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Anthony Norris Groves

Oh que uma poro dobrada do seu Esprito desa sobre todas


nossas sonolentas e adormecidas igrejas por toda cristandade!. Este era o desejo
fervoroso de Alexander Duff, um grande missionrio presbiteriano que foi colega de
Anthony Norris Groves durante seu servio missionrio na ndia.Nascido em 1795, e
tendo estudado Medicina e Odontologia em Londres, Groves tornou-se o primeiro
missionrio enviado pelo recente movimento dos Irmos. Sua influncia contribuiu para
a criao de grupos como Christian Missions in Many Lands (Misses Crists em
Muitos Pases), Missionary Service Committee (Comit do Servio Missionrio),
International Teams (Grupo Internacional) e outros. Seus escritos e seu exemplo
motivaram grandemente James Hudson Taylor e outros missionrios do sculo 19.A
senhorita Bessie Paget, a quem ele se referia como minha me nas coisas de Deus,
ajudou-o a confiar em Deus para a salvao. Por 10 anos, sua esposa Mary foi contra
seu desejo missionrio. Mas por meio da doena, e pela distribuio do dzimo da
famlia ao povo pobre, Deus confirmou a ela que a famlia iria para alm-mar.Groves
foi um verdadeiro instrumento nos estgios iniciais do movimento dos Irmos e
manteve ntimo contato com esses amigos at a sua morte.
MISSIONRIO PIONEIRO
Em 1829, a famlia viajou por terra, quase seis meses, de Londres a Bagd. Groves
inaugurou uma escola, estudou rabe e praticou medicina. Mas uma peste assoladora
tirou a vida de sua esposa, de sua filhinha e quase causou sua morte tambm.Sozinho,
com trs crianas pequenas em uma cidade hostil, Groves escreveu: o Senhor tem nos
mostrado hoje que o ataque repentino de minha querida esposa peste. Penso que a
infeco s pode ter vindo por mim. um momento terrvel a perspectiva de ir
deixando a pequena famlia em tal pas, nestas condies. Mas triunfa a f que tem
minha querida esposa. Hoje ela me falou: a diferena entre um filho de Deus e um
mundano no est na morte, mas na esperana. Enquanto aquele tem Jesus, este est
sem esperana e sem Deus no mundo. Pouco tempo depois, Mary Groves foi para a
presena de Jesus.Mesmo enquanto lamentava a morte de Mary, Groves continuava a
falar de Cristo e pouco tempo depois disso sentiu o chamado para a ndia.Durante
muitos anos na ndia, onde se sustentou como dentista, Groves ensinou lderes de
igrejas sobre a volta de Cristo, trabalhou pela unificao de todo povo cristo e
recomendou que os missionrios vivessem modestamente, ao nvel do povo nativo.
Nestes assuntos, ele foi um homem frente de sua poca. Como resultado da influncia
de Groves, centenas de congregaes locais foram iniciadas por evangelistas da ndia e
missionrios europeus.Em maio de 1853, aos 58 anos de idade, Groves morreu em
Bristol, na casa de George Mller, seu cunhado. Ele estava desesperadamente doente e
com uma dor torturante, vinda do adiantado cncer estomacal dos seus ltimos dias,
mas as pessoas diziam que seu quarto era como um pequeno cu. As ltimas palavras,
na terra, desse estudante literrio, dentista, cirurgio prtico e missionrio foram:
Precioso Jesus!.Jesus havia preenchido a vida de Groves. Seu filho Henry escreveu
que a principal caracterstica da vida de seu pai era a de um esprito generoso, de
devoo a Deus, que sua vida igualmente ilustrou.
DEVOO E F- Groves teve o desejo de cumprir toda vontade de Deus logo que ela
lhe foi revelada. Ele praticou a abnegao bblica, levando a cruz, abandonando tudo e
seguindo o Senhor. Em 1829, ele argumentou sobre isso no opsculo Christian
Devotedness (Devoo Crist). Seu tema era: trabalhar duro, gastar pouco, dar muito e
tudo para Cristo. Muitos o rejeitaram por estas opinies radicais, mas outros Irmos
compreenderam o seu esprito e usaram suas riquezas para o crescimento do reino de
Deus.Groves estava convencido de que Deus sustentaria todos aqueles que confiassem
nEle. Tornou-se bastante conhecido que ele confiaria somente em Deus para sua viagem
a Bagd. As pessoas em Londres conversavam sobre sua f. Groves esperava que pelo
modo como as pessoas tinham contato com o seu trabalho, elas seriam estimuladas a dar
mais para o servio missionrio. Por outro lado, ele ocasionalmente partilhava com
amigos suas necessidades prticas. Por exemplo, ele escreveu a um amigo assim:
descobri que no tenho dinheiro suficiente para uma viagem planejada, ento ficaria
agradecido ao amigo por uma doao financeira. Perto do fim de sua vida, ele insistiu
com os cristos ingleses para sustentarem financeiramente o trabalho na ndia.
A UNIDADE CRUCIAL
O maior interesse de Groves era a experincia e a prtica dos cristos unidos em Cristo.
Ele sentia que os princpios originais dos Irmos deveriam ajud-los a apreciar a unio e
a comunho entre todos que possuem a vida comum da famlia de Deus.Quando
questionado se h princpios que possam unir crentes em adorao, mesmo quando eles
tm diferentes opinies a respeito de algumas coisas, ele respondia: sim, existem.
Fomos chamados a no saber nada entre nossos companheiros cristos, a no ser dois
fatos: eles pertencem a Cristo? Cristo os recebeu? Ento ns podemos receb-los, para a
glria de Deus.Ele escreveu que s existe um caminho de unio: este de irmos e
irms com o seu Senhor e Pai, permanecendo juntos em comunho pelo Esprito.
Quando esses grandes princpios so aceitos, todas outras coisas tal como sistema de
regras de igreja esto, acredito, totalmente subordinados.Em 1834, ele escreveu uma
carta proftica a seu amigo J. N. Darby, avisando-o de que os princpios exclusivistas
que Darby pregava levariam os Irmos a amargas divises. A respeito de sua prpria
posio, ele esclarece que alguns no desejam que eu tenha comunho com os
escoceses, a meu ver, porque a opinio deles sobre a Ceia do Senhor no satisfatria;
outros, com voc, por causa da suas opinies sobre batismo [Darby batizava bebs];
outros, com a igreja da Inglaterra, por causa da ideia deles sobre ministrio. Pelos meus
princpios, eu recebo todos eles.Ele acreditava que ns precisamos de poder para
manifestar nossa fora espiritual pela nossa habilidade em suportar as fraquezas dos
outros, ao invs de ser pela nossa percia em descobrir faltas e falhas, tanto em pessoas
como em sistemas. E de Bagd escreveu: eu preferiria ter o Amor que pode amar em
meio a mil defeitos, ao o zelo que suporta apenas um.Groves frequentemente reunia-se
em adorao com congregaes que no seguiam suas opinies sobre a igreja. Ele
defendia isto declarando: muita vezes louvo a Deus por permitir-me sentir que
perteno a todos que pertencem a Ele. No tenho uma chamada que me obriga a
separar-me de alguma casa de f [igreja local], por causa dos males que possam existir
entre aqueles nos quais o Senhor habita e caminha. Nem tenho eu qualquer proibio
contra fazer parte de qualquer uma das coisas, onde minha prpria alma edificada. Eu
nunca me senti separado de um por estar unido a outro.
ORDEM DA IGREJA
Ao mesmo tempo, Groves mantinha fortes opinies sobre a igreja. Por mim mesmo,
ele escreveu, no quero permanentemente me unir igreja que no tenha alguma regra
constituda. Tenho visto o suficiente deste esquema cada um faz o que certo a seus
prprios olhos, dizendo que foi ordem do Esprito para estar certo de que isto uma
iluso.Apesar de ter apoiado ancios na igreja, Groves rejeitou at o fim a posio de
clrigos ordenados dentro dela. Ele sustentou que a coisa importante manter as suas
relaes de corpo entre si, e no negar seu Cabea e Pai comum, nem impedir o poder
do Esprito.Em seguida acrescentou: eu aprovo e valorizo grandemente um ministrio
fixo. Mas sempre protestarei contra o exclusivo; em especial contra aquela liberdade
hipcrita, que em palavras admite liberdade, mas na realidade a nega. Neste conciso
depoimento. Groves props igreja o uso de um professor ou professores aprovados,
contanto que esta pessoa, ou pessoas, no tentasse comandar. Ele tambm criticou as
reunies abertas, que eram dominadas pela autonomeao de ancios ou lderes.Ele
estava convencido de que a igreja local to competente agora para saber quem o
Esprito Santo tem qualificado para ser um ministro da Palavra, como foi o nos dias dos
apstolos. Eles podiam saber quem o Esprito havia qualificado, acreditava ele, pela
confrontao da palavra falada com a Palavra escrita e pela edificao que
experimentavam em suas almas. Ele cria que um ministrio declarado e reconhecido
essencial convenincia e ordem espiritual da igreja.
