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Conmutacin (CX)

En las redes de comunicaciones, la conmutacin se considera como la accin


de establecer una va, un camino, de extremo a extremo entre dos puntos, un
emisor (Tx) y un receptor (Rx) a travs de nodos o equipos de transmisin. La
conmutacin permite la entrega de la seal desde el origen hasta el destino
requerido.

Adicionalmente, la conmutacin (switching en ingls) representa una de
las capas de los nuevos modelos de redes. La capa Conmutacin, tambin
conocida como capa 2, permite a los nodos asignar direcciones y adjuntar
datos a una seal.


Bsicamente, existen dos tipos bsicos de arquitecturas de redes de
comunicacin: conmutacin de circuitos y conmutacin de paquetes. En la
conmutacin de circuitos, el camino (llamado circuito) entre los extremos del
proceso de comunicacin se mantiene de forma permanente mientras dura la
comunicacin, de forma que es posible mantener un flujo continuo de
informacin entre dichos extremos. Este es el caso de
la telefona convencional.

En la conmutacin de paquetes, no existe un circuito permanente entre los
extremos y, la red, simplemente, se dedica a encaminar paquete a paquete la
informacin entre los usuarios. Existen tambin tcnicas de conmutacin,
menos extendidas, como la Conmutacin de canales.

Conmutacin de circuitos

Se denomina Conmutacin de circuitos (Circuit Switching en ingls) al
establecimiento, por parte de una red de comunicaciones, de una va dedicada
exclusiva y temporalmente (o circuito) a la transmisin de extremo a extremo
entre dos puntos, un emisor y un receptor.

En la conmutacin de circuitos, se busca y define una va extremo-a-extremo
con un ancho de banda fijo especfico durante toda de la sesin. La red recibe
desde el extremo emisor, una direccin que identifica al extremo destinatario y
establece un camino hacia dicho destino. Cuando finaliza la sesin, la va se
libera y puede ser utilizada por un nuevo circuito.



La comunicacin por conmutacin de circuitos implica tres fases: el
establecimiento del circuito, la transferencia de datos y la desconexin del
circuito. Una vez que el camino entre el origen y el destino queda fijado, queda
reservado un ancho de banda fijo hasta que la comunicacin se termine.

Su ventaja principal radica en que una vez establecido el circuito su
disponibilidad es muy alta, puesto que se garantiza este camino entre ambos
extremos independientemente del flujo de informacin. Su principal
inconveniente reside en consumir muchos recursos del sistema mientras dura
la comunicacin, independientemente de lo que en la realidad pudiera requerir.

Para trfico de voz, en que suelen circular datos (voz) continuamente, puede
ser un mtodo bastante eficaz ya que el nico retardo es el establecimiento de
la conexin, y luego no hay retardos de nodo en nodo (al estar ya establecido
el canal y no tener que procesar ningn nodo ninguna informacin) .

La red pblica de telefona utiliza conmutacin de circuitos. Su arquitectura es
la siguiente:

Abonados: son las estaciones de la red.
Bucle local: es la conexin del abonado a la red. Esta conexin, como es de
corta distancia, se suele hacer con un par trenzado.
Centrales: son aquellos nodos a los que se conectan los abonados (centrales
finales) o nodos intermedios entre nodo y nodo (centrales intermedias).
Lneas principales: son las lneas que conectan nodo a nodo. Suelen usar
multiplicacin por divisin en frecuencias o por divisin en el tiempo.

