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LA TRACE, LE SIGNE'

Abdelwahab MEDDEB
Dans son Interprte des nr&nts dsirs (Tajurnrn al-achu!q)(l), Ibn
'Arab (1160-1240) utilise les termes de l'amour courtois pour dire son exp-
rience du divin. Ce recueil est plac sous l'gide de son inspiratrice, Nidhm
(Harmonia), support de l'piphanie divine, demoiselle d'origine persane ren-
coiitre la Mecque, parmi d'autres jeunes filles arabes, symbole du croisement
entre la prornotioii arabe et l'anciennet perse, croisemerit. fondateur du
classi cisrne islamique.
Entre la gloire de la prsence et la mlancolie de l'absence, la nostalgie est
la couleur dominante du recueil. Aprs l'introduction ddicatoire, le premier
pome commence ds son ouverture par voquer le dpart, cortge se dplaant
dans le dsert. L'expatriement est une douleur qui ravive le dsir du retour.
Entre partir et revenir, Ibn 'Arab utilise telles quelles les conventions de la
posie antislamique (VI> VIe sihcles) dont les odes s'ouvrent sur le culte de la
trace. Le pote interroge les campements dserts; il se lamente face aux
demeures abandonnees ; il voudrait doter de paroles les vestiges muets. Iniitant
les potes de l'origine, Ibn 'Arab dit :
- 1 Rien ne t e guide si tu t'gares les poursuivre
Sinon les eflluves de leurs traces (atlzar) qui sentent bon WXXVlIT, 2 ).
Il dit encore :
.#Ds que mon cur observe des traces,
Il dsire suivre leur voie (XXIX, 32 ).
Cet usage intentionnel des expressions figes, qui est plus prs de la
citation que de la rminiscence, engendre un texte littraire o le dsert se
dploie coniine une reprsentation. I,e site o se ralise l'exprience de la
nostalgie, devient un espace mythique destin accueillir l a trace en sa ft.agilit
mme, entre son inscription et son effacement. Bien qu'inspirs dans une cit
du dsert (La Mecque), ces pomes rapportent un dsert qui renvoie plus la
mmoire litt.raire qu'au paysage. Ils reproduisent le dsert tel qu'il fut
reprsent par la posie originelle des Arabes. Par la force de la convention qui
neutralise la sduction de l'image et droule un texte en apparence fairiilier, l b n
'Arab instille ses audaces doctrinales en chantant son relativisme religieux et
LTiie premire version du texte a tf publie dans la revue I,ztel.signes du printemps 1990.
(11 Beyiu~itl-i, 1966. Trad. anglaise par R.A. Nicholson. 1911. Londres. Trad. fi.anaise partielle
(avec un classemen1 dcs pomes qui n'est yas ccIui de f'original) par Snmi Ali : Ide clLunt de l'nrderit
dsir. Palis, 1989.
SR visite. heui+cuse et souveraiiie, des scnes qu'habitent d'autres croyances. Il
t.rai-isinute ces pomes de l'imitation yai* une lecture qui leur apporte uiie gloire
spirituelle, par l'intermdiaire d'un commentaire qui ajoute au sens apparent
une interprtation 6sotiique rigoureuse mettant en e u we sa thorie de
l'unicit de l'tre.
Derrire le texte coiiventionnel, gi.ouillent les lettres qui rv6lciit un
autre texte, d'une neuve port.e. Le dsert se change en palimpseste o la
rhtorique de la trace peut servir un autre sens. Pour cetLe raison, Ibn 'Arabi ne
collabore pas avec les chantres de la revoliition potique qui n'ont qiic ddain
pour ce thine et pour le dsert qui lui a donne naissance. Avec le Tarjunlrz SC
ralise le retour au dsert. Ibn 'Arabi n'accorde aucun soutien aiix potes qui
s'en dtournreni; pour forger le code auiique et citadin. Il y a loin entre lui et
Ab Nuw5s (ri-iort vers 1815) dcclamant :
Oublie les vestiges des maisons et. les ruines
Dsct'te les campements effacs et striles
As-tujriiliais \u les maisoii rpondre R qui les inteiroge
Auti.enici-it que par I'Ccho de leur question .-.
Par ce traitenierit. ngatif et ces accents poliniques, Ab6 Niiws cherche
exclure la conveiitioii di1 dsert hors Ie champ potique. 11 assimile cette
coii\v,nt.jon 1111 archasine qui et pu tre en correspondance avec un mode de
vie priii~itif. Il dit :
.- Snie lcs reiits qui effacent les traces
Et laisse les pluies pleui.civ sui* leur soi? ...
il di t encore :
t. Ami: que faire de ces vestiges dpeupls? ,)
II reconimaiide de noyer le chagrin de la sparation et la douleur du
dpai-t dans Ie vin. La musjque, le chant, l'amour des phbes et des femmes, les
Bchailsons, le cabaret, le jardiil, le palais : tels sont les plaisirs, les acteurs et les
lieux hedonist.ec; de cette posie qui aura destitu le dsert,. La profusion des
nourritui'es t,el-restres i'emplacera la frugalit des origines.
L'appel la joiiissanee
.. est pliis dssii-able. plus agrcable
qiie le dialoqw avec la poussi+~e e t les pierres .,.
Ahii Nuwhs va jusqu' traiter de dPnient celui
.. qui pleurc sui. les vestiges de la d~mcui'e
et se Irtnieilte sui* les ruines ... ( 2 )
Lc i.ct,our d'Ibn 'Arabi et la rupture &AbCi Nuws ne sont pas de ~iline
natiire. Le consei.vatisnie. le no-classicisme du premier est secondaire dans la
diachi*onie 1ittraii.c. L'efficiente inscription d'Ibn 'Arabi dans la culture arabe
deplie son chapiti-e sous la rubrique de la n-itaphsique, non de la 1ittrai;ui-e.
C'est pour cette raisori que nous ne pouvoiis l?enchainer A la rgression littBraii-t?
qui a succ6d6 la rvolution pot,ique d'Ab Nuwas. Je coiivoque des matriaux
LA TRACE, LE STGNE 109
de nature diffrente, je les confronte pour clairer la question de la trace et sa
relation au si.gne dans le cadre g4nral d'une culture.
Revenons en arrire et scrutons la geiisc du thine de la trace, ce quoi
Ibn 'Arab fit retour, et pour quoi hb NuwAs prna sa rupture.
La trace est un paradimgme dans la posie antislamique. Elle honore
l'ouverture de l'ode. Autour d'elle s'ordonnance la scnographie du dsert.. Entre
l'inscription du signe et son effacementl elle constitue un indice intermediaire.