A PRIORIDADE DA GRAA
Groves preocupou-se quando percebeu que, entre os Irmos ingleses, a base original de
unio fraternal na verdade de Jesus havia sido mudada para um testemunho unido contra
todos que se diferenciavam deles. Ele estava convencido de que a vida em Jesus Cristo,
e no a luz sobre detalhes doutrinrios, uniria os crentes. Trs anos antes de sua morte
escreveu: sinto que o Senhor abenoar toda a grandeza que como o Seu prprio
corao, mas a estreiteza sectria, que a glria de muitos, Ele aborrece.Com respeito
a pessoas que escreviam autoritariamente sobre assuntos no definidos claramente na
Bblia [especificamente, pontos delicados relacionados humanidade de Cristo], Groves
exclamou: Realmente, homens parecem loucos intrometendo-se naquilo que no
revelado. Visto que eles so mais sbios do que aquilo que est escrito [nas Escrituras],
no admiro se Senhor permitir que lutem e discutam uns com os outros.Outra vez,
sobre o campo missionrio, ele escreveu: na ndia no h portas fechadas ao
testemunho de Jesus. Mas eu acredito que sempre as haver para as opinies fantsticas
ou exclusivas do homem e para pontos abstratos da doutrina, quer relacionadas
profecia, quer relacionadas constituio da igreja. Nesses dois assuntos, eu acredito
que muitos tm perdido o rumo e a mente do Senhor. Creio que ns nunca nos
diferenciaremos do conceito geral universal [amplamente aceito] da unidade em Cristo,
nos quais nossa felicidade e utilidade tm se mantido associadas por tantos
anos.Quando estava doente, e a morte apareceu por perto, Groves instruiu os obreiros
cristos indianos a no colocarem muita nfase sobre meras questes de batismo, sobre
a volta do Senhor, ou sobre o ministrio no remunerado. Eles todos tm seu lugar. Mas
o assunto principal Cristo e Sua crucificao a graa, a plenitude e a liberdade do
evangelho.Muitos escritores e historiadores do sculo 19 consideraram Anthony Norris
Groves como o real fundador do movimento dos Irmos. E. W. Blair Neatby julgou que
a simplicidade da sua f, a profundidade de sua humildade, a energia e a pureza de seu
zelo, o fervor e a extenso de sua bondade, tm sido raramente igualadas na Igreja de
Deus.
George Mller
George Mller, nascido na Alemanha em 1805, tornou-se um cristo aos
20 anos de idade, aps anos de turbulenta e rebelde adolescncia. Ele tinha interesse em
alcanar judeus e viajou a Londres para juntar-se Sociedade Judaica de Misses. L
ouviu sobre um rico dentista chamado Anthony Norris Groves que havia abandonado
seu ofcio para ir Prsia como missionrio, dependendo de Deus para atender as suas
necessidades.Durante um breve descanso em 1829, no ocidente da Inglaterra, Mller
encontrou e iniciou uma amizade para a vida toda com Henry Craik, que tinha sido tutor
de Groves. Mller e Craik foram usados por Deus para fundar instituies, igrejas e
associaes que causaram impacto a centenas de milhares de pessoas ao redor do
mundo.
No ocidente da Inglaterra, Mller tambm encontrou-se casou-se com Mary Groves,
uma irm de Antony Norris Groves. Nessa ocasio, George havia abraado totalmente
os princpios da igreja seguidos pelos primeiros Irmos. Ele foi alm da maioria deles
em sua poltica quanto ao dinheiro. Por exemplo: ele no aceitava ofertas quando saia
para pregar, temendo dar a impresso que pregava por dinheiro. Quando ele rejeitava as
ofertas, as pessoas algumas vezes queriam p-las a fora dentro do seu bolso, ento ele
fugia. Um homem lutou com Mller at que ele aceitasse o dinheiro que o mesmo
queria lhe dar!Durante seus primeiros anos, Mller comeou a desenvolver convices
sobre orao e f, que proporcionaram a base para poderosas demonstraes da proviso
de Deus. Alm de pedir a Deus por comida e fundos pessoais, ele frequentemente orava
com crentes enfermos at ficarem curados. Um bigrafo observa que quase sempre
suas oraes eram respondidas, mas em algumas ocasies no eram. Nesses casos,
Mller continuava orando sobre estes assuntos ou pessoas, por anos.
GRANDES SONHOS, GRANDES RESULTADOS
Alm de trabalhar com Henry Graik na capela Bethesda, uma moderna igreja situada no
corao de Bristol, Mller comeou a sentir preocupao pelas massas de crianas rfs,
abandonadas, que estavam em toda parte, na Inglaterra do sculo 19. Em 1834, com
Craik, ele fundou a Scriptural Knowledge Institution for Home and Abroad SKI
(Instituio do Conhecimento Bblico para a Ptria e Estrangeiro), que continua at
hoje. Seus objetivos eram: 1) estabelecer Escolas dirias, Escolas dominicais e Escolas
para adultos onde as Escrituras fossem ensinadas; 2) distribuir Bblias; 3) ajudar o
servio missionrio.Durante a vida de Mller, o SKI proporcionou educao para
muitos milhares de crianas e adultos, que de outro modo no poderiam ter ido escola.
Distribuiu milhares de Novos Testamentos, Bblias e folhetos evangelsticos a preos
reduzidos, em muitas lnguas. Enviou o equivalente moderno de muitos milhes de
dlares para missionrios nacionais e estrangeiros. Durante um perodo de dois anos,
Mller quase sustentou sozinho Hudson Taylor e 30 de seus colegas missionrios na
China.
CUIDADO COM CRIANAS
As maiores obras pelas quais Mller lembrado e deve ser guardado na memria que
ele foi tambm um lder de igreja por excelncia so os orfanatos. Nestes, e em todo o
seu trabalho, Mary Groves Mller manteve-se firme ao seu lado.Milhares de pais
morreram na epidemia de clera de 1834. Os poucos medicamentos e conhecimentos
mdicos precrios, condies sociais ruins e leis trabalhistas infames multiplicavam os
rfos. Essas crianas infelizes tentavam sobreviver nas ruas, ou eram obrigadas a
submeter-se s pssimas condies das oficinas de trabalho. Charles Dickens disse que
os rfos eram desprezados por todos e ningum se compadecia deles. As casas para
rfos do Estado eram poucas e quase no existiam as particulares. Todas elas serviam
apenas s crianas das famlias de classes mais altas. Pobreza, crime e prostituio
aguardavam o resto.
Muitos fatores convergentes levaram Mller a comear um orfanato:
1. Ele estava genuinamente preocupado com os rfos de Bristol;
2. Ele estava cansado de ouvir homens de negcios e operrios dizerem que a
necessidade financeira e a competio os proibiam de colocar Deus e Seus
assuntos em primeiro lugar em suas vidas;
3. Ele queria provar que Deus responde s oraes e colocar diante do mundo
uma prova de que Deus de modo nenhum mudou. Isto me parecia feito melhor
pelo estabelecimento de um orfanato. Devia ser algo que pudesse ser visto ainda
que pelos olhos naturais.
Em 1835, Mller colocou o seu plano diante da igreja de Bethesda. Imediatamente a
congregao se uniu para sustentar o empreendimento. Mveis, utenslios, roupas e
fundos chegaram. Dali em diante, Bethesda e seu crculo crescente de igrejas
permaneceram inteiramente com Mller no cuidado dos rfos. No comeo, eles
costumavam alugar casas para as crianas. Muitos crentes de Bethesda trabalhavam por
tempo parcial ou integral nos orfanatos. Conheciam os detalhes particulares e as
necessidades dirias ligadas a um to grande projeto.Eles tambm compreendiam a
convico de Mller em no solicitar fundos ele queria provar que Deus responderia
s oraes dos crentes. Mller escreveu: eu no digo que estaria agindo contra os
preceitos do Senhor se procurasse ajuda em Sua obra atravs de pedido pessoal e
individual [apelos] aos crentes, mas eu fao assim para o benefcio da igreja em geral.
Ele era totalmente contrrio, todavia, possibilidade de que algum cristo fizesse apelos
financeiros aos descrentes.
