Вы находитесь на странице: 1из 14

Cerebro.

Cerebro humano. Obsrvese la abundancia de circunvoluciones en la superficie de los


hemisferios.
Cerebro de ratn. Obsrvese la escasa superficie de los hemisferios y el prominente
bulbo olfatorio (izquierda).
El cerebro es una parte del encfalo de los animales vertebrados, siendo un componente
del sistema nervioso rico en neuronas con funciones especializadas. En otros
invertebrados, se denomina tambin al principal anlio o con!unto de anlios
"a e#istencia de primordios cerebrales se ubica al menos en la llamada $E#plosin
c%mbrica$, cuando se observan moluscos y usanos que adem%s de un sistema nervioso
vao perifrico y difuso distribuido en una simetr&a radial poseen un, o un con!unto, de
anlios neurales que rien varias actividades del oranismo de estos animales
primitivos' en los vermes, peripatos, artrpodos y procordados se observa el inicio de la
$cerebracin$ esto es, el inicio de la oranizacin de un con!unto de anlios nerviosos
rectores que sirven de interfase coordinadora entre el interior del cuerpo del animal y el
e#terior del mismo.
"a ubicacin cef%lica de nin(n modo ha sido al azar) en los primitivos vermes,
artrpodos y procordados con cuerpo lonil&neo y de simetr&a bilateral (la misma que
mantiene el Homo sapiens) el sistema nervioso central se ubica en la parte anterior o
delantera ya que es (por e!emplo en un usano) la primera parte en entrar en un intenso
contacto con el medioambiente, del mismo modo histolicamente se puede observar un
ne#o inicial (embrional) entre las clulas drmicas y las nerviosas del crebro ya que las
neuronas ser&an, mutacin y evolucin mediante, una ran especializacin de clulas
drmicas. *l tomar postura eruida, animales como los primates, pasan a tener el
sistema nervioso central (y su parte principal) el cerebro) ya no en la parte delantera de
su cuerpo sino en su parte superior (en ambos casos) su cabeza). +ambin es e#plicable
filoenticamente la corticalizacin, esto es la aparicin y desarrollo del crte# cerebral
a partir del sistema l&mbico y su proresivo desarrollo en %reas de arquitectura neuronal
cada vez m%s comple!as.
Este desarrollo filonetico se puede percibir ontoenticamente en cada embrin de
animal cordado al observar la llamada $recapitulacin de ,-c.el$. "a estructura
precursora del sistema nervioso es el tubo neural, una estructura que aparece en la parte
e#terna de los embriones en fase %strula. Este tubo, a lo laro de la embrionesis,
sufre una serie de modificaciones que dan luar a la estructura madura. El primero de
ellos es la aparicin de tres e#pansiones, tres ves&culas) el encfalo anterior, el encfalo
medio y el encfalo posterior' su cavidad, llena de l&quido, es precursora de los
ventr&culos cerebrales. /espus, estas tres ves&culas dan luar a cinco que, en su
anancia de comple!idad, sufren una serie de pleamientos que hacen que la estructura
no sea ya lineal.
0
Contenido
0 Caracter&sticas enerales
o 0.0 1eiones
o 0.2 3eurotransmisin
o 0.4 Estructura celular
o 0.5 6orfolo&a cerebral humana
2 7unciones
o 2.0 Capacidades conitivas
o 2.2 Cerebro y lenua!e
o 2.4 1eeneracin cerebral
4 *natom&a comparada
5 8atolo&a
9 Cerebro humano e inteliencia artificial
o 9.0 El cerebro en datos
o 9.2 3europlasticidad
: ;ase tambin
< 1eferencias
= >iblioraf&a
? Enlaces e#ternos
Caractersticas generales
El cerebro humano pesa apro#imadamente 04@@A0:@@ ramos. Bu superficie (la llamada
corteza cerebral), si estuviera e#tendida, cubrir&a una superficie de 0=@@A24@@
cent&metros cuadrados. Be estima que en el interior de la corteza cerebral hay unos
22.@@@ millones de neuronas, aunque hay estudios que llean a reducir esa cifra a los
0@.@@@ millones y otros a ampliarla hasta los 0@@.@@@ millones. 8or otra parte, el
cerebro es el (nico rano completamente proteido por una bveda sea y alo!ado en
la cavidad craneal.
Regiones
Corte saital de un cerebro humano) posicin dentro del cr%neo.