Le destin du signe dans l'cologie du dsert est pl-iinre. Sitt iiiscrit, si vite
effac, pour qu'veiltuellernent n'en demeure que la trace. 4 partir de celle-ci
est-il possible de reconstituer le signe? TelIe question est en rapport avec le
nomadisme cornnie mode de vie scand par le dplacement et avec Ycologie du
clsert dont Ica paysages sont mobiles, par ent de dunes et de vents. Les
repres se brouillent, Les pistes apparaissent, disparaissent. La tcnte est la
demeure d'un sbjour provisoire. Les lieux o elle fut plante sont effiicbs h
jamais. Ce sont des lieux aussi phnires que les instants. Dans le dsert se
r6alisc a nu la consubstaiitialit de l'espace et du temps. L'espace est. l'instar
du temps, en mouvement perptuel. Il change con tiriiiment. Con1 ii-ie le t.ernps
pass, l'espace qui accueille ton sjour est janiais rvolu. Aussi dpose-t-il
dans l'intimit de ton 6ti.e des traces intrieures. Le cheminement de ce qui est
dpos en dedans sublime cet- espace quand il serait pour toujours perdu. L)ans
le dplacetnent incessant? les lieux ne se retrouvent plus, mais ils se gravent
dans la mmoire comnie les itistants du pass. Quiconque entre dalis le dsert
approche cette expsieiice. .Ainsi ci1 est-il de Fromentin. Dans Un te' dans le
Salz.ara, il crit ; Aprs des annes. le petit espace oii j'ai niis ma t,ente un soii.
et d'o je suis parti le lerideinain'm'est prsent avec tous ses dtails. Kendroit
occup par mon lit, je le vois; il y avait l de l'herbe ou des cailloux, une touffe
d'oii j'ai vu sortir un lzard, des pierres qui m'empchaient de dormir. Personi-ie
autre que moi peut-tre n'y tait venu et n'y viendra, et moi-nirne, aujourd'hui?
je ne saurais plus le retrouver P.
Daris ce rgne du rvolu, le pote est aux aguets. Il ne voudrait. pas se
cont,enter du temps o les traces deviennent intrieures. L'urgence est de
capturer la t ~a c e , en son extrioiit, avant soli vaiiouissement dfinitif. Le dPfi
est d'en tmoigner malgr la fragilit qu'instaure la mobilit de l'espace et
qu'voque ImrU' al-Qays dans sa ~? ~~~' n l l c t q u (3) oii il parle de <$vestiges noil
pargns parce que les vents du sud au nord ont tiss (vers 2 i. 11dit encore, vers
7 : .(Qu'attendre d'un vestige vanoui?.> (rasni d8ris : il serait l'inventeur de
cett,e expression desormzis fige). Tandis que ' A~ltara exprime sa lassit,ude (vers
2 1, facc des vestiges hermtiques t q qui ne parlent plus ,). Il prolonge 1'intei.i-o-
gation du premiers vers, se demandant s'il par.vie11di.n b i.ecorii-iati.e 1~
deriieure. Fiilalement le vctige se reconstitue en signe par allusion. coiilme se
serait exprim un sourd-muet. Cette qute de la trace ne se contente pas de la
vanit qui creuse la mlat-icolie. Ds qir'elle porte une bribe de significatiori, elle
13i Piiui les aritcurs cies i i i i ~al l or ~f i t citls iIrniii' al-Qays. 'Alitala. Yiibigfia. '[araTa. Zuliayi jbii
Abi SaIrna, Labid:, vuil. Fnmxi r\.r.\\~\.i. al-;Vir irlictclFit cil-chr-. Heyroutli. 1969. Ti-ad. fiaiivii?e : .Jacques
Bel-que, Les d i x gi . u~l dcn nclr~ ri rnh~, s de i l ~i i t t ' i s l ~~i , Paris. 1979.
peut. muer en signe et permettre un enracinement minimum dai-rs le sens. Mais
les bribes qu'elle propose peuvent crer l'illusion et induire en erreur. Ainsi se
dbat le pot,e antislamique en ses haltes pour dire la brutalit du temps, qui
broie la vanit de l'existence condamne subir une srie d'effacements. Du
sejour de l'ainle il ne reste que des traces quasi-indchiffrables, dans le dsert
i ~i uet et vide de Nbigha, lequel essaie d'explorer tel site mconnaissable d'o
n'mergent que des l( cordes enfouies.., peine identifiables ,a, qu'une - rigole ...
pareille un bassin . Ce sont ces images qui sont dlgues pour voquer la
trace, laquelle n'est pas nomme comme notion.
11 arrive au pote d'affroi~t.er la lisibilit, de la trace en se rfrant des
systmes de signes, conimc 1c tatouage ou l'criture. Si Tarafa coiripare les
vestiges B <.un reste de tatouage bb, Zuhnyr ibn Ab Salma les assimile .<la
rsurgence d'un tatouage n ; ces rnou\remeiits contraires exptiment d'gale faon
la virtualit de l'effacement pour une inscription autrement plus coriace
concrtise par l'&preuve du sang, sur un corps prpar a devenir un support
pour la gloire d'un signe o se reconnatrait au moins les liens de I'apparte-
nance. En jouant l'quivalence entre le sable et la chair, le pote antislamique
voudrait croire que mme l'inscription la plus tenace tait voue l'effacement.
Pendant que Labid voque le vestige qui se dnude <<jusqu' la masse comme la
piei-i-e qui recle une inscription P. La trace est associe a la capacit de
i'sistance d'une stle pigraphique. 11 suffirait d'une perspicacit dans le
decl~iffretnent pour que le vestige archologique pt recouvrer son statut de
sic;ne. Et Salrna ibn Jandal pote peut-tre moins important, nous rapporte
explicitement l'identit de la t,race et du signe :
1, La caravane de l'aime a travers vite les stat-ions
Il en reste des traces, des signes , >
Le mme pote file, dans une autre pice, une m6tapl-iore entre la trace et
Pacte d'criture qui aura un destin particulier dans notre dveloppement : il dit :
ce A qui ces marques pareilles un livre lgamment trace
Marques abandonnes dans Ic dsert entre Colayb et Muti-iq
Uri scribe s'y pencha ave-c soi1 encrier
Nouveau pour I ' c ~ i l comme une page blanche toute fraiche ( 4) *>.
Ainsi se trouve scellke la solidarit entre la trace et le signe. Ds que la
trace rsiste. cies qu'elle survit h l'effacen-ient, ds qu'elle se structui.e en
discours et procure le sens, elle se ineut en signe. Sa lisibilit lui accorde une
dignit textuelle, consacre par un acte d'ciiture.
Pour quitter le thme potique de la trace, symbole du dplaceinent, de la
shparation, cle la nostalgie, tout en restai1t dans le dsert. qui accorde support
la trace, je voudrais rappeler que les Arabes nomades ont lev le dchiffremenl
des tracts 21 un art qu'ils appellent qiyfat al-athar et qu'voque Fakh ad-Dii
RAzi !mort cn 1209) dans son Dait [Le P~) ~s r o, g1z ont oi t ~~5) parmi les sciences
1 4 1 Snlama ibn r l s n ~ ~ . DiicpOii. trad. Clment Huait. Palis, 10S3. Ma tr.adurtioii diffire.
15 i Teste arabe ct ti-ad. finn~aise par Youssef ATci~. l;. ui~ Paris, 1939. Testc arabe. p. 12-14 ; trad.
ft-atiaise. p. 81-SJ.
J..A TRACE. LE SIGNE 11 1
initoyennes cet autre art qui, de trace en indice, en signe, dduit par infrence
(en s'appuyant sur le dnlill le cal-actre cach. La qiycfat ai-clthar consiste
dchiffrer et suivre les traces des pieds et des sabots sur les pistes capables de
recevoir l'enipreinte. L'expert, grce cet art, peut marcher sur les traces
imprimes jusqu' atteindre les lieux o se cache l'homme qui s'est enfui ou
l'animal qui s'est gar. Tel expert rend aux autres un service minent en les
aidant rcuprer les btes perdues. X,a science sur laquelle il s'appuie iiiobilise
la facult visuelle, l'imaginative et la mmoire. La lecture des traces appartient
au savoir necessaire la formation du guide, lequel reconnat son chemin quand
mme il emprunterait les sentiers inconnus ou les directions non balises de la
terre ou de la mer. Les Arabes disaient des bons guides qu'ils sont capables de
voir travers le chas de l' aipillc pour reprer la plus infime trace et en extraire
un signe qui indique la voie suivre. Sans eux, les caravanes auraient pri et
les armes auraient @t dcimes. Ni le commerce, ni la guerre n'eussent t
possibles. La conqute et Ia fondation de l'Empire auraient t diffres.
