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Benjamn Arditi, El devenir-otro de la poltica: Un archipilago post-liberal

El devenir-otro de la poltica: Un archipilago post-liberal


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Benjamn Arditi
En Benjamn Arditi (ed.), Democracia post-liberal? El espacio poltico de las asociaciones,
Editorial Anthropos, Barcelona, 2005, pp. 219-248.
Ganador del Premio 2006 al Mejor Captulo de Libro, Asociacin Espaola de Ciencia
Poltica y de la Administracin (AECPA)
La poltica y lo poltico
Durante las ltimas dos dcadas, una buena parte del debate en torno a la doble inscripcin de lo
poltico como el momento de la institucin y de lo instituido, de lo poltico y la poltica gira
en torno al trabajo de un puado de pensadores. Si dejamos de lado el inters reciente despertado
por el trabajo de Rancire (1995, 1996), los autores ms influyentes en esta temtica son Schmitt
y Lefort. El inters en Schmitt es un tanto paradojal, pues pensadores de la talla de Habermas lo
han descalificado por su pasado Nazi y por sus credenciales conservadoras. En Espaa siempre
goz de gran popularidad entre pensadores conservadores tales como lvaro DOrs o Manuel
Fraga Iribarne. De hecho, en 1941 el primer nmero de la Revista de Estudios Polticos incluy
un ensayo suyo, y editoriales espaolas publicaron gran parte de su obra en las dcadas
subsiguientes. Sin embargo, si Alain de Benoist y la derecha francesa podan hablar de un
Gramsci de droite, no es muy sorprendente que la izquierda pudiera eventualmente recuperar o
reinventar un Schmitt de gauche. Cacciari, de Giovanni, Marramao y otros importantes
intelectuales pertenecientes o cercanos al ahora desaparecido Partido Comunista Italiano
comenzaron a discutir la obra de Schmitt en los aos setentas, y para finales de la dcada
siguiente, estaba siendo ledo en los Estados Unidos y en el Reino Unido (nmero monogrfico
de Telos dedicado a Schmitt en 1987; Sartori 1989; Weber 1992; Scheuerman 1993; McCormick
1998; Mouffe 1999). Algunos filsofos tambin descubrieron a Schmitt. El espectro de su
decisionismo apareci en el trabajo de Derrida sobre la indecidibilidad (1997), quien adems
dedic varios captulos a la deconstruccin del concepto de lo poltico y de la teora del partisano
en su estudio sobre la poltica y la amistad (1998).
A pesar de las crticas a su trabajo (Derrida 1998; Arditi y Valentine, 1999: 38-43),
pensadores provenientes del campo progresista fueron seducidos por su teorizacin de lo
poltico. Esto se debe a dos motivos. Por un lado, la frase con la que comienza su ensayo, El
concepto del Estado supone el de lo poltico (Schmitt 1991b: 49), establece de inmediato que lo
poltico excede a los formatos institucionales de la poltica. Ella sienta las bases para una manera
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Este trabajo ha sido elaborado en el marco del proyecto El Futuro Pasado de la Poltica de la Facultad de
Ciencias Polticas y Sociales de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, UNAM. Cont con financiamiento
del programa PAPIIT 2001-2002 (Proyecto IN302401) de la Direccin General de Asuntos del Personal Acadmico
(DGAPA) de la UNAM). Una versin ligeramente ms breve fue publicada en Contemporary Political Theory, Vol.
2, No. 3, 2003, pp. 307-326.
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de pensar a lo poltico como una experiencia ubicua y desterritorializada que se manifiesta tanto
en el interior como afuera de la esfera institucional de la poltica (Arditi 1995). Por otro lado, al
concebir a lo poltico como un modo de relacin entre colectivos humanos la relacin de tipo
amigo-enemigo en vez de como un fenmeno que surge en un sitio especfico, la reflexin
schmittiana brinda un criterio operativo para pensar la poltica ms all de su encarnacin
poltico-partidaria. A Schmitt no le interesa mayormente si la oposicin poltica se da entre
Estados soberanos, partidos polticos, clanes o tribus tnicas, ni si sus luchas ocurren dentro o
fuera del sistema poltico, o si el objeto de la disputa es la conquista de territorio, el acceso a
puestos en el gobierno o la prohibicin del aborto. Lo poltico surge all donde un colectivo est
dispuesto a distinguir entre amigos y enemigos, y a enfrentar a sus enemigos en una lucha.
Por su parte, Lefort, quien caracteriza a la democracia como un tipo de sociedad en la cual
el locus del poder es un lugar vaco (Lefort 1988, 1990; ver tambin Vernant 2000), tambin
distingue la poltica (la politique) de lo poltico (le politique), aunque de un modo distinto al que
propone Schmitt. Para l, lo poltico indica el modo de institucin de una sociedad, la puesta en
forma del todo, el proceso mediante el cual la sociedad se unifica a pesar de sus divisiones. Por su
parte, la poltica se refiere a la esfera particular en la cual la sociedad moderna circunscribe la
actividad poltica elecciones, competencia partidaria, etc. y donde se forma y se reproduce
un dispositivo general de poder (Lefort 1988: 10-12, 217-219). Dicho de otra manera, dado que
la democracia reconoce la imposibilidad de una sociedad transparente, podramos describir a la
poltica como la esfera donde se verifica el espaciamiento o la no coincidencia estructural entre la
inscripcin y el significado instituido de lo inscrito. Sin embargo, Lefort alega que los cientficos
y socilogos polticos tienden a confundir a la esfera poltica con lo poltico, esto es, confunden a
lo poltico con su forma de aparicin. Si lo poltico se refiere a la estructuracin o puesta en
forma de la sociedad, no puede estar atado a ningn dominio o esfera particular: esta institucin
del orden ciertamente tiene lugar en la esfera poltica, pero tambin fuera de ella. De hecho, como
sealan Laclau y Mouffe (1987: 204), la revolucin democrtica puso en jaque la idea de que
existe un espacio nico para la constitucin de lo poltico.
iek retoma esta distincin de Lefort y propone hablar de una doble inscripcin de lo
poltico. Este aparece como un acto abismal, o lo que denomina la negatividad de una decisin
radicalmente contingente que instituye o pone en entredicho un orden poltico, pero tambin
como un subsistema poltico donde esa negatividad ha sido normalizada o domesticada dentro de
un ordenamiento institucional (iek 1998: 254-255). La poltica oscurece el principio general
que genera orden y al mismo tiempo lo hace visible. Este se torna visible en la medida en que las
huellas del momento instituyente de lo poltico estn presentes en el subsistema a travs del
enfrentamiento entre colectivos con proyectos contrapuestos, pues estas luchas continuamente
ponen en juego la forma del orden existente y con ello revelan el carcter contingente de toda
objetividad. Pero al mismo tiempo, ese principio se oscurece cuando se reduce lo poltico a un
mero subsistema entre otros, olvidndose que la puesta en sentido y la transformacin de lo
instituido pueden darse en cualquier lugar.
