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Teoria de Contingencia

Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas


Facultad Tecnolgica
Jorge Armando Millan Gmez Cd. 20122073231

Objetivo
Destacar la importancia de la teora
contingencial involucrando sus factores
(estructura, tecnologa y ambiente) en el
cumplimiento de los objetivos propuestos y la
aplicacin dentro del ente organizacional.
Abstract
The contingency theory seeks to locate mostly
situational principles related activities, during
search for universal principles applicable to any
situation. The origin of this theory is manifested in
1965 by Joan Woorward with his Theory and
Practice, becoming one of the pioneers of the
contingency approach. Thus, as a contingency theory
made a major management contribution proving
based on research conducted that no single theory or
specifies that it must implement and enforce in
organizations in order to achieve the expected
results, as each organization is an independent entity
and as such influences in the variables that makes the
environment impinges directly on it.

Introduccin
La teora de la contingencia pretende ms que nada
ubicar principios relacionados con las actividades
situacionales, en ocasin de buscar principios
universales aplicables a cualquier situacin. El
origen de esta teora se manifiesta en 1965 gracias a
Joan Woorward con su obra Theory and Practice,
convirtindose en uno de los pioneros del enfoque de
la contingencia. Es as, como la teora contingencial
realiz un aporte importante a la administracin
demostrando en base a investigaciones que se
realizaron que no hay una teora nica o especifica
que se deba implementar y aplicar en las
organizaciones con el fin de obtener los resultados
esperados, pues cada organizacin es un ente
independiente y como tal en el influye variables que
hace que el entorno incida directamente en ella.

Teora de Contingencia
La teora de la contingencia relaciona como las
acciones administrativas apropiadas en una situacin
determinada, depende de los parmetros particulares
de la situacin. Busca identificar principios que
orienten acciones a seguir de acuerdo con las
caractersticas de la situacin, en lugar de buscar
principios universales que se apliquen a cualquier
situacin. Desde el inicio la Administracin se centr
en buscar mecanismos que permitieran desarrollar
procesos en pro de estimular el nivel de
productividad de las organizaciones pero lo
fundamentaron en sistemas cerrados, los cuales
definan su eficacia dependiendo de la organizacin
interna. A diferencia del resto de teoras
organizacionales, la contingencial centra su atencin
en el ambiente externo de la empresa, dando
prioridad a lo que ocurre fuera de la organizacin
antes de indagar en los elementos internos de la
estructura organizacional. Dicho enfoque busca un
equilibrio entre ambos contextos, donde la
organizacin busca obtener el mayor beneficio de sus
circunstancias ambientales para garantizar su xito
como empresa. Esta teora surge a finales de los 50 e
inicios de los 60 en Estados Unidos donde varios
Socilogos realizaron diversos estudios sobre la
estructura organizacional y encontraron como el
ambiente incide de manera directa en las
organizaciones y por consiguiente en el
cumplimiento de los objetivos que esta se ha trazado,
es as como el ambiente, la tecnologa, el tamao son
elementos indispensables en un plan contingente,
explicando que existe una relacin funcional entre
las condiciones ambientales y las tcnicas
administrativas apropiadas para el alcance de los
objetivos, indicando que no existe una teora nica
para la solucin de los problemas organizacionales.
El ambiente es todo aquello que envuelve
externamente una organizacin. Es el contexto
dentro del cual una organizacin est inserta. Como
la organizacin es un sistema abierto, mantiene
transacciones e intercambio con su ambiente. Esto
hace que todo lo que ocurre externamente en el
ambiente tenga influencia interna sobre lo que ocurre
en la organizacin. Como el ambiente es vasto y
complejo, pues incluye todo lo dems adems de
la organizacin, Hall prefiere analizarlo en dos
segmentos: el ambiente general y el ambiente de
tarea.