En el cerebro de los cordados se identifican las siuientes reiones)
1ombencfalo
o 6ielencfalo
6dula oblona
o 6etencfalo
8uente de ;arolio
Cerebelo
6esencfalo
o +ctum
o +eumento mesencef%lico
o crus cerebri
8rosencfalo
o /iencfalo
epit%lamo
l%ndula pineal
+%lamo
,ipot%lamo
Cl%ndula pituitaria
o +elencfalo
arquipalio
anlio basal
n(cleo caudado
sustancia nera
cuerpo estriado
am&dala cerebral
8aleopalio
corteza piriforme
bulbo olfatorio
am&dala cerebral
neopalio
Corteza cerebral
"bulo frontal
"bulo temporal
"bulo parietal
"bulo occipital
&nsula
corteza cinulada
Neurotransmisin
"a sinapsis permite a las neuronas comunicarse entre s&, transformando una seDal
elctrica en otra qu&mica
"a transmisin de informacin dentro del cerebro as& como sus aferencias se produce
mediante la actividad de sustancias denominadas neurotransmisores, sustancias capaces
de provocar la transmisin del impulso nervioso. Estos neurotransmisores se reciben en
las dendritas y se emiten en los a#ones. El cerebro usa la ener&a bioqu&mica procedente
del metabolismo celular como desencadenante de las reacciones neuronales.
Cada neurona pertenece a una rein metablica encarada de compensar la deficiencia
o e#ceso de caras en otras neuronas. Be puede decir que el proceso se ha completado
cuando la rein afectada de!a de ser activa. Cuando la activacin de una rein tiene
como consecuencia la activacin de otra diferente, se puede decir que entre ambas
reiones ha habido un intercambio biomolecular. +odos los resultados y reacciones
desencadenantes son transmitidos por neurotransmisores, y el alcance de dicha reaccin
puede ser inmediata (afecta directamente a otras neuronas pertenecientes a la misma
rein de proceso), local (afecta a otra rein de proceso a!ena a la inicial) yEo lobal
(afecta a todo el sistema nervioso).
"a acetil colina, un neurotransmisor.
/ada la naturaleza de la electricidad en el cerebro, se ha convenido en llamarlo
bioelectricidad. El comportamiento de la electricidad es esencialmente iual tanto en un
conductor de cobre como en los a#ones neuronales, si bien lo que porta la cara dentro
del sistema nervioso es lo que hace diferente el funcionamiento entre ambos sistemas de
conduccin elctrica. En el caso del sistema nervioso, lo porta el neurotransmisor.
Fn neurotransmisor es una molcula en estado de transicin, con dficit o super%vit de
caras. Este estado de transicin le da un tiempo m%#imo de estabilidad de unas cuantas
vibraciones moleculares. /urante ese tiempo, la molcula ha de acoplarse al receptor
postsin%ptico adecuado, caso contrario derada y queda como residuo en el l&quido
cefalorraqu&deo. "os astrocitos se encaran de limpiar dicho fluido de estos desechos,
permitiendo que las futuras neurotransmisiones no se vean interferidas.
El aotamiento som%tico de la neurona acontece en el momento que las producciones de
ves&culas con neurotransmisores es inferior a las ves&culas presin%pticas usadas,
lleando a e#istir potenciales de accin pero sin haber ves&culas disponibles para
continuar con el proceso. Estos casos se dan muy frecuentemente en los procesos de
aprendiza!e, en donde la neurona ha de invertir un alto coste en neurotransmisores para
que pueda e#istir una recepcin ptima por aluna dendrita cercana y especializada en
procesar esa informacin. "os potenciales de accin no transmitidos, producen iones de
calcio en el medio, satur%ndolo de este ion que es capaz de facilitar la conduccin
elctrica. Elevados los &ndices de este ion, el potencial elctrico tiene mayor
probabilidad de dar el salto a una dendrita cercana, y mediante las fuerzas
electrost%ticas, me!orar la cercan&a entre a#nAdendrita, disminuyendo la resistencia y
los iones de calcio necesarios en el medio cefalorraqu&deo.
/e este modo, el esquema de funcionamiento ser&a el siuiente) la neurona * demanda
paquete de ener&a, la neurona > recibe el est&mulo. "a neurona > procesa paquete de
ener&a, la neurona > emite paquete de ener&a con cara elctrica. El paquete es
transmitido por el cuerpo del a#n racias al recubrimiento lip&dico de mielina, y es
llevado hasta la dendrita de la neurona * que tiene por costumbre recibir ese tipo de
paquetes. El tria#n de la neurona > libera el paquete y la neurona * lo descompone y
as& sucesivamente.
2
Estructura celular
* pesar del ran n(mero de especies animales en los que se puede encontrar cerebro,
hay un ran n(mero de caracter&sticas comunes en su confiuracin celular, estructural
y funcional. * nivel celular, el cerebro se compone de dos clases de clulas) las
neuronas y las clulas liales. Cabe destacar que las clulas liales poseen una
abundancia diez veces superior a la de las neuronas' adem%s, sus tipos, diversos,
realizan funciones de sostn estructural, metablico, de aislamiento y de modulacin del
crecimiento o desarrollo.
