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YACIMIENTOS MINERALES

CAPITULO V
5.- Productos de la meteorizacin
Regolitos y suelos
Perfil del suelo
Clasificacin de los suelos
Paleosuelos
Lateritas y bauxitas
Gossans
Otros yacimientos residuales
Alteracin de los monumentos
5.- Productos de la meteorizacin
Hemos visto a lo largo del tema anterior como se produce la meteorizacin y cuales son
sus principales productos! los clastos geles e iones "ue son transportados #acia los medios
de depsito$ Pero #ay minerales y rocas "ue son producto de estos procesos produci%ndose
una acumulacin in situ caracter&stica$ Los m's extendidos son los regolitos y suelos las
lateritas y bauxitas y los gossans$ (ambi%n nos vamos a referir dentro de esta tema a los
procesos de degradacin de la piedra natural lo "ue recibe el nombre gen%rico de )mal de
la piedra)$
Regolitos y suelos
Por: Sarmiento vargas, Nils 1
YACIMIENTOS MINERALES
La accin de los agentes atmosf%ricos sobre las rocas existentes en la superficie del planeta
produce unos cambios en su naturaleza cuyo alcance #emos visto en el tema anterior$ *l
resultado es la formacin de un manto m's o menos continuo de materiales intensamente
alterados de espesor variable y caracteres "ue dependen en el detalle de diversos factores
entre los "ue los m's importantes son la naturaleza de la roca original y el clima existente
en la regin$
+enominamos regolito al con,unto de materiales producto directo de la meteorizacin de
un sustrato$ -e trata de un con,unto de materiales relativamente #omog%neo formado por
los fragmentos de la roca original y de minerales neoformados durante el proceso .arcillas
carbonatos/$
Por su parte recibe el nombre de suelo este mismo con,unto cuando aparece estructurado
es decir dividido en una serie de bandas u #orizontes "ue se originan durante la evolucin
geolgica y biolgica del regolito$
*sta diferencia explica el "ue al )suelo) de otros planetas como el de nuestro sat%lite la
Luna no se le denomine as& sino regolito! se trata de una acumulacin no estructurada de
polvo csmico y de materiales procedentes de la trituracin de rocas de la superficie
planetaria como resultado del impacto de meteoritos$
Los regolitos y suelos est'n formados por componentes slidos l&"uidos y gaseosos
adem's de un importante componente org'nico$ Los componentes slidos son los
fragmentos de rocas y minerales procedentes de la meteorizacin$ Los l&"uidos el agua de
infiltracin m's o menos cargada de sales en disolucin$ Los gaseosos corresponden a aire
atrapado en los poros del componente slido m's o menos oxigenado cuanto me,or sea la
porosidad del material$ La materia org'nica corresponde a restos de la descomposicin de
organismos .vegetales y animales/ m's o menos transformada en 'cidos #0micos pero
tambi%n materia viva! ra&ces de plantes y microflora bacteriana saprof&tica$
*l suelo se utiliza con fines agr&colas ganaderos y como reserva forestal1 son muy
importantes las modificaciones debidas al uso urbano de %ste$ Las actividades industriales
urbanas agr&colas y ganaderas implican la existencia de residuos txicos o desec#os
Por: Sarmiento vargas, Nils 2
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peligrosos para los suelos y el agua$ Los responsables de las explotaciones industriales
ganaderas y agrarias deben asegurar un tratamiento de desec#os en los lugares adecuados a
fin de degradar en el menor grado posible su valor ecolgico y permitir su utilizacin
posterior$
Perfil del suelo
Como ya #emos referido cuando un regolito aparece estructurado recibe el nombre de
suelo$ -alvo en situaciones muy concretas o en regolitos muy recientes normalmente esta
estructuracin aparece desarrollada al menos en sus t%rminos b'sicos$ *s decir "ue cuando
observamos este manto de alteracin existente ba,o la superficie de cual"uier punto de
nuestro planeta podemos ver "ue est' formado por una serie de capas u #orizontes
distribuidos de forma aproximadamente paralela a la superficie topogr'fica$ -e pueden
diferenciar tres #orizontes principales "ue se designan como A 2 y C$
*l #orizonte A es el m's superficial y se caracteriza por su color oscuro debido a la
presencia en el mismo de abundante materia org'nica$ Adem's es el m's intensamente
afectado por los procesos de disolucin "ue arrastran sus iones #acia #orizontes m's