Los lectores de Foucault notarn que este tipo de argumento reverbera a lo largo del curso
dedicado a explorar el nexo entre guerra y poltica que diera en el Collge de France en 1976. Su
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hiptesis de trabajo en ese curso era que la poltica debera ser vista como la continuacin de la
guerra por otros medios. En esta inversin del conocido argumento de Clausewitz, la poltica es
la sancin y la prrroga del desequilibrio de fuerzas manifestado en la guerra, puesto que
aquella institucionaliza el resultado de las guerras en leyes, autoridades, prcticas y rituales. La
guerra, como modo de institucin, permanece alojada en la poltica, vale decir, dentro del
subsistema poltico, pero principalmente como huella, pues la sangre de las batallas es recubierta
por la ptina de normalidad brindada por la institucionalidad poltica (1982: 113-114; 2000: 28-
29). El trabajo de Laclau tambin sigue esta lnea general, pero prefiere hablar de lo poltico y lo
social para distinguir el momento de la institucin y el de lo instituido. Para l, lo instituido
corresponde a algo ms que un subsistema; lo llama el campo de lo social, expresin que designa
a las formas sedimentadas de la objetividad. La institucin, en cambio, coincide con lo que
Lefort denomina lo poltico: El momento de institucin originaria de lo social es el momento en
que se muestra su contingencia El momento del antagonismo, en el que se hace plenamente
visible el carcter indecidible de las alternativas y su resolucin a travs de relaciones de poder es
lo que constituye el campo de lo poltico (1993: 51-52).
Si bien esta discusin enriqueci nuestra comprensin de lo poltico, no procedi a
elaborar una reflexin anloga acerca del estatuto de la poltica como subsistema o como algo
ms que eso. La metfora del bastn ilustra esto muy bien. Segn deca Althusser, alguna vez
Lenin coment que para enderezar un bastn haba que doblar el mango hacia el lado opuesto, por
lo cual siempre se corre el riesgo de doblarlo en exceso o no lo suficiente. Aqu podemos apreciar
ambos peligros. Este silencio con respecto al subsistema puede deberse al prejuicio en favor de la
alta teora entre intelectuales progresistas ms interesados por la dimensin filosfica del tema,
o incluso puede ser un efecto de los esfuerzos tericos por cortar con la larga historia de
economicismo y reduccionismo de clase en la tradicin socialista. Tal vez slo es una
consecuencia inesperada de la crtica que hiciera Lefort a la sociologa poltica. Si sta es
culpable de confundir a lo poltico con sus formas histricas de aparicin, entonces la
investigacin terica de punta debera concentrarse en lo poltico para as corregir ese equvoco.
Sea cual fuera el motivo, el asunto es que la poltica, una de las caras de la doble inscripcin de lo
poltico, fue relegada a un lugar secundario en la agenda de preocupaciones tericas. Excepto,
claro est, entre los socilogos y cientficos polticos, quienes de todos modos siempre
consideraron a la poltica como su campo de estudio. Como resultado de esto, a medida en que la
tesis acerca del final liberal de la historia comenz a dominar las discusiones acerca de
paradigmas polticos en el perodo inmediatamente despus de la Guerra Fra, la izquierda post-
marxista se refugi en la mera denuncia acerca de las desigualdades del modelo neoliberal o se
dedic a ofrecer poco ms que respuestas vagas acerca de la necesidad de radicalizar la
democracia.
Lo sorprendente de todo esto es la notoria brecha que se estaba formando entre las
percepciones, actitudes y compromisos por un lado, y la red conceptual a travs de la cual la
poltica estaba siendo nombrada y pensada. Tengamos presente que ya desde los inicios de los
aos 80s amplios sectores de la izquierda reconocan la especificidad de las identidades no
clasistas y la diversidad de proyectos de emancipacin. Su aceptacin prctica del pluralismo
poltico y doctrinario estaba contribuyendo a disociar el pensamiento progresista de los
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paradigmas estrictamente marxista y partidario-estatal de la poltica. Lo que se conoce como
post-marxismo se estaba configurando a medida en que la gente teorizaba esta experiencia. Sin
embargo, a pesar del entusiasmo generado por los nuevos movimientos sociales y por las formas
alternativas de protesta y por el consiguiente empoderamiento de la sociedad civil como lugar
de lucha poltica la percepcin de la poltica a nivel institucional se mantuvo ligada a la idea de
un subsistema nico. El problema, pues, es que la referencia recurrente a la poltica en singular
contrastaba con el reconocimiento de que sta exceda los lmites del formato estatal y partidista y
que ya estbamos inmersos en un escenario polifnico. Si lo poltico no puede ser confundido con
sus modos de aparicin, tampoco deberamos circunscribir la poltica al conjunto de actores,
relaciones e instituciones del subsistema poltico. Esto se debe a dos cosas. Primero, porque
entonces estaramos reduciendo la poltica a su formato predominantemente liberal-democrtico
del siglo XX, lo cual nos compromete tcitamente a aceptar la tesis del fin de la historia
(poltica), y segundo, porque dicha reduccin dejara el estatuto poltico de los grupos de inters
organizados, los movimientos sociales y los actores globales en un limbo conceptual. Una manera
sencilla de zafarse de este problema consistira en pluralizar el singular, esto es, decir que la
poltica contempornea se desarrolla en un conglomerado de subsistemas. Esto ya es un paso en
la direccin correcta, pero no es una respuesta satisfactoria dado que sugiere un mero crecimiento
aritmtico, cuando de hecho la condicin polifnica refleja una diferenciacin cualitativa de los
lugares y los modos del intercambio poltico. Es por eso que si la izquierda post-marxista quiere
reflexionar acerca de la poltica de un modo tan riguroso como lo hizo con lo poltico, entonces
en vez de hablar de un subsistema debera proponer hiptesis ms radicales acerca del modo de
darse de la poltica y acerca de cmo se est reconfigurando su campo actualmente.
Esto se asemeja a lo que Foucault (1991: 207), en su comentario acerca de la tradicin
crtica que se desarrolla en el ensayo de Kant sobre la Ilustracin, denomina ontologa del
presente, esto es, una interrogacin en torno a nuestra actualidad. Hablar de esa actualidad es
plantear la pregunta acerca de qu es lo que est ocurriendo ahora, qu es lo que est sucediendo
con la poltica hoy. En qu consiste este ahora? Siguiendo un planteamiento hecho de Kant
(1979: 34), quien sostena que su poca era una poca de ilustracin, pero no una poca ilustrada,
debemos pensar el ahora de nuestra actualidad poltica menos como una presencia plena que
como un devenir-otro, como el devenir-otro de la poltica. Propondr tres criterios conexos para
dar cuenta de esto. Ellos nos proporcionan pautas generales para la pesquisa y no una descripcin
sustantiva del campo de la poltica. Los dos primeros nos brindan una manera de leer la
modernidad poltica y de posicionar el devenir-otro dentro de esa genealoga, mientras que el
tercero propone una imagen de pensamiento de ese devenir-otro.
Primer criterio. Hay varias maneras de pensar el itinerario poltico de la modernidad.
Held (1997, 1998) lo hace a partir de las vicisitudes del orden internacional. Para ello, rastrea el
desplazamiento de ese orden comenzando con el sistema de Estados soberanos que surge luego
del Tratado de Westfalia en 1648, pasando por el modelo de las Naciones Unidas surgido en el
perodo posterior a la Segunda Guerra Mundial, y terminando con el modelo de cooperacin
multipolar de finales del siglo XX para con ello sentar las bases para desarrollar su propuesta
acerca de la democracia cosmopolita. Manin (1998), cuyo inters primordial es rastrear la
metamorfosis de la representacin, propone como su eje los sucesivos modelos del gobierno
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representativo, que van desde el parlamentarismo hasta la democracia de audiencia, pasando por
la democracia de partidos. Mi lectura, en cambio, pone de relieve un cierto vector de movimiento
de la poltica, su continua migracin hacia nuevos topoi. La frontera poltica se ha ido moviendo
continuamente a lo largo de un arco migratorio a medida en que la poltica coloniza nuevos
territorios. Esta migracin es impulsada tanto por los xitos como por los fracasos de proyectos
histricos contrapuestos, lo cual sugiere que se trata de un movimiento gobernado por la
contingencia y no por un telos de la historia, y con cada desplazamiento de la frontera se
transforma la forma de la poltica o puesta en escena de sta.
