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Anlisis a travs de la historia de


Las Constituciones Mexicanas


Eduardo Villarreal Sandoval*




SUMARIO: Introduccin; Decreto Constitucional para la Libertad de la Amrica Mexicana
(Constitucin de Apatzingn, 1814); Constitucin Federal de los Estados Unidos Mexicanos
(4 de Octubre de 1824); Bases y Leyes Constitucionales de la Repblica Mexicana (1835);
Supremo Poder Conservador; Bases Orgnicas de la Repblica Mexicana, 1843; El Acta
Constitutiva y de Reformas de 1847; Constitucin Federal de los Estados Unidos Mexicanos
(5 de febrero de 1857); Constitucin Federal de los Estados Unidos Mexicanos, 1917;
Conclusiones; Bibliografa.





Introduccin



n estudio a fondo acerca de las Constituciones mexicanas, lo podramos comenzar a
realizar a partir de 1808, ao en que se suscitaron las primeras inquietudes de
emancipacin de Espaa. Durante esta fecha, y hasta 1867, la historia de Mxico registr
un nmero considerable de asambleas constituyentes, de instrumentos constitucionales y de
planes que se proponan convocar a las primeras o modificar los segundos
1
.

As pues, durante este tiempo se dieron catorce instrumentos constitutivos, que van desde
las Bases Constitucionales de 1822 y de octubre de 35; los Estatutos Provisionales de 23,

*Mxico, Octubre de 2006.
1
TENA RAMREZ, Felipe, Leyes Fundamentales de Mxico, 1973, ed. Porra, p. XXI
U
2
de 53, de 56 y de 65; las Actas Constitutivas de 24 y de 47; las Constituciones de 1814, de
24, de 36, de 43 y de 57, hasta la espaola de 1812, expedida por las cortes de Cdiz.

Sin embargo, para efectos del presente trabajo, la atencin quedar centrada, precisamente,
en las Constituciones, que van desde la de 1814, de 1824, 1835, 1847, 1857 y la
Constitucin de 1917.

En efecto, el Estado mexicano tuvo su anuncio y su esperanza en la Constitucin de 1814;
luch por su forma de gobierno en la de 1824, de 1836, y de 1842, hasta alcanzar la
republicana, democrtica y federal; enseguida consagr en el Acta de Reforma
la proteccin de los derechos pblicos de la persona; a continuacin reivindic en la
Constitucin de 1857 y en las Leyes de Reforma los atributos que como a Estado le
correspondan, frente a las desmembraciones que haba operado el rgimen colonial; por
ltimo, cuando el Estado mexicano haba alcanzado ya la integracin completa de su ser, la
Constitucin de 1917 se preocup por la resolucin del problema social
2
.

Enseguida, un estudio un poco ms detallado de cada una de las Constituciones nos ayudar
a entender mejor su contenido y su importancia.


1. Decreto Constitucional para la Libertad de la Amrica
Mexicana (Constitucin de Apatzingn, 1814)

El congreso de 1813, partiendo de los Sentimientos de la Nacin, de Don Jos Ma.
Morelos, proclam la primera Constitucin mexicana, o Decreto Constitucional para la
libertad de la Amrica Mexicana, conocida tambin como Constitucin de Apatzingn, ya
que se promulg en ese lugar el 22 de octubre de 1814. Esa Constitucin, la cual era un

2
Ibdem, p. XXIV
3
documento con importantes principios polticos que reflejaban la necesidad de lograr una
organizacin propia y autnoma, estaba conformada por 22 captulos, integrados por 242
artculos, en los que se expona, entre otros puntos, que "Amrica es libre e independiente
de Espaa y de cualquier otra nacin, gobierno o monarqua", y que la soberana dimana
esencialmente del pueblo.

