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LA CAMPAA COLOMBIANA DE DEFENSA DEL AGUA COMO BIEN


PBLICO COMO EXPRESIN DE LOS PROCESOS COMUNITARIOS DE
RESISTENCIA EN UNA PERSPECTIVA LATINOAMERICANA.
1


RAFAEL COLMENARES FACCINI
Corporacin Ecofondo
Calle 82 # 19-26, Bogot.
Tels: 6913452/63.
ecodir@ecofondo.org.co

Resumen
La cumbre de J ohannesburgo protocoliza un viraje en la gestin ambiental que ha conducido a
casi todos los Estados Latinoamericanos a desmontar paulatinamente la institucionalidad
ambiental creada a partir de Ro 92. Se establece as la prevalencia de los acuerdos
comerciales sobre todos los dems aspectos. La crisis ambiental sin embargo se profundiza y
una de sus ms dramticas expresiones es la creciente escasez de agua ante el aumento de la
poblacin pero tambin de la deforestacin y la contaminacin. Dicha crisis coincide con la
tendencia a la comercializacin de los bienes comunes en particular el agua, para lo cual se
vienen privatizando los servicios pblicos y se avanza hacia la privatizacin de las fuentes de
agua. Este proceso se ha expresado en Colombia mediante la fusin de los ministerios de
desarrollo y medio ambiente y a travs de otros cambios en la legislacin y la poltica
ambiental. Uno de ellos, tal vez el mas preocupante, es el que encierra el proyecto de ley del
agua que cursa en el Congreso Nacional. Mediante dicho proyecto se establece un mercado
de concesiones facilitando as la apropiacin privada de este bien comn. Tomar conciencia de
las implicaciones de este proyecto es fundamental para afianzar el concepto del agua como bien
pblico y derecho humano. Para ello Ecofondo ha lanzado la campaa: El agua un bien pblico.

El autor
Abogado ambientalista, Director Ejecutivo de Ecofondo desde Noviembre de 1997. Fue
representante de las ONGs ambientalistas en el Consejo Directivo de la Corporacin
Autnoma Regional de Cundinamarca entre 1994 y 1997. Autor de varios trabajos jurdico
ambientales y de artculos para importantes publicaciones como Le Monde Diplomatique y la
Revista Tierra. Participante en numerosos eventos ambientales entre los que se destacan los
Simposios Internacionales de Derecho Ambiental organizados por Penca de Sbila en Medelln
en 1993 y 1997, el Seminario de Ecologa Poltica realizado en La Habana en 2001, los eventos
organizados por CRIES en La Habana en Febrero de 2004 y Santo Domingo en Abril de 2005 y
los Foros Nacionales Ambientales realizados en Colombia en los dos ltimos aos. Actualmente
es miembro del Comit Organizador Colombiano del Foro Social Colombia, en representacin
de Ecofondo.




1
La presente ponencia es un resumen de los siguientes artculos del autor: El agua: crisis y
privatizacin, publicado en Le Monde Diplomatique, edicin colombiana, Marzo 2004; Razones para
una campaa. Boletn No. 26, Ecofondo, Abril Mayo de 2005; Comentarios a la ley del agua
Documentos de Poltica del Foro Nacional Ambiental, J ulio de 2005; La sociedad civil y los nuevos
rumbos de la gestin ambiental. Revista Tierra No. 3
2
La problemtica del agua en el contexto planetario
La problemtica del agua condensa, en el mundo actual y en Colombia, el grave problema
ambiental contemporneo. En efecto, se trata de un bien escaso en la medida en que menos del
1% del total del agua del planeta es agua dulce disponible. Esta situacin se ve agravada por
fenmenos como el aumento de la poblacin que para el ao 2025 crecer en un 57% sobre el
nmero actual de habitantes (6.100 millones de personas); por la sobre explotacin de los
acuferos si se tiene en cuenta que el consumo mundial de agua se dobla cada veinte aos; por la
contaminacin debido a que en el tercer mundo el 90% de las aguas residuales se depositan
sin tratamiento en ros y arroyos y en los pases industrializados millones de kilos de herbicidas
e insecticidas (500 millones de kilos en solo Estados Unidos); por la deforestacin que ha
conducido a que solo la quinta parte de las selvas del planeta sean sostenibles pero incluso
estas pueden desaparecer en las prximas dcadas; por el calentamiento global pues se calcula
que hacia el 2080 la concentracin de gases de efecto invernadero podran duplicar los niveles
preindustriales provocando un aumento promedio de la temperatura de 2,5 C en general y 4 C
en las masas continentales y finalmente por el grave efecto de las represas, para mencionar solo
algunos de los preocupantes factores que nos han conducido a una angustiosa crisis del agua.
2