Cette yiyrut al-athar aura produit en langue arabe une expression fige.
En tant que telle, on peut la reconnatre travers les travestissements des
retouches 1itt.raires. Quatre exemples en illustrent l'usage. D6j le Coran
utilise cette expression pour affirmer la cohrence de la concatnation prophti-
que : Jsus, fils de Marie, est envoy a sur les traces des prophtes ,b (qaffczyna,
'ala thrihinz, V, 461, et les confirme. La mme expression est remploye pour
voquer ceux qui ont march dans la voie de la prophtie, sur les traces de No
et d'Abraham (LVII, 27). Ibn Moqaffa' (mort en 757) s'en sert d'aprs le sens
moral dans ses fameuses fables de Knlila wu Dimnza. o te sage Bidpa conseille
son interlocuteur le monarque : l e plus convenable pour toi est que tu
empruntes la voie de tes aeux, que tu mettes tes pas dans les traces (tnttnbik
thr) des rois qui t'ont prcd, que tu suives (taqffiwa) les vertus qu'ils t'ont
lpes,b(6). Ibn Tofayl (XII. sicle) y a recours dans son non moins clbre
roman philosophique Hayy ibn Ykqdhn. ; en fin de rcit, Hayy, hros jusque-lh
solitaire, rencontre Asl, Ie nouveau venu, qui, en crise spirituelle, quitta son
pays et embarqua dans cette le dserte, pour vivre le retrait et se concentrer
sur lui-mme ; n'ayant jamais aperu un tre pareil, Hayy va vers Asl, lequel le
prend pour un anachorte et le fuit grandes enjambes pour ne pas troubler
sa solitude ; Hayy le rattrape en i c suivant ses traces * (iqtnfii Hayy atharahrr )(?).
Et Ibn 'Arab, sur qui nous aurons revenir, utilise cette mme expression au
commencement de ses amples Futhfit : ((Ne sais-tu pas que, suivant les traces
de quelqu'un (malt taqfC athai.ahzi), pour en obtenir des nouvel!cs, t u ne vois
pas sur le chemin ce qu'il a lui-mme vu?l~(8). Cette remarque pouse une
incidente destine confirmer le parcours d'Ibn 'Arab, lequel tend dmontrer
que le saint hritier du prophhte, ne peut voir ce que celui-ci a vu quand innie
(61 Ibn MOQAFFA', Kalila rca Di nl ~i i a, p. 29-30. Beyouth. 1969. Rad. franaise par Andr
Miquel. Paris. 1957.
(7) mn TOFAIZ. 1fa. y ibn Yuqdhkrt, p. 91. Beyrouth. 1986. lkad. f~.an~aise par Lon Gniithiei:
leoucl traduit notre expressioi, fige par l'anodin : w se mit B sa poursuite p.. p. 135. .4lgei, sd.
=.. l:lm : . , 1 1 ' 1 I F . l 11 , :
il aurait pose son pied o ledit prophte l'a pos, en tel lieu de proximit qui
doniie accs la vision du Grand Autre.
Mais i.ellenons la posie. Lorsque celle-ci devient le moyen privilgi de
I'expressioii spirituelle, elle peut parfois emprunter I'iiiventioi-i de la posie
antislainique en la chargeant de la rfrence coranique et en dplaant la
pratique de Ia trace de la topographie l'tre. Cette surdterinination ractive
la convei-ition antislamique et se dtourne de la lecon qu'assna Ab Nuws
qui, travers son dcor aulique et citadin, rkpudia Ie dsert et le chant
inaugural de Ia trace. emblme de la posie ancienne raill dans plusieiirs de
ses poi.mes. Eacuit de l'exprience intrieure de Hallj (mort en 922! ne
l'ainrie pas cingler dans le sillage de ce mepris. Le thme de la trace agit chez
lui sur un modc plus dramatique et plus urgent. I,e mystique est dans le regret,
cause de la vision clipse. De la prsence divine, il ne reste plus rien. Pour
exprimer son dsespoir, le pote reprend les accents de ses mules archaques.
II revivifie leurs notions pour dire la fragilit de l'exprience, o les aspirants,
en leurs mouve~nents, prennent le risque d'tre dcirils.
-.Ils sont tous passs, ni puit;s, ni trace
Passe la tribu des 'Ad, perdue la cite d'lram
Laissant deribire eux un peuple divagiiant
Plus kpuis que les btes? plus puis que les chamelles ,, (9).
En cette dernire citation! la mutation du thme n'est pas intgrale. Elle
le sera en un autre contexte, o la notion de trace, active entre l'inscription et
l'effacement, rejoindra le lexique -technique rigoureusement tabli dans le
soufisme. Hallj avance sur telle voie, disant :
.- Dans l'effacement (nzahtu) de mon nom et le vestige ( i as m) de. mon corps
J'ai d e ma n d aprs inoi et c'cet Toi que j'ai trouve-.
Ce dialogue entre soi et l'Autre qui loge en soi a pour perspective
l'annihilation de son propre moi, poui* que soit abolie la dualit dans la
jouissance de l'unit. Ce procs de l'anntilation de soi dans l'exprience
commence par l'effacement du nom, et du corps, piincipe d'individuation. ne
demeure qu'un vestige incapable de s'interposer coinme voile qui spare, en
dedans, le inoi et le Grand Autre.
Ds leurs premiers traits, les soufis ont thoris la notion de trace et
celle d' eficement. Dans le Kif&b al-Lz~7,l.a' de Sarr5j (inort en 9881, vestige
( I * u s ~~L) , trace (ati-iar), effacement (muizw) sont intgrs au lexique tabli pour
dcrire avec rigueur et consensus, l'exprience mystique. L'explicatioil de ces
t,ernies corrobore l'utilisation haliajienne dans le contexte de I'identit abolie au
gr de la naissance l'altrit. I3e ra.snz, Abi Nasr Sarrj dit : cc Le vestige c'est
ce qui fut apparemment inscrit sur le support. de la crature, trace de son savoir.
Celte trace s'efface avec la manifestation du pouvoir. de Dieu sur sa cra-
ture1>!10). Cette dfinition est illustre par une anecdote dont le protagoniste
est Junayd (mort en 911) ri~att-e qui disciple demanda avis coilcernanl un
(' 3) Di~cBii, dit pal- Kamil M. al-Shaibi. Beyrouth-Raghdad. 1973. p. 374. Ti-ad. fi-anraise de
L. Massignon. Paris, 1955. p. 15.
1101 Kitri6 nl - L~~i nn' . d. pal. Nicholson. J ~i de n. 1914. p. 351.
I,A TRACE, LE SIGNE: 113
compagnon dorit le noin s'est occult ., et ai dont les vestiges se sont effaces .). au
point qu'il ne dispose plus de savoir pour dcrire son identit; de soi soi
s'instaure l'nigme ; en cette personne, I'eficement est total : elle ne parvient
plus reconnatre soi1 propre nioi; eIle est aveude elle-nime, tel le pote
antislainiyue devant le peu qui reste de la deineure revisite. La rponse dc
Jiinayd est sans quivoque : le savoir et les actes de cette personne se sont
effacs, 5 cause du sjour permanent de Dieu en elle. Et le terme athar, dans le
lexique soufi. semble plus cornniun, moins initiateur, soumis qu'il est 5 rcl.s,n,
vestige : c'est, dira Sarrj, -la n-iaiaque qui subsiste quarid la chose dispa-
rat ~(11). 'Tandis que ,~za.lzu, effacement, n'agit pas, comme nous l'avons vu,
seulement su.r lc vestige tel qiie dfini plus haut. Son champ d'action recouvre
aussi la trace, la inarque, quand elle vient, ii son tour. de disparatre.