DESENVOLVIMENTO DO ORFANATO
Em 1836, Mller abriu a primeira casa, quando ainda no tinha 30 anos de idade. A
comida para os rfos chegava muitas vezes minutos antes da hora de ser servida,
embora as crianas nunca soubessem disso. Mais e mais crianas suplicavam a Mller
para receb-las e ele alugava mais casas. Mas essas logo abarrotavam, por isso, em
orao e conversa com os cristos de Bristol, ele decidiu construir um grande e moderno
edifcio para os rfos. Este projeto comeou em 1845, exatamente quando a
tempestade da diviso entre os Irmos estava se formando em Plymouth. Em 1848,
mesmo enquanto Darby estava atacando Mller, o primeiro dos imensos orfanatos
estava quase completo. E enquanto a carta de Darby excomungando toda assembleia de
Bethesda estava circulando pela Inglaterra e ao redor do mundo, o telhado foi estendido.
Enquanto a diviso progredia e os antigos amigos se voltavam contra ele, Mller
continuava esperando em Deus por fundos e provises.Em 1870, depois de profundas e
repetidas provas de f, a ltima das cinco magnficas casas de pedra, para 2.000 rfos,
foi levantada exatamente fora de Bristol, em Ashley Down. Mller maravilhou-se com
o que Deus tinha feito naqueles 34 anos, em resposta f e orao. Alm de
providenciar comida e roupas para muitos milhares de rfos, ele tinha a
responsabilidade de levantar o ordenado mensal [salrio] para mais de 100
empregados.As garotas rfs eram treinadas como empregadas e costureiras, enquanto
os rapazes aprendiam vrios ofcios. A cada rfo era assegurado um emprego antes de
deixar as casas, ou Mller pagava o salrio de aprendiz deles ao patro que os ensinaria
uma profisso. Cada rfo saa com um jogo completo de roupas.Um homem que vivia
prximo dos orfanatos disse que sempre que ele sentia dvidas sobre o Deus Vivo,
vindo a sua mente, ele se levantava e olhava atravs da noite para as muitas janelas
acesas em Ashley Down, brilhando na escurido como estrelas no cu. Havia um
imposto sobre janelas grandes quando Mller construiu os orfanatos, mas ele disse: ns
confiaremos em Deus para o dinheiro do imposto deixem as crianas ter luz e
ar!.Pessoas por todo o oeste da Inglaterra e ao redor do mundo ficavam sabendo sobre
os orfanatos. Tambm reconheciam o poder e a proviso de Deus que, se tornavam
acessveis em resposta s oraes fiis de Mller e seus amigos.Tarde na vida, Mller,
que falava sete lnguas, viajou para 42 pases em viagens missionrias e pregou o
Evangelho para multides de milhares. Seu alvo nessas viagens era, de acordo com o
propsito de Antony Norris Groves, e dos Irmos do incio, quebrar as barreiras
denominacionais e promover o amor fraternal entre os verdadeiros cristos. Em trs
ocasies visitou os Estados Unidos e Canad, pregando centenas de vezes e, em quase
todas, pessoas vieram a Cristo.Em 1878, Mller foi convidado para ir Casa Branca, a
fim de falar sobre os orfanatos ao presidente Rutherford B. Hayes. Provavelmente no
contou ao presidente Hayes que foi enquanto John Nelson Darby estava tentando virar
pessoas contra ele, Deus proveu os fundos para as grandes casas de rfos.
MLLER E O DINHEIRO
Mller criou um regulamento fixo em que nem ele nem seus auxiliares jamais deveriam
pedir a qualquer indivduo qualquer coisa em particular, para que a mo do Senhor
pudesse ser claramente vista. Mas ele pedia ao Senhor que movesse pessoas para
ofertar. Uma vez, quando um homem fez um grande donativo, Mller, muito satisfeito,
visitou-o para agradecer; ento mostrou ao homem a anotao em seu dirio quando,
meses antes, comeou a rogar a Deus que aquele homem pudesse dar aquela quantia
especfica!O historiador Roy Coad observa, todavia, que a lenda popular tem
escondido um tanto da natureza prtica de Mller. A lenda enfatiza um lado da moeda:
a intensidade da confiana de Mller. Muitas vezes o outro lado tem sido esquecido
que os fundos para suprir a necessidade vieram de homens e mulheres que eram co-
participantes com Mller de sua f em Deus.Mller havia atrado a igreja de Bethesda
para dentro dos seus planos do orfanato desde o incio. Ele usava vrios sistemas de
relatrios para mant-la informada, e os outros tambm, do que acontecia:1) Todo ms
de dezembro, por trs noites, Mller presidia reunies pblicas para informar as igrejas
de Bristol e o pblico a respeito do ano que se havia passado.2) Todos os anos, ele
escrevia e publicava um Relatrio Anual com detalhes financeiros e notas sobre
eventos importantes do ano se havia passado e alguma ideia do que esperava dos anos
vindouros. Estes eram dados ou vendidos a pessoas interessadas e circulavam ao redor
do mundo.3) Em 1837, Mller soltou a primeira edio de A Narrative of Some of the
Lords Dealings with George Mller (Uma Narrativa de alguns dos procedimentos do
Senhor para com George Mller), um livro consideravelmente grande, de selees de
seu dirio que graficamente descrevia como o Senhor repetidamente providenciava
ajuda para os rfos atravs de diferentes pessoas. Esta narrativa era regularmente
atualizada e aparecia em intervalos de cinco anos, at tornar-se uma coleo de quatro
volumes. Muitas pessoas enviavam donativos anexos a suas cartas nas quais diziam a
Mller que sabiam de sua necessidade pela leitura dos Relatrios Anuais da
Narrativa.4) Depois que Mller contou aos amigos seu plano de construir as grandes
casas para rfos, em Ashey Down, eles espalharam a notcia atravs da Inglaterra.
Mller notou isso. Mas no parecia preocupado com o fato de que muitos milhares de
pessoas soubessem do que ele estava pedindo a Deus para fazer. Ele acreditava que
qualquer que fosse o meio, Deus quem motiva as pessoas para ofertar. (De 1882 em
diante, o rendimento de Mller diminuiu e ele teve que reduzir muito a SKI e os
programas do orfanato. Durante o mesmo perodo, todavia, o governo Ingls comeou a
providenciar um melhor cuidado para os rfos).Uma vez, Charles Dickens apareceu
em Ashley Down para investigar o que Mller estava fazendo a estes rfos. Mller
deu as chaves para Dickens e mandou um assistente mostrar-lhe qualquer coisa que
quisesse ver. Depois da investigao, Dickens disse a Mller que acreditava que os
rfos estavam sendo muito bem cuidados.
SUA IDA AO LAR
George Mller morreu na manh de 10 de maro de 1898, aos 92 anos. Ele participou
ativamente, enquanto viveu, em Bethesda e nos orfanatos at o dia anterior da sua
morte. Milhares de pessoas lotavam as ruas para ver o cortejo funeral do imigrante
alemo que, segundo o jornal The Bristol Mercury, foi a maior personalidade que
Bristol conheceu como cidado nesta gerao. Sete mil pessoas lotaram o cemitrio
para ver o sepultamento.O Bristol Evening News escreveu que na era do agnosticismo
e materialismo, ele ps em prtica teorias sobre as quais muitos homens estavam
contentes em sustentar uma controvrsia intil.O Liverpool Mercury maravilhou-se
por causa da proviso para milhares de crianas e perguntou como isto aconteceu.
Mller disse ao mundo que foi o resultado de Orao. O racionalismo de hoje zombar
desta declarao. Mas os fatos permanecem, e permanecem para serem explicados. No
seria cientfico desdenhar das ocorrncias histricas quando elas so difceis de
esclarecer. E seria necessrio muito truque para fazer os orfanatos em Ashley Down
sumir da vista.De sua parte, Mller j havia escrito: eu sei que belo, gracioso e
generoso ser Deus pela revelao que Ele se agradou em fazer de Si mesmo na Sua
santa Palavra. Eu acredito nesta revelao. Tambm sei por minha prpria experincia
da veracidade disso. Portanto, eu estava satisfeito com Deus. Me regozijava em Deus. E
o resultado que Ele realizou o desejo do meu corao.George Mller acreditava que
Deus faz o mesmo por qualquer um que O busque!

Stuart Edmund McNair
Stuart Edmund McNair nasceu a 8 de maro de 1867 na Inglaterra e
partiu para o Senhor em 1959, no Brasil, Mais precisamente na cidade de Terespolis
RJ. Entre os muitos hinos; que escreveu ou traduziu, 57 aparecem em Hinos e Cnticos.