En el anterior contexto el territorio colombiano forma parte de dos de las ltimas reservas de
agua dulce del planeta que son los Andes y la Amazona (la regin andina y Brasil contienen el
20% del agua dulce del planeta), las cuales se convierten en estratgicas para los pases del
primer mundo teniendo en cuenta que estos no poseen reservas de importancia y que muchos de
sus acuferos estn contaminados
3
. Para solo mencionar un caso, y de acuerdo con el trabajo de
la investigadora de Indepaz, Martha Alica Duque, los Estados Unidos tienen contaminados sus
ros y lagos en un 40 por ciento. La mitad de su poblacin depende del agua subterrnea y existe
un dficit de esta calculado en 13.600 millones de metros cbicos.
Los neoliberales ven en los anteriores problemas una oportunidad para los negocios y con el
discurso de la eficiencia, avanzan hacia la privatizacin del agua y de sus fuentes
promoviendo aqu y all cambios en la legislacin que les faciliten sus propsitos.
En efecto, el mercado mundial del agua es uno de los ms dinmicos, tanto en lo relativo al
servicio pblico de suministro del agua
4
como respecto al embotellamiento de agua para la
venta. Segn Barlow y Clarke, en el Oro Azul, en 1998 el Banco Mundial predijo que el
comercio global del agua alcanzara pronto la cifra de los 800.000 millones de dlares, y para el
2001 esa cantidad se haba elevado a un billn de dlares, lo cual representa un 40% del sector

2
Los anteriores datos han sido obtenidos de El oro azul, autores Maude Barlow y Tony Clarke, edicin
en castellano 2004, por Ediciones Paids Ibrica, S.A., Barcelona.
3
Segn Martha Alicia Duque, Economista y Abogada del Equipo Acadmico de INDEPAZ, en
Recursos biodiversos, nueva amenaza, artculo publicado en Le Monde Diplomatique, Ao III, No.28,
Octubre de 2004: En Amrica del Norte, la situacin del agua va de grave a crtica. Estados Unidos tiene
contaminados sus ros y lagos en un 40 por ciento. La mitad de la poblacin estadounidense depende del
agua subterrnea. Hoy Estados Unidos tiene un dficit de agua subterrnea calculado en 13.600 millones
de metros cbicosLos costos de bombeo han crecido y los pozos rinden cada vez menos. En las
llanuras altas, los agricultores han comenzado a abandonar la agricultura de irrigacin. En el Ogallala que
abarca ocho estados y es un centro cerealero, se han mermado las aguas por su sobreexplotacin y hay
grave contaminacin por desechos qumicos y sumideros.
En contraste, el resto del continente americano, con el 12 por ciento de la poblacin mundial, dispone
del 47 por ciento de las reservas de agua potable de superficie y subterrnea del mundo, ubicadas en
Amrica Latina, en particular en la Amazona y el Acufero Guaran (Brasil, Uruguay, Paraguay y
Argentina), que estn en la mira de Estados Unidos.

4
Segn Marc Laim, Periodista, autor del Dossier de leau. Pnurie, pollution, corruption, Le Seuil, Paris
2003, en De servicio pblico a negocio privado, artculo publicado en Le Monde Diplomatique. Ao
III No. 32, Marzo 2005, El 95% de los servicios de agua y saneamiento en el mundo siguen en manos de
empresas pblicas, pero las grandes firmas del sector tratan de asegurarse el control del mercado en vas
de privatizacin. Tres de las cuatro principales firmas son francesas, Veolia, Ondeo y Saur. En la
actualidad tienen un mercado de 265 millones de clientes (usuarios ) en todo el mundo.
3
del petrleo , Con relacin al negocio de embotellamiento de agua para la venta el crecimiento
es impactante
5
. Segn los mismos autores de 1.000 millones de metros cbicos que se
embotellaban en 1970 se pas a 84.000 millones en el 2.000. En este ltimo ao las ventas
ascendieron a 22.000 millones de dlares e importantes empresas productoras de bebidas como
Coca Cola y Pepsi Cola se han vinculado al negocio de embotellamiento y venta de agua.