En general puede decirse que ambas tcnicas de conmutacin pueden
emplearse bajos los siguientes criterios:

Trfico constante
Retardos fijos
Sistemas orientados a conexin
Sensitivos a prdidas de la conexin
Orientados a voz u otras aplicaciones en tiempo real

Conmutacin de paquetes

Se denomina Conmutacin de Paquetes (Packet Switching en ingls) al
establecimiento, por parte de una red de comunicaciones, de un intercambio de
bloques de informacin (o paquetes) con un tamao especfico entre dos
puntos, un emisor y un receptor. En el origen, extremo emisor, la informacin
se divide en paquetes, un paquete es un grupo de que consta informacin de
dos partes: los datos propiamente dichos y la informacin de control, que
especifica la ruta a seguir a lo largo de la red hasta el destino del paquete.
Existe un lmite superior para el tamao de los paquetes; si se excede, es
necesario dividir el paquete en otros ms pequeos. los tipos de datos que se
manejan en este "medio" son: voz, datos, multimedia. Estos paquetes indican
la direccin del destinatario, cada paquete contiene adems de datos, un
encabezado con informacin de control (prioridad y direcciones de origen y
destino).


Los paquetes se transmiten a travs de la red y, posteriormente, son
reensamblados en el destino obteniendo as el mensaje original. En
cada nodo de red, un paquete puede ser almacenado brevemente y
encaminado dependiendo de la informacin de la cabecera. De esta forma,
pueden existir mltiples vas o caminos de un punto a otro, siendo gestionado
por la red el camino ptimo. Las redes basadas en la conmutacin de paquetes
evitan que mensajes de gran longitud signifiquen grandes intervalos de espera
ya que limitan el tamao de los mensajes transmitidos. La red puede transmitir
mensajes de longitud variable pero con una longitud mxima.

La conmutacin de paquetes resulta ms adecuada para la transmisin de
datos comparada con la conmutacin de circuitos.

Su principal ventaja es que nicamente consume recursos del sistema cuando
se enva (o se recibe) un paquete, quedando el sistema libre para manejar
otros paquetes con otras informacin o de otros usuarios. Por tanto, la
conmutacin de paquetes permite inherentemente la comparticin de recursos
entre usuarios y entre informaciones de tipo y origen distinto.

Este es caso de internet. Su inconveniente reside en las dificultades en el
manejo de informaciones de tiempo real, como la voz, es decir, que requieren
que los paquetes de datos que la componen lleguen con un retardo apropiado y
en el orden requerido. Evidentemente las redes de conmutacin de paquetes
son capaces de manejar informaciones de timpo real, pero lo hacen a costa de
aumentar su complejidad y sus capacidades.

En general puede decirse que ambas tcnicas de conmutacin pueden
emplearse bajos los siguientes criterios:

Trfico en rfagas
Retardos variables
Orientados a no conexin (pero no es una regla)
Sensitivos a prdida de datos
Orientados a aplicaciones de datos

Conmutacin de mensajes

Este mtodo era el usado por los sistemas telegrficos siendo el ms antiguo
que existe. Para transmitir un mensaje a un receptor, el emisor debe enviar
primero el mensaje completo a un nodo intermedio el cual lo encola en la cola
donde almacena los mensajes que le son enviados por otros nodos. Luego,
cuando llega su turno, lo reenviar a otro y ste a otro y as las veces que sean
necesarias antes de llegar al receptor. El mensaje deber ser almacenado por
completo y de forma temporal en el nodo intermedio antes de poder ser
reenviado al siguiente, por lo que los nodos temporales deben tener una gran
capacidad de almacenamiento.


Ventajas



Se multiplexan mensajes de varios procesos hacia un mismo destino, y
viceversa, sin que los solicitantes deban esperar a que se libere el circuito. El
canal se libera mucho antes que en la conmutacin de circuitos, lo que reduce
el tiempo de espera necesario para que otro remitente enve mensajes.

No hay circuitos ocupados que estn inactivos. Mejor aprovechamiento del
canal.

Si hay error de comunicacin se retransmite una menor cantidad de datos.

Desventajas

Se aade informacin extra de encaminamiento (cabecera del mensaje) a la
comunicacin. Si esta informacin representa un porcentaje apreciable del
tamao del mensaje el rendimiento del canal (informacin til/informacin
transmitida) disminuye.