4
"as neuronas se conectan entre s& para formar circuitos
neuronales similares (pero no idnticos) a los circuitos elctricos sintticos. El cerebro
se divide en secciones separadas espacialmente, composicionalmente y en muchos
casos, funcionalmente. En los mam&feros, estas partes son el telencfalo, el diencfalo,
el cerebelo y el tronco del encfalo. Estas secciones se pueden dividir a su vez en
hemisferios, lbulos, corteza, %reas, etc.
A. ;ista esquem%tica de un potencial de accin ideal, mostrando sus distintas fases. B.
1eistro real de un potencial de accin, normalmente deformado, comparado con el
esquema debido a las tcnicas electrofisiolicas utilizadas en la medicin.
"a caracter&stica que define el potencial de las neuronas es que, a diferencia de la l&a,
son capaces de enviar seDales a laras distancias.
4
Esta transmisin se realiza a travs de
su a#n, un tipo de neurita laro y delado' la seDal la recibe otra neurona a travs de
cualquiera de sus dendritas. "a base f&sica de la transmisin del impulso nervioso es
electroqu&mica) a travs de la membrana plasm%tica de las neuronas se produce un flu!o
selectivo de iones que provoca la propaacin en un slo sentido de una diferencia de
potencial, cuya presencia y frecuencia transporta la informacin.
5
*hora bien, este
potencial de accin puede transmitirse de una neurona a otra mediante una sinapsis
elctrica (es decir, permitiendo que la diferencia de potencial via!e como en un circuito
convencional) o, de forma mucho m%s com(n, mediante uniones especializadas
denominadas sinapsis.
9
Fna neurona t&pica posee unos miles de sinapsis, si bien alunos
tipos poseen un n(mero mucho menor.
:
/e este modo, cuando un impulso nervioso
llea al botn sin%ptico (el fin del a#n), se produce la liberacin de neurotransmisores
espec&ficos que transportan la seDal a la dendrita de la neurona siuiente, quien, a su
vez, transmite la seDal mediante un potencial de accin y as& sucesivamente.
2
"a
recepcin del neurotransmisor se realiza a travs de receptores bioqu&micos que se
encuentran en la membrana de la clula receptora. Esta clula receptora suele ser una
neurona en el cerebro, pero cuando el a#n sale del sistema nervioso central su diana
suele ser una fibra muscular, una clula de una l%ndula o cualquier otra clula efectora.
*hora bien, en el caso de que se trate de que la clula aceptora se encuentre en el
sistema nervioso central, sta puede actuar como una neurona activadora (esto es, que
incrementa la seDal e#citatoria que ha recibido) o bien inhibidora (es decir, que
disminuye la frecuencia de los potenciales de accin cuando transmite su seDal).
4
Corte histolico del cerebelo al microscopio, dibu!ado por Bantiao 1amn y Ca!al.
En cuanto a masa cerebral, los a#ones son sus componente mayoritario. En alunos
casos los a#ones de rupos de neuronas siuen tractos con!untos. En otros, cada a#n
est% recubierto de m(ltiples capas de membrana denominada mielina y que es producida
por clulas liales. /e este modo, se habla de sustancia ris como aqulla rica en somas
neuronales y de sustancia blanca como la parte rica en a#ones (esto es, fibras nerviosas).
* nivel de estructura histolica, las preparaciones de cerebro se realizan com(nmente
con tinciones arnticas (es decir, que emplean sales de plata como el cromato de plata),
como las desarrolladas por Camilo Coli y Bantiao 1amn y Ca!al.
<
8uesto que el
te!ido cortical tiene una ran abundancia de somas neuronales y la tincin arntica slo
tiDe una fraccin de las clulas presentes, estas tcnicas permitieron el estudio de tipos
celulares concretos. 3o obstante, la abundancia de intercone#iones entre neuronas dio
luar a diferentes hiptesis sobre la oranizacin del cerebro, como la que suer&a que
las neuronas eran una red en continuo (sostenida por Camilo Coli) y como la que
indicaba que las neuronas eran entes individuales (suerida por Ca!al, que result ser
correcta y que recibe el nombre de doctrina de la neurona).
=
Morfologa cerebral humana
"bulos cerebrales)
*zul) lbulo frontal
;erde) lbulo temporal
1osa) lbulo occipital
*marillo) lbulo parietal
El telencfalo es la parte m%s voluminosa del cerebro humano. Cubre por la parte dorsal
al cerebelo, estando separado de l por la tienda del mismo. Est% dividido por la cisura
interhemisfrica en dos hemisferios unidos entre s& por las comisuras interhemisfricas
y poseen en su interior los ventr&culos laterales como cavidad ependimaria. Cada
hemisferio posee varias cisuras que lo subdividen en lbulos)
?