Ao partir da Inglaterra em 1891, com destino a Portugal, McNar atendia a uma oferta
de emprego numa firma de engenharia. Talvez no lhe passasse pela mente a ideia de
vir ao Brasil e, sem dvida, no podia sequer imaginar quo grande obra o Senhor
tencionava fazer por meio dele em nosso pas.Chegando a Lisboa, onde fixou
residncia, nosso saudoso irmo associou-se ao irmo George Howes (1873-1945) no
servio do Evangelho. E o hinrio, que Holden deixara na segunda edio, recebeu por
parte de McNair e Howes uma ateno especial. Com muito esforo e entusiasmo veio a
lume a 3a. Edio em 1898, doze anos aps a partida de Holden para Cristo, edio essa
consideravelmente aumentada e sensivelmente aperfeioada.Foi em maio de 1896 que
McNair desembarcou no Rio de Janeiro, desejoso de ensinar a Palavra de Deus e pregar
o santo Evangelho. Mantivera correspondncia com o irmo J. F. Barbosa, um dos
elementos mais destacados no grupo de crentes que, como fruto do trabalho profcuo de
Richard Holden, reunia-se unicamente em Nome do Senhor, sem bandeira
denominacional. O grupo reunia-se, ento, na residncia do irmo Daniel Faria.
Desejoso de ajudar esses irmos em seu desenvolvimento espiritual foi que Me Nair
decidiu partir para o Brasil.Foi num barraco apertado e muito quente, nos fundos da
casa de Daniel Faria, que McNair teve a sua primeira residncia no Brasil. Daniel foi
para ele um companheiro alegre e prestativo durante os primeiros anos do seu
ministrio, deixando-lhe boas e agradveis recordaes.Reconhecemos com gratido a
Deus a grande obra que Ele realizou por meio do Seu servo, pois comeando na ento
Capital Federal, McNair prosseguiu pelo estado do Rio de Janeiro, estendendo o seu
ministrio evangelstico e didtico s localidades de Paiacambi, Mendes, Pati do
Alferes, Petrpolis, So Jos do Rio Preto, Barreiro (Itaperuna),e muitas outras.. No
estado de Minas Gerais, trabalhou em Carangola onde, na zona rural denominada
Conceio do Carangola, fundou uma Escola Bblica, na qual cooperou o exmio mestre
da Palavra que foi o irmo Harold St. John, notvel obreiro cujo ministrio tem sido
apreciado em vrias partes do mundo.Semelhantes veculos de ensino foram por ele
promovidos em Portes e Divisrio (Muria), em Minas Gerais, e em Barreiro
(Itaperuna), no estado do Rio de Janeiro. Nosso irmo viajou muitas lguas a cavalo,
cortando os sertes, cruzando a extensa regio denominada Zona da Mata, bem como
o longo Vale do Rio Doce, beneficiando com seu ministrio os estados de Minas e
Esprito Santo. Por todas essas extensas reas, construiu dezenas de casas de orao.
Trabalhou tambm na cidade de Recife em Pernambuco. Voltou a Portugal, onde
permaneceu oito anos, ao fim dos quais, atendendo a um chamado inesperado, veio para
uma cidade do Maranho a fim de cooperar no ensino da Palavra. Esperava fazer o
trabalho e regressar a Portugal, ali permanecendo definitivamente, mas o Senhor
mostrou-lhe que outro era o Seu plano, pois, chegando novamente aos locais onde
iniciara as suas atividades e constatando o progresso ocorrido, constatando, ainda, a
vastido do promissor campo missionrio brasileiro, sentiu-se movido a permanecer
neste pas.Em 1933, j impossibilitado fisicamente de fazer longas viagens a cavalo,
fixou residncia em Terespolis, onde fundou a Casa Editora Evanglica. Dali serviu o
Brasil com farta e proveitosa literatura, publicando os seus prprios escritos e tambm
de outros autores. Foi redator do peridico Boletim Evanglico, fundado em 1927, o
qual foi sucedido pela Biblioteca Evanglica. Escreveu os seguintes livros: Pequeno
Dicionrio Bblico, A Bblia Explicada, Cartas Ocasionais, Palestras com os Meninos,
A Vida Crist, Consultrio Espiritual e O Guia do Pregador, alm de outros. E foi da
Casa editora Evanglica que saiu, em 1939, primeira edio de HINOS E CNTICOS
COM MSICA.Na madrugada de 10 de janeiro de 1959, McNair passou
tranquilamente para o seu repouso eterno na presena do Senhor, a Quem com tanta
dedicao serviu durante a maior parte dos seus 92 anos de existncia.
Robert Cleaver Chapman
A longa vida e a santidade simples do carter de Robert Cleaver
Chapman, escreveu o historiador Roy Coad, fizeram-no notvel patriarca e
conselheiro dos Irmos Abertos do sculo 19. difcil estudar a vida de algum homem
proeminente entre eles, durante alguma parte do sculo, que no foi influenciado de
alguma maneira por este homem excepcionalmente piedoso e humilde. Barnstaple
tornou-se a Meca dos Irmos.Nascido na Dinamarca, em 1803, de uma rica famlia
comerciante inglesa, Robert Cleaver Chapman cedo revelou uma aptido por lnguas e
uma paixo pela literatura. A famlia Chapman tinha ligaes estreitas tanto com
anglicanos quanto com quakers. Aos 15 anos, ele foi a Londres para estudar Direito.
Aos 20 anos, o popular e honrado jovem havia comeado a praticar esta
profisso.Naquele mesmo ano, ele ouviu um pastor independente, Harrington Evans,
pregar o Evangelho e confiou em Cristo para a salvao. Logo depois, Chapman pediu
que Evans o batizasse. Evans achou que ele deveria esperar, mas Chapman insistiu:
vou me apressar, e no me demorar em guardar os Seus mandamentos.Os princpios
que Harrington Evans ensinou influenciaram grandemente Chapman. Entre eles esto:
1) um alto conceito da autoridade das Escrituras; 2) recusa em fazer do batismo dos
crentes uma prova de comunho da igreja; 3) observncia semanal da Ceia do Senhor;
4) um alto padro de santidade que envolvia viver diferentemente dos incrdulos; e 5)
um ardente desejo da unio crist.Devido a seu testemunho intrpido, Chapman foi
excludo pela famlia e amigos das ricas festas em Londres, no elegante bairro de West
End. Ento ele comeou a visitar os mais pobres de Londres, mesmo depois de receber
uma substancial herana.Sua prtica de Advocacia prosperava, mas Chapman ficava
desiludido quando via cristos levando outros cristos corte. Ele no compreendia
como podiam to facilmente colocar de lado proibies especficas contra as demandas
de I Corntios 6.
DO OESTE PARA BARNSTAPLE
Em 1832, Thomas Pugsley convidou Chapman para visitar Barnstaple, no oeste da
Inglaterra. Foi provavelmente Pugsley quem apresentou Chapman a George Mller e os
dois se tornaram amigos ntimos por toda a vida. Logo, a pequena e rigorosa
congregao Batista na Capela Ebenezer que havia demitido quatro ministros
diferentes em nove anos convidou Chapman para ser seu pastor.Chapman orou, deu
sua herana de presente e aceitou o convite. Quando os amigos o preveniam de que a
sua pregao era muito confusa, ele respondia, Existem muitos que pregam a Cristo,
mas no muitos que vivem Cristo. Meu grande alvo ser viver Cristo.Chapman tinha
concordado em ministrar na Capela Ebenezer com uma condio: que estivesse
totalmente livre para ensinar tudo que encontrasse nas Escrituras. Pacientemente
comeou ensinando e, ainda que s vezes pudesse ter forado uma mudana com o voto
da maioria, continuava visitando os lares e esperava resignadamente at que todos
fossem de um s pensamento.
Quando um irmo visitante insistiu para Chapman adiantar-se sobre certos assuntos
doutrinrios, ele escreveu que no poderia forar a conscincia dos meus irmos e
irms. E continuei meu ministrio, instruindo-os pacientemente na Palavra. Eu sabia
que bem poderia ter sustentado o caso com uma grande maioria, mas julguei ser mais
agradvel a Deus labutar em prol de guiar a todos para uma s mente. Ele acrescentou
depois: no devido tempo, atravs da espera e com a bno de Deus sobre ns,
chegamos todos a um mesmo pensamento.Seis anos aps ter vindo a Barnstaple, ele
refletiu sobre esta maneira de fazer as coisas: o que gozamos agora do amor mtuo e
unidade do Esprito aqui, nunca teria sido nossa poro se qualquer outro curso tivesse
sido tomado.Precisou de um longo tempo para chegar ao culto pblico na Ceia do
Senhor e alguns saram quando a congregao comeou a pratic-lo. A cerimnia
consistia de um perodo devocional aberto a vrios irmos para pregar, orar ou escolher
um hino. Em seguida todos que eram nascidos de novo estavam convidados a participar
do po e vinho. Na imediata sequncia, Chapman ou algum outro professor reconhecido
dava o ensino final. Chapman nunca afirmou que este modelo estava declarado nas
Escrituras, mas sentia-o assegurar dois essenciais princpios bblicos: liberdade para os
irmos tomarem parte da forma como o Esprito os guiasse e o reconhecimento de dons
especficos em certos irmos.Anos depois, quando aqueles que tinham deixado
Ebenzer demandaram pelo edifcio, Chapman consultou documentos e descobriu que a
congregao atual tinha boas razes legais para ficar com a capela. Contudo escreveu
depois, ns lhe demos a capela, da mesma maneira que eu deveria dar meu casaco ao
homem que o exigisse. Vocs no ficaro surpresos quando eu contar que logo o Senhor
deu-nos uma capela muito melhor. Ele no ser devedor ao homem.