La Constitucin de Apatzingn, que adems de tener como antecedentes las Constituciones
de Massachusset de 1780, de Estados Unidos de Amrica de 1787 y de Pensilvania,
tambin tom inspiracin de los textos de Ignacio Lpez Rayn para establecer los
derechos del hombre, la soberana popular en su artculo 5 (entendida como la facultad de
dictar leyes y de establecer la forma de gobierno que ms convenga a los intereses de la
sociedad, estableciendo con lo anterior que la Ley es la expresin de la voluntad general
en orden a la felicidad comn y debe ser igual para todos); y la divisin de poderes
(contenida ya en su antecesora Constitucin de Cdiz, gracias a las ideas de Locke y
Montesquieu), conformada por el Supremo Congreso Mexicano, el Supremo Gobierno y el
Supremo Tribunal de Justicia.

De esta manera, la Constitucin de Apatzingn estableca los derechos humanos de
igualdad, seguridad, propiedad y libertad, la religin catlica como la nica reconocida en
el pas, as como la ya mencionada divisin de poderes. Adems, para fines del sufragio
institua juntas electorales de parroquia, de partido y de provincia.

Cabe destacar que, a pesar de ser una Constitucin tan progresista y acabada para su
tiempo, no lleg a regir un solo da. Como ya qued establecido, la Constitucin del 14 fue
producto del movimiento insurgente, y su realizacin vino a terminar con lo comenzado en
la independencia: afianzar la prosperidad del pas.



4

2. Constitucin Federal de los Estados Unidos Mexicanos (de
4 de Octubre de 1824)

El texto Constitucional consta de 171 artculos distribuidos en VIII ttulos. En el se adopta,
gracias al Acta Constitutiva de la Federacin Mexicana, el gobierno republicano federal
(en analoga a lo establecido en la Constitucin de Estados Unidos de Amrica),
dividindose la repblica en 19 estados, soberanos e independientes en cuanto a su rgimen
interior, y 4 territorios dependientes del gobierno del centro.

El poder supremo de la federacin, que se consideraba emanado del pueblo, se divida en
ejecutivo, legislativo y judicial. El ejecutivo estaba a cargo de un presidente y un
vicepresidente, que duraba en su ejercicio 4 aos; el legislativo se depositaba en dos
cmaras, de diputados y senadores, renovables cada dos aos, y el judicial se confiaba a una
Suprema Corte de Justicia, a los tribunales del circuito y a los jueces de distrito.

En la constitucin se sealaba a la religin catlica como oficial, conservndose igualmente
los privilegios del clero y del ejrcito, que tanto mal acarrearan ms tarde a la nacin
mexicana. Se estableci la libertad de imprenta, y se cre un Consejo de Gobierno, formado
por la mitad de los senadores, uno por cada estado, presididos por el vicepresidente. Este
Consejo estaba encargado, entre otras cosas, de velar sobre la observancia de la
Constitucin, del Acta Constitutiva y leyes generales.

Asimismo, se encargaba de hacer las observaciones que considerase convenientes al
presidente de la Repblica para el mejor cumplimiento de la Constitucin y de las leyes de
la Unin; otorgar su consentimiento para el uso de la milicia; nombrar dos individuos para
que junto con el presidente de la Suprema Corte ejercieran provisionalmente el poder
ejecutivo en el caso de producirse un impedimento temporal del presidente y vicepresidente
cuando el Congreso no se encontrara reunido; y recibir el juramento por parte del
5
presidente y vicepresidente sobre el debido cumplimiento de sus deberes al inicio de su
encargo
3
.

La Constitucin Federal de los Estados Unidos Mexicanos del 24, representaba el
antagonismo del centralismo virreinal; garantizaba la divisin de poderes dentro del
gobierno nacional as como tambin dentro de la organizacin poltica social. De esta
manera, la Constitucin del 24 aseguraba la forma republicana representativa y popular de
gobierno para cada estado de la federacin
4
.

Uno de los principales problemas de la Constitucin de 1824 fue el sistema de eleccin del
presidente y vicepresidente, los cuales eran electos por votacin de las legislaturas, y de los
cuales ganaba la presidencia quien reuniera la mayora absoluta de los sufragios; y aqul
que le siguiera en votos, obtendra la vicepresidencia. El hecho de que la vicepresidencia
fuera para el vencido de la votacin en la que result electo el presidente, trajo como
consecuencia que las divisiones ideolgicas y polticas surgieran inmediatamente,
sucedindose pronunciamientos y desrdenes que desencadenaron luchas fratricidas
5
.