El lbulo frontal est% limitado por las cisuras de Bilvio, de 1olando y la cisura
subfrontal.
El lbulo parietal est% delimitado por delante por la cisura de 1olando, por
deba!o por la cisura de Bilvio y por detr%s por la cisura occipital' por dentro, por
el surco subparietal. Be e#tiende en la cara e#terna del hemisferio, ocupando
slo en una pequeDa parte la cara interna.
El lbulo occipital est% limitado por las cisuras perpendicular e#terna e interna,
por delante' no e#iste nin(n l&mite en la cara interior del mismo. Be sit(a en la
parte posterior del cerebro.
El lbulo temporal est% delimitado por la cisura de Bilvio y se localiza en una
posicin lateral.
*un cuando ambos hemisferios humanos son opuestos, no son la imaen eomtrica
invertida uno del otro. /esde un punto de vista puramente morfolico son asimtricos.
Esta asimetr&a depende de una pauta de e#presin nica tambin asimtrica durante el
desarrollo embrionario del individuo, y no est% presente en parientes cercanos en la
filoenia al humano como puede ser el chimpanc. 8or esta razn, el estudio de
impresiones craneales de antepasados del nero Homo tiene entre sus ob!etivos
determinar la presencia o no de asimetr&a en el telencfalo, puesto que es un raso de
aumento de la especializacin, de una capacidad conitiva m%s comple!a.
0@
"as diferencias funcionales entre hemisferios son m&nimas y slo en alunas pocas %reas
se han podido encontrar diferencias en cuanto a funcionamiento, e#istiendo e#cepciones
en personas que no se observaron diferencias. "a diferencia de competencias entre los
dos hemisferios cerebrales parece ser e#clusiva del ser humano. Be ha dicho que el
lenua!e y la lica (las %reas actualmente m%s conocidas especializadas en el lenua!e
son la >roca y la de Gernic.e, aunque al hacer un proceso linH&stico es probable que
todo el cerebro est involucrado Acasi indudablemente las %reas de la memoria
participan en el proceso del lenua!eA, las %reas de >roca y de Gernic.e se encuentran
en la mayor&a de los individuos en el hemisferio izquierdo' por su parte las %reas m%s
involucradas en la lica y actividades intelectuales se ubican principalmente en el
crte# prefrontal, teniendo quiz%s las %reas temporales izquierdas ran importancia para
procesos de an%lisis y s&ntesis como los que permiten hacer c%lculos matem%ticos) estas
%reas dotan al individuo de mayor capacidad de adaptacin al medio, pero con procesos
de aprendiza!e mucho m%s dilatados, y como tal m%s dependientes de sus proenitores
durante la etapa de cr&a.
Funciones
El cerebro procesa la informacin sensorial, controla y coordina el movimiento, el
comportamiento y puede llear a dar prioridad a las funciones corporales homeost%ticas,
como los latidos del corazn, la presin sanu&nea, el balance de fluidos y la
temperatura corporal. 3o obstante, el encarado de llevar el proceso autom%tico es el
bulbo raqu&deo. El cerebro es responsable de la conicin, las emociones, la memoria y
el aprendiza!e.
"a capacidad de procesamiento y almacenamiento de un cerebro humano est%ndar
supera aun a las me!ores computadores hoy en d&a *lunos cient&ficos tienen la creencia
que un cerebro que realice una mayor cantidad de sinapsis puede desarrollar mayor
inteliencia que uno con menor desarrollo neuronal.
,asta no hace muchos aDos, se pensaba que el cerebro ten&a zonas e#clusivas de
funcionamiento hasta que por medio de imaenolo&a se pudo determinar que cuando se
realiza una funcin, el cerebro act(a de manera seme!ante a una orquesta sinfnica
interactuando varias %reas entre s&. *dem%s se pudo establecer que cuando un %rea
cerebral no especializada, es daDada, otra %rea puede realizar un reemplazo parcial de
sus funciones.
Capacidades cognitivas
En los lbulos parietales se desarrolla el sistema emocional y el sistema valorativo. El
sistema emocional est% aunque compromete a todo el cerebroAy en retroalimentacin, a
todo el cuerpo del individuoA se ubica principalmente en el %rea bastante arcaica
llamada sistema l&mbico, dentro del sistema l&mbico las 2 am&dalas cerebrales (situadas
cada una detr%s del o!o, a una profundidad de apro#imadamente 9cm), se focalizan las
emociones b%sicas (temor, aresin, placer) que tenemos y que damos cuando alo o
aluien interfiere en la actividad que este haciendo en el e#terior. 8or otra parte esta el
sistema valorativo, este es la relacin que e#iste entre los lbulos prefrontales (que
como su nombre lo indica esta atr%s de la frente) y las am&dalas cerebrales, esa relacin
$f&sica$ se llama hipocampo.