Em agosto de 1836, conversando com Chapman, a ideia de Mller sobre o batismo
como exigncia para a comunho mudou, sobretudo com respeito toda questo da
recepo para a comunho da igreja. Ento, sob a influncia de Chapman, Mller
decidiu que ns devemos receber todos aqueles que Cristo tm recebido (Rm 15.7),
independentemente da medida de graa ou conhecimento que eles tenham alcanado at
ento.O genro de George Mller disse que Chapman foi um dos mais antigos e ntimos
amigos de Mller. Chapman estava provavelmente com Mller quando este decidiu
comear o trabalho com rfos.Em 1843, Mller recebeu fundos para Chapman pagar a
construo de uma nova capela na rua Grosvenor, em Barnstaple. Chamada
simplesmente A sala, logo foi lotada com multides que vinham ouvir a bem
desenvolvida pregao de Chapman. Ele havia aprendido expressar profundas verdades
na mais simples linguagem. Pessoas de todas classes sociais aceitavam a Cristo e
tornavam-se parte da congregao.O antigo advogado tambm gostava muito de pregar
ao ar livre. Ele descobriu logo que, em Barnstaple, as pessoas no viriam para a capela
ouvir o Evangelho, ento resolveu levar o Evangelho para onde as pessoas estavam.
CASA ABERTA A QUALQUER PESSOA
Recusando melhores alojamentos, Chapman ocupava uma cabana em uma rea de
favela, localizada entre tavernas e casas de jogo. Ele procurava viver prximo daqueles
a quem veio servir. Tambm reconheceu que, para ele, o orgulho era um pecado que o
rondava sempre. Meu orgulho nunca levou a melhor!, zombaria mais tarde por ter
escolhido viver em alojamentos. O jovem solteiro abria sua casa aos visitantes e s
vezes uns vinte sentavam-se sua mesa. O hospedeiro confiava em Deus para as
provises e elas sempre chegavam a tempo para a prxima refeio. Havia grande
animao na mesa, mas nenhuma conversa frvola era permitida. Um dos regulamentos
da casa proibia algum de falar mal de uma pessoa ausente Chapman graciosamente
reprovava qualquer um que infringisse esta poltica.Chapman insistia em limpar os
sapatos de seus hspedes. Nos tempos antigos, ele dizia, era costume lavar os ps
dos santos. Agora que no mais este o costume, fao o que mais se aproxima disso e
limpo os seus sapatos. (Naqueles dias, as guas de esgoto e o lixo cobriam as ruas e
ficavam grudados nos sapatos das pessoas).
As 03:30h da madrugada, Chapman levantava-se para um banho frio. Ele andava 16
quilmetros antes do seu caf da manh s 07:00 horas, depois gastava a manh sozinho
na leitura, meditao e orao. Depois da refeio do meio-dia visitava crentes, fazia
evangelismo porta-a-porta, lidava com a correspondncia e conversava com hspedes.
Depois do jantar, ele muitas vezes participava de estudos bblicos em casa. s 21:00
horas tomava um banho quente e ia para a cama. Controlado demais, alguns podero
dizer. Mas isto produziu nele uma riqueza de experincia com Deus e com homens que
era inigualada naquele tempo, ou mesmo hoje.Chapman almejava por algum para
trabalhar com ele em Barnstaple. Ele acreditava que uma equipe, igual a Mller e Craik,
podia ensinar melhor os conceitos bblicos de ministrio. Mas era dele a tarefa difcil de
esperar os dons aparecerem, ento encorajava o uso deles enquanto aqueles que ele
havia treinado saiam para outras reas da Inglaterra ou alm-mar, para a ndia e a
Espanha. A respeito dos dons espirituais, ele disse que o mero falar e o falar para
edificar so coisas diferentes. Enquanto os dotados so algumas vezes vagarosos para
exercitar seus dons, os no dotados de maneira nenhuma so igualmente reticentes!.
CONSELHEIRO PARA MUITOS
A discrdia estava se formando em Plymouth. Numa tentativa de fazer uma
reconciliao entre J. N. Darby e B. W. Newton, Chapman presidiu uma reunio em
Londres, em 1848. Tregelles referiu-se a ele como o chefe do encontro e disse que
sob a sua influncia, a atmosfera era toda de autojulgamento e humilhao. Chapman
tambm assistiu outros encontros de lderes durante o tempo de tribulao e sempre
insistiu no amor, na tolerncia e na unidade em Cristo.Quando Chapman falava com um
irmo que considerava os assuntos de forma diferente dele, ele comentava que ambos
julgavam um motivo de auto-humilhao o no poderem concordar inteiramente e
sentia que isso no era razo para conflito e separao. Deus logo faria de Seus filhos
um s, se eles fixassem sempre seus rostos, como o querubim, na direo do trono da
graa.Mais tarde, depois dos confrontos de Plymouth, Chapman encontrou-se com
outros lderes em Bath para discutir o transtorno. Ali, Chapman chamou a ateno de J.
N. Darby: voc deveria ter esperado bem mais tempo antes de se separar. Eu esperei
seis meses, respondeu Darby. Se tivesse sido em Barnstaple, ns teramos esperado
seis anos, disse Chapman.Em outra ocasio, Chapman disse aos seus amigos:
melhor perder a sua carteira do que a sua calma! Disse tambm: quando a intercesso
mtua toma o lugar da acusao mtua, logo as diferenas e as dificuldades dos irmos
so vencidas.Quando professores e assembleias foram forados a escolher partidos,
depois da controvrsia de Bethesda, Chapman tornou-se um lder entre os Irmos
Abertos ou Independentes. Henry Pickering escreveu que seu corao se abriu para
todos que so de Cristo, e assim, qualquer que fosse o nome que levassem, eram bem-
vindos por ele. Da mesma forma, suas intercesses abrangiam toda Igreja de Deus. Os
escritos e o esprito de Chapman foram admirados por muitos no pertencentes aos
Irmos, incluindo C. H. Spurgeon.Chapman lamentava a amargura e o comportamento
temerrio que eram sustentados algumas vezes no nome de Cristo, escreveu seu
bigrafo Frank Holmes. Para todos que o ouvissem tinha palavras aconselhando
controle. Seu receio constante era que, buscando manter a verdade, homens agissem na
carne e contrrios s Escrituras.Ele era chamado a muitas partes para aconselhar
assembleias problemticas. Este era seu dom particular: lidar com situaes e pessoas
difceis.Anos depois, J. N. Darby ouviu por acaso algum dos seus partidrios
exclusivistas criticando Chapman. Deixem Robert Chapman em paz, ele insistiu.
Ns falamos sobre os lugares celestiais, mas ele vive neles.
PLANTIO E CRESCIMENTO DE IGREJA
Enquanto isto, Barnstaple tornou-se um centro para o plantio de igrejas atravs do
sudoeste da Inglaterra. Robert Gribble, Tomas Pugsley, Henry Heath e outros uniram
seus esforos.Roy Coad escreveu que o padro de Barnstaple era repetido em outros
lugares. Era significativo que o trabalho permanente era muitas vezes resultado de
homens dotados, comeando em um distrito e dedicando-se para construrem igrejas na
rea prxima. Este modelo de atividade tm sido em grande parte perdido nos mais
recentes anos entre os Irmos. Em suas resistncias a qualquer forma de ministrio
organizado, substituem-no por um confuso sistema de pregao ambulante, que causa
mais enfraquecimento do que qualquer outra particularidade.Srt. Bessie Paget, que
figurou to significativamente no desenvolvimento de A. N. Groves, alugou uma casa
prxima da de Chapman e encorajou a igreja ao servio social. Ela comeou e dirigiu
uma Escola Dominical, organizou uma cozinha para os pobres e iniciou outros projetos
humanitrios.