3. Bases y Leyes Constitucionales de la Repblica Mexicana
(1835)

Los conservadores libremente se dedicaron a hacer propaganda a favor del centralismo, con
la complacencia de Santa Anna. En varios estados hubo pronunciamientos a favor de tal
sistema, y en la misma ciudad de Mxico el populacho recorri las calles aclamando este
sistema de gobierno hasta que por fin el 23 de octubre de 1835 el Congreso se declar

3
CRUZ BARNEY, Oscar, Historia del Derecho en Mxico, ed. Oxford, 2004 pp. 647-648.
4
RABASA, Emilio, Historia de las Constituciones Mexicanas, Instituto de Investigaciones jurdicas, UNAM, Mxico
1997, pp. 26-29.
5
COSTELOE, La primera repblica federal de Mxico (1824-1835), Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1975, p. 437.
6
constituyente y adopt las bases de una Constitucin centralista mejor conocida como las 7
Leyes.

Entre los disturbios domsticos y la guerra de Texas, el Congreso prosigui su misin
constituyente. La nueva ley fundamental se dividi en siete estatutos, razn por la cual a la
Constitucin centralista de que se trata se le conoce tambin como la Constitucin de las
Siete leyes
6
.

Segn ella todos los gobernantes estaran sujetos al gobierno central; se supriman las
legislaturas de los estados para convertirlos en departamentos gobernados por juntas
departamentales de 5 individuos que aconsejaban al gobernante; las rentas pblicas de los
departamentos quedaban a disposicin del gobierno central; adems se prorrogaba el
periodo presidencial a 8 aos y se creaba el cuarto poder: el Supremo Poder Conservador,
encargado, entre otras cosas, de vigilar el cumplimiento de la Constitucin.

Las Siete Leyes entran en vigor en 1837 y, entre otras cosas, establecan la intolerancia
religiosa a favor de la iglesia catlica. Se mantuvo el bicamerismo; el poder ejecutivo se
cambi a 8 aos; y el Consejo de gobierno qued establecido por dos eclesisticos, dos
militares y nueve miembros de las clases sociales. Se precis la exclusividad del Congreso
para resolver dudas sobre los artculos Constitucionales; y se impuso el voto censatario
como requisito para ocupar los cargos de eleccin ciudadana. Esto es, el presidente y el
vicepresidente eran electos por los Congresos estatales, correspondiendo al de la Unin
verificar el resultado de las elecciones.

En cuanto a la organizacin del Supremo Poder Conservador, sta se encontraba detallada
en 23 artculos contenidos en la segunda parte de las Bases Constitucionales expedidas por
el Congreso Constituyente del 15 de diciembre de 1835. El Supremo Poder Conservador,
conformado por 5 individuos (que podan ser reelectos), los cuales se renovaban cada dos

6
TENA RAMREZ, Felipe, p. cit., p. 202
7
aos y que gozaban de facultades para declarar la nulidad de las leyes y decretos y los actos
del poder Ejecutivo y de la Suprema Corte de Justicia, fue el primer tribunal creado ex
profeso para juzgar exclusivamente los actos de autoridad emanados de los tres poderes
generales y cuyas sentencias implicaran la nulidad general del acto impugnado
7
.

Las resoluciones del Supremo Poder Conservador requeran indispensablemente la absoluta
conformidad de tres de sus miembros por lo menos. Toda declaracin y disposicin tomada
por el mismo y dada con arreglo a las disposiciones fijadas en la Segunda Ley
Constitucional, y citando la respectiva, debe ser obedecida al momento y sin rplica por
todas las personas a quien se dirija y corresponda la ejecucin
8
. La formal desobediencia se
tendra por crimen de alta traicin. Como es evidente, muchos juristas sostenan que el
Supremo Poder Conservador era un Tribunal de superhombres, impecables, desapasionados
y de sabidura absoluta, los cuales podan deponer presidentes, suspender Congresos, anular
leyes, y destruir sentencias.