El agua en Colombia.
Aparentemente Colombia sera una excepcin a la crisis mundial del agua. En efecto, el pas es
considerado como uno de los que poseen los mayores volmenes de agua en el mundo. Para
1992, contaba con 2.680.000 hectreas de humedales, 743.000 cauces de aguas de 15.519 kms
de longitud fluvial en un rea territorial de 1.141.748 kms y con una poblacin de 39.5 millones
de habitantes
6
. Actualmente con una poblacin de 44.5 millones de habitantes y el deterioro
creciente de los ecosistemas el panorama puede ser menos halagueo. No obstante, la oferta
hdrica en Colombia calculada en 58 Lts/seg/Km2, puede considerarse aceptable, siendo tres
veces mayor que la oferta hdrica de Sudamrica y 6 veces mayor que el promedio mundial
7

El caso colombiano encierra sin embargo una serie de paradojas. Amplias zonas del territorio
nacional ya presentan problemas de escasez de agua. Esto se debe a las caractersticas del
poblamiento y del modelo de desarrollo que ha concentrado la mayor parte de la poblacin en la
gran cuenca hidrogrfica del Caribe, que incluye la zona andina.
El mapa de Indices de Aridez incluido en el Perfil del Estado de los Recursos Naturales y del
Medio Ambiente en Colombia 2001, elaborado por el Instituto de Hidrologa, Meteorologa y
Estudios Ambientales IDEAM -, muestra que la cuenca del Magdalena Cauca, de la regin
hidrogrfica del Caribe, cuenta con un rendimiento hdrico promedio de normal a deficitario.
Esto es grave dado que los asentamientos poblacionales alcanzan en esa zona el 70% de la
poblacin colombiana y que all se desarrolla la mayor actividad econmica del pas pero
tambin se presentan los mayores ndices de contaminacin ambiental y degradacin de los
recursos naturales.
Entre los factores que contribuyen al agravamiento de la anterior situacin se destaca de una
parte el deterioro de los ecosistemas de alta montaa denominados pramos, intervenidos en un
60%. De otra parte la contaminacin con agrotxicos cuyo consumo asciende a 25.000
toneladas de Ingredientes Activos IA- en los ltimos 25 aos, lo cual representa una intensidad
de uso de alrededor de 6 Kg de IA/ha cultivada.

Los movimientos sociales colombianos por el agua.
En el paradjico panorama anterior de abundancia, precariedad y deterioro, los sectores
populares colombianos se han movilizado histricamente por el agua. Segn lo plantea
Mauricio Archila Neira en el libro, Idas y venidas, vueltas y revueltas Protestas sociales en

5
Segn Maude Barlow y Tony Clark, en el Oro Azul (Paidos, 2004): El mtodo de exportacin de agua
que esta comenzando a tener xito es el agua embotellada. Es una de las industrias de crecimiento ms
rpido y menos regulado del mundo. En la dcada de 1970, el volumen anual de agua embotellada y
comercializada en el mundo fue de aproximadamente 1.000 millones de litros. En el ao 1980 se haban
alcanzado ya los 2.500 millones de litros, y al final de esa misma dcada, se consumieron en los diversos
pases del mundo 7.500 millones de litros de agua embotellada. En los ltimos cinco aos el volumen de
ventas de agua embotellada se ha disparado: en el ao 2.000 se embotellaron y vendieron 84.000 millones
de litros de agua en todo el mundo. Es ms, una cuarta parte de toda el agua embotellada se comercializ
y consumi fuera de su pas de origen.
6
Vese Rodrigo Marn, Estadsticas sobre el recurso agua en Colombia, Himat, Bogot 1992

7
Memoria Tcnica de la estrategia nacional del agua, Ministerio de Medio Ambiente, pginas
39 y40, Editorial Gente Nueva, Bogot 1996.
4
Colombia 1958 1990, de 9.981 acciones que hubo en el perodo 1170 corresponden a
servicios domiciliarios, transporte e infraestructura, ocupando el tercer lugar.