PREGADOR E PASTOR
Neste tempo, mais de 800 pessoas ouviam Chapman pregar aos domingos. Seus
sermes completos s vezes eram impressos no jornal local.Frank Holmes observou que
Chapman encorajava constantemente seus companheiros ancios a usarem seus dons.
Enquanto isto, os ancios e a congregao, reconhecendo as habilidades evangelsticas e
de ensino bblico de Chapman, insistiram que ele fizesse a maioria das pregaes. Esta
era sua qualidade: a pregao cheia do Esprito que as pessoas queriam ouvir.Holmes
registra que a congregao sentia que estava ouvindo um autntico homem de Deus e
como converso seguia converso, eles descobriram que Deus havia lhes dado um
evangelista capaz. No havia cimes entre outros irmos, nenhuma idia de que era
errado Chapman estar no plpito semana aps semana como mensageiro do evangelho.
Certamente ningum desonrou a Deus argumentado que um evangelista dado pelo
Esprito pudesse tornar-se ultrapassado e repetir a si mesmo depois de algumas
semanas. Na verdade, eles sabiam pelas Escrituras que o mesmo homem podia ser o
mensageiro escolhido por Deus, em uma cidade todos os dias, por anos, e nunca se
tornar tedioso, ou tomar para si poderes alm da vontade de Deus (At 19:8-
10).Naquele tempo, de fato, Holmes continua, as conferncias em Barnstaple eram
muito comuns entre os Irmos. Ficava notrio que se um homem era mais dotado que
seus irmos, ele s vezes assumia tudo ou um maior nmero de servios no
evangelho.Embora Chapman fosse muito procurado como conferencista, o trabalho
pastoral em Barnstaple foi sua alegria maior.Ele sempre encorajava pessoas jovens
porque acreditava que podia aprender alguma coisa de crentes mais jovens. Embora
mais idoso, no se esquecia de que havia praticado um ministrio completo antes de ter
29 anos. Em Barnstaple, o jovem recebia tarefas para executar na igreja, na mais breve
oportunidade.Quando Chapman recebeu a notcia de que seu querido amigo George
Mller havia falecido (1898), sentou-se por cinco minutos com a cabea curvada.
Depois disse, no para qualquer homem julgar seu Mestre, mas eu fui salvo cinco
anos antes de George Mller. Acho que deveria ter ido primeiro.Chapman continuou
partilhando do plpito de Barnstaple at os 98 anos. Os ouvintes diziam que suas
palavras sempre foram de peso, mas sua influncia a prpria atmosfera que sua
presena criava era ainda mais poderosa.Falta espao para contar da sua viagem
evangelstica de 960 quilmetros, sozinho, atravs da Irlanda. Ou do seu repetido
trabalho missionrio pioneiro na Espanha. Ou dos missionrios que inspirou e que
fizeram grande trabalho na ndia. Ou dos 165 sublimes hinos que comps. Esses hinos
demonstram o seu interesse na cruz de Cristo, especialmente o trabalho da cruz no
carter cristo.Em 2 de junho de 1902, em seu centsimo ano, ele sofreu uma paralisia
parcial. Em 12 de junho, Robert Cleaver Chapman, que ensinou s pessoas o que
significa amar, entrou no repouso do seu Senhor.
LIES PRINCIPAIS
No prefcio para a segunda edio da sua biografia sobre Chapman, Frank Holmes
descreveu as lies que aprendeu enquanto fazia pesquisas para o livro:
1) Deus ainda est ativo e responde a f; 2) ainda possvel seguir a prtica do Novo
Testamento na adorao e servio; 3) nenhuma igreja local estaria to ordenada a
impedir o completo e regular exerccio de dons por um pastor ou evangelista eu seu
meio (se isto tivesse sido feito em Barnstaple, o ministrio de Chapman teria sido
impossvel); 4) o amor nunca falha.Ento Holmes desejou que sua biografia de Robert
Cleaver Chapman fosse usada para inquietar as guas do tradicionalismo, com
resultados saudveis.
James Hudson Taylor
James Hudson Taylor, nasceu em 1832, na cidade de Barnsley, em
Yorkshire, na Inglaterra. Era de famlia metodista, e recebeu muita influncia espiritual
de seus pais e avs, bem como seus irmos William e Amlia. Seu pai, um
farmacutico, sempre teve preocupao com a condio espiritual da China, e sempre
que tinha oportunidade, realizava reunies especiais para discutir como poderia ajudar
aquele to grande pas.Quando Hudson tinha apenas cinco anos, ele disse ao seu pai:
Quando eu crescer serei um missionrio na China. Apesar desta afirmao, os anos de
adolescncia de Hudson foram conturbados, e as influncias de amigos no lhe
ajudaram. Porm, sua me e irm no cessavam de interceder por ele.
Converso e Chamada
Em junho de 1849, aos dezessete anos, ao ler um folheto escrito pelo seu pai acerca da
obra de Cristo, Hudson compreendeu o plano da salvao, e como resultado, entregou
sua vida a Jesus. Neste mesmo ano, sentiu a chamada do Senhor para trabalhar como
missionrio na China. Ao dizer sim chamada, comeou a se preparar em todos os
aspectos de sua vida, a fim de atingir o objetivo de evangelizar a China. Logo comeou
a aprender o Mandarim atravs de uma cpia do Evangelho de Lucas. Hudson tambm
soube da grande necessidade de mdicos na China, e assim comeou a estudar
medicina, a fim de estar preparado para o campo em que iria trabalhar.Seu treinamento
mdico comeou na cidade de Hull e continuou em Londres. Alm disso, estudou
Teologia, Latim e Grego. Por saber que deveria depender totalmente de Deus para o seu
sustento dirio na China, Hudson muitas vezes colocava-se em situaes para provar
sua prpria fidelidade e confiana em Deus. Enquanto estava em Hull, vivia
basicamente se alimentando de aveia e arroz, e grande parte do seu salrio ofertava para
a obra do Senhor. Um certo dia, quando evangelizava os pobres, um certo homem lhe
pediu que fosse orar por sua esposa que estava morrendo em casa. Ao chegar ali, viu
uma casa cheia de crianas passando fome, e a me que estava muito enferma.
Compadecido daquela situao, depois de orar, tirou do seu bolso a nica moeda que
tinha, o sustento da semana, e ofereceu ao casal. Milagrosamente, naquele mesmo dia,
algum lhe procurou e trouxe um envelope cheio de dinheiro. Esta experincia ensinou
a Hudson Taylor que Deus era o seu provedor.
Partida Para China
No dia 19 de setembro de 1853, com 21 anos, e associado Sociedade de
Evangelizao Chinesa, Hudson Taylor partiu para a China a bordo do navio de carga
chamado Dumfries. Aps seis longos meses de viagem com intempries e perigos de
morte, ele chega finalmente em Xangai. Ao juntar-se com outros missionrios ingleses,
residentes daquela mesma cidade, Hudson notou a grande deficincia da evangelizao
no interior do pas. Nesta poca, a China estava passando por momentos tumultuosos, e
Xangai havia sido tomada por rebeldes. Por isso, todos os missionrios estavam nas
cidades da costa, e envolvidos mais com o comrcio e a poltica externa, do que
verdadeiramente com a evangelizao da nao.Ponderando tudo isso em seu corao,
Hudson decidiu que haveria de trabalhar no interior da China, onde o evangelho no
tinha sido levado. Assim, ele comeou o seu trabalho distribuindo literatura e pores
bblicas para as vilas ao redor de Xangai, sendo uma delas Sungkiang. Ao estar no meio
do povo, ele notou como as pessoas o olhavam diferente por causa de sua roupa
ocidental. Sendo assim, ele decidiu adotar os costumes da terra, vestindo-se como um
chins, deixando seu cabelo crescer e fazendo uma trana, como os outros chineses.
Este ato conquistou o respeito de muitos chineses, porm, para os missionrios
ocidentais, uma falta de senso.Em 1856, Hudson comeou a trabalhar na cidade
proeminente de Ningpo. Ali, se casou em janeiro de 1858 com a senhorita Maria J.
Dyer, filha de missionrios, porm rf, que trabalhava numa escola para meninas. Um
ano depois, Hudson assumiu a direo da Misso Hospitalar de Londres em Ningpo.
No s Deus o prosperou, como muitos dos doentes aceitaram a Jesus e se recuperaram
de suas enfermidades. Ele comeou a orar por mais missionrios para o pas.