Para rematar el absurdo, se decret que el Supremo Poder slo era responsable ante Dios y
la opinin pblica (artculo 17) y sus individuos en ningn caso podran ser juzgados ni
reconvenidos por sus opiniones
9
.


4. Bases Orgnicas de la Repblica Mexicana, 1843.

En abril de 1842 el Congreso formul un proyecto para una nueva Constitucin, en el cual
el diputado Mariano Otero propuso un gobierno republicano, representativo, popular y
federal, as como un sistema de representacin de las minoras, lo que ocasion gran
descontento de la fraccin conservadora que deriv en diversos enfrentamientos, por lo que

7
MATEOS SANTILLN, Juan Jos, El Supremo Poder Conservador, primer Tribunal de Constitucionalidad Mexicano
en 1836, en Revista Jurdica Jalisciense, Mxico, 1995, ao 5, nm. 2, mayo-agosto, p. 268.
8
Art. 15
9
RABASA, Emilio, Historia de las Constituciones Mexicanas, p. 43.
8
el Congreso fue disuelto. Slo hasta junio de 1843 se sancion una nueva Carta Magna,
llamada Bases Orgnicas de la Repblica Mexicana.

Estas Bases, que solo estuvieron en vigor tres aos, reiteraron la independencia del pas, la
organizacin poltica en Repblica Centralista, y suprimieron al Supremo Poder
Conservador que encabezaba el propio Santa Anna. Se instaur la pena de muerte y se
restringi la libertad de imprenta, ratificando que el pas protega y profesaba la religin
catlica.

La eleccin de los representantes era indirecta, esto es, se dividi a la poblacin en
secciones de 500 habitantes, mismos que elegirn un elector primario; ste nombraba los
electores secundarios, los cuales formaban el Colegio Electoral que a su vez elega a los
diputados al Congreso. El ejecutivo tena un demostrado derecho de veto de leyes.


5. El Acta Constitutiva y de Reformas de 1847

Era la Constitucin de 1824, pero reformada. Se haba intentado copiar el modelo de
Constitucin de Yucatn; y estas reformas mantenan la Repblica federal; la divisin
tripartita; el sistema legislativo bicameral; prevaleca la Suprema Corte; y el legislativo de
ahora en adelante no conocera de vicepresidente.

Esta Constitucin dur hasta 1849, cuando Santa Anna se auto proclam dictador perpetuo.
Cabe destacar que en esta Constitucin, junto con la de Yucatn, se establecieron los
principios de los derechos de amparo, lo cual es considerado como una de las aportaciones
jurdicas ms importantes de Mxico al mundo en esta materia.



9
6. Constitucin Federal de los Estados Unidos Mexicanos (de
5 de febrero de 1857)

Esta Constitucin doctrinariamente avanzada, no corresponda aun al desarrollo de Mxico,
porque, en el afn de imitar los principios individualistas del cdigo francs, no se tom en
cuenta suficientemente la realidad de la vida del pueblo mexicano. Adems, aunque
contena una tendencia liberal, todava no se estableca una completa separacin entre el
gobierno y el estado.

En lo que respecta al gobierno agrario de Mxico, se cometieron errores de grandes
consecuencias, pues por una parte se pretenda convertir al campesino mexicano en
propietario individual, cosa que estaba en pugna con las costumbres comunales de nuestro
pueblo; y por otra, al establecerse la desamortizacin de bienes de comunidades en general
(no solamente de las religiosas, sino tambin de las civiles), los bienes de las comunidades
rurales (ejidos, montes, aguas) fueron repartidos y esto provoc el despojo de las tierras de
muchos pueblos, pues los campesinos, ignorantes, vendieron los ttulos que les entregaban
a los hacendados, incrementndose el desarrollo del latifundismo.