Cerebro lengua!e
"a percepcin sonora del habla se produce en el iro de ,eschl, en los hemisferios
derecho e izquierdo. Esas informaciones se transfieren al %rea de Gernic.e y al lbulo
parietal inferior, que reconocen la sementacin fonem%tica de lo escuchado y, !unto
con la corteza prefrontal, interpretan esos sonidos. 8ara identificar el sinificado,
contrastan esa informacin con la contenida en varias %reas del lbulo temporal.
El %rea de Gernic.e, encarada de la decodificacin de lo o&do y de la preparacin de
posibles respuestas, da paso despus al %rea de >roca, en la que se activa el
accionamiento de los m(sculos fonadores para aseurar la produccin de sonidos
articulados, lo que tiene luar en el %rea motora primaria, de donde parten las rdenes a
los m(sculos fonadores.
Regeneracin cerebral
El cerebro humano adulto, en condiciones normales, puede enerar nuevas neuronas.
Estas nuevas clulas se producen en el hipocampo, rein relacionada con la memoria y
el aprendiza!e. "as clulas madre, orien de esas neuronas, pueden constituir as& una
reserva potencial para la reeneracin neuronal de un sistema nervioso daDado.
3o obstante, la capacidad reenerativa del cerebro es escasa, en comparacin con otros
te!idos del oranismo. Esto se debe a la escasez de esas clulas madre en el con!unto del
sistema nervioso central y a la inhibicin de la diferenciacin neuronal por factores
microambientales.
Anatoma comparada
+res rupos de animales, con alunas e#cepciones, tienen cerebros notablemente
comple!os) los artrpodos (por e!emplo, los insectos y los crust%ceos), los cefalpodos
(pulpos, calamares y moluscos similares) y los craniados (vertebrados principalmente).
El cerebro de los artrpodos y los cefalpodos sure desde un par de nervios paralelos
que se e#tienden a lo laro del cuerpo del animal. El cerebro de los artrpodos tiene
randes lbulos pticos por detr%s de cada o!o para el procesado visual y un cerebro
central con tres divisiones.
El cerebro de los craniados se desarrolla desde la seccin anterior de un (nico tubo
nervioso dorsal, que m%s tarde se convierte en la mdula espinal, lueo la mdula
espinal (siempre evolutiva y filoentiamente) habr&a veccionado (usando la
terminolo&a de 8iaet o evolucionado comple!ific%ndose y transform%ndose
sucesivamente en el puente de ;arolio y el tronco encef%lico' ya en los peces y,
principalmente, en los tetr%podos primitivos (anfibios, reptiles) habr&a surido el
$cerebro l&mbico$ (sistema l&mbico). "os craniados tienen el cerebro proteido por los
huesos del neurocr%neo. "os vertebrados se caracterizan por el aumento de la
comple!idad del crte# cerebral a medida que se sube por los %rboles filoentico y
evolutivo. El ran n(mero de circunvoluciones que aparecen en el cerebro de los
mam&feros es caracter&stico de animales con cerebros avanzados. Estas convoluciones
surieron de la evolucin para proporcionar m%s %rea superficial (con m%s materia ris)
al cerebro) el volumen se mantiene constante a la vez que aumenta el n(mero de
neuronas. 8or ello, es la superficie, y no el volumen (absoluto ni relativo), lo que
condiciona el nivel de inteliencia de una especie. Iste es un error muy com(n que debe
ser tenido en cuenta. 3o obstante, si compar%semos dos cerebros de la misma especie
podr&amos apro#imar que hay m%s posibilidades que el cerebro m%s rande de los dos
tena una mayor superficie, aunque tampoco esto es definitorio de la cualidad
intelectiva conitiva sino que se considera como factor clave para mayores capacidades
intelectivas y conitivas a la arquitectura del cerebro) por e!emplo los Homo
neanderthalensis pod&an tener cerebros tan voluminosos o m%s que los del Homo
sapiens actual pero la arquitectura cortical de sus cerebros estaba m%s dedicada a
controlar sus fuertes musculaturas mientras que en los ,omo sapiens las %reas corticales
m%s desarrolladas se ubican en las zonas dedicadas al lenua!e simblico y las %reas
prefrontales y frontales Aen especial del hemisferio izquierdoA en donde se realizan las
s&ntesis que dan por resultado procesos elaborados de refle#in, conicin e inteleccin.