profundos por lo "ue se le conoce tambi%n como #orizonte de lixiviacin o de lavado$
*l #orizonte 2 recibe tambi%n el nombre de #orizonte de acumulacin por"ue en %l se
produce el depsito de iones procedentes del lavado del A$ -e caracteriza por la abundancia
de componentes minerales "ue pueden ser tanto arcillas producto de la meteorizacin de la
roca como sales precipitadas! carbonato c'lcico e #idrxidos de #ierro son los m's
comunes$
*l #orizonte C es el formado directamente sobre la roca por lo "ue est' constituido
mayoritariamente por fragmentos m's o menos alterados y estructurados de %sta$
*l proceso de formacin del suelo recibe el nombre de edafog%nesis$ *l proceso comienza
con la formacin de un regolito sobre el "ue se implanta la vegetacin y se produce la vida
y muerte de animales y plantas$ La acumulacin de esta materia org'nica y los procesos de
lavado superficial producen la diferenciacin de un suelo AC$ Con el tiempo se llegan a
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desarrollar los procesos de transporte y meteorizacin avanzada "ue dan origen al #orizonte
de acumulacin .2/ form'ndose el caracter&stico suelo completo A2C .ver figura/$
Clasificacin de los suelos
La naturaleza de un suelo depende de gran n0mero de factores "ue se con,ugan para dar
origen a distintos tipos "ue pueden clasificarse de maneras muy diversas$ 3na clasificacin
b'sica es la "ue divide los suelos en dos grandes grupos! zonales y azonales$
Los suelos zonales son suelos maduros en cuya evolucin ,uega un papel primordial el
clima con el "ue se encuentran en e"uilibrio$ *s por ello "ue su distribucin geogr'fica
suele presentar un car'cter regional en respuesta a la distribucin de la vegetacin y las
regiones clim'ticas$ Pertenecen a esta categor&a entre otros!
uelos en zonas !olares$ Las ba,as temperaturas reinantes en estas zonas #acen "ue
la meteorizacin "u&mica sea poco activa$ La mayor parte del suelo se encuentra
permanentemente #elado .permafrost/ y slo la parte superficial del mismo
.mollisuelo/ llega a des#elarse durante el verano$ *n este 0ltimo los #ielos y
des#ielos provocan deslizamientos de part&culas "ue unido a la existencia del
permafrost a partir de los dos o tres metros de profundidad impiden la formacin de
los diferentes #orizontes ed'ficos$ Adem's en determinadas zonas el permafrost
Por: Sarmiento vargas, Nils
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presenta #idratos de gas .los denominados clatratos/ "ue constituyen un posible
recurso geolgico para la obtencin de metano$
uelos de latitudes medias c"lidas$ -on propios de regiones de clima
mediterr'neo y pueden ser de varios subtipos! suelos pardos mediterrneos con un
#orizonte A decolorado y #orizonte 2 rico en arcilla y de color pardo ro,izo1 suelos
rojos mediterrneos t&picos de condiciones m's 'ridas y con un #orizonte 2 de
color ro,izo1 costras calcreas o caliches propios de regiones 'ridas o semi'ridas
sin #orizonte A y con un #orizonte 2 formado por una costra o escudo de carbonato
c'lcico$
uelos de latitudes medias #r$as$ *n estas regiones se forman los suelos de tipo
podsol con un #orizonte 2 "ue incluye un nivel oscuro de acumulacin de #umus y
xidos de #ierro$ *n regiones algo menos fr&as se forman las tierras pardas con un
caracter&stico #orizonte 2 de color pardo$
uelos de latitudes %a&as$ *n climas tropicales muy #0medos con gran intensidad
y larga duracin de la meteorizacin "u&mica se forman suelos con un #orizonte 2
de gran espesor muy compactos y resistentes y enri"uecidos en xidos de #ierro y
aluminio! las lateritas y bauxitas "ue veremos a continuacin$
Los suelos azonales son suelos cuya g%nesis est' condicionada principalmente por un
factor particular distinto al clim'tico y "ue puede ser el litolgico o el topogr'fico$ *ntre
los condicionados por la litolog&a de la roca subyacente se encuentran la rendzina un suelo
oscuro "ue se desarrolla sobre calizas1 el ranker similar al anterior pero formado sobre
rocas silicatadas como el granito o la pizarra o el chernozem formado sobre el loess y
caracterizado por un #orizonte A de gran espesor$
*ntre los condicionados por la topograf&a se encuentran los suelos hidromorfos o gleys
propios de zonas enc#arcadas o los suelos aluviales "ue se forman sobre los sedimentos de
las llanuras de inundacin de los r&os$
Paleosuelos
Por: Sarmiento vargas, Nils !