Segundo criterio. Desde el inicio de la modernidad hasta nuestros das, la poltica se ha
ido desenvolviendo a lo largo de un arco migratorio en el que sobresalen tres momentos. La obra
de Hobbes resulta paradigmtica por cuanto que su Leviatn, un texto inaugural de la
modernidad, nos ofrece un modelo en el que lo poltico es hegemonizado por el Estado soberano.
El segundo momento en este arco migratorio es obra del liberalismo, que desplaza a la poltica al
terreno de las elecciones y la competencia entre partidos, vale decir, que desarrolla un modelo en
el que lo poltico es hegemonizado por la esfera de la representacin territorial dentro de las
fronteras fsicas del Estado nacin. Hoy nuevos procesos migratorios estn en curso a medida en
que la poltica coloniza otros topoi o lugares el terreno de la sociedad civil, otrora concebida
como mbito de relaciones contractuales entre particulares, y el mbito global de intercambios
supranacionales otrora concebido como una prerrogativa exclusiva del Estado bajo la rbrica de
relaciones internacionales o poltica exterior.
Tercer criterio. Haciendo una analoga con la tesis de Foucault acerca del sujeto
concebido como una regularidad en la dispersin de posiciones de enunciacin (1984: 82-90),
podemos decir que estas migraciones diseminan la poltica y crean un escenario polifnico en el
cual mltiples voces hablan el lenguaje de la poltica desde distintos lugares de enunciacin. La
diseminacin a su vez comienza a minar la hegemona de la representacin territorial y anuncia
una suerte de descentramiento copernicano del campo poltico. Pone en entredicho la tan mentada
tesis del final de la historia poltica en clave liberal y nos va posicionando en un escenario
poltico cada vez ms excntrico. En vez de un subsistema nico, o de una proliferacin
aritmtica de subsistemas, estamos presenciando el nacimiento de un archipilago poltico la
clave de la regularidad en la dispersin de este escenario polifnico compuesto de por lo
menos tres mbitos: el del subsistema o esfera poltica concebida como circuito primario de la
poltica en su dimensin electoral, el segundo circuito o nivel de movimientos sociales y grupos
de inters organizados, y la arena global de la poltica supranacional. Cada uno de ellos tiene su
propio ritmo, el cual no siempre se encuentra en sincrona con los procesos que se desarrollan en
otros mbitos, y cada uno funciona tambin como un punto nodal o centro de referencia para la
formacin de identidades colectivas, la identificacin y la agregacin de intereses y demandas, la
puesta en escena de conflictos, el cuestionamiento de normas y la institucin de orden u
objetividad. Sin embargo, no podemos hablar de una relacin de pura exterioridad entre ellos. En
primer lugar, porque se insertan en la red de un archipilago poltico en el que los diversos
mbitos se sobredeterminan mutuamente a medida en que interactan entre s. En segundo lugar,
porque el estatuto de esta interaccin es variable. Oscila continuamente entre el reconocimiento
mutuo de cada circuito como espacio alternativo para la poltica y la recurrencia de rivalidad y
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oposicin que conduce a relaciones de subordinacin cambiantes y a esquemas jerrquicos
metaestables entre ellos. Este archipilago es un sntoma del devenir-otro de la poltica, de la
condicin post-liberal de nuestra actualidad.
Nuestra tarea es elaborar un mapa de esta actualidad. Para ello, primero har el bosquejo
de una genealoga de la modernidad de manera tal de desarrollar el argumento acerca del arco
migratorio de la poltica, y luego proceder a analizar el aspecto conceptual del devenir-otro de la
poltica para as dar consistencia analtica a la idea del archipilago post-liberal y delinear algunas
de sus implicaciones tericas.
El futuro pasado de la esfera poltica
La concepcin de la poltica como actividad que se desarrolla en una esfera especfica es un
fenmeno relativamente reciente asociado con la modernidad poltica y la democratizacin del
liberalismo. El giro moderno puede ser descrito como un cambio en la manera en la cual se
concibe la idea de orden. Desde el siglo XVII en adelante el pensamiento comienza a alejarse de
la derivacin teolgica del orden a partir de la naturaleza, que es la obra de Dios, y se desplaza
hacia una concepcin del orden como construccin, esto es, como resultado contingente y por
ende polmico de un acto de institucin poltica. Bauman (1996: 79) percibe el impacto
revolucionario de este cambio cuando dice que el descubrimiento de que el orden no era natural
fue el descubrimiento de la idea de orden en cuanto tal. Para los modernos, pues, el orden es un
artificio, una tesis que Nietzsche radicalizara ms tarde al decir que en vez de una armona inicial
slo hay un juego de fuerzas que funciona como el terreno primario, constitutivo, a partir del cual
se debe pensar la creacin de todo orden. Al artificio u objetividad surge como el resultado
de un acto de institucin poltica, y la poltica aparece como un modo de lidiar con un mundo en
el cual la divisin, y los conflictos resultantes de esa divisin, constituyen nuestro status
fundamental. La modernidad, pues, es una respuesta secular a la ausencia de un fundamento
ltimo de las cosas.
La genealoga poltica de la modernidad comienza con la delimitacin de un mbito
secular de la decisin poltica separado de la esfera religiosa. Esto coincide con el surgimiento del
Estado absolutista. El absolutismo con el sustento terico del principio de soberana del Estado
desarrollado por pensadores como Bodino y Hobbes configura a la poltica como mbito con
una dinmica propia o, mejor an, como una realidad eminentemente Estatal. Lo que hace a
alguien como Hobbes (1980) un pensador verdaderamente moderno es su idea de un modo
puramente poltico de institucin de orden. El Estado es un hombre artificial que surge como
resultado de un pacto, no de la voluntad divina. Lo que le hace un pensador inconsistente, o por lo
menos interesado, es que al mismo tiempo busca borrar las huellas de ese acto instituyendo al
Leviatn como un perfecto status civilis, con lo cual termina proponiendo la institucin poltica
del orden como evento nico que busca cancelar todo intento ulterior de crear artificios en el
nombre de la paz civil. Como la tarea primordial del Estado es prevenir el retorno al estado de
naturaleza, la sujecin al soberano debe ser tan completa como para excluir incluso el derecho de
resistencia. Para Hobbes, el monarca simboliza y encarna la soberana y el Estado debe gozar de
un monopolio sobre lo poltico, debe ser el nico sujeto de la poltica. Si lo poltico reaparece
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dentro del dominio interno del Estado, es tratado como un problema de ndole disciplinaria.
Schmitt lo pone muy bien cuando dice que en una poca en la que la seguridad fsica de los
sbditos, la paz interior y las fronteras territoriales seguras eran la razn de ser del Estado, haba
ms polica que poltica, y lo que se conoca como poltica corresponda a intrigas palaciegas y
disturbios generados por rivalidades y rebeliones (1997 [1938]: 73-74; 1991a [1963]: 40-41).
Estos disturbios desestabilizan el anhelo hobbesiano de contar con un Estado civil perfecto, y por
ende, ponen un lmite al monopolio efectivo del Estado sobre la poltica. Los disturbios son
huellas de lo poltico que permanecen alojadas dentro del Estado, por lo que la permanencia de
lo poltico termina siendo reconocida de manera indirecta por la mera necesidad de contar con
una polica dentro del estado civil. Como resultado de ello, en vez de un juego de suma cero entre
el orden estatal de la poltica y la realidad conflictiva de lo poltico, lo que tenemos es un modelo
en el cual el Estado hegemoniza pero no agota a lo poltico.