Dentro de las protestas por estos motivos, segn el mismo autor, predominaba la exigencia de
agua y alcantarillado. En el mismo sentido se pronuncian otros estudiosos de estos temas. As
Medfilo Medina plantea que entre 1957 y 1977, treinta y siete paros cvicos (el 26%) fueron
por agua y alcantarillado, 25 (el 14%) por energa elctrica y solo 4 (el 2%) por telfonos. Para
Pedro Santana de 128 paros cvicos ocurridos entre 1971 y 1980, el 60,2% estaban relacionados
con agua, energa y alcantarillado. Por ltimo segn Martha Cecilia Garca, en el gobierno de
Virgilio Barco (1986-1990), los servicios pblicos domiciliarios abarcaron el 29,5% de las
demandas.
Existe pues una tradicin de lucha por el acceso al agua en Colombia, que se mantiene como
una tendencia a pesar de algunos mejoramientos en el suministro (ampliacin de la cobertura) y
calidad del agua, que se registran sobre todo en las grandes ciudades (Bogot, Cali, Medelln,
Barranquilla y Bucaramanga) y en general en las capitales de los departamentos. Esta lucha
tiende a intensificarse en los aos recientes por efectos de la privatizacin de los servicios
pblicos, que ha conllevado el encarecimiento de las tarifas en particular el agua como veremos
en el siguiente punto.
De otra parte hay en el pas, como respuesta a la ausencia o precariedad de la accin del Estado,
una importante tradicin de manejo comunitario del agua en las zonas rurales y suburbanas de
las ciudades. Esta gestin reviste modalidades directas siendo uno de los casos mas destacados
el de la Asociacin de Amigos Usuarios del Acueducto Independiente ADAMIUAIN, que surte
de agua a 1.100 familias de los barrios Santa Clara, Bermejal y Jos Antonio Galn de la ciudad
de Ocaa, la cual cuenta con 80.000 habitantes y 17.000 familias. El agua proviene de la
quebrada Brava, de la cuenca del Catatumbo. La Asociacin ha adquirido 1050 Hectreas de la
cuenca las cuales ha reforestado con especies nativas, haciendo un manejo integral del cuenca.
As mismo en la ciudad de Ibagu, capital del departamento del Tolima, con una poblacin de
500.000 habitantes, un poco mas del 12% se surte de los 29 acueductos comunitarios existentes
5
en la ciudad, los cuales generan 100,29 Litros por segundo. Sin embargo la contaminacin por
aguas residuales domsticas y pequeos criaderos de aves y cerdos en la parte rural, han
deteriorado la calidad de esta agua, lo cual hace indispensable un replanteamiento de este
manejo comunitario, el cual sin perder dicho carcter debe incorporar la potabilizacin del agua
para lo cual es necesario el concurso del Estado.
Otra modalidad es la gestin conjunta de los municipios con las comunidades, en las zonas
rurales, a travs de los denominados acueductos veredales. La fase de investigacin realizada en
la campaa El agua: un bien pblico, muestra la dimensin de este fenmeno aun por totalizar
a nivel nacional. Sin embargo pueden citarse casos como la regin de Chicamocha, en los
Departamentos de Boyac y Santander, donde se registraron 1600 acueductos veredales.