Vestige, trace, effacement (rusni, utiicrr, rnah~v) : nous avons suivi la
genPsc de ces terines travers une sensibilit informe par le dsert; nous
avons suggr Icui. devenir conceptuel qui les destine exprimer certains tats
de I'exprience intrieure. Comme le Corail est, en tant qu'criture, It livre en
lequel s'ensourcc la culture islamique dans la pluralit de ses supports, il ne
serait pas inutile de signaler Ia prsence coranique des notions avec lesquelles
nous drivoris. Curieusement cle rusnzlvestige, le Coran se dtourne. Il ne
l'emploie pas. II en est de mme pour talfil/ruine. Ce sont les deux termes les
plus utilises dans le paradigme de la trace en posie antislamique. Leur
occultation serait une faon de mener son terme la polmique qu'engage la
parole rvle avec le pouvoir concurrent de la posie, verbe contre verbe ( 12 i.
Tandis que le mot utlzar est maintes fois utilis, trace s'orientant vers sa riche
polysmie, associle tantt aux actes et a m ceuvres des individus et des peuples
(cf. XL, 21, 82, etc.), tantt au signe distinctif iiiarquant ie front des pieux,
assidus en leurs prires : qc une marque sur leur. front. trace de leurs prosterna-
tions >. (XLVII, 29), tantt enfin une forme d'inscription signalant la fertilit
qui colore les feuillets de la nature : (<Dieu est celui qui dchane les vents.
Ceux-ci soule\~ent u ~ i nuage; il l'tend ensuite dans le ciel conitne il veut, et il le
met en morceaux : tu vois aIors l'onde sortir de ses profondeurs ... Considre les
traces de la misricorde de Dieu et comment il fait vivre la terre aprhs sa mort
(XXX, 48-50'1.
L'usage coranique du mot a trace ,, oscille entre l'interprtation sPmiotique
et thique. Cette ambivalei-ice teinte nombre de vocables coraniques. Les
traducteurs optent souvent pour la charge bthique et ngligent le sens qui
tourne autoiir de la plage smantique dont l'axe est le signe. Al'occasion de cette
reniarque, je me permets d'ouvrir une parenthhse, a propos de ces insuffisances
de traduction reprkes er-i un verset et un terme cardinal, clall, indice,
indicateur, relais dans le procs de l'infrence, dont nous avons sigriaI
l'i~nportance en citant le fiuite de p/z~~siog~lor~zo~zie de Rzi. et que iious
rcnconti'er.or-is encore lorsque rious reviendrons h Ibn 'Arabi. <<Ne vois-tu pas
( I l I Ibicl.. p. 356.
: 121 170ii Coi.ai?. XXI. . 5: XXXVIT. 36: LII. 30: LYI?;! 41 oii le prophte est assiniil6 par ses
riiiirniis B un potr fou. inspir. Voi r en oiitw oi n~?. XS\'I. 224-226 oii les potes soiit accuss d't1.e
di un~l ai i t . ii'arcordant pas I'acte et la parole.
comment Dieu tire i'ombre? S'il l'avait voulu, il l'aurait rendue immobile. Mais
nous avons fait du soleil l'indicateur (dalil) de I'oinbre (XXXV, 451. La plupart
des traducteurs proposent guiden, teinte thique, pour dall. Cette option
attniic, nul dout,e, la virtualit smiotique de l'original.
Pour ce qui concerne muhui, le Coran emploie trois fois le verbe dont tel
substa~itif drive. Ce terme semble appartenir au pouvoir de Dieu, lequel
authentifie et confirme le message pr6sent par rapport aux vll~t~ions
antirieures : <(Dieu efface (yanzh:) l'erreur et authentifie la vrit (XI,II, 24);
- Dieu efface lyarnk ) ou fixe (yr~t h. bi fu) ce qu'il veut PP (XIII, 39). Ce verset ultime
propose le sccond terme (itlzbt : confirmation, fixation) qui, avec nluhw
(abolition, effncen~ent), fonde le duo d'opposition qui rgira le procs de
l'inscription et qu'utilisera Ibn 'Arabi.13). Si ces deux citations privilgient le
sens moral de nirahw, le troisime verset. accorde ce terme un sens exclusive-
merit physique qui, articul au signe, le pare d'uiie fonction smiotique : <. Nous
avons fait de la nuit et du jour deux signes. Nous avons effac (inalzawn-) Ie
signe de la nuit et nous avons rendu visible (inubsira) le signe du jour )) (XVII,
12). En ce verset fort cit et coniinent, le signe scintille entre son effacenient
dans la tnbre iiocturne et sa mise en vidence sous l'clairage de la franche
lumire diurne. Tel procs passe, on s'en doute, par des gradations; entre
l'effacement et l'clat du signe, se module, dans l't.at intermdiaire, I'appari-
tion du vestige, de la trace.
Afin de coilfirmer cette coIlabol-ation entre le vestige Ira.sna), la ti-nce
(atlzar) et le signe (@a), je finirai cet itinraire par un dtour via la philologie.
Les sens multiples sur lesquels veillent les racines d'o sont forgs vestige,
trace et signe conforteront nos ides. A ce stade nous rencontrerons ce que
Heidegger appelle la langue qui pense, dans la pure rsonance de la suggestion
potique.
En r.s.m. succde l'ensemble qui veut dire tracer, faire des marques,
celui qui signifie dessiner et crire. De trace, marque, vestige, empreinte, trait,
on permute a dessin, plan. On passe ainsi de I'inscription adventice
l'inscription de propos dlibr. En ce dernier domaine, fi rasin al-niahaf ,b (lit.
Ka transcriptioi~ des feuillets rassembls en volume n, c'est--dire du Livre par
excellence, entendez le Coran) dsigne l'ai% de copier le Coran. Cet art propose,
au-del de la transcription des lettres, un systme de notations destin a guider
la voix a travers les pauses et les changements de registre sonore qui
n'obissent pas toujours la division des versets. C'est un art qui exc&de la
calligraphie et qui propose les rudiments d'uri systme de notations vocales tel
qu'il pourrait figurer dans les partitions musicales.
Tandis que dans a.th.r., le sens immdiat rode au tour de la notion d'clat,
d'bvidence, ce qui le rapproche du signe. D'ailleurs, athar, de marque trace,
peut prendre le sens de signe. Je retiens en outre deux acceptions qui
contribuent en tendre la vocation. Le ntthrb, si privilgi dans l'architecture
- - . - . - -
(13) UII des noms du prophPte est Mhi : <.Celiii par qui Dieu efface et abolit lyciinhiii
I'iiicrogance ., voir TAR.UII. Tai.ikh, III, p. 178. TR Caire. 4e d. par M. A. F. Ibrahim ; trad. fi-anaise par
Hermann Zotenberg. sous le titre Mohanied. scenu des pr vl ~i ~~t es . p. 336. Paiis. 1980.