En los insectos, el cerebro se puede dividir en cuatro partes) los lbulos pticos, que
localizados tras los o!os, procesan los est&mulos visuales' el protocerebro, que responde
al olfato' el deutocerebro, que recibe la informacin de los receptores t%ctiles de la
cabeza y las antenas' y el tritocerebro.
En los cefalpodos, el cerebro se divide en dos reiones separadas por el esfao del
animal y conectadas por un par de lbulos. 1eciben el nombre de masa supraesofgica
y masa subesofgica.
"atologa
El cerebro, !unto con el corazn, es uno de los dos ranos m%s importantes del cuerpo
humano. Fna prdida de funcionalidad de aluno de estos dos ranos lleva a la muerte.
8or otro lado, los daDos en el cerebro causan prdidas de inteliencia, memoria y
control del cuerpo. En la mayor parte de los casos, estos daDos suelen deberse a
inflamaciones, edemas, o impactos en la cabeza. "os accidentes cerebrovasculares
producidos por el bloqueo de vasos sanu&neos del cerebro son tambin una causa
importante de muerte y daDo cerebral.
Otros problemas cerebrales se pueden clasificar me!or como enfermedades que como
daDos. "as enfermedades neurodeenerativas como la enfermedad de *lzheimer, la
enfermedad de 8ar.inson, la esclerosis lateral amiotrfica y la enfermedad de
,untinton est%n causadas por la muerte radual de neuronas individuales y
actualmente slo se pueden tratar sus s&ntomas. "as enfermedades mentales como la
depresin cl&nica, la esquizofrenia, el desorden bipolar y el trastorno de estrs
postraum%tico tienen una base biolica terica en el cerebro y suelen tratarse con
terapia psiqui%trica, droas o una combinacin de ambas.
*lunas enfermedades infecciosas que afectan al cerebro vienen causadas por virus o
bacterias. "a infeccin de las menines puede llevar a una meninitis. "a encefalopat&a
esponiforme bovina, tambin conocida como el mal de las vacas locas, es una
enfermedad mortal entre el anado y se asocia a priones. *simismo, se ha verificado
que la esclerosis m(ltiple, la enfermedad de 8ar.inson y la enfermedad de "yme, as&
como la encefalopat&a y la encefalomielitis, tienen causas virales o bacterianas.
*lunos desrdenes del cerebro son connitos. "a enfermedad de +ayABachs, el
s&ndrome J fr%il, el s&ndrome delecin 22q04, el s&ndrome de /oKn y el s&ndrome de
+ourette est%n asociados a errores enticos o cromosmicos.
Cerebro humano e inteligencia artificial
E#iste la tendencia a comparar al cerebro con los conductos electrnicos del hombre.
3o se debe hacer, pues se suele caer en demaoia y aluna que otra falacia arumental.
3o e#iste base cient&fica que lore demostrar sin maren de error que los datos de las
comparaciones sean fiables al 0@@L, por lo que esos estudios son estimaciones por
comparacin entre conceptos equivalentes. Bi bien las equivalencias pueden llear a
satisfacer los requerimientos de ciertos cient&ficos, ellos mismos reconocen sus l&mites a
la hora de entender el funcionamiento e#acto del cerebro.
En un pasado, la euforia de los inenieros por los loros tecnolicos, les llevaron a
comparar los procesos cerebrales con los electrnicos, estableciendo equivalencias. 3o
obstante, los intereses econmicos de empresas se valen de esos estudios para sus fines
comerciales. *s&, estos estudios siempre salen de la mano de al(n ente privado, sin una
concordancia con aluna universidad de prestiio que avale esos resultados. +enemos el
caso de la t&pica comparacin que e#iste entre las memorias de ordenadores, as& como
de otros mtodos de retener informacin, y la capacidad rememorativa del cerebro
humano. "a compaD&a "aboratorios de +ecnolo&a *vanzada de la Corporacin 1C*
ofrece estas comparaciones, se(n se publicaron en la revista M>usiness Gee.N) 8or eso,
con toda la tecnolo&a humana e#istente, el cerebro humano todav&a tiene una capacidad
0@ veces mayor que lo que est% almacenado en los *rchivos 3acionales de Estados
Fnidos, 9@@ veces mayor que un sistema de memoria de un ordenador avanzado y
0@.@@@ veces mayor que lo que est% reistrado en la MEncyclopedia
>ritannica.N
Ocita requeridaP
* diferencia de los ordenadores (lo que est en blanco permanece en blanco) el cerebro
no pierde el tiempo ni desaprovecha las supuestas reiones Qno usadasQ. /ada su ran
capacidad de optimizar la ener&a, las neuronas siempre interact(an para evitar un costo
mayor, por lo que las reiones Qno usadasQ pasan a convertirse en reiones poco
optimizadas. Fna neurona sin usar es m%s costosa de mantener que cuando esta se
conecta a un entramado sin%ptico. 8or ello, cuando una neurona queda aislada del resto,
su tendencia es a morir, y no a quedar en blanco.