Segn su estructura se dividen en:

a. Ambiente homogneo
Cuando se compone de proveedores, clientes
y competidores semejantes. El ambiente es
homogneo cuando existe poca segmentacin
o diferenciacin de los mercados

b. Ambiente heterogneo
Cuando ocurre mucha diferenciacin entre
los proveedores, clientes y competidores, lo
que provoca mucha diversidad de problemas
diferentes a la organizacin. El ambiente es
heterogneo cuando existe mucha
diferenciacin en los mercados

Segn su dinmica, se dividen en:

a. Ambiente Estable
Es el ambiente caracterizado por poco o
ningn cambio. Es en donde los cambios son
lentos y previsibles o en donde casi no
ocurren cambios. Es un ambiente tranquilo y
previsible.

b. Ambiente Inestable
Es el ambiente dinmico que se caracteriza
por muchos cambios. Es le ambiente en
donde los agentes estn constantemente
provocando cambios e influencia reciprocas,
formando un campo dinmico de fuerzas. La
inestabilidad provocada por los cambios
genera una incertidumbre para la
organizacin

I. Ambiente general
Es el macroambiente, o sea, el ambiente genrico
y comn a todas las organizaciones. Todo lo que
ocurre en el ambiente general afecta directa o
indirectamente a todas las organizaciones. El
ambiente general est constituido por un
conjunto de condiciones semejantes para todas
las organizaciones. Las principales condiciones
son las siguientes:
a) Condiciones tecnolgicas
El desarrollo que ocurre en las otras
organizaciones provoca profundas influencias
en las organizaciones, principalmente cuando
se trata de tecnologa sujeta a innovaciones es
decir, tecnologa dinmica y de futuro
imprevisible. Las organizaciones necesitan
adaptarse e incorporar tecnologa que proviene
del ambiente general para que no pierdan su
competitividad.

b) Condiciones legales
Constituye las legislaciones vigentes y que
afecta directa o indirectamente las
organizaciones, auxilindolas o imponindoles
restricciones a sus operaciones. Son leyes de
carcter comercial, laboral, fiscal, civil, etc.
Que constituyen elementos normativos para la
vida de las organizaciones

c) Condiciones polticas
Son las decisiones y definiciones polticas
tomadas a nivel federal, estatal y municipal que
influencia a las organizaciones y que orientan
las propias condiciones econmicas

d) Condiciones econmicas
Constituyen la coyuntura que determina el
desarrollo econmico, de un lado, o la
retraccin econmica, por el otro, y que
condicionan, la balanza de pagos del pas, la
distribucin de renta interna, etc., Constituyen
aspectos econmicos que no pasan
desapercibidos por las organizaciones.

e) Condiciones demogrficas
Como tasa de crecimiento, poblacin, raza,
religin, distribucin geogrfica, distribucin
por sexo y edad son aspectos demogrficos que
determinan las caractersticas del mercado
actual y futuro de las organizaciones.

f) Condiciones ecolgicas
Son las condiciones relacionadas con el cuadro
demogrfico que involucra la organizacin. El
ecosistema se refiere al sistema de intercambio
entre los seres vivos y su ambiente. En el caso
de las organizaciones, existe la llamada
ecologa social: las organizaciones influencian
y son influenciadas por aspectos como
contaminacin, clima, transportes,
comunicaciones, etc.

g) Condiciones culturales
La cultura de un pueblo penetra en las
organizaciones por medio de las expectativas de
sus participantes y de sus consumidores.

II. Ambiente de Tarea
Es el ambiente ms prximo e inmediato de cada
organizacin. Es el segmento del ambiente
general del cual una determinada organizacin
extrae sus entradas y en el que deposita sus
salidas. Es el ambiente de operaciones de cada
organizacin. El ambiente de tarea est
constituido por:

a) Proveedores de entradas
Es decir, proveedores de todos los tipos de
recursos que una organizacin necesita para
trabajar: recursos materiales (proveedores de
materias primas, que forman el mercado de
proveedores), recursos financieros
(proveedores de personas que forman el
mercado de recursos humanos), etc.

b) Clientes o usuarios
Es decir, consumidores de las salidas de la
organizacin.

c) Competidores
Cada organizacin no se encuentra sola
mucho menos existe en el vaco, sino disputa
con otras organizaciones los mismos recursos
(entradas) y los mismos tomadores de sus
salidas. En donde tenemos los competidores
en relacin con los recursos y los
competidores en relacin con los
consumidores.

d) Entidades reguladoras
Cada organizacin est sujeta a una porcin
de otras organizaciones que buscan regular o
fiscalizar sus actividades. Es el caso de los
sindicatos, asociaciones de clase, rganos del
gobierno que reglamentan, rganos
protectores del consumidor, etc.

