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PREFACTIBILIDAD TCNICA DE LA FABRICACIN DE PAPEL ARTESANAL A

PARTIR DE FIQUE COMO FUENTE DE FIBRA ALERNATIVA



J orge Armando Mera Banguero
1
, Edward Andrs Garca Saavedra
2

1
Ingeniero Qumico, Director Programa Tcnico Profesional En Fabricacin De Papel
Unicomfacauca Puerto Tejada, Carrera 11 No. 2-38, amera@unicomfacauca.edu.co
Santander De Quilichao-Cauca Colombia.
2
Ingeniero Qumico, Docente Tiempo parcial Investigacin, Director Semillero SINEXPA,
Unicomfacauca Puerto Tejada Calle 8 # 11-82 esaavedra@unicomfacauca.edu.co Guacari-Valle
Colombia

RESUMEN:
La fuerte demanda mundial de papel, y las desventajas de la fabricacin de ste a partir de fibras
madereras, dan lugar para esta investigacin, la cual consiste en evaluar las potencialidades del
fique como una fibra alternativa para elaborar papel.
Los desarrollos experimentales se llevarn a cabo a nivel de planta piloto, con el objetivo de
producir un papel artesanal, con maquinaria especializada para este fin.
En el transcurso de la investigacin, se analizarn las principales variables inmersas en los procesos
de elaboracin de papel artesanal, a partir de fique como fuente de fibra. Inicialmente se obtendr la
fibra de plantas de fique que sern suministradas por cultivadores de fique de la regin.
Luego de la obtencin de la fibra, esta ser sometida a un proceso de refinamiento, donde se
modificar el largo de la fibra mediante friccin debida a los mecanismos de una Pila Holandesa
fabricada en acero inoxidable, luego se preparar la pasta agregndole aditivos, que le confieren
propiedades especficas al papel producido. Posteriormente usando una licuadora industrial las
fibras sern sometidas a un nuevo cambio en su tamao, con esta pasta ya se procede a formar la
hoja utilizando marcos en madera dotados de una maya que retiene las fibras y sirve como molde
para la hoja.
PALABRAS CLAVE:
Papel artesanal, Fique, Fibras alternativas.
INTRODUCCION:
El impacto ambiental ocasionado por la deforestacin de bosques y el largo tiempo de cultivo de la
madera, son las principales desventajas de la produccin de papel a partir de fibras de origen leoso.
Por estos motivos, se considera pertinente realizar una investigacin exploratoria en busca de
fuentes alternativas de fibras para la elaboracin de papel.
La industria papelera, es considerada un de las ms grandes del mundo, ya que su producto presenta
una demanda muy alta. La principal fuente de fibra para la produccin de pasta es la madera
procedente de los bosques de conferas y latifoliadas. La composicin qumica de la madera es
muy variable, contiene principalmente celulosa, lignina, hemilcelulosa, y de un 5 a un 10% de otros
materiales. Estos porcentajes que varan de acuerdo a la especie, tiempo de vida del rbol, entre
otros factores.
Para poder aprovechar las fibras celulsicas que son la materia prima para la fabricacin de papel,
se busca eliminar o retirar la lignina presente en la madera, que acta como cemento y mantiene
unidas las fibras de celulosa impidiendo que ocurra una buena formacin de la hoja y que se
obtenga un papel de buena calidad. Es importante resaltar efectos negativos sobre el medio
ambiente que genera la industria papelera, tales como: contaminacin atmosfrica, desechos
slidos y sistemas de efluentes.
En este artculo se busca abarcar el problema de la contaminacin causado por la fabricacin de
papel a partir de madera, y examinar el rendimiento de una fibra de fcil consecucin, como el fique
que se considera una fuente alternativa o no convencional de fibra para la produccin de papel.
DESARROLLO DEL TEMA:
Por qu fabricar papel artesanal a partir de Fique?
El papel, a travs de los aos ha sido uno de los productos ms consumidos por la humanidad, esta
demanda ha ocasionado fuertes impactos ambientales generados por su proceso productivo, que
golpean diariamente el bien estar del planeta. Las principales materias primas de este proceso son el
agua y la madera como fuente de fibra.
El fique es una de las plantas ms representativas del pas, se cultiva en diversas zonas y
departamentos de la geografa nacional, como Cauca, Santander, Antioquia y Nario. Su uso ha
sido de gran importancia en diferentes generaciones, dedicadas a la extraccin de cabuya, que se
considera como una fibra natural de gran resistencia, que puede ser usada como material de amarre
o en la elaboracin de sacos para el almacenamiento de materiales slidos de granulometras
especficas.
El tiempo de crecimiento de esta planta es mucho menor comparado con el tiempo necesario para
obtener un rbol como pino o eucalipto apto para la produccin de pulpa. Este punto da un valor
agregado al proceso a partir del fique, de ndole econmico y ambiental.
Respecto a lo econmico, la gran disminucin del tiempo de cultivo implica una deduccin en el
costo de labranza, adems en la etapa de recoleccin no es necesaria maquinaria sofisticada para el
corte, como es el caso de la madera.
El proceso transporte de la materia prima a la planta es mucho ms sencillo, debido a la facilidad
que tienen las hojas de fique para ser embaladas gracias a que la densidad aparente en el transporte
es mucho mayor para el fique ya que el fique se caracteriza por ser un material muy blando, en
comparacin de la madera.
Por otra parte, el impacto a la biodiversidad que generan los cultivos agroforestales se minimizara
en las plantaciones de fique, ya que la demanda de nutrientes provenientes del suelo de esta planta
es mucho menos exigente que la requerida por rboles de gran tamao como los sembrados por las
empresas papeleras. Por esto los cultivos podran desarrollarse en zonas distintas a las montaosas,
que en algn momento fueron bosques vrgenes. Debido a que el fique crece fcilmente en tierras
secas y semiridas.
Entre las caractersticas ms interesantes que presenta la fibra del fique, es que posee un color
mucho ms blanco, debido al bajo porcentaje de lignina que posee, por tanto se necesitan una menor
cantidad de aditivos en la etapa del blanqueo. Etapa que usualmente genera gran impacto ambiental
debido a la formacin de compuestos organoclorados, como subproducto de este proceso.
Adems, es importante resaltar la resistencia de las fibras del fique, se espera que esta propiedad sea
transmitida a la hoja formada.

