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Lo que sabemos es poco.

Lo que no sabemos es inmenso


Pierre Simon, Marqus de Laplace
En las ltimas fechas ha sonado con fuerza el nombre de Nate Silver, el matemtico que
aplicando tcnicas estadsticas fue capaz de predecir la !ictoria de Barack Obama estado
a estado " con una confianza pre!ia que l mantena en los entornos del #$%& En una
situaci'n pre(electoral tan re)ida como la se)alada, que al*uien a+eno al mundo de la
sociolo*a (blo*uero, matemtico para ms se)as(, fuese capaz de desafiar con tal fuerza
" confianza a Gallup, a e,pertos " a la prensa llam' poderosamente la atenci'n& Ms
an cuando sus predicciones se tornaron en realidad& El cisne ne*ro se hizo hombre, "
todo el mundo trat' de e,plicar lo que s'lo entonces result' ob!io- que .bama poda
*anar, " !a"a s lo hizo&
/o !o" a !ol!er sobre Sil!er " su mtodo, "a e,plicado en estas mismas p*inas& S !o",
en cambio, a tratar de e,plicar qu ha cambiado en esas elecciones, en las que Sil!er es
s'lo el sntoma, " por qu marcarn un antes y un despus en la ya larga historia
del marketing electoral&
Ms all de las circunstancias de cada candidato, de las simpatas que suscite entre los
electores, de sus pro*ramas electorales " de los efectos de sus polticas econ'micas, ha"
dos factores que e,plican meridianamente por qu esta ha sido la primera campa)a
cientfica de la historia- por un lado, la incorporacin de economistas del
comportamiento 0en particular, en el equipo de .bama1, ", por otro, el empleo masivo
del anlisis de datos, la rama de la estadstica que trata de e,traer toda la informaci'n
disponible en las inmensas bases de datos actuales&
En el a)o 2#3#, dos psic'lo*os, Amos Tverski, "a fallecido, " aniel !ahneman, premio
/obel de Economa en 4$$4 0+unto con "ernon Smith, economista, el tercer padre de la
criatura1 por haber inte*rado aspectos de la in!esti*aci'n psicol'*ica en la ciencia
econ'mica, especialmente en lo que respecta al +uicio humano " la toma de decisiones
ba+o incertidumbre, publicaron un trascendental artculo en la presti*iosa
re!ista Econometrica, la biblia de la economa matemtica&
Este artculo, 5Prospect 6heor"- 7n anal"sis of decision under ris8", supuso un hito por dos
moti!os- primero, porque presentaba en la cerrada " formalsima sociedad econ'mica de
la poca una nue!a forma de entender la economa incorporando elementos a+enos a la
tradicional racionalidad, refle+ada mediante una ms o menos comple+a formulaci'n
matemtica 0el poderoso instrumento para la soluci'n de al*unos de los problemas
centrales de la economa, que di+o #eo $ur%ic&, /obel de economa en 4$$319 piensen
que toda la economa oficial, desde :alras 0que "a di+o aquello de en cuanto a aquellos
economistas que no saben nada de matemticas, de+emos que si*an repitiendo que ;la
libertad humana nunca podr ser e,presada en ecuaciones< " otras frases i*ualmente
pomposas " contundentes9 no podrn impedir que la teora de la formaci'n de precios ba+o
libre competencia sea una teora matemtica1 hasta el da de ho", pasando por toda la
econometra 8e"nesiana 0recordemos la indolente frase de #a%rence !lein, /obel de
Economa en 2#=$, se)alando que las contribuciones no matemticas a la economa son
!a*as, burdas " torpes1, se encierra en modelos matemticos&
Pero incluso pensadores tan ale+ados de ellos como >on Mises rechazaron que al*o
distinto de la pura racionalidad afectase a la acci'n humana& ?omo di*o, ha" una raz'n
ms para considerar este artculo 0el ms citado de la historia, "a lar*a, de'conometrica (
fue fundada en 2#@@(, " el se*undo ms citado en economa en el perodo 2#3A(4$$$1
como e,cepcional9 esa no es otra que el dar lu*ar al nacimiento de una nue!a rama de la
teora econ'mica, la denominada Behavioral 'conomics oeconoma del
comportamiento, base de la mu" reciente neuroeconoma&
6anto en su equipo de *obierno como en /ue!a Bor8, contaba el Molt
Conorable con dos economistas de enorme presti*io, que no supieron entender que, sin la