LA TRACE. LE SIGNE 115
des mosques, est appel 6~ atlzar sli.urif ,, (a noble uvre,.), suppoi-t o palpite-
rait, en tant que trace, la projection de l'icne inentale qui se prsente l'orant
pendant qu'il prie orient vers la qibla que rend justement manifeste tel
r,tihrb, niche qui poiiite son chevet en direction de la Mecque, Et atlzr., au
pluriel, annonce les monuments des civilisations rvolues, d'o, exploits que
consigne la chronique, de l aussi, la somnie des dits et des actes du prophte,
trSansniis par la Tradition, ct qui ont un rle second l'ombre du hadtlz..
Aya est un vocable fminin qui dit le signe : Elle est synonyme de la
'alnla qui fait flotter haut la bannire du sens. Aya est ce qui enseigne ct
indique. Au corur du signe. nous entendons rsonner le double registre thique
ct smiotique. D'une part yu dsigne ce qui est laiss ou lev dessein pour
signaler quelque chose (d'o signaux de route, pierre s6pulcrale) ; par prolonge-
ment, elle est associe au principe d'individuation : elle est ce qui distingue et
singularise. D'autre pal-t. elle veut dire le miracle divin, signe cleste qui
authentifie le message transcendant; elle instruit aussi par I'exemplc, elle
avertit pour le salut Cibrcrl. Ce duuble registre rsonne conjointement quand
par ya, on nomme les versets coraniques. Ceux-ci sont soumis ce vocable car
ils forment des mots constituant des entits spares (d'aprs Abl Bakr). Ils
sont en outre des signes distinctifs qui orienteiit vers la voie de la droiture, tels
les signaux sur les routes ( 14).
En suivant pas pas les notions qui nous concernent, nous avons, de halte
en station, visit I n posie des origines ; nous avons jet regard dans la derr~eure
in y stique ; nous avons encadr quelques tableaux du paysage coranique ; nous
avons contempl le spectacle du sens partir des loges du lexique. Nous aurions
pu continuer notre voyage et traquer ces mmes notions en leur adaptation
formelle d'autres contres, telles la grammaire, la logique, la philosophie.
Nous aurions pu chaque fois les suspendre hors des sens multiples qui les
mtamorphosent, pour les iminobilier dans l'efficacit technique qui les laisse
crotre la faveur- du climat qui enveloppe leur transport. Quand Farabi (mort
en 9501 traduit le syrnbolo~z aristotlicien par athar(l51, quand il transpose la
dfinition de la chose par le propre et le diffgrent en rasut, cela ne constitue pas
une opration neutre, cela acclimate la logique au dsert des origines. Une telle
coloration n'oriente-t-elle pas les formes de la pense vers une esthtique?
Entre l'inscription et l'effacement, le signe rvle la fragilit du rel. Face
au sens qui se drobe, l'homme est confront au manque. La mlancolie lui
assombrit le cur. La trace lui permet de se ressaisir. Elle proposerait le moyen
de se rconcilier avec le sens abm. A partir de ce vestige, la reconstitution du
signe s'avre plausible malgr le risque de succomber ses errements. C'est
peut-tre en cette jnterrogation, hante par les spectres de la vanit, que le
dsert comme reprsentation se dcouve en son attrait universel. La tablette
de sable du rarnml? devin qui trace des signes, les lit, les efface, pourrait
devenir la reprsentation de la reprsentation. Te1 dsert second symboliserait,
i 14 1 Ibii MAVZCR i r noi t en 13111. Lisrifi al -Xrob, voii+les entres r.s.m.. a.tl1.i:. a.y.
(151 A-FxR.AR~, Le lit're des t a- i nes i~tilistis eii logiqire, d. par Mohsen Mahdi. Reyroutli, 196s.
3 12-40.
b l'chelle du microcosiiie, la situation des tants en leur sejour moridain. 'Attr
(inort vers 1230)(16) se saisit de la figure du rnnzml pour animer l'une de ses
paraboles : sdN?as-tu janiais vu un sage plein d'intelligence mettre dcvaill lui
une tablette recouverte de sahle? 11y trace des f i ~ l r e s et des dessiiis 1 il y place
les tniles et les planlites, le ciel et la terre. Tantt il tire un prsage du ciel,
t.ant3t de la terre ; il trace aussi sui. cet,te tablette les consteHatioiis et les signes
dti zodiaque, lc lever et le coucher des astres, et il en dduit de bons et de
inauvais augures; il en tire la maison de la naissance et de la mort. Lorsquc,
d'aprs ces signes, il a fait l'horoscope du bonheur ou du rnalheiir, il prend cette
tablette par un coiil et il en rpand Ic sable, en sorte qu'on dirait que toutes les
figures qui y taient n'ont jamais exist. La surface accidente de ce monde est
pareille la surface de cette tablette*.
De jalon en i.epi-el cette pergriiiatioi~ nous amne a reprendre le
dialogue avec Ibn 'Arabi. Son texte est profondment eni'acin en tel sol
culturel. Dans sa fictlon thorique qui dcrit l'avnement de l'tre (i j d), la
notion de trace l at hur) agit d'une manire centCrale. Nous verrons cornilient
I'allusioii la procdrire smiotique a laquelle participe cette notion recueille
son authentique lgitimit, la inesure de l'ampleur en laquelle elle s'insre.
Suivons gte aprs gte le d\~eloppenient de la section 12, incluse dans le
chapitre CXCVIII des fistiilzut ( 1'7) : Du nom divin al-Rrt'ith (Le Causateuri r t
de sa vocatioil faire advenir la Table Conserve o. D'abord, le principe gnral
qui prside, chez Ibn 'Arabi, l'avnement de l'tre accompagne l'expir divin
provenant de ce nom, lequel se prolonge dans les tants et constitue comme ses
autres noms, un gisement o ce qui est tre puise poiir muter de la virtualit
d'tre A la ralit d'tre. Le non1 ut-B'itlz est celui qui rgit la Rsui~ection au
Jour du Jugement ; il est celui qui est capable de susciter la - seconde cration .),
appele selon les termes du Coran <<cration nouvelle t) rlthalq jcr.c/d)(l8). Ce
nom couvre en outre lc sens de mobile, de cause: d'origine : il est celui qui donne
l'impulsioi~ quelque processus. Sache que la Table Conserve, qui s'assimile
l'Arne Utiii~ei.selle, est le premier ctre suscit linarr:jd iiibith), preinier tre
ayant acquis sa dignit d'tre la suite d'un moyen, d'une cause (snbub) qui
n'est. autre que le Calame, assimil l'intellect Premier, et qui. lui, est le
premier tre cre ex-~?.ihilo! salis cause, ni modle, sous l'gide du nom al-RnclF
(l'Inventeur), la suite du f i at , de l'impratif divin kurt.
L,e C;jlame/Intellect est donc le tout premier tre rrb. 11 constitua la
rpoiie une question urgent,e. Dieu en assura 1?avnemeilt par le truchement
de I'expii. divin manniit du norn al-Racl, quaiid le moiide n'tait pas cncore
cr, quand il tait nearit ('adam), quand Dieu baignait dans la nue ( ' c r nz c ' ) .
Cette fiction mtaphysique d'un Dieu soli t.aii.c, existant lien qu'en lui-mme,
Ilors de toute chose: dans IA tEnbre et 17infoi.me de la nue: constituant lui
i 16i lrrn,on,?e ~ ' P S C I I S ~ Q I I S . ed. Sindbad. Paris. 1982, ti-ad, fi*anais pa, Goicin de Tassy. p. /&M.