Mayor complejidad en los nodos intermedios:

Ahora necesitan inspeccionar la cabecera de cada mensaje para tomar
decisiones de encaminamiento.

Tambin deben examinar los datos del mensaje para comprobar que se ha
recibido sin errores.

Tambin necesitan disponer de memoria (discos duros) y capacidad de
procesamiento para almacenar, verificar y retransmitir el mensaje completo.

Sigue sin ser viable la comunicacin interactiva entre los terminales.

Si la capacidad de almacenamiento se llena y llega un nuevo mensaje, no
puede ser almacenado y se perder definitivamente.
Un mensaje puede acaparar una conexin de un nodo a otro mientras
transmite un mensaje, lo que lo incapacita para poder ser usado por otros
nodos.

Conmutacin Digital

En el entorno de telefona se refiere al establecimiento de conexiones a travs
de un centro de conmutacin o central telefnica mediante operaciones con
seales digitalizadas, es decir, sin convertirlas a su forma analgica original.
Las seales de datos estn normalmente en forma digital (excepto cuando se
convierten a analgicas mediante un mdem), por lo tanto, el trmino
"conmutacin digital" raramente se utiliza en relacin con datos porque las
seales siguen siendo digitales aunque puedan conmutarse en base a un
circuito conmutado.



La transmisin digital se conoce desde hace mucho tiempo bajo la forma
telegrfica, que fue una de las primeras maneras utilizadas en comunicaciones
elctricas. Justamente, por ese motivo, el de usar seales digitales, permiti
que se materializara primero las centrales de conmutacin de Telex que en
telefona.

El progreso tecnolgico recin impulsa una verdadera evolucin para las
aplicaciones telefnicas en la dcada del 70. Las seales telefnicas son
esencialmente analgicas por naturaleza y su conversin digital implica
transformaciones sucesivas (muestreo-cuantificacin y codificacin).

Las ventajas de la transmisin digital son dobles: por una parte la economa
material que implica el desarrollo tecnolgico y por otra parte la digitalizacin
de la informacin transmitida permite mezclar muy fcilmente, en el mismo
multiplexor, seales de distinta naturaleza: telefona, Telex, facsmil, datos, etc.
Vale decir que la transmisin digital permite obtener la integracin de servicios,
es decir, RDSI.

Las centrales de conmutacin telefnicas conmutan vas digitales sin efectuar
conversiones intermedias digital-analgico ni tampoco de multiplexar las vas
temporales. En consecuencia se unen directamente al mltiplex de transmisin
y cumplen funciones sin equivalencias en la conmutacin espacial.

CONMUTACIN ESPACIAL Y TEMPORAL

En la actualidad las centrales de conmutacin son digitales, con lo que el
control de la conmutacin se realiza mediante programas, por lo que
bsicamente todas las centrales disponen de los siguientes bloques:

Sistemas de conmutacin.
Sistemas de control.

Conmutacin espacial, tambin llamada SDM (Space Divisin Multiplexing),
consiste en el establecimiento de un camino fsico entre la entrada y la salida,
mantenindose durante el tiempo que dure la comunicacin (Se usa para
comunicaciones analgicas).



Consiste en una transferencia fsica de un mltiplex a otro; se realiza en los
conmutadores espaciales. Dicha transferencia de bits es instantnea, por lo
que no implica modificacin en los intervalos de tiempo de canal.

Tomando en cuenta que las tcnicas M.I.C. convierte las seales analgicas de
frecuencia vocal en seales digitales, y que la M.D.T. (Multiplexaje por Divisin
en el Tiempo) permite aprovechar el espacio entre dos muestras consecutivas
del mismo canal, para introducir muestras de otros canales, con lo que pueden
comunicarse varios canales sobre la misma va fsica, de un modo
prcticamente simultaneo. Tenemos ah pues, las principales tcnicas
utilizadas para la conmutacin espacial.