La privatizacion de los servicios publicos en Colombia.
En Colombia la Ley 142 de 1993, abri la puerta a la privatizacin de los servicios pblicos al
establecer que los mismos podan ser prestados por empresas privadas o mixtas adems del
Estado. Segn informacin reciente obtenida en la Superintendencia de Servicios Pblicos los
servicios relativos a acueducto, alcantarillado y aseo son prestados por 1016 entidades de las
cuales el 20,37 % son privadas, el 43,01 son todava estatales y el 36,61 por ciento son
entidades de la sociedad civil. Estas ltimas suman 372 y estn compuestas por 60 J untas
Administradoras, 45 J untas de Accin Comunal, 25 Empresas Asociativas de Trabajo, 17
Cooperativas, 11 Corporaciones sin Animo de Lucro y 213 Asociaciones de Usuarios. Dichas
cifras confirmaran el importante peso de la gestin comunitaria del agua en Colombia. Sin
embargo, es necesario analizar la composicin de las 213 Asociaciones de Usuarios pues en
ellas puede encontrarse la agroindustria, lo cual constituye mas bien una forma de uso privado
del agua.
Es indudable que la privatizacin de los servicios pblicos avanza en Colombia y ya operan all
varias de las transnacionales del agua. As Suez, a travs de Hisusa posee el 47,1% de Aguas de
Barcelona, la cual a su vez controla el 45,9% de Acuacar, operadora del servicio de acueducto
de Cartagena. Sin embargo ha puesto en venta sus acciones en Acuacar pues una sentencia del
Consejo de Estado obliga a esta ltima a cumplir un plan de mejoramiento del servicio, lo cual
disminuye sus ganancias. De otra parte Vivendi, a travs de Preactiva S.A., controla el
suministro de agua en Monteria, ciudad de la costa caribe con 312.398 habitantes. Otras
empresas espaolas como Tecvasa y Canal de Isabel II, tienen importante presencia en otras
ciudades de la costa caribe colombiana. La privatizacin ha ganado terreno en esta zona por el
mal servicio y la corrupcin que caracteriz a las empresas estatales que antes de 1993 prestaron
el servicio en ella.
Lo anterior ha conllevado el encarecimiento de las tarifas para los usuarios ahora convertidos en
clientes. La privatizacin de tan solo algunos aspectos de la operacin de la empresa de
Acueducto de Bogot, como la lectura de los contadores, ha generado aumentos de tarifas del
126% para el estrato uno, de 58% en el estrato dos y de 55% en el estrato tres, en el perodo
comprendido entre 2001 y 2003, segn denunciaba el Concejal Fernando Rojas
8
.Esto conduce a
que familias enteras de los estratos 1 y 2, por lo menos, no puedan acceder al agua por
incapacidad econmica de pagar su costo. Entre tanto y como lo denunciaba el mismo Concejal
el costo del metro cbico de agua en la planta de Tibitoc, operada por un concesionario privado
es ocho veces superior que en la planta Wiesner operada directamente por la Empresa de
Acueducto y Alcantarillado de Bogot. En la primera el metro cbico de agua vale $279,29 y en
la segunda $34,14.
Como respuesta se cre en el mes de julio del presente ao la Asociacin Nacional de Usuarios
de Servicios Pblicos en un congreso que reuni a mil delegados de todo el pas.


8
Fernando Rojas, S se pueden bajar las tarifas, Peridico Desde Abajo, Abril 15 de 2005.
6
La gestion ambiental despues de Johannesburgo
Hoy en da es casi un consenso que la Cumbre de J ohannesburgo, signific la protocolizacin
de un viraje en donde a pesar de la insistencia en polticas ambientales en torno al tema del
agua, el saneamiento bsico y la lucha contra la pobreza, se abandona la pretensin de un
desarrollo sostenible, que fue la gran esperanza que ilumin las deliberaciones y conclusiones
de Ro.
En Colombia dicho proceso ha pasado por sucesivos recortes al mecanismo de las licencias
ambientales a fin de flexibilizar las condiciones para las inversiones nacionales y extranjeras y
prosigui con la fusin de los ministerios de desarrollo y medio ambiente para dar paso al
nuevo Ministerio de Ambiente Vivienda y Desarrollo Territorial, en el cual lo ambiental ha
venido perdiendo importancia .
A partir de lo anterior se opt por la presentacin de reformas sectoriales, entre las cuales se
destaca la ley forestal, que constituye la apertura de la explotacin en gran escala de las selvas
colombianas a las multinacionales de la madera y mas recientemente el proyecto de ley No. 365
de 2005, por el cual se establecen medidas para orientar la planificacin y administracin del
recurso hdrico en el territorio nacional, comnmente conocido como Ley del Agua.