Cuando una empresa escoge su producto o servicios
y cuando escoge el mercado donde pretende
colocarlos, est definiendo su ambiente de tarea. Es
en el ambiente de tarea donde una organizacin
establece su dominio, o por lo menos busca
establecerlo. El dominio depende de las relaciones
de poder o dependencia de una organizacin en
cuanto a sus entradas o salidas. Una organizacin
tiene poder sobre su ambiente de tarea cuando sus
decisiones afectan las decisiones de los proveedores
de entradas o los consumidores de salidas. Para la
teora de la contingencia no existe una universalidad
de los principios de administracin ni una nica
mejor manera de organizar y estructurar las
organizaciones. La estructura y el comportamiento
organizacional son variables dependientes. El
ambiente impone desafos externos a la
organizacin, mientras que la tecnologa impone
desafos internos. Para enfrentarse con los desafos
externos e internos, las organizaciones se diferencian
en tres niveles organizacionales, cualquiera que sea
su naturaleza o tamao de organizacin, a saber:

a. Nivel Institucional
Corresponde al nivel ms elevado de la
empresa; est compuesto de los directores, los
propietarios o accionistas y los altos ejecutivos.
En l se toman las decisiones. Tambin llamado
nivel estratgico.

b. Nivel Intermedio
Nivel mediador o nivel gerencial, se ubica entre
los niveles extremos para mantener la
articulacin interna. Se encarga de la seleccin
y la capacitacin de los recursos. Tambin
llamado nivel tctico.

c. Nivel Operacional
En este nivel se ejecutan las tareas y se realizan
las operaciones; incluye el trabajo bsico
relacionado directamente con la elaboracin de
los productos o prestacin de servicios de la
organizacin. Llamado nivel tcnico.

La estructura y comportamiento organizacional son
contingentes, por los siguientes motivos:

las organizaciones enfrentan coacciones
inherentes a sus tecnologas y ambientes de
tarea. Como stos difieren para cada
organizacin, la base de estructura y de
comportamiento difiere, no existiendo una mejor
manera de estructurar las organizaciones
complejas.
Dentro de esas coacciones, las organizaciones
complejas buscan minimizar las contingencias y
tratar con las contingencias necesarias,
aislndolas para disposicin local. Como las
contingencias surgen de manera diferentes para
cada organizacin, hay una variedad de
reacciones estructurales y de comportamiento a
la contingencia.

III. Tecnologa
La tecnologa constituye otra variable
independiente que influye en las caractersticas
organizacionales (variables dependientes).La
tecnologa es algo que se desarrolla en las
organizaciones por medio del conocimiento
sobre el significado y ejecucin de tareas y por
las manifestaciones fsicas (maquinas, equipos,
instalaciones) lo que constituye un complejo de
tcnicas empleadas en la transformacin de los
insumos (entradas) en resultados (productos o
servicios).En otras palabras es el conocimiento
utilizado para transformar elementos materiales o
simblicos (datos) en bienes o servicios. La
tecnologa tiene las siguientes caractersticas:

1. Complejidad. Est relacionada con el tipo de
proceso productivo
2. I nterdependencia. El grado de autonoma o
dependencia con que las diferentes unidades
organizacionales desempeaban sus
funciones influir en el tipo de estructura
organizacional y en los procesos de toma
decisiones.
3. Creatividad y ciclo de vida del producto. Hay
productos que agotan sus nichos de mercado
y necesitan agregarle innovaciones para
mantener a la firma en el mercado.