( 17 i Ed. du Caire. II, p. 427-429.
I 18) Tprnip cliii revient hui t fois dans le r-ni-ail : XII1. 5 : ?(IV. 19 : AXII, 49. 98 ; X?;.XlL. 10:
W l V . 7 : XX. 16: L. 15. Voir l'analyse q i i ~ fait Tnshihiko Tzr~rzrl de cette notion : .. I,e conccpt de
ci wt i nn perpt.iiell~ en mystique islaniique et daris le houddhisine zen ; i r i 1:i ~i ci f de 1'Ksisterlc.e ....
Paiis, 1OR0. p. 85-120.
I..4 THACE, LE SIGNE 117
seil1 l'intgrit de l'tre, telle fiction prend sa source dans le 11adtl-i qui dit :
.<Dieu exista d'abord seul ; rien n'tait en dehors de lui; son ti76ne flottait sur
l' eau; ensuite Dicu crivit sur la Table toute chose; puis il cra les cieux et la
tei-re ... 1> (19). J e cite le liadith, car on verra qu'Ibn 'Arabi, en la circonstance, s'en
inspire. Conirne toujours daiis ses uvres, cet auteur. put't par l'lan de son
iniagiiiation, amplifie la mmoire islan~ique coinme elle est dpose dans le
Coi-arr et le hadith. 11 emporte vers des fictioris acheves les inorceaiLx e t les
fragments, les bribes et les amorces de rcit, les propositions sybillii-ies et les
fori-i~ules lapidaires que rapporterit les sources scripturaires.
Dans la jonction du Calarne/Iritellect Premier et de i a Tnble/Anie Univer-
selle s e ralise le processus ci-ateur. La Cr6atioii est assimile B un acte
dlci.iture, nianiant les instruments mnies de !'criture. Le noni aura tc avant
la chose, la lettre avant l'objet. Ce procks d'criture, cette sance d'inscription
entrane une chainc causale, un systme de relation. Il y a, d'une part, celui qui
est a l'origine de la cause, l'agent, cn l'occui-rence le CalaineAntellect ; et il y a,
d'autre part, celle qui subit l'effet que produil l a cause, c'est--dire la Table-Arne
Universelle, laquelle doit manifester sa disponibilit recevoir In trace (qobEi2
cd-aiharl qu'engeildre tel pi-ocs. Sans cette disposition d'accueil, aucune
inscr-iption n'est possible. I:agt.rit, le CalamelIntellecl. ne pourrait imposer son
obligation de transmettre si la Table!.4mc Universelle n'avait confii*m sa
volont de recevoiti Lorsque Dieu crEa cet Iiltellect sous la forme d'un calame,
l'intellect a exig, en s a vrit, un support qui aurait accueillir les traces qu'il
aui.rrit transcrire (~nnzodhi ' at h~- Li-kifclbatihi), lui, en tarit que Calame. S ~ u t e
cette rclamation, f ~ ~ t suscite la Tabie Conserve qui est l'Arne Universelle et
qui fut le premier tre incit t.re aprs la deinande d'un aut re ctre. Comnie la
puissance dont disposait le Calame/Intellect n'tait pas assez autonoine pour
faire provenir par ses propres moyens la Table, il s'appuya sur le nom al - Bi I f l i
pouin en assurer l'avnenieilt.
Ds lors, le Calarne/Intellect mit b la Table!Ame tout ce dont il disposait
en une criture soun-iise aux rgles de la composition et de l'harnioriie
in~rrsnl'tc~rc~rz ~t z ar ~dh Cinan) et constituant l'ensemble de la Cration jusqu'au
Jour du Jugement. Cette criture, qui rassemble l'intgrit de la Cration,
advient en troisime lieu, aprs l'avnement du Cala~i-ie et de la Table. Dieu fit
du Calanie 1"iristi.ument de l'mission (al-ilqc'i cause de tout ce qu'il a cr en
lui. Il fit de la Table le lieu de rception (al-qabii!) capable d'accueillir tout ce qui
lui est. mis. Dans ce cii*cuit parfait de la communicatio~i, divise entre un ple
metteur et un support rcepteur (actif en sa passivit i n h e puisqu'il capte le
message qui lui est transrnisl, la trace une fois ii-isci.ite se pare des attributs du
signe. C'est comme si la trace ne demeurait telle qu' l'instant o la pointe du
Calanie marqrie de son empreinte la Tablette d'argile frache. Par la suite, elle
s'itnpiinie en tant que signe participant l'laboration du sens. Ce troisime
dans l'ordre de la proveiiancc glisse imperceptiblement de la notion de trace
iatha1.j la notion de signe ictya). A croire que nous 1-ecueillons ici la
i 191 Bu.;~,ia.lr. SuIiiIi. ILr. p. 129. Le Caire. 1311 ! I ~ @ I Y . Traductiori fiaiifaise pni. O. Houda-: et
W. M:ii.nis. II. p. 433. Paris. 1903.
II': ~ I ' ; I I . * ra' , t t I 1:' 1'1. III II:I'I
rminiscence du premier tmoignage historique de l'criture. En cette essentia-
Iit se dchiffre I'critue cuniforme, en laquelle la trace se transforme en
si,gne.
Au cours de cette opration d'inscription, adviennent I'tre tous les
signes qui auront se manifester A travers la mobilit de l'espace et du temps.
L'tre se ralise une seconde fois lors de son avEnement dans le paratre : la
chose manifeste est une trace qui porte en elle la latence du signe. Mais avant
d'anticiper, constatons, de nouveau, cette indfect,ible solidarit entre la trace et
Ic signe. Nous l'avons dj releve dans la texture potique et dans l'cologie du
dsert o la trace dans sa faon de conduire au sens se convertit en signe. Ici
meme, lc troisime terme, engendr par la conjonction entre le Calame et la
Table, est nomm en un premier temps trace. Telle trace, une fois inscrite sur la
Table, change en signe, nous l'avons dit. La descente d'un tel signe dans Ic
paratre produit une t.race qui exige un prolongement vertical aboutissant la
clbration du signe dont elle est la copie. Mais cette trace, copie du signe,
change elle-mme en signe ds que le monde du paratre qui accueille
l'avnement second de l'tre est peru comme une reprsentation magnifie par
une interprtation. Sur cela, nous reviendrons, en affinant.
Masculiri/fi.minin, actiflpassif, ple positif rclamant l'urgence d'mettre,
support capable de capter et consentant recevoir, de l'un en jonction avec
l'autre, de la relation entre deux qui engendre un troisime : iI est nomma1 que
face un tel dispositif, Ibn 'Arabi fasse rfrence l'amour (nznhabba); le
dcalque en est vident; le processus crateur qui engage le Calame et la Table
est analogique au cot ; les instruments qui assurent l'inscription convoquent la
mtaphore amoureuse.
Reste dcrire le procd par lequel un signe dpos dans la transcription
intgrale de la Table vienne se manifester sur la surface de la terre. 11 faut
avoir Yaudace d'imaginer la chane causale qui aura intervenir auprs de
l'Arne Universelle pour l'amener agir de manire ce que le signe provieniie
dans la chose. Imaginez la quantit de pluie, la diversit des mouvements des
astres, I'ampleur des processus naturels qui doivent tre rnis en branle pour que
le signe .fleur)' quitte la Table sur laquelle il est transcrit, descende jusqu'
notre hauteur, devienne fleur, tant sur la surface de la terre, trace d'un ordre
divin. L'tant, tel qu'il se manifeste dans l'apparence, est une trace de l'essence.