Resulta claro que en este modelo quedaba poco espacio para una esfera poltica con
partidos y elecciones como la descrita ms arriba. Esa esfera nace recin con la consolidacin el
Estado liberal y, tal vez ms precisamente, con la democratizacin de ese Estado. Efectivamente,
la modernidad conceba a la poltica como prerrogativa del Estado soberano hasta que el
liberalismo la desplaz hacia la esfera de la representacin territorial. Esta migracin de la
poltica no cancel el estatuto poltico del Estado, pero tampoco dej el escenario inicial tal cual.
Ella desencaden un proceso de des-territorializacin que despoj al Estado de su supuesto
monopolio sobre la poltica, y un proceso paralelo de re-territorializacin que insert al Estado en
un nuevo escenario poltico. En sus inicios, este escenario no era democrtico, dado que la
representacin y la competencia partidaria son perfectamente compatibles con una nocin
restringida de ciudadana y de derechos polticos. El Estado liberal no siempre es un Estado
democrtico. Sin embargo, el grueso de los estudiosos del tema coincide en sealar que ya a partir
de la segunda mitad del siglo XIX, cuando las luchas por el sufragio universal comenzaron a
extender el derecho a voto en oleadas sucesivas (Macpherson 1968, 1982), este escenario ya era
el de la democracia liberal, sea como cdigo para la prctica efectiva de la poltica o como su idea
reguladora.
Los rasgos distintivos de este nuevo marco, especialmente luego de la democratizacin del
liberalismo, varan de un autor a otro. Kelsen (1980: 201) lo pone escuetamente al decir que luego
de la expansin del derecho a voto, el liberalismo democrtico reconfigur a la poltica como un
Estado de Partidos, vale decir, inaugur un modo de hacer poltica basado en una forma ms
plural de agregacin de intereses y de representacin electoral. Manin identifica tres formatos
sucesivos de la representacin el parlamentarismo clsico, la democracia de partidos que
coincide con el ensquema de Kelsen, y la actual democracia de audiencia. Todos ellos comparten
cuatro principios capitales: la eleccin de los representantes, la autonoma de los representantes,
la libertad de la opinin pblica y la decisin como resultado de la deliberacin (Manin 1998).
Held rescata la separacin entre Estado y sociedad civil, la extensin de la ciudadana poltica al
grueso de los adultos, la existencia de un conjunto de reglas e instituciones a travs de las cuales
la ciudadana selecciona a sus representantes, el monopolio con que cuentan los representantes
electos para tomar decisiones polticas (es decir, decisiones que afectan al conjunto de la
comunidad), y el uso de las fronteras nacionales como criterio que distingue a quienes estn
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incluidos y a quienes estn excluidos de participar en las decisiones que afectan nuestras vidas
(Held 1993: 20-21, 24, 27; 1998: 21-22). Schmitter (1999) menciona varios componentes
liberales de las democracias realmente existentes. Entre ellos, el nfasis en el individualismo, la
naturaleza voluntaria de la participacin poltica y del reclutamiento de las elites polticas, la
creencia en que la representacin territorial y la competencia entre partidos brindan el nico nexo
legtimo entre el ciudadano y el Estado, la delimitacin de la actividad poltica dentro de las
instituciones del Estado, y una cierta indiferencia hacia las desigualdades persistentes y sistmicas
en la distribucin de los beneficios y la representacin de los intereses (1999: 936). Para decirlo
telegrficamente, a diferencia de Rousseau, para quien la libertad es incompatible con la
delegacin del proceso de toma de decisiones y con la existencia de organizaciones intermedias,
el pensamiento liberal democrtico empodera a los ciudadanos como votantes y respalda la
intermediacin organizada de intereses al concebir a la poltica en trminos de la representacin
partidista; a diferencia de Marx, quien reivindica el internacionalismo, el liberalismo circunscribe
la actividad poltica dentro del territorio del Estado nacional y con ello afirma al menos en
principio la validez y la pertinencia de la soberana westfaliana; y por ltimo, a diferencia de la
preocupacin socialista por la igualdad y la justicia social, la equidad social y participativa no
figuran en un lugar prominente de la agenda poltica liberal.
Este nexo entre la dimensin electoral de la ciudadana, la competencia partidaria y el
Estado nacional inaugura la poca en que lo poltico es hegemonizado ya no por el Estado sino
por la esfera de la representacin territorial dentro de las fronteras fsicas del Estado. Hablar de
hegemonizacin no significa que a partir de entonces toda actividad poltica se circunscribe
plenamente dentro de esa esfera, o que se remite necesariamente a la figura del ciudadano elector,
o que es prerrogativa exclusiva de actores como los partidos polticos. Slo quiere decir que se va
conformando algo as como una voluntad de representacin, que la esfera de los intercambios
partidistas se convierte en el mbito institucional preponderante de la poltica. Otros modos de
intercambio poltico siguen operando al lado de esta esfera, con o sin reconocimiento legal. Lefort
habla de formas transitorias de representacin como los comits de huelga que se constituyen
cuando los sindicatos no asumen la defensa de demandas de trabajadores, los liderazgos ad hoc
que surgen al calor de movilizaciones y protestas, las coordinadoras ad hoc que organizan
manifestaciones, y as por el estilo (Lefort 1992: 139). Recordemos tambin que antes de la
democratizacin del liberalismo los asalariados estaban excluidos de participar en el rgimen
poltico. Carecan de condicin legal como ciudadanos puesto que el derecho a voto era universal
slo de nombre, y, a diferencia de los representantes de los partidos, los dirigentes de
organizaciones obreras no estaban facultados para participar en el proceso legislativo. Esta
exclusin formal no les impeda intervenir en luchas polticas, enfrentndose con el Estado desde
fuera del sistema poltico para defender conquistas sindicales, cambiar leyes laborales o conseguir
derechos civiles que les estaban vedados, lo cual nos dice que siempre hubo (y sigue habiendo)
poltica fuera de la representacin territorial. Pero las organizaciones obreras tambin se daban
cuenta de que el sistema de partidos era el locus principal de la poltica, el mbito central para la
produccin y transformacin del orden a travs de la legislacin, las polticas pblicas y los
conflictos y acuerdos entre los grupos formalmente autorizados para actuar como representantes
de la voluntad popular. De otro modo sera difcil explicar por qu lucharon con tanto ahnco para
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obtener el derecho a voto y formar sus propios partidos polticos, esto es, para ingresar en la
esfera poltica como actores legtimos.
Ruidos migratorios: la expansin de la frontera poltica
Pero la respuesta acerca de lo que significa hablar de poltica no termina ah. Hemos dicho algo
acerca de la primera migracin, del Estado absolutista al Estado liberal. Con ello establecemos
que el subsistema de la poltica pasa a hegemonizar a lo poltico y que no obstante lo poltico
trasciende los confines del subsistema institucional de la poltica. El esfuerzo por pensar ese
exceso es tal vez el gran aporte de Carl Schmitt, cuyo concepto de lo poltico permite teorizar la
poltica ms all del subsistema poltico. Este excedente se ampli en las ltimas dcadas a travs
de la diseminacin de los medios y de los lugares de intervencin poltica. Esto se debe en parte
al propio xito de las luchas libradas por asalariados, mujeres, analfabetos y minusvlidos para
ser incluidos dentro de la esfera poltica como ciudadanos electores, en el sentido que esas luchas
abrieron las puertas a una participacin democrtica cada vez ms extensa. El asunto ahora es
determinar si este exceso apunta hacia nuevas migraciones de la poltica. Como se indic en el
tercer criterio de lectura, creo que s lo hace, puesto que la diseminacin est creando un
escenario polifnico a travs de procesos gestados desde arriba, desde abajo y desde afuera del
subsistema que heredamos de la tradicin liberal.