Ocita requeridaP
/e esto se desprende los comportamientos curiosos de las personas cuando han de
incorporar nuevos enlaces a sus esquemas sin%pticos. 8or e!emplo, tratar de hacer
entender a una abuelita el funcionamiento de un ca!ero autom%tico puede ser
desesperante, sus facultades mentales est%n acostumbradas a tratar con personas, su
optimizacin sin%ptica est% adaptada a personas, no con m%quinas' cambiar toda la
inercia cerebral de un anciano que ha basado su e#periencia bancaria a la comunicacin
humana, es muy costoso, la tendencia siempre ser% a ir a lo conocido. *hora ponamos
a un niDo de 9 aDos frente a una m%quina, suponiendo que en su corta vida solo haya
!uado con !uuetes tradicionales, el niDo pronto aprender% a entenderse con el
constructo electrnico.
En el funcionamiento de un ordenador no se permite la modificacin de los entramados
electrnicos, por ser ,ardKare. "a ran venta!a del cerebro frente a un ordenador, no es
la capacidad de almacenamiento ni de proceso de informacin, sino la de adaptacin y
constante b(squeda de la optimizacin de la ener&a por la modificacin de su propio
Q,ardKareQ.
En el campo de la inteliencia artificial e#iste una parado!a denominada parado!a de
6oravec. Esta dicta que, de forma antiintuitiva, el pensamiento razonado humano
requiere de poca computacin, mientras que las habilidades sensoriales y motoras, no
conscientes y compartidas con otros muchos animales, requieren de randes esfuerzos
computacionales. Este principio fue postulado por ,ans 6oravec y otros en la dcada
de los =@. Como 6oravec di!o) Res f%cil comparativamente conseuir que las
computadoras muestren capacidades similares a las de un humano adulto en tests de
inteliencia, y dif&cil o imposible lorar que posean las hablidades perceptivas y
motrices de un beb de un aDoS.
00
El cerebro en datos
/e todo el peso de nuestro cuerpo, el cerebro solo representa entre el 0,9L y
2L.
El consumo de ener&a (en forma de o#&eno y lucosa) del cerebro con relacin
al resto del cuerpo es apro#imadamente del 2@L, mantenindose muy estable en
torno a ese valor independientemente de la actividad corporal.
02

8or esta razn hay actividades incompatibles entre s&, pues el cerebro var&a la
cantidad de ener&a consumida con referencia al sistema circulatorio, y por
consecuencia a la del resto del cuerpo. 8or e!emplo, si se hace deporte y se
queman 09@@ calor&as, el cerebro habr% consumido el 2@L, del cual ha invertido
en activar la rein cerebral que controla la parte corporal que a su vez e!ecuta
las rdenes en las partes f&sicas que han interactuado con la actividad ordenada
por el consciente.
Bi se trata de estudiar mientras se hace deporte (por e!emplo), la misma ener&a
que el cerebro deber&a estar empleando para esa actividad, la deriva a otras
funciones relacionadas con el aprendiza!e, concentracin y atencin.
Cuanto m%s se entrene en realizar varias actividades al mismo tiempo, menos
ener&a emplear% el cerebro en realizar esas mismas funciones en un futuro, pues
no necesitar% crear los enlaces sin%pticos necesarios que le permiten ese tipo de
$multitarea$.
/iferentes reiones cerebrales entrando en !ueo con consumos paralelos
mermaran la calidad de las actividades.
El cerebro no puede ni debe consumir m%s del 2@L de la ener&a eneral del
cuerpo. Es la cantidad que soporta el ser humano, m%s ener&a posiblemente
desemboque en patolo&as mentales' menos ener&a causar&a una descone#in
inmediata de las partes menos representativas a la hora de conservar el estado
homeost%tico (an%loamente a lo que supondr&a enchufar un electrodomstico
cortocircuitado en su electrnica o sus componentes elctricos, el cerebro que
aumenta su consumo a m%s del 2@L tiene alo roto y el que lo disminuye, es que
no le llea el aporte suficiente, el cerebro tiene un consumo nominal dependiente
del traba!o a realizar).
