
Otras enfermedades degenerativas, como la de Pick, prkinson, Huntington.
Infecciones del SNC.
La mayora de las demencias son irreversibles y no tienen cura, aunque se pueden tratar
los sntomas acompaantes. Es muy importante averiguar si la causa de la demencia es
tratable, ya que aproximadamente un 10% de las demencias son reversibles si se tratan a
tiempo, en otro 10% se puede detener la evolucin de la enfermedad, y otro 10% se debe
a causas psiquitricas (pseudodemencias).
3.1.- Causas tratables
Demencias vasculares, debidas a un riego sanguneo cerebral insuficiente.
Demencias postraumticas.
Demencia a consecuencia del abuso de alcohol.
Enfermedades metablico-carenciales: alteraciones tiroideas, dficit de vitamina
B12, folato y vitamina B1, alteraciones en la regulacin del calcio.
Enfermedades inflamatorias e infecciosas, como la meningitis, sfilis, vasculitis
Procesos intracraneales.
Depresin.
3.2.- Causas no tratables e irreversibles:
Enfermedades degenerativas.
Enfermedades infecciosas, como el SIDA

4.- Sntomas de demencia: Los sntomas de demencia abarcan dificultad con muchas
reas de la funcin mental, entre estas:
El comportamiento emocional o la personalidad
El lenguaje
La memoria
La percepcin
Pensamiento y juicio (habilidades cognitivas)
La demencia aparece primero generalmente como olvido.
El deterioro cognitivo leve (DCL) es la fase entre el olvido normal debido al envejecimiento
y la aparicin de la demencia. Las personas con deterioro cognitivo leve tienen ligeros
problemas con el pensamiento y la memoria que no interfieren con las actividades
cotidianas y, con frecuencia, son conscientes del olvido. No todas las personas con
deterioro cognitivo leve presentan demencia ms tarde.
Los sntomas del deterioro cognitivo leve abarcan:
Dificultad para realizar ms de una tarea a la vez
Dificultad para resolver problemas y tomar decisiones
Olvidar hechos o conversaciones recientes
Tardar ms tiempo para llevar a cabo actividades mentales ms difciles
Los sntomas tempranos de demencia pueden abarcar:
Dificultad para realizar tareas que exigen pensar un poco, pero que solan ser
fciles, tales como llevar el saldo de la chequera, participar en juegos (como
bridge) y aprender nueva informacin o rutinas.

Perderse en rutas familiares.
Problemas del lenguaje, como tener dificultad para encontrar el nombre de objetos
familiares.
Perder inters en cosas que previamente disfrutaba: estado anmico indiferente.
Extraviar artculos.
Cambios de personalidad y prdida de habilidades sociales, lo cual puede llevar a
comportamientos inapropiados.
A medida que la demencia empeora, los sntomas son ms obvios e interfieren con la
capacidad para cuidarse. Los sntomas pueden abarcar:
Cambio en los patrones de sueo, despertarse con frecuencia por la noche.
Dificultad para realizar tareas bsicas, como preparar las comidas, escoger la ropa
apropiada o conducir.
Olvidar detalles acerca de hechos corrientes.
Olvidar acontecimientos de la historia de su propia vida, perder la nocin de quin
es.
Tener alucinaciones, discusiones, comportamiento violento y dar golpes.
Tener delirios, depresin, agitacin.
Mayor dificultad para leer o escribir.
Capacidad deficiente de discernimiento y prdida de la capacidad para reconocer
el peligro.
Uso de palabras errneas, no pronunciar las palabras correctamente, hablar con
frases confusas.
Retraerse del contacto social.
Las personas con demencia grave ya no pueden:
Llevar a cabo actividades bsicas de la vida diaria, como comer, vestirse y
baarse.
Reconocer a los miembros de la familia.
Entender el lenguaje.
Otros sntomas que pueden ocurrir con la demencia:
Incontinencia.
Problemas para deglutir.
5.- Diagnstico de una demencia: El diagnstico es principalmente clnico: es
fundamental que el mdico elabore una completa historia clnica, e indague sobre los
posibles antecedentes familiares.
La mayora de las demencias se deben a procesos degenerativos, pero la prdida de
masa cerebral (atrofia cerebral) no es sinnimo de demencia.
Se han desarrollado muchos test para valorar el deterioro cognitivo, y actualmente el que
ms se usa es el minimental test, que de forma rpida permite valorar la memoria, la
orientacin temporo-espacial, el lenguaje, la escritura, la lectura, el clculo, y las acciones
visoespaciales e ideomotoras. Se punta de 0 a 30 puntos, considerndose normal de 27
a 30 puntos, y demencia por debajo de los 24 puntos.
La prdida de memoria es el signo temprano ms habitual, pero suele achacarse a la
edad o se infravalora su importancia, por lo que desde el comienzo de los sntomas hasta
que el paciente es diagnosticado a veces llegan a transcurrir hasta dos aos. Los
familiares suelen ser los primeros en detectar que existe un problema, por eso es
recomendable que consulten con un especialista si observan algn comportamiento
sospechoso en sus seres queridos.
Se pueden ordenar otros exmenes para determinar si otros problemas podran estar
causando la demencia o empeorndola. Estas afecciones abarcan:
Anemia
Tumor cerebral
Infeccin crnica
Intoxicacin por medicamentos
Depresin grave
Enfermedad tiroidea
Deficiencia vitamnica
Se pueden llevar a cabo los siguientes exmenes y procedimientos:
Nivel de B12
Niveles de amonaco en la sangre
Qumica sangunea (grupo de pruebas metablicas completas)
Gasometra arterial
Anlisis del LCR (lquido cefalorraqudeo)
Niveles de drogas o alcohol (examen toxicolgico)
Electroencefalograma
Tomografa computarizada de la cabeza
Examen del estado mental
Resonancia magntica de la cabeza
Pruebas de la funcin tiroidea
Nivel de la hormona estimulante de la tiroides
Anlisis de orina

6.- Tratamiento de la demencia: El tratamiento depende de la afeccin causante de la
demencia. Algunas personas pueden requerir hospitalizacin por un corto tiempo.
La suspensin o el cambio de medicamentos que empeoran la confusin puede mejorar la
funcin cerebral.
Algunos tipos de ejercicios mentales pueden ayudar a la demencia.
El tratamiento de afecciones que pueden llevar a la confusin a menudo puede mejorar
enormemente el funcionamiento mental. Tales afecciones abarcan:
Anemia
Insuficiencia cardaca congestiva
Disminucin de oxgeno (hipoxia)
Depresin
Insuficiencia cardaca
Infecciones
Trastornos nutricionales
Trastornos de la tiroides
Los medicamentos se pueden emplear para:
Disminuir la tasa a la cual los sntomas empeoran, aunque el mejoramiento con
estos frmacos puede ser pequeo.
Controlar problemas con el comportamiento como prdida del juicio o confusin.