El neocorporativismo ilustra este exceso desde arriba, entendiendo a aqul como una
respuesta al problema de la sobrecarga del Estado y del sistema poltico, lo que se conoce como
crisis de gobernabilidad de las democracias occidentales (Offe 1984a, 1992; Donolo 1981; King
1975). Los proponentes del argumento de la ingobernabilidad ven el crecimiento de las demandas
y de las expectativas sociales como consecuencia inevitable de la competencia entre partidos, la
multiplicacin de asociaciones intermedias y la proliferacin de movimientos sociales. El
aumento continuo de las obligaciones, responsabilidades y tareas del Estado y del sistema poltico
termina por rebasar su capacidad para responder adecuadamente a las demandas en materia de
servicios, polticas pblicas y participacin. Crea una sobrecarga sistmica, concebida sea como
una acumulacin de problemas no resueltos o como un exceso de demandas que ni el Estado ni el
sistema poltico logran administrar o controlar. Esta sobrecarga fomenta el descontento social
ante las promesas no cumplidas de la poltica y los polticos. Tiende a erosionar la legitimidad del
sistema poltico y la capacidad de los partidos para organizar y canalizar la voluntad electoral. Al
mismo tiempo refuerza el atractivo de movimientos polticos extraparlamentarios.
Offe discute varias maneras de contrarrestar la tendencia a la sobrecarga. Menciona la
revitalizacin de instituciones de control social, la racionalizacin de las estructuras
administrativas para mejorar el desempeo gubernamental o la transferencia de demandas al
mercado mediante la privatizacin y la desregulacin de servicios sociales. La irona es que esto
refleja el tema marxista de la reabsorcin del Estado dentro de la sociedad, pero en el marco de
un programa de privatizacin conservadora mediante el cual el mercado pasa a ser el modelo
analgico de la sociedad. Pero tambin se ha experimentado con modos de representacin de
intereses al margen del orden institucional del rgimen poltico. La ingobernabilidad, seala Offe,
brinda un poderoso incentivo para reemplazar las formas de representacin territorial por formas
Benjamn Arditi, El devenir-otro de la poltica: Un archipilago post-liberal
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de representacin funcional. En otras palabras, para desarrollar mecanismos de integracin y
administracin de conflictos sobre la base de lo que l denomina corporativismo liberal (1984b:
190-191). Al igual que el corporativismo clsico, ste corporativismo liberal introduce instancias
consultivas, procesales y resolutivas para institucionalizar las relaciones entre los organismos
estatales y los grupos de inters organizados y, adems, asigna a stos un estatuto semipblico, es
decir, poltico. Pero a diferencia del viejo corporativismo de Estado o sistema de cmaras del
tipo generalmente asociado con el fascismo italiano, el corporativismo liberal no propone la
disolucin del sistema de partidos o la designacin autoritaria de las categoras vlidas de
intereses. Simplemente desarrolla un modo de relacin directo entre grupos de inters y agencias
gubernamentales y, con ello, crea un circuito de intercambios polticos al margen de las
instituciones de la democracia representativa. Este circuito paralelo introduce medios, canales y
arenas no electorales, no partidarias y extra-parlamentarios de intercambio poltico con el
propsito ya especificado, a saber, contrarrestar la sobrecarga y deslegitimacin del sistema
poltico. Schmitter (1992a, 1992b, 1995) ve en ello la posibilidad de esbozar una respuesta
progresista a la ingobernabilidad. Para ello propone un proyecto de reforma poltica que busca
reforzar la democracia mediante la institucionalizacin de un segundo nivel de la ciudadana que
no privatiza el Estado sino que expande la esfera pblica. Los trabajos de Juan Martn y de
Francisco Vite en este volumen discuten la propuesta de Schmitter.
Si bien las respuestas corporativas a los problemas generados por el exceso ingobernable
de demandas y demandantes experimentan con esquemas polticos que puentean a la esfera
liberal desde arriba, otras iniciativas, en cambio, lo hacen a travs de intercambios polticos
desde abajo, independientemente de si se est o no en una situacin de sobrecarga o de
ingobernabilidad. Generalmente se las engloba a todas bajo el encabezado de la sociedad civil.
Este calificativo es vlido en la medida en que se originan en ella, pero tambin engaoso, pues el
propsito de estas iniciativas no es regular el ejercicio del poder del Estado, como pretenda la
sociedad civil europea en el siglo XVII. El concepto de sociedad civil tambin resulta un tanto
restrictivo debido a su complicidad con una topografa que la coloca en un a relacin de
exterioridad con el Estado. Hardt (1995: 30) menciona que en el caso de Gramsci, por ejemplo, el
Estado aparece como una suerte de opcin secundaria que llena el vaco estructural dejado por
una sociedad civil poco desarrollada. En suma, el rasgo distintivo de los movimientos sociales,
sean tnicos, culturales, de gnero u otros, pero tambin de grupos de inters organizados y a
veces inclusive las ONG, no radica tanto en su nexo con la sociedad civil como en su exploracin
de modos de intercambio poltico que abren espacios, identidades y formas de accin colectiva
paralelas a las del sistema de partidos. El captulo de Carlos Chvez en este volumen discute en
ms detalle la distincin entre sociedad civil, tercer sector, ONG, etc.
Las reflexiones de Marx acerca de la politizacin de la economa son un buen antecedente
de este argumento, pues l reconoci antes que la mayora de sus contemporneos que la
economa era un terreno en el cual poda surgir un nuevo sujeto y antagonismo poltico. Las
luchas proletarias contra la desigualdad y la injusticia generadas por el capitalismo llevaron al
desarrollo de una poltica clasista dentro de la sociedad y del Estado. De Giovanni (1979) ve en
esto un ejemplo de lo que llama las inclinaciones polticas presentes en el campo de la sociedad.
Para l, el movimiento obrero abri un camino para la activacin de otros lugares de enunciacin
Benjamn Arditi, El devenir-otro de la poltica: Un archipilago post-liberal
11
poltica. Grupos de derechos humanos, colectivos de mujeres y un amplio abanico de
organizaciones sociales demostraron que las inclinaciones polticas podan surgir a partir de otros
sectores igualmente no polticos. Al igual que las organizaciones obreras que les precedieron,
estos grupos demostraron ser capaces de generar hechos polticos dentro del espacio
supuestamente neutral de la sociedad civil, y con ello pusieron en tela de juicio la imagen de la
sociedad civil como mbito privado de preocupaciones extrapolticas. Muchos de ellos prefirieron
evitar el formato partidario. Los movimientos se las ingeniaron para crear y mantener colectivos
basados en medios extrapartidarios y extraterritoriales de identificacin, de agregacin y de
representacin de intereses. Su accionar contribuy a renovar la cultura poltica, a ampliar el
mbito de lo pblico, y a extender la revolucin democrtica ms all de los confines de la
ciudadana electoral.