"as opiniones cient&ficas m%s eneralizadas han supuesto que el cerebro humano
est% compuesto por unos 0@@ millardos de neuronas, cada una de las cuales se
interconecta con otras por un n(mero de sinapsis que va de varios centenares a
m%s de 2@.@@@, formando una red estructural que es unas 0@@ veces m%s
comple!a que la red telefnica mundial. Bin embaro la opinin de que el
cerebro humano posee 0@@.@@@ millones (T0@@ millardos) de neuronas ha sido
puesta en duda por el equipo de investiadores del Unstituto de Ciencias
>iomdicas de la Fniversidad 7ederal de 1io de Vaneiro (F71V) coordinado por
la neurloa Buzana ,erculanoA,ouzel, en tal estudio hecho p(blico durante el
mes de febrero de 2@@?
04
se considera que el cerebro humano posee un total
apro#imado de =:.@@@ millones de neuronas' esto es) la misma cantidad de
neuronas que posee el cerebro de un primate del mismo porte, la diferencia
entonces entre el cerebro del Homo sapiens y los otros randes primates estar&a
en la cualidad (arquitectura cerebral en este caso) y no en la cantidad de
neuronas.
+oda e#periencia sensorial, consciente o inconsciente, queda reistrada en el
aparato neuronal y podr% ser evocada posteriormente, si se dan ciertas
condiciones propicias' y alo parecido sucede con nuestro conocimiento
hereditario inconsciente que constituye una base de potencialidad aun mucho
mayor (8opper, 0?=@, p.04:A<).
Uualmente, la vastedad y los recursos de la mente son tan eficientes que el
hombre puede eleir, en un instante dado, cada una de las 0@.@@@.@@@.@@@
5

oraciones diferentes de que dispone una lenua culta (8olanyi, 0?:?, p. 090).
El reistro fsil actualmente conocido (febrero de 2@@?) de un cerebro se ha
encontrado en cr%neos de peces del nero inioptenius que vivieron hace unos
4@@ millones de aDos.
El cerebro humano puede almacenar informacin que $llenar&a unos veinte
millones de vol(menes, como en las mayores bibliotecas del mundo$(Cosmos,
por Carl Baan,0?=@,p.2<=).
$El cerebro del infante humano, a diferencia del de cualquier otro animal, se
triplica en tamaDo durante su primer aDo$(+he universe Githin, por 6orton
,unt,0?=2,p.55).
El cerebro del hombre $est% dotado de una potencialidad considerablemente
mayor de la que se puede utilizar durante la vida de una persona$(Encyclopedia
>ritannica,0?<:,6acropedia, tomo 02, p.??=).
Estos y otros datos similares nos llevan a concluir que el cerebro humano es la realidad
m%s eficiente en cuanto a consumo y transformacin de la ener&a se refiere, en lo que
nos hemos podido encontrar en este universo. Es una verdadera m%quina de la
transformacin de la ener&a y un e!emplo a seuir por los estudiosos de la
termodin%mica. 3os podemos preuntar qu sentido o sinificado tiene, o qu funcin
desempeDa, esta asombrosa capacidad del cerebro humano que reside en su optimizada
manera de memorizar y en su constante aumento de la velocidad de procesar
informacin. 3uestra respuesta es que esa dotacin iantesca est% ah&, esperando a que
se le enseDe cual es la disposicin sin%ptica que permitir% a las especies m%s
evolucionadas, subsistir por m%s tiempo sobre la tierra.
Neuroplasticidad
Artculo principal: Neuroplasticidad
"a neuroplasticidad es el proceso de modificacin de la oranizacin neuronal del
cerebro a resultas de la e#periencia. El concepto se sustenta en la capacidad de
modificacin de la actividad de las neuronas, y como tal fue descrita por el
neurocient&fico polaco Verzy Wonors.i.
05
"a capacidad de modificar el n(mero de
sinapsis, de cone#iones neuronaAneurona, o incluso del n(mero de clulas, da luar a la
neuroplasticidad. ,istricamente, la neurociencia conceb&a durante el silo JJ un
esquema est%tico de las estructuras m%s antiuas del cerebro as& como de la neocorteza.
3o obstante, hoy d&a se sabe que las cone#iones cerebrales var&an a lo laro de la vida
del adulto, as& como es tambin posible la eneracin de nuevas neuronas en %reas
relacionadas con la estin de la memoria (hipocampo, iro dentado).
09
Este dinamismo
en alunas %reas del cerebro del adulto responde a est&mulos e#ternos, e incluso alcanza
a otras partes del encfalo como el cerebelo.
0:
/e acuerdo a los conocimientos cient&ficos de la neuroplasticidad, los procesos mentales
(el hecho de pensar, de aprender) son capaces de alterar la pauta de activacin cerebral
en las %reas neocorticales. *s&, el cerebro no es una estructura inmutable, sino que
responde a la e#periencia vital del individuo. Este cambio en el paradima de la
neurociencia ha sido definido por el psiquiatra canadiense 3orman /oide como Runo
de los descubrimientos m%s e#traordinarios del silo
0<
.