Volta Inglaterra
Depois de estar sete anos na China, Hudson regressou Inglaterra por motivos de
sade. Ao partir em 1860 para a Inglaterra, no imaginava que estaria seis anos longe do
campo. Apesar da distncia, o seu corao estava ligado China. De frente a um mapa
da nao, todos os dias ele orava, pedindo que Deus enviasse pessoas dispostas a ganhar
as almas chinesas. Juntamente com o Sr. F. Gough, Hudson fez a reviso do Novo
Testamento para o chins e escreveu vrios artigos sobre as misses na China.
Os Anos de Provao
Ao recrutar alguns missionrios, Taylor viu a necessidade de ter uma misso que
suportasse e direcionasse esses novos missionrios no interior da China. Para este fim,
que a Misso para o Interior da China foi fundada. Durante o tempo que esteve na
Inglaterra, enviou cinco obreiros para a China, e em 1864, Hudson pediu a Deus 24
missionrios, dois para cada provncia j evangelizada no interior e dois para a
Monglia. Deus assim cumpriu o seu desejo, e em 26 de maio de 1866, Hudson e
Maria, seus quatro filhos e os 24 missionrios estavam embarcando no navio
Lammermuir em direo China.Estabelecidos em Ningpo e em Hangchow, o trabalho
missionrio comeou a se expandir para o sul da provncia de Chekiang. Dez anos
depois, o norte de Kiangsu, o oeste de Anhwei e o sudeste de Kiangsi tinham sido
alcanados.Em um perodo de trs anos, Hudson sofreu a perda de sua filha mais velha
Gracie, seu filho Samuel, seu filho recm-nascido, e em julho de 1870, sua esposa
tambm morre de clera. Mesmo passando por este vale, Hudson Taylor no desistiu de
sua chamada para a grande China.
Novos Horizontes
Em 1871, quando voltava para visitar o restante de seus filhos que haviam sido enviados
Inglaterra, Taylor teve a oportunidade de viajar com uma grande amiga e missionria
na China, Jennie Faulding, com a qual se casou em 1872 na Inglaterra. Entre 1876 e
1878 muitos outros missionrios vieram dar o seu apoio no campo, vindos de todas as
partes do mundo. Hudson esteve por alguns meses acometido de uma enfermidade na
coluna, a qual o paralisou, porm, ainda na cama, ele conseguiu enviar dezoito novos
missionrios para a China. Milagrosamente, depois de muitas oraes, Deus o curou e
ele voltou a caminhar com sade completa.Em 1882, Hudson orou ao Senhor por 70
missionrios, e fielmente Deus proveu os missionrios e o suporte para cada um deles.
Em 1886, Hudson toma outro passo de f, e pede ao Senhor 100 missionrios.
Milagrosamente, 600 candidatos se escreveram vindos da Inglaterra, da Esccia e da
Irlanda, se prontificando para o trabalho. Em novembro de 1887, Hudson anuncia
alegremente a partida dos cem missionrios para a China.
O trabalho da Misso se espalhou por todo o interior do pas, segundo o desejo de
Hudson Taylor, e no final do sculo, metade de todos os missionrios evanglicos do
pas estavam ligados Misso.Em outubro de 1888, depois de haver visitado os Estados
Unidos e Canad, Hudson parte mais uma vez em direo China, acompanhado de sua
esposa e mais 14 missionrios. Durante os prximos quinze anos, Hudson dispendeu o
seu tempo visitando a Amrica, Europa e Oceania, recrutando missionrios para China.
O desafio agora no era apenas de cem, mas de mil missionrios.
Sua ltima Viagem
Em abril de 1905, com 73 anos, Hudson Taylor faz a sua ltima viagem China. Sua
esposa Jennie havia falecido, e ele tinha passado o inverno na Sucia. Seu filho Howard,
que era mdico, juntamente com sua esposa, decidiram acompanhar Hudson nesta
viagem. Ao chegar em Xangai, ele visita o cemitrio de Yangchow, onde sua esposa
Maria e quatro de seus filhos foram sepultados, durante o seu trabalho naquele grande
pas. Aps haver percorrido todos as misses estabelecidas pela sua pessoa, Hudson
Taylor, estabelecido agora na cidade de Changsa, deitou-se numa tarde de 1905 para
descansar, e deste sono acordou nas manses celestiais.A voz que cinquenta e dois anos
atrs havia dito a Hudson Taylor: Vai China, agora estava dizendo: Bem est,
servo bom e fiel. Sobre o pouco fostes fiel, sobre muito te colocarei; ENTRA NO
GOZO DO TEU SENHOR!
Watchman Nee
Muitos missionrios protestantes foram enviados da Europa e dos
Estados Unidos para a China, a partir do sculo XVI. Nos primeiros anos do sculo XX,
aps sculos de trabalho fiel e alavancado pelo martrio de muitos cristos na Revoluo
Boxer, o mover do Senhor na China avanou dramaticamente. Muitos pregadores
nativos foram levantados pelo Senhor e se tornaram a fora prevalecente na pregao
do evangelho, especialmente em 1920, junto nova gerao de estudantes colegiais e
universitrios chineses. Um certo nmero de estudantes brilhantes, entre os quais estava
Nee Shu-tsu (Watchman Nee), foram chamados e preparados pelo Senhor para fazer a
Sua obra neste perodo.
A Obra Dinmica de Salvao Realizada por Deus
Nee Shu-tsu, cujo nome em ingls era Henry Nee, nasceu de pais pertencentes a uma
segunda gerao de cristos em Foochow, China, em 1903. Seu av paterno, na
realidade, havia estudado no American Congregational College em Foochow e se
tornou um dos primeiros pastores chineses entre os congregacionalistas na provncia de
Fukien, ao norte. Nee Shu-tsu foi consagrado ao Senhor antes de seu nascimento.
Desejando um filho, sua me havia orado ao Senhor, Se eu tiver um menino, eu irei
apresent-lo a Ti. O Senhor respondeu sua orao e, logo aps, Nee Shu-tsu nascia.
Seu pai, mais tarde, marcou este fato em sua memria, Antes que voc tivesse nascido,
sua me prometeu apresent-lo ao Senhor.Antes de sua salvao, Nee Shu-tsu era um
estudante com um pssimo comportamento, mas ao mesmo tempo, excepcionalmente
inteligente. Ele estava sempre entre os primeiros da classe na sua escola, desde a escola
primria at sua graduao no Anglican Trinity College em Foochow. Ele tinha muitos
grandes sonhos e planos para o futuro e poderia ter tido um grande sucesso no mundo.
No entanto, Nee Shu-tsu, familiarizado com o evangelho desde a infncia, tinha uma
compreenso profunda de que se ele recebesse Jesus como seu Senhor para salvao, ele
deveria tambm servi-lo. Em 1920, depois de uma considervel luta interior, Nee Shu-
tsu, ento com dezessete anos de idade e ainda um estudante colegial, foi salvo
dinamicamente. No momento de sua salvao, todos os seus planos anteriores se
tornaram vazios e sua carreira futura foi inteiramente abandonada. Ele testemunhou,
Desde a noite em que fui salvo, eu comecei uma nova vida porque a vida do Deus
Eterno havia entrado em mim. Mais tarde, depois de ter sido levantado pelo Senhor
para realizar Sua misso, ele adotou um novo nome em ingls Watchman (Sentinela)
e um novo nome chins To-sheng, o qual significa alarme de sentinela, porque ele
se considerava como uma sentinela levantada para soar um alarme na noite escura.
Preparao e Treinamento
Watchman Nee no cursou nenhuma escola de teologia ou instituto bblico. Sua riqueza
de conhecimento a respeito do propsito de Deus, Cristo, as coisas do Esprito e a igreja
foi adquirida atravs do estudo da Bblia e leitura de livros espirituais cristos.
Watchman Nee se tornou grandemente iluminado e intimamente familiar com a Palavra
atravs de estudo diligente, usando mais de vinte mtodos diferentes. Em adio a isto,
nos primeiros dias de ministrio, ele gastava um tero de seus ganhos com suas
necessidades pessoais, um tero ajudando outras pessoas, e o restante um tero com
livros espirituais. Ele adquiriu uma coleo com mais de 3,000 dos melhores livros
cristos, incluindo quase todos os escritores clssicos cristos, do primeiro sculo em
diante. Ele possua uma habilidade fenomenal para selecionar, compreender, discernir e
memorizar material relevante, alm de poder entender e reter os principais pontos e
princpios espirituais de um livro em uma rpida olhada. Watchman Nee era, portanto,
capaz de colher da escritura todos os pontos valiosos e princpios espirituais, de toda a
histria crist, e sintetiz-los em sua viso e prtica da vida crist e da vida da
igreja.Watchman Nee se familiarizou com muitos destes livros atravs Margaret Barber,
uma ex-missionria anglicana. Cedo em sua vida crist, ele recebeu muita edificao e
perfeio espiritual dela. Primariamente atravs de sua amizade com a Srta. Barber,
Watchman Nee percebeu que ser um cristo realmente uma questo da vida divina em
ns. Atravs do pastoreamento dela, ele aprendeu a prestar mais ateno vida do que
obra e viver sua vida atravs de Cristo.