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-on suelos formados en un pasado geolgico "ue se #an preservado de la accin erosiva
por parte de los agentes externos y #an "uedado fosilizados dentro de una secuencia
sedimentaria$ Al tratarse de la parte m's superficial y alterada del sustrato rocoso los
suelos son susceptibles de ser erosionados lo "ue dificulta su presencia en el registro
geolgico$ Los suelos "ue con m's facilidad pueden conservarse son a"uellos "ue
presentan un perfil con niveles resistentes .lateritas costras calc'reas etc$/1 aun"ue en
ciertas condiciones suelos poco resistentes pueden tambi%n llegar a conservarse$
+ebido al condicionamiento clim'tico "ue presentan los suelos el estudio de las
caracter&sticas de los paleosuelos permite conocer las condiciones clim'ticas "ue reinaron
en el pasado durante su formacin$
Lateritas y %au'itas
Como acabamos de ver las lateritas y bauxitas corresponden en realidad a un tipo
particular de suelo desarrollado en condiciones espec&ficas! en climas tropicales con
temperaturas medias altas y con alta pluviosidad$ 3n car'cter tambi%n necesario para el
desarrollo de estos suelos peculiares es la topograf&a plana por favorecer la permanencia
del agua en el suelo y retardar los procesos erosivos sobre el mismo$ Por su inter%s minero
los estudiamos de forma espec&fica$
Las lateritas se pueden definir como #orizontes ed'ficos fuertemente enri"uecidos en
xidos e #idrxidos de #ierro como consecuencia de la acumulacin de estos componentes
en respuesta a la meteorizacin "u&mica avanzada de una roca "ue ya previamente mostraba
un cierto enri"uecimiento en este componente$
*st'n formadas mayoritariamente por #idrxidos y xidos de #ierro .goet#ita
lepidocrocita #ematites/ a menudo acompa4ado de s&lice o cuarzo y de #idrxidos de
aluminio y manganeso$ *n general estos minerales se disponen en agregados terrosos o
crustiformes formando capas de espesor muy variable "ue puede llegar a la decena de
metros$
Por: Sarmiento vargas, Nils "
YACIMIENTOS MINERALES
-e forman en zonas de relieve #orizontal sobre rocas ricas en #ierro fundamentalmente
sobre rocas &gneas b'sicas o ultrab'sicas ricas en minerales ferromagnesianos como el
olivino o el piroxeno$ La #idrlisis de estos minerales a trav%s de serpentina y clorita
fundamentalmente produce como productos finales xidos5#idrxidos de #ierro s&lice y
sales solubles de 6g y Ca .procedente de clinopiroxeno/$ Algunos de los componentes
minoritarios de estos minerales .7i Cr Co/ pueden tambi%n concentrarse en la laterita
aumentando sus posibilidades mineras$
+e las lateritas se extrae fundamentalmente #ierro a menudo enri"uecido como #emos
mencionado en elementos met'licos refractarios$ Algunos de los yacimientos de #ierro m's
importantes del mundo son de este tipo como los del estado de 6inas Gerais en 2rasil$
Las %au'itas son muy similares a las lateritas pero enri"uecidas preferencialmente en
#idrxidos de aluminio debido a "ue se forman sobre rocas previamente enri"uecidas en
este elemento$
Los minerales "ue forman las bauxitas son bo#emita diasporo y gibsita a menudo
acompa4ados de #idrxidos de #ierro xidos de #ierro y titanio .#ematites rutilo/ y
minerales arcillosos fundamentalmente caolinita$ Al igual "ue en las lateritas estos
minerales se asocian en agregados terrosos y crustiformes as& como bandeados brec#oides
pisol&ticos$ -uelen presentar coloraciones claras a menudo con tonalidades ro,izas debidas
a la presencia de #idrxidos de #ierro$
-u composicin "u&mica es variable en el detalle y nos define su calidad industrial$ *n
especial su relacin Al
8
O
9
5-iO
8
y su contenido en :e
8
O
9
permiten su clasificacin detallada
y comercial$ *special inter%s tiene el par'metro AL:A cuya frmula es la siguiente!
AL:A ; <=$>? @ .A-iO
8
B .AAl
8
O
9
/C5AAl
8
O
9
*ste par'metro define aproximadamente el exceso o d%ficit de al0mina de un material
respecto a una caolinita afectado por un signo negativo y permite clasificar los materiales
baux&ticos en las siguientes categor&as!
Por: Sarmiento vargas, Nils #
YACIMIENTOS MINERALES
2auxitas! AL:A entre BD y B=$E?
2auxitas arcillosas! AL:A entre B=E? y B=$?=
Arcillas baux&ticas! AL:A entre B=?= y B=$8?
Arcillas poco baux&ticas! AL:A entre B=8? y =$==
6ateriales arcillosos! AL:A entre =$== y =$8?