El tercer y ltimo desarrollo se refiere al desbordamiento del subsistema poltico desde
afuera a medida en que surgen iniciativas que pasan por alto la jaula de la territorialidad de la
poltica. Liberales y conservadores por igual han sospechado de todo internacionalismo excepto
en materia de comercio o flujos financieros y de capital. Cuando se trata de la poltica, pretenden
mantener separados el adentro y el afuera. Para efectos de delimitar espacios polticos, la
separacin entre el adentro y el afuera coincide con la distincin liberal entre el subsistema
poltico y las relaciones internacionales. Mientras aqul constituye el nico lugar legtimo para la
participacin ciudadana en asuntos pblicos, sta se considera como prerrogativa exclusiva de los
estados soberanos. Esto ha comenzado a cambiar a medida en que la poltica se abre a espacios
ms all del territorio fsico del Estado nacin. Para comenzar, los derechos humanos y la opinin
pblica se liberan de la jaula de la territorial a medida en que se despliegan en un campo
realmente global. Adems, la multiplicacin de canales entre las sociedades y la diversidad de
temas y participantes en redes globales lo que Keohane y Nye (2000: 115-116) llaman
interdependencia compleja han acelerado el debilitamiento de la soberana westfaliana. Una
consecuencia de ese debilitamiento es que las fronteras dejan de ser espacios de contencin
rgidos. Su creciente permeabilidad desdibuja la lnea que separa a la poltica domstica de la
poltica exterior, debilitando con ello la distincin entre el adentro y el afuera a tal punto que ya
no es posible reducir el afuera al campo de las relaciones exteriores. Sea a travs de las redes de
defensa internacionales o de los movimientos de resistencia a la propia globalizacin, la poltica
comienza a rebasar sus viejos topoi o lugares dentro de las fronteras nacionales y a dislocar la
cartografa poltica centrada en el Estado-nacin.
Un archipilago poltico post-liberal
Por consiguiente, continuando con la respuesta acerca del devenir-otro de la poltica, adems de
reconocer que existe una esfera o un subsistema de la poltica, debemos aceptar que su existencia
no se deriva de la naturaleza de la cosa poltica como tal. Ella es el resultado de condiciones que,
en cierto momento, hicieron posible y tal vez conveniente circunscribir eso que
denominamos poltica democrtica dentro del mbito de la ciudadana, las elecciones y los
partidos polticos. Su conveniencia tal vez radica en la divisin del trabajo que trajo consigo, algo
particularmente til para gobernar un colectivo humano cualquiera cuando no todos sus
integrantes quieren o pueden dedicarse continuamente a los asuntos pblicos. En otras palabras,
Benjamn Arditi, El devenir-otro de la poltica: Un archipilago post-liberal
12
cuando el grueso de la gente se aleja de la idea del ciudadano virtuoso imaginado por Rousseau.
Sin embargo, conveniencia no implica necesidad. La delimitacin de la cosa poltica dentro de
una esfera particular no convierte a la representacin en la coronacin de la historia poltica o en
un fenmeno absoluto e inmutable (aunque slo sea por el hecho de que fue precedida por el
estado absolutista, lo cual refleja el carcter histrico y contingente de toda forma poltica,
incluyendo a la representacin). Adems, si bien la esfera de la representacin es un lugar de la
poltica, no es el nico lugar institucional posible. Ya hemos visto que su hegemonizacin de lo
poltico no es igual que su absorcin de lo poltico, y que los desarrollos mencionados de manera
sumaria la aparicin de nuevos espacios e identidades polticas y la consecuente extensin de la
revolucin democrtica son sntomas de procesos migratorios que estn comenzando a
modificar nuevamente la topografa poltica.
La distincin que propone Deleuze entre el archivo y el diagnstico es til para pensar este
momento de inflexin de la poltica. Lo nuevo, lo interesante, es lo actual, dice Deleuze en su
reflexin acerca de la nocin de dispositivo de Foucault (Deleuze 1992: 164; ver tambin
Deleuze 1991: 86). El archivo es la parte histrica, el presente que se nos escapa hacia atrs,
mientras que el diagnstico es el esbozo de aquello en lo que poco a poco nos estamos
convirtiendo. Lo explica en un trabajo conjunto con Guattari de la siguiente manera:
Lo actual no es lo que somos, sino ms bien lo que devenimos, lo que estamos
deviniendo, es decir el Otro, nuestro devenir-otro. El presente, por el contrario, es lo
que somos y, por ello mismo, lo que estamos ya dejando de ser. No slo tenemos que
distinguir la parte del pasado y la del presente, sino, ms profundamente, la del
presente y la de lo actual. No porque lo actual sea la prefiguracin incluso utpica de
un porvenir de nuestra historia todava, sino porque es el ahora de nuestro devenir
(Deleuze y Guattari 1993: 114).
La experiencia de la poltica como una esfera particular coincidira con el presente, con lo que
estamos ya dejando de ser. Es nuestro futuro pasado. Como ya se ha sealado, las actividades
polticas extra-partidarias han conducido a una diseminacin de espacios y formatos de
intercambio poltico ms all de la esfera de la representacin, y las iniciativas supranacionales
han dislocado la distincin entre el adentro y el afuera. El diagnstico o lo actual el devenir-
otro de la poltica es ms complicado, pues requiere alguna idea acerca de la direccin en la
cual nos estaramos moviendo. Esto no es un ejercicio de futurologa. Deleuze usa el modo
transitivo devenir-otro para con ello evitar la tentacin de concebir el diagnstico como una
prefiguracin del futuro, como una plena presencia meramente diferida. Lo dice claramente al
afirmar que no consiste en predecir sino en estar atento a lo desconocido que golpea en la
puerta (Deleuze 1992: 165). Pero ntese adems que si el diagnstico se refiere a algo que ya
golpea en la puerta, entonces el devenir-otro sugiere una apertura hacia algo por venir y que al
mismo tiempo ha comenzado a suceder. Uno podra decir que la diseminacin descentra el campo
poltico, pero que su sentido es ambiguo debido a que no es muy claro si estamos ante una
expansin o una transformacin de la poltica. En otras palabras, la diseminacin puede anunciar
una mayor diferenciacin y complejidad de la esfera de la representacin y del imaginario liberal-
democrtico o el nacimiento de un nuevo escenario poltico. Si bien esa respuesta es legtima,
Benjamn Arditi, El devenir-otro de la poltica: Un archipilago post-liberal
13
tambin se podra aventurar una interpretacin ms arriesgada del diagnstico, pues incluso si
slo se trata de una expansin, ella difcilmente pueda dejar el terreno inicial inclume. A medida
en que la poltica desborda su escenario convencional, su diseminacin va creando un escenario
polifnico cuyo rasgo distintivo no es la presencia de uno, o dos, sino de mltiples espacios y
formatos del intercambio poltico.
Es por eso que se podra decir que lo que ahora golpea a la puerta es algo ms que una
nueva fase de la poltica liberal democrtica. No podemos reducirlo a un mero reacomodo de la
esfera de la representacin para dar cabida a un campo poltico ms vasto, pues la propia frontera
poltica comienza a expandirse a medida en que la poltica coloniza dos terrenos suplementarios
para la participacin ciudadana. Como ya se adelant en la discusin acerca del desbordamiento
de la esfera poltica desde arriba, desde abajo y desde afuera, uno se refiere al campo de
actividades generalmente comprendido bajo la rbrica de la sociedad civil, y el otro se refiere al
campo supranacional o cosmopolita de accin global. Los actores en este caso no son partidos
polticos sino tambin movimientos, grupos de inters organizados, coaliciones ad-hoc e incluso
las ONG, pero la naturaleza de su accionar es similar. Todos ellos son jugadores en el registro de
lo poltico: se agrupan en torno a oposiciones de tipo amigo-enemigo y participan en el proceso
interminable de creacin y recreacin del orden colectivo a travs de intervenciones en la esfera
pblica, sea como gestores directos de proyectos legislativos y polticas pblicas o como crticos
de stos, en el terreno institucional habitual de las relaciones con el Estado o en los dominios ms
informales de la sociabilidad.