psicolo*a, la ciencia econ'mica no puede e,plicar el comportamiento humano
Esta apro,imaci'n supone un desafo en toda re*la al paradi*ma imperante hasta ese
momento en la decisi'n econ'mica en ries*o, el que representaba la teora de la utilidad
esperada que, en 2#DD " ba+o forma a,iomtica, desarrollaron(ohn von
Neumann 0considerado el me+or matemtico del si*lo EE1 " Oskar )orgenstern,
economista de ori*en austraco, en su Theory of games and economic behavior& Lo que
la campa)a de .bama ha puesto de manifiesto ha sido la trascendental importancia de
esta rama del anlisis econ'mico& Efecti!amente, " como de forma un tanto efectista
se)alaba elNYT, el partido dem'crata cont' con un dream team de neuroeconomistas
liderado por *raig +o,, psic'lo*o de Los Fn*eles&
Lo interesante del tema es, adems del hecho en s, c'mo el contacto se materializ' el
pasado enero, diez meses antes de la apertura de las urnas " con tiempo 0" dinero1
suficiente para planificar correctamente la campa)a& Para Go*ers, profesor de la Car!ard
Henned" School of Io!ernment " miembro del equipo, esta campa)a muestra un *ran
cambio cultural en un proceso hist'ricamente li*ado a consultores, e,pertos " la intuici'n
de los *urs&
/o puede, sin embar*o, entenderse el suceso sin recurrir a la e,plicaci'n proporcionada
por la estadstica, " en concreto por la rama del anlisis de datos, aquella que se ocupa de
la e,tracci'n, manipulaci'n " anlisis de la informaci'n e,istente en las bases de datos&
Se*n este estudio del McHinse" Ilobal Jnstitute, las or*anizaciones de todos los sectores
capturan miles de millones de bytes de informaci'n de clientes, pro!eedores " de
operaciones a tra!s de sistemas di*itales&
Millones de sensores en red inte*rados en los telfonos m'!iles, autom'!iles " otros
productos estn continuamente creando informaci'n " comunicando datos& Se estima
que el volumen de datos generados crecer a un ritmo del -./ anual& ?ada empresa
de quince de los diecisiete sectores de la economa de los EEKK tiene ms datos
almacenados que la Liblioteca del ?on*reso de EEKK, que reco*i' ms de
4@Aterabytes 026LM2$$$IL1 de datos solamente en abril de 4$22&
Ne hecho, su importancia se obser!a en cientficos a+enos a la economa como Sam
:an*, de la Kni!ersidad de Princeton 0la casa de Oohn /ash, quien a partir de la citada
obra de >on /eumann " Mor*enstern re!olucion' el anlisis econ'mico con la teora de
+ue*os " el equilibrio que lle!a su nombre desde las imborrables 43 p*inas de su tesis1,
menos conocido que Sil!er pero cu"o pron'stico me+or' el de aquel&
Molesto por la arro*ancia de los e,pertos " *urs, decidi' aplicar mtodos estadsticos
para e,traer los patrones de comportamiento escondidos en las enormes bases de datos,
para as clavar el resultado en A$ de los A2 estados 0incluido el N?, " siendo el otro
Plorida, en el que el resultado final fue !irtualmente de empate1 " en las diez elecciones al
senado& . re% #in&er, cu"o site >otamic "a predi+o en +unio la !ictoria de .bama con
una confianza del #A%& En todos los casos, la cla!e estu!o en depurar correctamente la
informaci'n9 "a se sabe, el terrible efecto IJI. 0garbage in, garbage out1&
Esto " no otra cosa, e,plica el descalabro demosc'pico de las ltimas elecciones al
parlamento auton'mico cataln& Nesde el oficial ?entro de Estudios de .pini'n 0el ;?JS
cataln<1 a los institutos de opini'n pri!ados, todos pronosticaron la amplia !ictoria de ?iK
que no ocurri'9 se*uro que sus encuestas lo a!alaban, lo que demuestra que ese no es el
camino, " que s'lo un se*uimiento a lar*o plazo mediante tcnicas estadsticas a!anzadas
e!itar ridculos seme+antes&

B tanto en su equipo de Iobierno como desde /ue!a Bor8, contaba el Molt Honorable con
dos economistas de enorme presti*io, que no supieron entender que, sin la psicolo*a, la
ciencia econ'mica no puede e,plicar el comportamiento humano& Eso, " no otra cosa, es
lo que !a de Mas a .bama&