6ateriales detr&ticos! AL:A =$8?
-e forman sobre rocas ricas en minerales alum&nicos y en concreto sobre rocas &gneas
'cidas ricas en feldespatos .granitos sienitas/ o sobre rocas sedimentarias arcillosas
.lutitas/ o sobre rocas metamrficas ricas en moscovita .es"uistos micas"uistos/$ (ambi%n
pueden formarse sobre calizas como consecuencia de la disolucin de estas "ue de,a un
residuo arcilloso .terra rossa/ cuya meteorizacin a su vez puede dar lugar a la bauxita$
Las bauxitas se explotan para la extraccin metal0rgica del aluminio del "ue son la 0nica
mena$ Los principales yacimientos de bauxitas se localizan en Australia 2rasil Guayana
-urinam$
(ossans
Con este nombre de gossan se conocen tambi%n las monteras de alteracin de algunos
yacimientos de sulfuros! cuando %stos "uedan sometidos a la accin de la intemperie sufren
una serie de procesos superg%nicos con zonacin vertical de la forma indicada en la figura
ad,unta "ue muestra un es"uema t&pico de un gossan en el "ue se pueden diferenciar tres
grandes zonas de aba,o arriba!
)ona !rimaria "ue corresponde a los sulfuros inalterados$
)ona de cementacin "ue es la situada por deba,o del nivel fre'tico en la "ue se
producen enri"uecimientos en sulfuros de cobre de tipo calcosina B covellina$
)ona de o'idacin comprendida entre el nivel fre'tico y la superficie y
caracterizada por un muy importante enri"uecimiento en xidos e #idrxidos de
#ierro$ -e puede considerar subdividida en dos subzonas! la situada por deba,o de la
superficie en la "ue a0n podemos tener otros compuestos met'licos oxidados como
sultatos cloruros$$$ y la zona superficial o de gossan propiamente dic#o formada
Por: Sarmiento vargas, Nils $
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por una acumulacin masiva de #idrxidos de #ierro$ *n con,unto por tanto se
caracteriza por un importante enri"uecimiento en #idrxidos de #ierro tipo goet#ita
lavado de Fn y Cu fundamentalmente y concentracin diferencial del oro y la plata
"ue adem's pasan de estar como impurezas en las redes cristalinas de los sulfuros
a estar como elementos nativos lo "ue favorece su explotabilidad$
La formacin de un gossan implica la alteracin de los sulfuros lo "ue a su vez implica "ue
el azufre de %stos pasa a forma de sulfatos solubles "ue se liberan en el medio ambiente
produciendo fenmenos de acidificacin de aguas similares a los "ue se producen cuando
se liberan en la superficie del terreno sulfuros durante la miner&a$ +e #ec#o algunas
escombreras romanas de la :a,a Pir&tica Gb%rica son aut%nticos gossans ya "ue en ellas se
#an producido los mismos fenmenos "ue en los gossans naturales incluyendo la
liberacin y concentracin de oro$
Otra cuestin a considerar es "ue este proceso de alteracin implica la liberacin de aniones
sulfato al medio ambiente "ue producen una importante acidificacin de las aguas
procedentes de 'reas en las "ue existen este tipo de yacimientos$ Adem's a menudo esta
agua contiene proporciones variables de metales pesados "ue pueden "uedar dispersos
tambi%n en el medio produciendo algunos de ellos efectos txicos para los seres vivos$ La
miner&a favorece a0n m's este proceso exponiendo a la intemperie una mayor proporcin
de sulfuros inalterados$
Por: Sarmiento vargas, Nils %
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Otros yacimientos residuales
La destruccin de las rocas es siempre un proceso diferencial! determinados minerales de
las rocas se descomponen o solubilizan con facilidad mientras "ue otros pueden
permanecer inalterados durante periodos muc#o m's largos$ *llo condiciona "ue el proceso
de meteorizacin pueda dar origen a yacimientos minerales caracterizados por la facilidad
con la "ue es posible separar el mineral o minerales de inter%s econmico "ue no se da
cuando la roca est' sana$ Para "ue se produzca se #a de dar una con,uncin de factores
litolgicos y clim'ticos "ue favorezcan la degradacin de los minerales sin inter%s pero "ue
no afecte al mineral o minerales explotables$
Algunos e,emplos de este tipo son los yacimientos de granate de la zona del Hoyazo de
7&,ar en Almer&a en la "ue la alteracin generalizada de la roca "ue los contiene permite la
explotacin de este mineral o algunos yacimientos de feldespato sobre rocas &gneas
fuertemente alteradas en las "ue el clima favorece la destruccin del resto de los minerales