Lo que distingue a esta observacin aparentemente banal es que se deriva y se aleja de las
tesis habituales acerca de la constatacin de modos extrapartidarios de hacer poltica en la
sociedad civil o en el mbito global. A partir de esta derivacin y alejamiento, mi diagnstico
del se centra en el posible agrupamiento de algunas voces, espacios y prcticas polticas en ciertas
constelaciones sistmicas. Eventualmente podramos describir a estos agrupamientos como
circuitos polticos que coexisten con las arenas electorales del Estado nacional el mbito
clsico del formato liberal de la poltica y adems caracterizar el escenario emergente como
una suerte de archipilago poltico. Uso la nocin de circuito o nivel como una hiptesis de
trabajo tentativa para explorar el devenir-otro de la poltica. La idea del archipilago, en cambio,
tiene un valor ms bien figurativo. Como conjunto de islas unidas por aquello que las separa
2
,
tiene la virtud de expresar de manera sencilla la imagen de un escenario descentrado y con
mltiples niveles poblado por diversos lugares de enunciacin poltica. Este archipilago incluye
el subsistema liberal-democrtico de la poltica electoral, pero tambin un segundo nivel de
movimientos, asociaciones y grupos de intereses organizados, y uno supranacional que lleva a la
poltica ms all de las fronteras del Estado nacional. Cada uno de ellos tendra su respectiva
configuracin de intereses, demandas, identidades, instituciones y procedimientos asociados con
las distintas modalidades de ciudadana: primaria o electoral, heredada de la tradicin liberal,
segunda o social, y supranacional o global, en proceso de gestacin a travs del crecimiento
2
Tomo prestada esta caracterizacin de un archipilago de la revista de crtica cultural Archipilago de Barcelona.
Le agradezco a Marta Lamas por facilitarme la referencia.
Benjamn Arditi, El devenir-otro de la poltica: Un archipilago post-liberal
14
hacia fuera de la poltica. El cuadro que sigue sintetiza algunas de las caractersticas bsicas de
los tres circuitos desde el punto de vista del tipo de ciudadana asociado con cada uno de ellos.
Tipos de ciudadana
PRIMARIA SECUNDARIA SUPRANACIONAL
COMPETENCIA
Electoral
No electoral
REPRESENTACION
Territorial
Funcional
Otra
INSTITUCIONES
Ejecutiva
? ?
Legislativa
?

Judicial
? ?
Reguladoras
OBLIGACIONES
Poltica
?

Moral
DEMANDAS
Simblicas
Materiales
= si
? = incierta
Algunas implicaciones de la idea de un archipilago poltico
El archipilago descrito aqu nos brinda un mapa preliminar del devenir-otro de la poltica y no
una reconstruccin exhaustiva del ahora de nuestra actualidad poltica. Sin embargo, incluso
como cartografa, plantea cuestiones normativas importantes para la teora democrtica entre
ellas, el estatuto de la ciudadana y el escrutinio pblico de los jugadores en el segundo nivel y en
el mbito global. No basta con extender el modelo de ciudadana centrado en el Estado nacional o
los mecanismos electorales caractersticos del circuito primario de la poltica partidaria. El mbito
supranacional desafa la nocin clsica de derechos y obligaciones dependientes del Estado, y las
elecciones son notoriamente inapropiadas para escrutar el desempeo de grupos de intereses
organizados y de agencias multilaterales, para validar sus credenciales democrticas o para
hacerles responsables por sus decisiones. Held (1998) propone un enfoque cosmopolita para
enmarcar la discusin de este tipo de problemas en el plano supranacional, mientras que
Schmitter (1992a, 1992b, 1995) lleva el argumento acerca del corporativismo liberal un paso ms
all de Offe para sugerir controles democrticos de los jugadores que operan en el segundo
circuito. Propone que se les asigne un estatuto semipblico y que se les brinde financiamiento
pblico con dinero asignado por los propios contribuyentes a cambio de que acepten
mecanismos que permitan someterlos a escrutinio pblico y hacerles responsables ante la
sociedad.
Benjamn Arditi, El devenir-otro de la poltica: Un archipilago post-liberal
15
Tambin podemos preguntarnos si la introduccin de la figura del archipilago marca
alguna diferencia en cuanto a facilitar o no la transformacin de un cierto estado de cosas.
Admitamos que no hay un nexo causal necesario entre una representacin de la totalidad y las
perspectivas de empoderar a la gente e impulsarla a actuar. An as, el archipilago abre un
abanico de posibilidades estratgicas. Los niveles supranacional y secundario son espacios desde
los cuales se puede presionar a la poltica partidaria para introducir una serie de demandas dentro
de la agenda de debates pblicos, pero tambin son mbitos en los cuales se puede poner en
escena intercambios polticos para tratar de impulsar esas demandas autnomamente. Siguiendo a
Carlo Donolo (1985), podemos designar a estas dos posibilidades como estrategias alopticas y
homeopticas respectivamente. El archipilago tambin permite disociar la nocin gramsciana de
guerra de posiciones de una concepcin de la hegemona tributaria de la tradicin Jacobina que
ve a sta como un acto de re-institucin sin remanente. De hecho, acerca a esa guerra de
posiciones a la idea de la microfsica del poder propuesta de Foucault, donde la dominacin se
remite no slo a la estructura global del poder sino tambin a una relacin estratgica entre
adversarios. Si el poder entendido como un modo de accin sobre acciones implica
gobernar en el sentido de estructurar el posible campo de accin de otros (Foucault 1988: 239-
244), entonces el antagonismo de las estrategias aparece en todos los dominios del archipilago.
La excentricidad de ste le brinda consistencia terica a las resistencias locales a la dominacin, a
una dispersin de voluntades de emancipacin asincrnicas cuya fuerza ilocucionaria no est
necesariamente atada a proyectos de refundacin total del orden existente.
Un desarrollo ms detallado de este esquema excedera el marco de este trabajo, que busca
brindar un mapa del ahora de nuestra actualidad poltica, pero querra concluir mencionando
algunas consecuencias tericas que se desprenden de la idea del archipilago de circuitos
polticos. Las presento sin un orden jerrquico. La primera es que debemos modificar ligeramente
el argumento acerca de la doble inscripcin de lo poltico esbozado al inicio del trabajo. Si una de
las consecuencias de la revolucin democrtica fue poner en tela de juicio la idea de que existe un
espacio nico para la constitucin de la cosa poltica, el efecto de la diseminacin de espacios es
que la poltica, uno de los polos de la doble inscripcin, se somete a un proceso de
diferenciacin interna. En el universo polifnico del archipilago, ella deja de ser el subsistema
nico que mencionaban Lefort y iek pues ahora incluye tambin a los circuitos de la ciudadana
secundaria y supranacional. El singular es reemplazado por un plural no aritmtico dado que la
poltica se convierte en una multiplicidad de mbitos diferenciados, pasa a ser una constelacin
de circuitos o sitios para la constitucin de la poltica.
Otra consecuencia, implcita en la idea de coexistencia de formatos polticos, es que el
efecto inmediato de la diseminacin y de la polifona que sta conlleva es el carcter cada vez
ms excntrico del campo poltico. Esto de ninguna manera debe confundirse con una
balcanizacin o feudalizacin de la poltica, con la idea de una singularidad unificada que entra
en crisis. La referencia a la excentricidad no conlleva una nostalgia conservadora de contar con
un mbito poltico claro y distinto que, en la prctica, nunca existi con la pureza que el velo de
la nostalgia le suele asignar. La polifona y la diseminacin tampoco implican la ausencia de un
universo poltico o la imposibilidad de vnculos entre los puntos nodales que conforman este
archipilago tan peculiar, sino ms bien una suerte de descentramiento copernicano de la poltica
Benjamn Arditi, El devenir-otro de la poltica: Un archipilago post-liberal
16
que modifica la representacin de la totalidad. Ellas dislocan una topografa poltica centrada en
la esfera de la representacin y reemplazan la imagen de un todo centrado por la de un
archipilago de mbitos de poder y resistencia, toma de decisiones y administracin de demandas.