El estatuto en que se bas la Constitucin del 57 est dividido en nueve secciones y 125
artculos; inspirado en la Constitucin de 1824 y en las Bases Orgnicas de 1843, ratificaba
la independencia nacional, indicaba las obligaciones de los habitantes de la Repblica,
sealaba quines tenan el carcter de mexicanos, de ciudadanos y contena una seccin
dedicada a las garantas individuales de libertad, seguridad, propiedad e igualdad. Aunque
no haca sealamiento alguno en cuanto a la forma de gobierno, hasta que se estableci la
Constitucin, en sus ttulos segundo y tercero.

La Constitucin de 1857 estaba formada por ocho ttulos y 128 artculos, ms uno
transitorio. Entre otras cosas sealaba, en su artculo primero, los derechos del hombre, los
mexicanos, los extranjeros y los ciudadanos mexicanos. En 29 artculos destaca el
10
reconocimiento de los derechos del hombre como la base y el objeto de las instituciones
sociales.

Esta Constitucin, de tipo federalista, ya seala las libertades de peticin, de expresin y de
imprenta; la soberana nacional, en el artculo 39, done estipula que sta reside esencial y
originariamente en el pueblo, ejercida mediante los Poderes de la Unin, as como el que
todo poder pblico dimana del pueblo y se instituye para su beneficio, el cual cuenta con el
inalienable derecho de alterar o modificar la forma de su gobierno.

Las leyes de reforma concretaron la separacin iglesia-estado. Esta separacin religiosa que
llev a cabo Jurez fue posible, entre otras cosas, por la educacin. Antes de esto la
imparta el clero, ahora el estado. De esta manera se cre un adoctrinamiento desde las
escuelas para educar a las generaciones venideras con estas nuevas ideas, para as el estado
conservar el poder. Adems, se crearon ritualidades en materia civil para reemplazar las
utilizadas por la iglesia, y as evitar que la gente sintiera una desvalorizacin de sus actos
sociales.


7. Constitucin Federal de los Estados Unidos Mexicanos de
1917

En 1910 se inicia el movimiento armado de la Revolucin Mexicana, a causa de las
condiciones sociales, econmicas y polticas generadas por la permanencia de Porfirio Daz
en el poder por ms de 30 aos. Este movimiento es justamente el contexto en el que se
promulga la Constitucin (de 1917) que rige en Mxico hasta la fecha.

Venustiano Carranza, en su carcter de primer jefe del Ejrcito Constitucionalista,
encargado del Poder Ejecutivo, convoc en diciembre de 1916 al Congreso para presentar
un proyecto de reformas a la Constitucin de 1857. El documento sufri numerosas
11
modificaciones y adiciones para ajustarse a la nueva realidad social del pas. As, se
promulg el 5 de febrero de 1917 la Carta Magna vigente, en el Teatro de la Repblica de
la ciudad de Quertaro, que conjunt los ideales revolucionarios del pueblo mexicano, y
que por su contenido social, ha sido definida como la primera Constitucin de corte social
del siglo XX en el mundo.

La nueva Constitucin inclua una gran parte de los ordenamientos de la de 1857,
especialmente lo referente a los Derechos Humanos, a la letra como "Garantas
Individuales". La forma de gobierno sigui siendo republicana, representativa, demcrata y
federal; se refrend la divisin de poderes en Ejecutivo, Judicial y Legislativo, si bien este
ltimo dej de ser unicameral para dividirse en cmaras de Diputados y Senadores.

Se ratific el sistema de elecciones directas y se decret la no reeleccin, suprimiendo la
vicepresidencia y dando mayor autonoma al Poder Judicial y ms soberana a los estados.
En este marco se cre el municipio libre, y se estableci un ordenamiento agrario en el pas
relativo a la propiedad de la tierra.

La Constitucin vigente determina la libertad de culto, la enseanza laica y gratuita y la
jornada de trabajo mxima de 8 horas, y reconoce como libertades de expresin y
asociacin de los trabajadores. Esta Constitucin ha experimentado mltiples
modificaciones a fin de responder a los cambios polticos y sociales de nuestro pas; entre
ellas son particularmente importantes las referidas a la organizacin electoral, ya que
permiten un mejor ejercicio del sistema democrtico que la propia ley fundamental
consagra.