de %stas pero no del feldespato o los yacimientos de caol&n "ue se originan sobre este
mismo tipo de rocas cuando la destruccin de los feldespatos es el fenmeno predominante$
*n general los yacimientos de este tipo suelen presentar morfolog&as planares y paralelas a
la superficie del terreno similar a la de los suelos debido precisamente a su similar proceso
gen%tico$
Alteracin de los monumentos
La mayor parte de los monumentos construidos por el #ombre est'n construidos con piedra
natural o la incluyen como elemento auxiliar$ *ntre las rocas m's utilizadas para ello se
encuentran rocas de alta resistencia a la meteorizacin como el granito pero tambi%n otras
como la arenisca o la caliza "ue son r'pidamente afectadas por los fenmenos de
intemperie$ Adem's otros productos de origen natural tambi%n se emplean m's o menos
transformados para ello! es el caso de los morteros argamasas o incluso los ladrillos te,as
etc$ La degradacin "ue sufren estos componentes de las edificaciones se conocen con el
Por: Sarmiento vargas, Nils 1&
YACIMIENTOS MINERALES
nombre gen%rico de mal de la !iedra y es un problema "ue cada vez se #ace mayor sobre
todo debido a "ue la atmsfera urbana cada vez est' m's degradada por la presencia de
mayores concentraciones de contaminantes cuyo efecto sobre estos materiales es
devastador$
Al igual "ue en todos los casos "ue #emos visto #asta a#ora el grado de evolucin del
proceso tiene un triple control! el litolgico .el tipo de roca "ue favorece o no la
meteorizacin "ue la afecta/ el clim'tico .los climas m's templados y #0medos son los "ue
m's favorecen este tipo de procesos/ y el tiempo .los monumentos m's antiguos est'n m's
degradados "ue los m's recientes a igualdad de los dem's factores/$ A este se une como
ya #emos referido el factor implicado en la contaminacin urbana "ue favorece
especialmente los fenmenos "u&micos .disolucin #idrlisis/$
Los principales procesos "ue se reconocen en relacin con este fenmeno de la alteracin
de los monumentos son!
:ormacin de p'tinas! son costras superficiales "ue a su vez pueden ser de
suciedad crom'ticas o biog%nicas$
:ormacin de depsitos superficiales$ (ambi%n pueden tener diversos or&genes
desde eflorescencias salinas pasando por acumulaciones de suciedad #asta origen
biolgico$
Alveolizacin! Consiste en la formacin de una red bastante continua de #uecos u
alveolos caracter&stico de ciertos materiales sobre todo si son porosos$
*xcavaciones y cavernas$ A diferencia del anterior son de car'cter individual
desarroll'ndose puntualmente o bien por erosin local de la roca o bien por la
presencia previa en la roca de #uecos$
*rosiones superficiales$ -on consecuencia de una desagregacin de los granos de
rocas como la arenisca o el granito$
+isgregacin$ -imilar al anterior pero sobre rocas de tipo "u&mico en la "ue los
granos no se individualizan con facilidad .caso de las calizas/$
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YACIMIENTOS MINERALES
:ragmentacin$ *s la formacin de fracturas bien nuevas por"ue la pieza est%
sometida a grandes tensiones en su colocacin bien por"ue presentaba fracturas
previas "ue se reabren o reactivan$
-eparacin en placas$ A menudo algunas rocas se descaman en placas como
consecuencia de su naturaleza laminada y la desagregacin de estas l'minas$
Humectacin! acumulacin de suciedad y #umedad ligada a rocas muy porosas en
climas muy #0medos$
Accin antrpica! es muy variada desde las acciones f&sicas .colocacin de letreros
etc$/ #asta la "u&mica .pintadas y posterior uso de disolventes para eliminarlas/$
P%rdidas de material$ A menudo como consecuencia de la suma de procesos llegan
a desaparecer completamente algunos elementos1 ladrillos morteros blo"ues de
rocas$
*n definitiva todos estos fenmenos #acen "ue la conservacin de los monumentos sea
un campo en el "ue el conocimiento de la roca y de sus caracter&sticas as& como de los
procesos de meteorizacin activos en cada zona concreta tenga una gran importancia
suponiendo una necesidad a cubrir por t%cnicos en mineralog&a y petrograf&a$
La figura ad,unta muestra un e,emplo de cartograf&a de procesos de alteracin "ue
afectan a una iglesia de Almagro .Ciudad Real/ seg0n el *studio :in de Carrera realizado
por un alumno de la *scuela 3niversitaria Polit%cnica de Almad%n .Antonio Avila -an
Hos%/$
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