En un contexto polifnico la totalidad de la cosa poltica no es revelada ni puede ser desafiada
slo en uno o dos de los terrenos del archipilago. Como se mencion al inicio, el archipilago
describe una regularidad en la dispersin de lugares de enunciacin poltica. La totalidad pasa a
ser el nombre para designar el juego entre estos espacios, por lo que debe entenderse como un
proceso precario de hegemonizacin y no como una entidad emprica o trascendente.
Esta totalidad tiene un parecido de familia con la dinmica de la Unin Europea (UE).
Schmitter (1999, 2000a, 2000b) alega que generalmente se piensa en la UE como un espacio
unitario con fronteras continuas, un espacio que, al igual que los Estados nacin, se caracteriza
por la coincidencia entre autoridades territoriales (gobiernos y legislativos nacionales o locales) y
competencias funcionales (educacin, servicios sanitarios, educacin, etc.). El impulso
centralizador del Consejo de Ministros, de la Comisin Europea, del Parlamento europeo y del
creciente cuerpo de eurcratas parecera reforzar esta percepcin. Pero como en tantas otras
cosas, las apariencias pueden ser engaosas. Los franceses acuaron la expresin LEurope
gomtrie variable (La Europa de geometra variable) para describir el patrn cambiante del
espacio aparentemente unitario llamado Europa. La expresin da cuenta de que en vez de una
sola Europa hay una serie de conglomerados metaestables o, como dice Schmitter, hay una
multiplicidad de comunidades europeas a distintos niveles de agregacin la Europa de la
Poltica Agrcola Comn, la Europa de la zona Euro, del acuerdo migratorio de Schengen, de las
fuerzas armadas comunes, y as por el estilo. Nuestro archipilago tambin se caracteriza por
tener una geometra variable, excepto que en vez de Estados-nacin ingresando en una unin
voluntaria, est compuesto por mbitos polticos interrelacionados con un diagrama cambiante.
Sera ilegtimo asignar un privilegio absoluto, y a priori, a un mbito u otro, pues la idea misma
de un archipilago debilita el estatuto del subsistema como la variable poltica independiente y
por consiguiente pone en cuestin la idea de un locus fundacional de la poltica. La masa crtica
para la accin colectiva puede generarse en torno a contiendas electorales, pero tambin a travs
de movilizaciones en otros mbitos, aunque los circuitos no son autosuficientes y los efectos de
acciones en cualquiera de ellos invariablemente repercutirn en los dems. En el archipilago, la
sobredeterminacin es la norma y no la excepcin. La accin en los varios niveles y el juego entre
ellos llevan a una continua re-configuracin de la cartografa poltica. Como la UE, este
archipilago tambin tiene un diagrama cambiante. Esto no impide la dominancia de un circuito
sobre otros o el conflicto entre ellos. Simplemente nos recuerda que la posicin de dominancia
es un efecto del juego entre circuitos y por consiguiente no es un dato a priori, y que el elegir un
escenario de accin, cuando las elecciones son posibles, no dependen de atributos intrnsecos de
un mbito u otro sino ms bien de la ocasin, as como de la orientacin estratgica, los objetivos,
los recursos y la capacidad de accin de los grupos involucrados. Vale decir, las opciones no son
una manifestacin pura de libre albedro o simples efectos estructurales necesarios. No se puede
descartar opciones de antemano. Esto se debe a que uno nunca sabe lo suficiente acerca del
terreno en el que se acta, y al mismo tiempo a que la propia accin afecta a la naturaleza de ese
terreno.
Benjamn Arditi, El devenir-otro de la poltica: Un archipilago post-liberal
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La tercera y ltima consecuencia, anunciada ya en el mismo ttulo de este ensayo, es que
el archipilago puede ser visto como un sntoma de la condicin posliberal de la poltica. La
expresin posliberal se presta a confusiones dado a que sugiere cosas distintas a distintas
personas, as es que hay que decir una cosa o dos acerca de ella. El uso del prefijo post no
supone una ruptura total con el pasado o un proceso universal que ocurre simultneamente en
todas partes. Tampoco quiere decir que las elecciones y la poltica partidaria han llegado a su fin
o que son eclipsadas por otros formatos del intercambio poltico. La secuencia histrica que va
del Estado absolutista a la soberana popular, de la ciudadana primaria a la ciudadana secundaria
y supranacional, es claramente acumulativa, pero no sigue una progresin lgica o lineal ni
conlleva el ocaso de las formas polticas preexistentes. A diferencia de lo que pronosticaban sus
detractores en el siglo diecinueve, los efectos democrticos de la ciudadana primaria no
cancelaron la capacidad de decisin del Estado. De manera anloga, no hay motivo para afirmar
que la conformacin de nuevos circuitos de la poltica implicara reemplazar la representacin
partidista. Ni siquiera se puede inferir que todos los circuitos tengan el mismo peso. En el futuro
previsible todo indica que la poltica basada en la representacin territorial y en los procesos
electorales va a mantener su preeminencia como liga mayor de la poltica, sea por el tipo y la
variedad de recursos que maneja o porque su campo de decisin afecta a un amplio espectro de
actores e instituciones. An as, esta liga ahora se inserta en un universo ms vasto y polifnico.
Debe coexistir con otros formatos de intercambio poltico que en trminos estrictos no se ubican
slo dentro del marco de la representacin territorial.
Como se puede ver, no uso la expresin post-liberal simplemente como contrapunto
polmico ante aquellos que pregonan el arribo del final de la historia, sino ms bien para describir
el estado en el que estamos, uno en el cual la poltica se vuelve menos liberal aunque no
necesariamente antiliberal a medida que se extiende ms all de la ciudadana primaria. An
as, alguno podra alegar que, como deca Touraine, si se habla de sociedad cristiana sera
absurdo pensar que toda conducta y creencia deriva de un todo llamado cristianismo ...[ ] el orden
dominante nunca reina absolutamente (Touraine 1977: 25-26). Mutatis mutandis, podramos
saltarnos la discusin terminolgica quedndonos con el nombre liberal y advirtiendo que su
uso no excluye un escenario polifnico en el que estn presentes el segundo y tercer circuito.
Despus de todo, la discusin acerca del topos de la doble inscripcin de la poltica nos permiti
plantear que la esfera de la representacin es una forma de la poltica que hegemoniza pero que
no agota a lo poltico. Dicho de otro modo, lo poltico fue hegemonizado por un formato de la
poltica que privilegia la ciudadana electoral y las mediaciones partidistas en vez de la
representacin de acuerdo con categoras ocupacionales o las decisiones basadas en la asamblea
permanente de la gente. Pero si he escogido el prefijo post para describir la actualidad o
devenir-otro de la poltica es para subrayar la proliferacin no-aritmtica de espacios polticos, la
excentricidad de este escenario polifnico, la relacin de sobredeterminacin dentro del
archipilago resultante de la polifona, y la variabilidad del diagrama formado por los distintos
niveles que lo componen. El prefijo refleja el hecho de que el archipilago, como una figura del
devenir-otro, desafa la hegemona de la representacin territorial y su esfuerzo por confinar la
participacin ciudadana en asuntos pblicos dentro de las fronteras fsicas del Estado nacin.
Post-liberal le da al escenario actual su nombre correcto.
Benjamn Arditi, El devenir-otro de la poltica: Un archipilago post-liberal
18
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