Origen de la Teora de Contingencia
En los aos cincuenta, Joan Woorward,
socilogo industrial, llevo a cabo una
investigacin en compaa de otros colegas del
South Essex College of Technology de
Inglaterra, abarco cien firmas britnicas. La
investigacin se enfoc al anlisis de cmo eran
aplicados los principios administrativos clsicos,
en los diferentes grupos de empresas en que
dividieron su muestra (alto desempeo,
desempeo promedio y bajo desempeo). Las
conclusiones que sacaron fueron que no haba
diferencias importantes en la forma en que tales
principios se aplicaban en las empresas
pertenecientes a diferentes niveles de
desempeo. El equipo de investigacin decidi
explorar el tipo de tecnologa empleado por las
empresas, clasificaron a las empresas estudiadas
en funcin de sus procesos productivos. De esta
forma encontraron que haba patrones
relacionados con el desempeo, que existan
diferencias en como operaban las empresas
exitosas en relacin con las de menor desempeo
y que estas diferencias dependan del tipo de
tecnologa empleada. Los principales autores que
estructuraron la teora fueron:
a. Chandler
Investiga sobre cambios estructurales de las
grandes organizaciones, y lo relaciona con la
estrategia de negocios. Realiz una de las
ms serias investigaciones histricas sobre
los cambios estructurales de las grandes
organizaciones y estas a su vez pasaron a un
proceso histrico que involucran cuatro
fases distintas:
Acumulacin de recursos
Racionalizacin del uso de los recursos
Continuacin del crecimiento
Racionalizacin del uso de expansin

b. Burns y Stalker
Socilogo industrial, se encontr con una
pluralidad de mtodos y formas o
procedimientos administrativos, investigo
las prcticas administrativas y el ambiente
externo de la empresa y en base a esto
clasifica en dos rubros a los entes
econmicos:
Las mecnicas: son aquellas tareas y
dificultades que el conjunto se enfrenta y
son asignadas a especialistas apropiados
en condiciones ambientales estables.
Las Orgnicas: se apropian de
condiciones inestables, cuando surgen
problemas y exigencias de labor que no
pueden ser divididas y distribuidos entre
especialistas.

c. Lawrence y Lorsch
Las organizaciones necesitan ser adecuadas
sistemticamente a las condiciones
ambientales.

d. Joan Woodward
Se enfoc al anlisis de cmo eran aplicados
los principios administrativos clsicos, en los
diferentes grupos de empresas en que
dividieron su muestra; alto desempeo,
desempeo promedio y bajo desempeo.
Caractersticas de la Teora de
Contingencia

Centra su foco de atencin en el ambiente
externo de la empresa, dando prioridad a lo
que ocurre fuera de la organizacin antes de
indagar en los elementos internos de la
estructura organizacional. Dicho enfoque
busca un equilibrio entre ambos contextos,
donde la organizacin obtenga el mayor
beneficio de sus circunstancias ambientales
para garantizar su xito como empresa.
Se considera los factores externos que
pueden dividirse, en condiciones generales e
influencias especficas. Las primeras
constituyen aspectos como las variables
tecnolgicas, econmicas, legales y
polticas, mientras que los segundos estn
compuestos por aspectos que afectan
particularmente a dicha organizacin, tales
como otras organizaciones o individuos
claves.
Dos de los elementos ms importantes que
componen las condiciones generales son la
tecnologa y el ambiente, cuyo intercambio
con los factores internos de la organizacin
hace que esta adopte ciertas formas de
estructura y comportamiento para su
adaptacin al medio externo.
De lo anterior se entiende, que los aspectos
externos a la organizacin actan como
variables independientes sobre los modos de
organizacin interna de la empresa, Esta
relacin, sin embargo, no se establece como
una de tipo causa-efecto, sino como una
toma de decisin de los lderes de la
organizacin sobre la eleccin de la
alternativa ms eficaz ante las circunstancias
externas
La Teora Contingencia plantea que hay una
relacin funcional entre las condiciones del
ambiente y las tcnicas administrativas
apropiadas para alcanzar eficazmente los
objetivos de la organizacin.
La teora de la contingencia destaca la
eficacia de las acciones administrativas
emprendidas en una situacin y reprueba de
cierta forma la estandarizacin.


Crticas de la Teora de Contingencia
El enfoque contingencial busca comprender
las relaciones que se establecen dentro de los
subsistemas y entre ellos, as como entre la
organizacin y su ambiente, y definir los
estndares de relaciones o configuraciones de
las variables. Este enfoque intenta
comprender como operar en condiciones
distintas y en circunstancias especficas y est
orientado a sugerir diseos organizacionales
y acciones gerenciales apropiadas para
situaciones especficas.
Su aplicacin requiere de adaptacin
particular al ramo especfico, tamao de la
organizacin y condiciones del medio
ambiente.
Como la teora de la contingencia destaca la
influencia del medio ambiente en la
estructura y direccin de las organizaciones,
se requiere de investigaciones hechas por
instituciones educativas, con el fin de
mejorar los marcos tericos conforme al
ambiente en el cual se desenvolver el futuro
administrador.
No es posible resolver a nivel terico cada
una de las situaciones que pueden estar
presentes en las organizaciones. Por esto es
necesario tener presente a nivel principio
que: Las situaciones, necesidades
especficas y la estrategia a desarrollar son
las que determinada la forma que adoptara la
estructura de una organizacin determinada;
y no, como algunos clsicos pensaban, que
la forma determina las situaciones que vive
la empresa.