Antecedentes
La fabricacin del papel a mano es una tradicin que empez en China aproximadamente en el ao
105 (DC). Al principio del siglo XIX, con la innovacin de una mquina de hacer papel y la
revolucin industrial, estos trabajos artesanales, perdieron importancia en Occidente.
El uso de fibras naturales ha sido parte de la vida del hombre desde siempre, para la elaboracin de
sus vestidos, su vivienda, para empacar sus pertenencias y sus productos agrcolas.
La cabuya es la fibra natural colombiana por excelencia, proveniente de las hojas de fique, el cual
tiene su origen en la Amrica tropical, en la regin andina de Colombia y Venezuela. De ah se ha
difundido hacia la Costa Oriental de Brasil y a todas las Antillas. En Colombia, se cultiva el fique y
extrae la cabuya desde tiempos inmemorables, para la fabricacin de hamacas, redes, cuerdas,
alpargatas, jigeras, costales y enjalmas.
Los cinco principales departamentos productores de cabuya son: Cauca, Nario, Antioquia,
Santander y Boyac que representan el 99% de la superficie cosechada.
Existen en el pas cuatro (4) empresas transformadoras del fique que constituyen el eslabn
industrial de la Cadena, para la obtencin de empaques, cordelera, felpas, entre otros productos, en
los departamentos de Antioquia (Compaa de Empaques S.A. - CESA), Cauca (Empaques del
Cauca S.A. - EMPACA), Santander (Coohilados del Fonce Ltda.) e Hilanderas de Colombia, en el
departamento de Nario, la cual produce hilo y cordelera exclusivamente.
En 2002, en el pueblo de Barichara (Santander), surgi un proyecto de convertir el fique -famoso
por ser la materia prima de los costales- en la base de una obra de arte y en obra artstica en s
misma. Tras una visita del artista mexicano Juan Manuel de la Rosa, financiada por el Banco de la
Repblica a instancias de la Fundacin San Lorenzo, los habitantes del pueblo aprendieron que esa
palma que ellos utilizaban para hacer artesanas podra convertirse en papel artesanal de muy buena
calidad. Ahora, un grupo de artesanos de Barichara elabora un papel que sirve de soporte para obras
que se han expuesto en galeras de Colombia, Venezuela, Mxico y Espaa.
Adems es importante resaltar que en la regin que comprende el Cauca y Valle del Cauca se
encuentran ubicadas importantes empresas dedicadas a la elaboracin de papel industrial, tales
como: Smurfit Kappa Cartn de Colombia, Propal S.A, Cartones Amrica, Papeles del Cauca. Estas
empresas fabrican pulpa y papel a partir de madera y bagazo.
Tambin existen microempresas de papel artesanal como Papel hecho a mano ubicada en la
ciudad de Cali. Dedicada a la fabricacin manual de papeles especiales, con caractersticas artsticas
nicas, este material es usado en tarjetas, invitaciones, diplomas y otras aplicaciones de gran valor
agregado.
Metas
Esencialmente el objetivo general que se plantea en este artculo es el de fabricar papel artesanal a
partir de fique como fuente de fibra, considerando la incidencia de las variables de operacin y
calidad en el papel producido. Del cual se desprenden los siguientes objetivos especficos:
Analizar la incidencia de variables de operacin en los equipos de fabricacin de papel
artesanal existentes en la planta piloto de Unicomfacauca en el municipio de Puerto Tejada
cauca, mediante un diseo de experimentos