Pour cette raison, le spectacle du monde rclame, en sa juste interprtation, le
recours 1a science de l'infrence (dalla), laquelle exige une remonte menant
d'un second vers un premier. La trace est seconde. A tout second il y a un
premier. Le second s'claire ds qu'on dcouvre le premier dont il mane.
LA manifestation des tants de par le monde se i4alise a travers les traces
que I'inference ramne la dignit du signe. Les tants, en leurs divers rgnes,
habitent le monde dans I'attente du prolongeinent qui les illumine. Cette fiction
thorique art.icule sur la question de Ia trace, mobilisant le principe de
l'infrence, faisant remonter la chose au signe, supposant un metteur et un
rcepteur, dont les interprtes sont la Table et le Calame, telle fiction, qui narre
le double avnernent de l'tre, est reprsentative. Le monde, qui reoit le second
avnement de l'tre se raIisant dans le paratre, devient lui-mme une
LA TRPCE. LE SIGNE 119
reprsentation. La beaut naturelle se fond ds lors dans la beaut esthtique.
La trace se renouvelle en signe. Pareille thorie restaure l'islam dans le culte de
la beaut qui fonde l a jouissance esthtique rien qu' travers la contemplation
du monde, lequel vous propose en chacune de ses manifestations la remonte de
la trace l'essence, de la fleur Dieu. En cette immanence piphanique, il
convient de jouir des fragments du inonde comme de reprsentations plasti-
ques
Le procs de l'infrence n'est pas efficace en tout tat. La remonte
jusqu'a Dieu ne se ralise pas dans l'ontologie veille par le tanzih, o Dieu,
abstrait et transcendant, demeure inatteignable, inaccessible. Ce Dieu i i ~epr -
sentabIe renoue avec sa condition d'avant la Creation, o il se passait des
mondes. Cette panne de la remonte prsuppose que le procs de l'infrence, o
par la trace on dcouvre le signe pour parvenir a Dieu, est tester dans
l'ontologie du tashbh, dans l'tat anthropomorphe et figura1 qui cohabite avec
le principe mtaphorique aidant ter le masque de l'objet et dbusquer en
quelque second l'indice qui conduit un premier.
Sache que les signes transcrits sur l a Table traduisent la parole de Dieu
teile qu'elle a t porte par l a vapeur de son expir lorsqu'il avait inform le
Calame, pour honorer la vocation de son nom al-Bad : l'inventeur. Ces signes
rappellent les versets-signes (yt ) des livres rvls, Coran et autres. Il sont,
tels qu'en ces livres, rassembls en sourates, comme les versets-signes rassem-
blent des mots et les mots des lettres. Les signes, traces inscrites sur la Table,
se rpartissent en dix sourates qui sont : la sourate du principe (asl), laquelle
prserve les signes qui se rfrent une essence propre; la sourate du prdicat
{al-nzahrnl), laquelle protPge les signes qui ne peuvent t re hors l'alliance du
sujet; l a sourate du temps (ad-Dahr) qui n'entrane aucun commentaire; la
sourate de la posture de majest (al-istiw&'), ainsi nomme par rfrence la
double posture de Dieu ; celle de la nue (o Dieu se suffisait lui-mme) et celle
du Trne (o Dieu est reconnu par l'autre qu'il a cr); l a sourate des tats
(al -al zwl ); la sourate de la proportion, de l'estimation (al-rniqdr); la sourate
des rapports (an-ni sab); la sourate du discours, de l'intelligibilit entre les
locuteurs, des noms que Dieu a enseigns Adam ; l a sourate des traces de l'tre
(al-iithr al-i'zawniyya), c'est--dire des premiers effets engendrs par l'avne-
ment initial de l' tre; enfin la dernire sourate englobe tous les tants
(al-k' int) produits par l'avhnement de l'tre dans le paratre. Les titres de ces
sourates, h eux seuls, rdvlent les grandes conqutes du savoir comnie elles se
sont rpandues dans la tension entre la logique et la grammaire (le principe, le
prdicat, le discours, l'intelligibilit, le nom) dans l'alliance entre la rnathinati-
que et l'art ( I R proportion, l'estimation, les rapports), dans la fusion de la
psychologie et de la mtaphysique (les deux postures de Dieu, le temps, l'tre,
les tats, les tants).
Ce qui advient de l'tre qui aura se manifester dans le monde se rduit
un ensemble de signes qui emprunte ses multiples images l'crit. II semble
que cette rfrence suit l'volution historique de l'criture : au dispositif qui est
l'origine de son invention (le Calame, la Table) succde le Livre sacralis par
les ecritures retenant I'infini en ses versets-signes et en ses sourates. Cette
exaltation de la lettre e t du livre aurait confirm Mallarm, lequel estime <<que
tout, au monde, existe pour aboutir un livre r (20). Cette reinarque entre en
rsonance avec un autre mouvement de la prsente fiction. Pour l'heure, celle-ci
suggre que tout ce qiu est destin exister dans le monde est dj cel dans le
secret du Livre. Tandis que la mditation mallarmenne exhorte l'exil de
l'criture loin des tants, transfigurer en des lettres orgueilleuses dont le
rangement, transparent au regard, compose des livres qui auraient a plaider
pour remonter vers le Livre et retrouver l'original dont ils sont la copie.
Les signes runis dans les sourates plus haut mentionnes figurent dans
le livre de toute ternit, prGts se manifester. C'est l'Arne Universelle qui
contribuera fixer ces sourates : n'tait-elle pas le support qui avait requ le
message du Calame? Ne fut-elle pas la premire s'tre accouple avec ce mle
cosniique? Le reste n'aura t que le rsultat d'un engendrement.
Chaque signe appartenant A ces sourates a pour pre l'Intellect Premier
et pour mre l'Arne Universelle. Ici Ibn 'Arabi propose sa conception de la
Cration permanente, travers son amplificatioii du terme coranique <r cration
nouvelle bb (kJialiq jadcl)(21). Dans le co~itexte coranique cette expression n'est
applique que pour la rsurrection des morts. Son amplification entrane
l'largissement du domaine dans lequel s'exerce l'autorit du nom al -Bl fh,
dont il a t question au dbut de notre fiction, et qui a pour vocation de laire
advenir la Table; al-Ba'th ajoute B cela, dsormais, la matrise et la rgie de la
Cration perptuelle, change permanent, nergie par laquelle la vocation
part.iculire d'un tel nom se gnralise pour qu'enfin se ralise sous son gide
I'avneinent de l'tre, en son intgrit. En cette boucle qui se ferine se clt la
fiction que nous raconte Ibn 'Arab d'aprs une trajectoire circulaire o la fin se
joint au comrncncement.
La rflexion sur la trace et le signe s'avre centrale en posie, en
mystique, commc cn mtaphysique. A partir de l'origine physique du mot, don
cologique du dsert, s'labore te thme potique qui prtera son terme la
notion technique fixe en soufisme, au concept philosophique agissant en
mtaphysique. C'est la communaut esthtique fonde sur la constante rf-
rence la mtaphore de l'criture, qui semble donner sa cohdrcnce ces termes
sollicits en des domaines aussi divers.