Conclusiones
La teora de contingencia, intenta dar
respuesta a las situaciones diarias de una
compaa, institucin o grupo de personas
que trabajan para lograr metas en comn
utilizando la menor cantidad de recursos
para lograr los mejores resultados en tiempos
a corto y mediano plazo. Para esto se usan
mtodos de otras escuelas administrativas
segn la situacin que se est viviendo.
Esta teora da importancia al ambiente, a
aquellas instituciones que interactan con la
organizacin y que de algn modo pueden
afectarla.
Para que pueda desarrollarse este tipo de
administracin, la empresa debe tener
objetivos claros a corto, mediano y largo
plazo, pero tienen que ser objetivos factibles
de cumplirse. Luego debe darse a los
objetivos institucionales, el organigrama, los
beneficios, y reglas de la institucin, a los
trabajadores para lograr resultados en
conjunto.
La teora de contingencia apela a la
comprensin de las relaciones que se
desarrollan entre los subsistemas que
conforman cada organizacin.
La Teora de la Contingencia propone que no
existen principios universales, ya que de
acuerdo a este enfoque existen modelos y
teoras apropiados para situaciones
especficas y que no funcionan para otras.
La definicin de los niveles de la
organizacin es vital para el correcto
funcionamiento de la empresa ya que no es
posible concebir a la empresa con nivel
institucional, nivel intermedio pero si nivel
operacional, o bien con nivel intermedio,
nivel operacional pero sin nivel institucional
y lo que es an peor con nivel operacional,
nivel institucional y sin nivel intermedio.
El enfoque de contingencia afirma que no
existe una nica forma ptima de organizar
y administrar que sea aplicable a todas las
empresas, sino que todo depende de las
condiciones del ambiente donde stas
desarrollan sus actividades.
La organizacin, as como los mtodos,
sistemas y procesos o procedimientos
operacionales de una empresa, dependen de
las condiciones o situaciones del ambiente
en que desarrolla sus actividades y de los
recursos internos disponibles.

Opinin personal
La estructura y el comportamiento organizacional
ptimo son bsicamente, dependientes del
ambiente externo y de la estructura utilizada. Cada
una de las teoras administrativas tiene un enfoque
diferente para la administracin de las
organizaciones y cada una refleja los fenmenos
histricos, sociales, culturales y econmicos de su
poca, as como los problemas que preocupaban a sus
autores. Por lo tanto no es correcto decir que una
teora es ms acertada que la otra y sera mejor decir
que cada teora presenta una solucin dentro del
enfoque escogido. El enfoque contingencial busca
comprender las relaciones que se establecen dentro
de los subsistemas y entre ellos, as como entre la
organizacin y su ambiente, y definir los estndares
de relaciones o configuraciones de las variables. Este
enfoque intenta comprender como operar en
condiciones distintas y en circunstancias especficas
y est orientado a sugerir diseos organizacionales y
acciones gerenciales apropiadas para situaciones
especficas. La tecnologa tiene la propiedad de
determinar la naturaleza de la estructura y el
comportamiento organizacional de las empresas. La
tecnologa, esto es, la racionalidad tcnica, se volvi
sinnimo de eficiencia. La eficiencia se convirti en
el criterio normativo para evaluar a los
administradores y a las organizaciones. La
tecnologa, en nombre del progreso, crea incentivos
en todos los tipos de empresas para que los
administradores aumentan cada vez ms su eficacia,
pero siempre dentro de los lmites del criterio
normativo de producir eficiencia.

Bibliografa
CHIAVENATO, Idalberto. Introduccin a la
teora general de la administracin. Mxico. Mc
Graw Hill Interamericana, 2006.Sptima edicin,
Parte VIII, Captulo 15.