La conmutacin espacial consiste, pues, en la asignacin de unos pocos
caminos a muchos usuarios. Lo que se comparte entre los muchos usuarios
son unos pocos "espacios" fsicos (conductores) para que su comunicacin
fluya.

La conmutacin espacial se realiza en los llamados conmutadores espaciales,
conocindose estas etapas de conmutacin como etapas espaciales o etapas
S.

Conmutacin temporal, tambin llamada TDM (Time Divisin
Multiplexing) que consiste en el muestreo de una seal analgica en el tiempo
(Conmutacin digital) (Sistema MIC)



Consiste en un almacenamiento del contenido de un canal en una memoria,
durante un tiempo menor que el tiempo de una trama; dicho contenido ser
desde la memoria hacia el multiplex MIC saliente, modificando el canal
asignado. Las etapas realizadas con conmutadores temporales, se conocen
como etapas temporales o etapas T.

El conmutador temporal, a diferencia del conmutador espacial, dispone de un
nico mltiplex M.I.C. entrante, y un nico mltiplex M.I.C. saliente, que puede
ser considerado como entrante con una reorganizacin de sus canales.

Tanto el conmutador temporal como el espacial son capaces de realizar varios
puntos de cruce simultneamente.

En la figura podemos ver un ejemplo de conmutacin temporal en la que el
conmutador temporal transfiere el contenido del canal 8 (CH8) del M.I.C.
entrante hacia el canal 20 (CH20) del M.I.C. saliente, estableciendo para esta
conmutacin un punto de cruce temporal.

La conmutacin temporal no es instantnea, pues presupone un
almacenamiento en memoria, y es la causante de que las redes de conexin
digital M.I.C. introduzcan un retardo en las seales, intrnseca a la
conmutacin.

Dado que los tiempos de trabajo de una red de conexin digital M.I.C. son del
orden de microsegundos o incluso menos, obligan a que la tecnologa
empleada sea totalmente electrnica. Los dispositivos electromecnicos que
trabajan en tiempos de milisegundos o ms, son demasiado lentos.

Conmutacin espacio-temporal, La conmutacin espacio temporal no es ms
que una mezcla de la conmutacin espacial y la temporal, aprovechando por
ello todas las ventajas que nos proporcionan ambos modelos de conmutacin.
La conmutacin espacio temporal es una operacin en la que el contenido de
un canal M.I.C. entrante, se transfiere a otro canal de un mltiplex M.I.C.
saliente escogido entre varios.

Las etapas de conmutacin realizadas con conmutadores espacio
temporales, se conocen como etapas espacio temporales o etapas ST.



El conmutador espacio temporal transfiere el contenido del canal (CH8) del
mltiplex M.I.C. entrante 18, hacia el canal 12 (CH12) del mltiplex saliente 14,
estableciendo para esta conmutacin, un punto de cruce espacio temporal.

Este punto de cruce tiene un componente espacial (cambiamos de M.I.C.), y un
componente temporal (cambio de intervalo de tiempo o canal). El componente
temporal introduce un retardo (en el ejemplo, de 4 intervalos de tiempo).





Aplicaciones en la Planta:

En realidad lo que nos vamos a encontrar en la planta son diversas
combinaciones de etapas temporales y espaciales dependiendo del tipo de
central digital al que nos refiramos.

Inicialmente las centrales digitales slo disponan de conmutadores temporales
y espaciales en su etapa de conmutador de grupo, relacionndose a
continuacin las diferentes combinaciones de los tres sistemas digitales que
existen en la planta actualmente:

Sistema AXE: combinacin T S T
Sistema 1240: combinacin S T S
Sistema 5ESS: combinacin T S T

Actualmente, y dadas las evoluciones tecnolgicas que experimentan este tipo
de centrales, vamos a poder encontrarnos conmutadores espaciales y
temporales ya no slo en la etapa de grupo, sino que los podremos encontrar
en cualquier otro elemento de la central, como por ejemplo en la etapa de lnea
en el caso del sistema AXE.