Determinar y analizar las caractersticas y propiedades fsico-qumicas del papel producido a
partir de fibra de fique.
Producir papel artesanal con fibras puras y mezclas de fibras convencionales como bagazo,
pulpa reciclada y fibra de fique, en diferentes proporciones, y analizar comparativamente el
cambio de propiedades en el papel producido.
Familiarizar a los estudiantes del programa tcnico profesional en fabricacin de papel con los
procesos de investigacin exploratoria mediante la aplicacin de mtodos experimentales y
analticos.
Metodologa
Por medio de una revisin bibliogrfica, se determinarn los posibles factores que afectan la calidad
del papel siendo esta la variable de respuesta escogida.
Se realizarn pruebas a nivel de laboratorio para determinar las condiciones y parmetros de
operacin de los diferentes equipos utilizados en la fabricacin de papel a nivel de planta piloto.
Estas pruebas estn determinadas por un diseo de experimento que permitir medir la incidencia
de cada uno de los factores en la variable de respuesta escogida.
Una vez definidas las condiciones ptimas para los procesos, se realizarn pruebas bajo estos
parmetros y el papel producido de esta manera, se someter a un anlisis de sus caractersticas
mediante pruebas fsico-qumicas.
Luego, se fabricar papel artesanal con otros tipos de fibra como el bagazo y fibra reciclada, y se
determinarn las caractersticas de este papel, estos resultados sern comparados con el papel de
fique puro y se realizar el anlisis pertinente de las propiedades especficas proporcionadas por el
fique.
Posteriormente, se realizarn pruebas con pulpas producidas mezclando fibras de fique con bagazo
y papel reciclado con concentraciones de 50 % en peso de ambas fibras. Este papel ser
caracterizado y analizado para descubrir las fortalezas o debilidades que podra proporcionar el
fique como aditivo en mezcla de diferentes pulpas.
Los resultados sern analizados mediante tratamientos numricos y estadsticos. Para obtener las
conclusiones y recomendaciones de la investigacin.

CONCLUSIONES
Se espera incrementar la utilizacin de fibras alternativas como el fique, permitiendo
minimizar los impactos generados por la fabricacin de madera, proceso que a nivel
ambiental presenta serios problemas de contaminacin, debido a los procesos que se llevan
cabo, adems de los problemas generados en su explotacin.

La fabricacin de papel artesanal con fibra de fique y en general a partir de una fuente
alternativa de celulosa puede conllevar a la creacin de empleo, ya que por su fcil
aplicabilidad podra convertirse en el sustento de algunas personas.

Dentro de las principales expectativas de los resultados del proyecto est la de identificar
las propiedades que la fibra de fique le puede transmitir a papeles artesanales, y analizar la
viabilidad de escalar estos resultados a nivel industrial.

Mediante la implementacin de este proyecto se estandarizarn los procesos que se pueden
realizar en la planta piloto de fabricacin de papel artesanal con la que cuenta
Unicomfacauca sede Puerto tejada.

Con la ejecucin de este proyecto, se abrir una importante lnea de i investigacin dentro
del programa de fabricacin de papel de Unicomfacauca, proyectndonos a abrir un grupo
de investigacin enfocado en la evaluacin de fibras alternativas para la fabricacin de
papel.



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