En ese mbito son significativas las reformas de 1953, en que se otorg derecho de voto a
las mujeres, y de 1969, en que se concedi la ciudadana a todos los mexicanos mayores de
18 aos, as como las sucesivas reformas electorales de 1977, 1986, 1989, 1990, 1993,
1994, y 1996 destinadas a garantizar elecciones plenamente legales, limpias, imparciales y
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respetuosas de la voluntad popular. En la actualidad, por mandato constitucional, el voto es
universal, libre, directo y secreto para los cargos de eleccin popular, y los partidos son
entidades de inters pblico. Las elecciones federales son organizadas por una institucin
autnoma, el Instituto federal Electoral, cuyos principios rectores son: la certeza, la
legalidad, la independencia, la imparcialidad y la objetividad.


Conclusiones

Es evidente que en cada una de las Constituciones que ha visto nuestro pas se distinguen
rasgos especficos de cada una de las etapas que se han vivido en Mxico. Las
Constituciones mexicanas han sido un reflejo de la realidad material prevaleciente de la
nacin en un momento determinado de su historia, ya que en ellas se descubren los anhelos
ms profundos de sus creadores, quienes en sus promulgaciones manifiestan el sentir de la
mayora de la ciudadana, e intentan con la elaboracin de nuevas leyes proporcionarle al
pueblo una certeza jurdica, que genere una estabilidad poltico-econmica, y que
signifique una seguridad social para todos los habitantes de un mismo territorio.

Sin embargo, como hemos visto, el proceso no siempre fue de esta manera. Y es que la
historia de las Constituciones en Mxico es relativamente corta. Y en muchas ocasiones
este escaparate de doctrinas, que es la Constitucin, ha sido utilizado por algunos cuantos
como un medio para alcanzar, justificar o retener el poder. Esto es debido a la incipiente
experiencia que se ha tenido y se tiene en la materia; la nacin se ha visto obligada a llevar
a cabo un mtodo de prueba y error en los mbitos de organizacin y distribucin del
gobierno y sus organismos jurisdiccionales. Baste mencionar, a groso modo, el Supremo
Poder Conservador, que existi durante la etapa centralista de 1837, para ejemplificar la
inequidad que exista en esos das en las funciones de poder, al haber este grupo
conformado por una elite de personas con facultades prcticamente ilimitadas (pero que, sin
13
embrago, es interesante observar que los impulsores de proyectos como estos, en apariencia
intentaban concretar un cambio fundamental en pro de la nacin).

As pues, a lo largo del tiempo el pas ha sufrido muchos cambios estructurales internos,
propuestos en algunas veces a la fuerza por lderes revolucionarios que en su mayora slo
han querido usurpar y vivir del poder. No obstante de que como nacin hemos vivido una
especie de siglo de caudillos (Krauze), todos y cada uno de los cambios en el pas han
sido significativos. El progreso de Mxico y la evolucin de sus organismos institucionales
han costado mucho dinero, vidas y tiempo. La sangre derramada por aquellos
revolucionarios es lo que ha permitido que la semilla de la democracia y del buen gobierno
siga germinndose, aunque lento, en el suelo mexicano. Desde luego, el estudio de la
historia de las Constituciones debe ser atendiendo a un determinado marco de referencia
temporal, ya que la ideologa de los personajes ilustres que han dado luz a las leyes
mexicanas desde antao, si acaso funcionaron, es porque fueron realizadas en una realidad
social material que demandaba aquellos ordenamientos, con esos sealamientos especficos
que respondan a las necesidades contemporneas de un tiempo determinado.

Por lo anterior, y en mi muy particular punto de vista, surge la idea de que, a pesar de
funcionar de alguna manera, la Constitucin vigente en nuestros das debe ser, si no por lo
menos reformada, sustituida por una nueva legislacin que responda a las exigencias que
nuestro pas, tanto interna como exteriormente, para ser ese pas de primer mundo que
todos los mexicanos tanto anhelamos. As como en su momento se hicieron las
adecuaciones pertinentes a una ley determinada respecto a su contexto material, es preciso
hoy en da contar con una Constitucin que prevea los casos que se suscitan en el mundo
actual contemporneo.