La ley del agua en Colombia: concesiones y privatizacion
El proyecto de ley con el pretexto de conjurar el riesgo de desabastecimiento, que para el ao
2025 afectar, segn el Instituto de Estudios Ambientales IDEAM-, al 69% de la poblacin
colombiana, crea un mercado de ttulos de concesin de aguas como mecanismo para avanzar
de la privatizacin de los servicios pblicos a la privatizacin de las fuentes de agua.
El agua ha sido tradicionalmente en Colombia un bien de uso pblico y su administracin y
manejo ha estado a cargo del Estado. Los particulares han accedido al uso y aprovechamiento
del agua mediante el sistema de concesin que hasta ahora y por espacio de casi treinta aos ha
estado regulado en el Cdigo de Recursos Naturales y en el Decreto Reglamentario 1541 de
1978.
El proyecto de ley sin que medie un estudio ni un anlisis de cual ha sido el impacto que este
sistema ha tenido en la evidente disminucin de la oferta hdrica en Colombia, y cuales son los
nuevos retos en un mundo globalizado, opta por mantenerlo, profundizarlo y flexibilizarlo. Para
ello se consagran bsicamente las siguientes figuras y criterios:
1.- Concesiones de larga duracin. Hasta cincuenta aos cuando se trate de prestacin de
servicios pblicos de agua potable, de generacin de energa y de realizacin de obras de
inters pblico, es decir en los campos en que funcionarn las inversiones ms rentables para el
capital privado, particularmente el transnacional. En los dems casos hasta veinte aos, que es
un perodo mucho menor pero igualmente considerable.
2.- La posibilidad de hacer cesin de la concesin con autorizacin de la autoridad competente.
Sin embargo esta autorizacin no es necesaria cuando la cesin solo involucra el cambio de
titular, es decir prcticamente en todos los casos pues el cambio del titular es el objeto mismo de
la cesin. En estas condiciones se crear un mercado de ttulos de concesin. Avanzamos as en
el camino no solo de la privatizacin sino de la mercantilizacin del agua.
3.- Los criterios que orientan todo el rgimen de las concesiones son puramente econmicos en
tanto atienden a la naturaleza de la actividad propuesta, el perodo de recuperacin de la
inversin y la previsin de un tiempo suficiente para que la explotacin sea rentable.
Frente a un fenmeno como la escasez de agua y en un mundo globalizado, el sistema de
concesiones simplemente abre las puertas para que las transnacionales del agua conviertan la
crisis en oportunidad para obtener ganancias a costa de la necesidad y la angustia de los seres
humanos.
7
Lo anterior se complementa con la creacin de los denominados Consejos de Cuencas
hidrogrficas en los cuales se elaborarn los Planes de Manejo de las Cuencas. Estos Consejos
estarn integrados por los usuarios, es decir por la agroindustria y las empresas prestadoras de
servicios pblicos, muchas de ellas privatizadas y marginalmente por los pequeos usuarios. No
es difcil adivinar que sern los primeros quienes impondrn su punto de vista en los
mencionados consejos. Adicionalmente se eliminan las Audiencias Pblicas Ambientales para
el trmite de concesin de aguas. Las audiencias, mecanismo participativo establecido en la ley
colombiana y obligatorio cuando es solicitado por tres entidades sin nimo de lucro, o cien
ciudadanos o por la Defensora del Pueblo es sustituido por las denominadas consultas pblicas
que son potestativas de las autoridades.

El agua, derecho o necesidad humana?
En Colombia, la Ley 99 de 1993, creadora del Sistema Nacional del Ambiente, haba
establecido el principio que otorga prioridad al consumo humano, acercndose mas a la
concepcin del agua como un derecho humano, que por consiguiente debe garantizarse a toda
persona. El proyecto de ley propone la consagracin de dos principios que apuntan a
considerar el agua como una necesidad y por tanto continuar abriendo paso al cobro de los
costos de su suministro independientemente de la capacidad econmica de las personas. Estos
son: el principio de importancia estratgica del agua que hace nfasis en su necesidad para
garantizar el desarrollo econmico, social y cultural del pas y, estrechamente ligado a este, el
principio de eficiencia que propende por la racionalidad en su asignacin y uso, de manera
que los beneficios socioeconmicos y ambientales derivados de las polticas e inversiones
pblicas y privadas que se desarrollen sean siempre superiores a sus costos.
El proyecto establece que los principios privatizadores en l consagrados prevalecern sobre los
contenidos en el Cdigo de Recursos Naturales y en la Ley 99. Queda entonces clara la
orientacin del proyecto: subordinar el derecho humano al agua a los intereses comerciales de
las empresas que la vienen convirtiendo en una mercanca. Si hubiera alguna duda al respecto
baste con sealar que en el Crdito programtico de desarrollo sostenible, por 300 millones de
dlares, otorgado por el Banco Mundial a Colombia y autorizado legalmente por el documento
del Consejo de Poltica Econmica y Social CONPES -, No. 3267 de 29 de Enero de 2004,
una de las metas de la matriz de polticas del crdito es precisamente la expedicin de una ley
general de aguas. Como es bien sabido una de las polticas del Banco Mundial es la promocin
de los mercados de aguas.