En rappelant les tapes d'un tel itinraire qui aboutit la fiction
thorique que l'on sait, en suivant pas pas les avatars qu'ont subis le signe et
la trace, en constatant qu' travers ses diverses mtamorphoses, lc signe
s'incarne davantage dans la lettre que dans l'image, l'on recueille les dments
qui justifient le r6le majeur qu'a assum, par imitation, la calligraphie arabe,
comme reprsentation plastique. Le dispositif de la Table et du Calame rend
visible les instruments memes de w I'imit.ation calligraphique. Au-delh dc son
apparition en posie, nous avoris rencontr ce dispositif et la description de ses
-.
130) M.+LL;\R~IE. %Quant au livre .-, CEitr:>-es conzpl@tes. p. 378, Paris, 1945.
i 21 I Voir suprn. note 16.
LA TRACE. 1, E SIGNE 121
variables travers les mouvenients de la fiction thorique que nous venons de
conter. Outre la rfrence cardinale et explicite au Calame, la Table et au
Livre, la pratique calligraphique se situe au caeur mme de l'acte crateur
assimil a un cot entre un masculin et un fminin, un actif et uii passif. un
metteur et un rcepteur, un instrument et un support, cot entre l'Intellect et
l'Arne engendrant la trace, le signe, dont le dchiffrement est efficace dans la
scquence anthropomorphe et figurale, celle qui est hospitalire pour l'image et
la nitaphore, celle qui favorise l'infrence pour parvenir par le trucherncnt du
signe l'icne o palpite la prsence de Dieu. Telle voie ascendante est
interrompue lors de la transcendance toute. Il convient de rappeler ici que
l'exercice plastique devient inoprant en cette squence domine par la
tran~cend~ance toute.
L'art qui, de la langue, exalte la station .debout dans l'il du n1ot,,(22),
ne s'exerce que lors de la squence anthropomorphe dans le mme lieu figura1
o s'difie la scne de l a peinture. Par rapport l'image, la lettre ne pntre pas
dans la voie de l'abstraction, du tanzh, quand mme elle se serait ingnie
exhiber son profil dpouill. La lettre r6vle l'icne. Elle est la trace qui permet
la mditation de n't1-e pas vanescente et de fabriquer son icne mentale.
Les lettres transcrites sont le troisime terme produit par la jonction
entre le Calame et la Table. A les dchiffrer, nous nous dcouvrons contempo-
rains a l'avknement de l'tre. De telles lettres, par leur manifestation sur les
parois du monde, sont lues comme des copies des lettres conserves dans la
Table ou dans le Livre. L'accs la ralit de la lettre en sa puret rve
demeure une promesse. Les lettres qui dcorent le monde ne sont que la trace
des lettres graves sur la Table ou caches dans le Livre. L'uvre calligraphi-
que convie le lecteur remonter de la trace aff~che jusqu'au signe invisible.
Telle est la double instance que propose le spectacle calligraphique ; d'une part,
l'on jouit d'une imitation de l'acte crateur o se ralise l'avnenient de l'tre :
et dc ce point de vue la transcription de l'etre se gote dans la trace qui acquiert
la dignit du signe; d'autre part, cet art se prolonge par l'infrence : les lettres
a1.borci.e~ ne sont qu'un produit second qui se rapporte une antcdente; ces
lettres ne sont que des traces qui rclament une remonte jusqu'au signe. Aussi
les lettres qui fleurissent sous le calame ou le burin du calligraphe sont-elles, en
t ant que traces, des signes seconds. copies des signes premiers conserves dans
la Table, dans le Livre. En d'autres inots, la lettre (confondue avec la trace, le
signe) se dissout dans le troisime terme engendr par la jonction du Calame et
de l i t Table, Ce troisinie terme subit une triple conversion : dans l'avnenient
initial de I'tre, il est une trace; inscrit sur la Table, il se transforme en signe,
lorsque 1'tre advient dans lc paratre, tel signe redevient trace, laquelle, en
proposant de remonter du paratre l'tre, se modifie de iiouveau en signe.
12'21 HEIDEL:GKK, I I I I ~ ~ OC L I C ~ I OI I a la trilctpliysiqite. p. 74. Paris. 1967, trad. fraiiaise par Gilbert
Kahn.
122 ABDELWAHAR MEDDEB
FIG. 1. - Lehnert et Landrock, Le dsert, Tunis, 1905.
Sans cette interprtation! l'on ne comprendrait pas Ie dbordement de la
lettre et son invasion monumentale et spectaculaire qui la rend prsente sur
tant de supports. Cet accord entre l'esthtique et la mtaphysique claire la
position que s'approprie la calligraphie dans ln topique des arts, en civilisation
islamique. Le premier rang qu'elle occupe ne Iui est pas attribu par dfaut. Il
ne correspond pas une compensation due l'iconophobie. ]L'hgmonie de la
lett.re ne s'exerce pas cause de la dsertification des autres rgions artistiques.
Les multiples activits plastiques, notamment picturales, devraient tre scru-
tes a partir d'une iconologie drivant des mmes principes mtaphysiques.
Telle approche expliciterait une large part de la miniature, qui associe la lettre
et l'itnage, et qui soumet le geste, l'action du corps qui colore et dessine, la
posture du calligraphe. Ce n'est; pas un hasard si l'enlumineur et le calligraphe
se confondaient souvent en une seule et mme personne. Admirez cette peinture
persane reprsentant un jouvenceau abm dans la mditation que lui procure
un brin de narcisse. C'est comme si cette miniature illustrait l'exemple de la
fleur que nous avons rencontr chez Ibn 'Arabi. Devant le personnage peint est
d6roule l'chelle de l'infrence. Il lui suffit d'en emprunter les degrs pour qu'il
remonte de la trace au signe, de la chose l'essence, de la fleur Dieu. 11aura
chemin ainsi dans un tat anthropomorphe, propice l'closion du figural. Cet
tat permet de traduire l'invisible dans les termes du visible. Il favorise Ia
frquentation des arcanes de l'tre; il aide pntrer le mystre rien qu'en
contcrnplant le splendide clat du paratre. C'est en ces prolongements que les
limites du familier se trouvent trarisgresses. Les quatres hmistiches calligra-
phies en nasta'iq et encadrant l'image du jouveilceau toffent notre interpreta-
C' e s t dire que corps et me toi je pensais
au polo tu tais et la balle et le maillet
Ainsi chaque nuit en tel tat j'tais
tantt lune pleine tantt croissant son prige
J e voudrais finir par une autre image, plus parlante. Telle photographie
par Lenhert et Landrock peut tre I'einblme qui ornerait le frontispice de notre
texte 123). Sa contemplation se passerait des mots. Regardez ces lettres crites
sur le sable. Que sont-elles sinon des empreintes que le nioindre vent
effacerait? (fig. l i Tel intantan immortalise une trace immensment fragile.
Ces marques imprimes sur le flanc meuble du dsert n'auraiei-it-elles pas
disparu ds la rupture de rang qui aurait suivi la f i i l de la pause? Quand mme
elIcs dclineraient une locution triviale, ces lettres runissent un verset-signe
conserv en la huitime sourate, enclose dans le Livre cleste. Leur avnement
aura t acclr par l'nergie de Ia cration permanente manant du Causa-
teur. Ces traces se sont nianifestes dans le rgne de l'apparence pour orienter
notre mditation qui nous lve en nous ravissant aux spirales du rien. En cette
iinage, la physique de la trace et la mtaphysique du signe ilequel prend la
forme de la lettre) conjuguent leur effet d'ternit dans Ia prcarit d'un rapt de
lumire.
(23) Philippe CARDINAL, Lolient d'un photogmphe : Leuhwrt et Landrock. Lausarine, 1987

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