La defensa del agua como bien pblico
Ante las nuevas condiciones que se estableceran, de ser aprobado el proyecto de ley que se
viene analizando, se impone la defensa del agua como bien pblico en Colombia. El
movimiento que ya existe y crece tendr como referentes el plebiscito uruguayo y las luchas
bolivianas por el agua, pues la privatizacin del agua es una tendencia de muchos de los
gobiernos latinoamericanos y por consiguiente la resistencia para mantenerla en la esfera de lo
pblico es tambin continental. Cuando se dice bien pblico no nos referimos nicamente a
mantener la gestin del agua en la esfera de lo estatal sino a reconocer las numerosas y exitosas
experiencias de manejo comunitario del agua existentes en Colombia, entre ellas los acueductos
veredales y otras formas organizativas de las poblaciones tanto rurales como urbanas que han
resuelto problemas de suministro, ante la ausencia del Estado, entendiendo a la vez la necesidad
de proteger los nacederos, conservando e incrementando la vegetacin y realizando otras
obras de adecuacin. Tambin se hace referencia al reconocimiento de que el agua forma parte
integrante de los derechos colectivos sobre los territorios indgenas y afrocolombianos, los
cuales el proyecto de Ley ni siquiera menciona.
En este sentido Ecofondo lanz el 30 de Abril pasado la campaa El agua: un bien pblico.
Esta tiene por objeto proyectar mediante propuestas de polticas pblicas las experiencias de
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numerosas iniciativas de las comunidades y la sociedad civil, relacionadas con el manejo
sostenible del agua y los ecosistemas que se integran en el ciclo hidrolgico. As mismo tiene
por objeto oponerse a la privatizacin tanto de los servicios pblicos como de las fuentes y
corrientes de agua y especficamente al proyecto de ley mencionado que viabiliza lo anterior.
La campaa es una iniciativa de Ecofondo pero convoca ampliamente a todas las
organizaciones populares y ambientales a ser protagonistas de la misma participando
activamente en su organizacin y ejecucin.
La campaa tiene tres fases a saber:
- Investigativa, consistente en establecer doce diagnsticos regionales sobre la situacin del
agua en otras tantas regiones colombianas, con base en informacin secundaria extrada de
entidades estatales, institutos de investigacin, universidades y organizaciones comunitarias y
no gubernamentales. Esta fase ya culmino y se estn terminando de editar los documentos
correspondientes.
- Socializacin. Esta etapa fue lanzada el 3 de Noviembre pasado en el marco del Encuentro
Identidades Culturales y Patrimonios Culturales, integrante del III Foro Social Colombia,
descentralizado, en la sede Bodega Alta de la Asociacin de Cabildos Indgenas del Norte del
Cauca ACIN -, en la regin del sur occidente colombiano y consiste en realizar 19 foros
regionales, en los cuales se discutirn los diagnsticos y se producir una declaracin sobre el
estado del agua en la regin y los objetivos del movimiento por su defensa, incluyendo como
aspectos comunes la oposicin a la privatizacin y la reafirmacin del agua como bien pblico y
derecho humano.
- Movilizacin. Consiste en realizar 19 campaas regionales en torno a otros tantos casos
tomados como smbolo de la problemtica, tratando de lograr avances en torno a cierre de
fabricas que contaminan, proteccin de ecosistemas estratgicos para el ciclo del agua, defensa
de acueductos comunitarios, etc. Igualmente consistir en obtener un mnimo de 1.000 firmas de
apoyo a la declaracin que salga de cada foro, las cuales sern llevadas al Congreso Nacional
para pedirle que no apruebe el proyecto de ley a que me he referido antes.
De esta manera Ecofondo, en el marco de la de la Plataforma Global de Lucha por el Agua,
surgida del V Foro Social Mundial, realizado en Porto Alegre, en Enero de este ao, la cual
suscribimos, se une a la corriente mundial que se opone a la privatizacin y levanta como
alternativa el carcter pblico del agua y el derecho humano al agua.