Sofrimentos
Watchman Nee teve uma viso inegvel e recebeu uma comisso definida do Senhor a
respeito da Igreja, e ele sofreu grandemente devido sua fidelidade a elas. Porque a
viso era to clara e a comisso to real, no importava para ele se ele fosse rejeitado,
sofresse oposio ou condenado. Ele antecipou estas respostas e estava determinado a
pagar qualquer preo pela comisso que ele havia recebido do Senhor. Sua fidelidade a
esta comisso custou a ele, no fim, a sua prpria vida. Suas revelaes profundas,
combinadas com seus sofrimentos resultaram em um rico ministrio de vida, de acordo
com a comisso do Senhor para ele: o ministrio neotestamentrio nico de Cristo e a
Igreja.Watchman Nee suportou muitos sofrimentos pelo ministrio do Novo
Testamento. Devido ao seu absolutismo em seguir ao Senhor e sua fidelidade em
cumprir o comissionamento de Deus, ele passou por freqentes maus-tratos tanto
quanto dificuldades por toda a sua vida. Porque ele lutou sem descanso a batalha pelo
mover de Deus, ele estava sob constante ataque do inimigo de Deus. Ao mesmo tempo,
ele estava debaixo da mo soberana de Deus. Ele reconhecia as intervenes soberanas
de Deus sua volta no somente como um espinho na carne divinamente dado; mas,
mais importante, como um meio pelo qual Deus era capaz de lidar com ele. Devido a
ambos, os ataques do inimigo e as intervenes fiis feitas por Deus, Watchman Nee
viveu uma vida de sofrimento. A maior parte de seus sofrimentos vieram de cinco
fontes: pobreza, sade ruim, variedade de denominaes, irmos e irms em dissenso
nas igrejas locais e aprisionamento.Nos primeiros anos do ministrio de Watchman Nee,
a situao econmica da China era desesperadora. Por causa do que ele havia visto na
Palavra, ele estava exercitado para viver pura e simplesmente pela f em Deus; no
somente para seu sustento, mas tambm em cada aspecto da obra de Deus. Portanto, ele
sistematicamente recusou empregos oferecidos por quaisquer pessoas ou organizaes.
Nos primeiros dias do seu ministrio em Shangai, houve vezes em que tudo o que ele
tinha para comer a cada dia era um pozinho.Watchman Nee tambm era
frequentemente afligido por srios problemas de sade. Nos primeiros onze anos de seu
ministrio (iniciando em 1922), ele sofreu sozinho, sem uma esposa que pudesse ajud-
lo. Durante este perodo, ele contraiu tuberculose e sofreu imensamente por muitos
anos. Em 1934, com trinta anos de idade, entretanto, Watchman Nee casou-se com uma
verdadeira ajudadora, Charity Chang, apesar do Senhor no ter dado filhos a eles. Em
seus ltimos anos, ele tambm sofreu de desordens estomacais crnicas assim como
angina, uma sria doena cardaca. Ele nunca foi curado desta doena cardaca e poderia
ter morrido por causa dela a qualquer momento. De fato, muitas vezes ele ministrou,
no usando de vigor fsico, mas atravs da vida ressurrecta.Ele tambm sofreu por causa
de sua crena de que, de acordo com a Bblia, as denominaes so um erro, pois
promovem a diviso do Corpo nico de Cristo. Por causa de sua posio firme em
relao unidade do Corpo de Cristo, que era um testemunho contra as denominaes,
elas lhe causaram muito sofrimento. Algumas o desprezavam, criticavam, se opunham e
faziam o melhor possvel para destruir o seu ministrio. Elas tambm espalharam falsos
rumores sobre ele e o caluniaram a tal ponto que Watchman Nee uma vez respondeu,
O Watchman Nee retratado por elas tambm seria condenado por mim.Certos irmos
e irms que congregavam nas igrejas locais se tornaram outra fonte de sofrimento para
Watchman Nee. Para ele, este foi o tipo de sofrimento mais doloroso. Alguns destes
irmos causaram um grande nmero de problemas devido sua dissenso, imaturidade,
incompetncia, teimosia, ambio por posies ou rebelio. Dois anos depois que a vida
da igreja comeou a ser praticada na cidade natal de Watchman Nee, em 1922, ele foi
temporariamente excomungado pelos seus prprios companheiros na obra por causa da
sua posio firme em relao verdade das Escrituras, quando ele protestou a respeito
da ordenao de alguns de seus companheiros de liderana, feita por um missionrio
denominacional. Apesar da maior parte dos irmos que congregavam com eles ter
ficado ao lado de Watchman Nee, o Senhor no o permitiu que fizesse qualquer coisa
para se vingar. Este foi um profundo sofrimento para o seu homem natural.A fonte final
de sofrimento foi a sua condenao e aprisionamento sem nenhum fundamento.
Watchman Nee foi aprisionado durante a Revoluo Cultural Comunista em maro de
1952 e foi julgado, falsamente condenado e injustamente sentenciado a quinze anos de
priso em 1956.Watchman Nee foi um homem de tristezas e sofrimentos. Ao longo de
toda a sua jornada seguindo o Cordeiro, ele sofreu muito. Atravs de todos estes
sofrimentos, no entanto, ele aprendeu muitas lies. Eles sofrimentos no somente o
ajudaram a confiar no Senhor, como tambm o beneficiaram em sua luta contra sua
carne, seu eu, sua alma e sua vida natural. Devido sua obedincia estes tratamentos,
ele nunca ensinou simples doutrinas e ensinamentos, mas suas mensagens continham a
realidade adquirida atravs de seus sofrimentos. A experincia que ele adquiriu atravs
de seus sofrimentos serviu como uma ajuda imensurvel para todos aqueles debaixo do
seu ministrio e tambm se tornou uma rica herana para todas as igrejas locais, uma
herana adquirida por ele pelo mais alto preo.Seus sofrimentos tambm o ajudaram a
ter mais revelao do Senhor. Cada tipo de sofrimento com frequncia era
acompanhado por uma revelao especfica, relativa quele assunto. Seus sofrimentos,
portanto, com frequncia se tornaram a revelao de Deus para ele. Ele foi purificado,
tratado, quebrado e constitudo pelo Esprito Santo com a vida divina atravs de seus
sofrimentos. Por meio de tais experincias de Cristo em meio ao seu sofrimento, ele,
como Paulo, foi preparado e posicionado para receber a revelao de Deus.
Martrio
Watchman Nee foi guiado pelo Senhor para permanecer na China continental apesar da
ameaa do comunismo e sacrificar a tudo pela obra do Senhor ali. Neste aspecto, ele foi
parecido com o apstulo Paulo em Atos 20:24: Mas eu considero minha vida sem valor
e nenhuma preciosidade para mim mesmo, de modo que eu possa terminar minha
carreira e o ministrio que eu recebi do Senhor Jesus. A respeito desta deciso, o
irmo Hsu Jin-chin testificou o seguinte:
Antes que o irmo Nee deixasse Hong Kong, irmo Lee o aconselhou muitas vezes a
no retornar para o continente. Mas o irmo Nee disse, Se uma me descobrisse que a
sua casa estivesse em fogo, e que ela fosse a nica que estivesse fora da casa, lavando
roupa, o que ela faria? Apesar dela perceber o perigo, ela no correria de volta para a
casa? Apesar de eu saber que o meu retorno cheio de perigos, eu sei que muitos
irmos e irms esto l dentro. Como eu posso no retornar? Irmo Lee acompanhou-o
por trs vezes do ponto de nibus de volta para a sua casa em Diamond
HillWatchman Nee foi preso pelos comunistas em maro de 1952 por professar f em
Cristo tanto quanto por sua liderana entre as igrejas locais. Ele foi julgado, falsamente
condenado e sentenciado em 1956 a quinze anos de priso. Durante todo este tempo,
somente sua esposa foram permitidas visitas a ele. Apesar de haver maneira de
sabermos o que ele experienciou do Senhor durante o seu longo perodo de
aprisionamento, suas ltimas oito cartas nos do um vislumbre dos seus sofrimentos,
sentimentos e expectativas durante o confinamento. Apesar da censura da priso no
permitir que ele mencionasse o nome do Senhor em suas cartas, em sua carta final,
escrita no dia de sua morte, ele fez uma aluso sua alegria no Senhor: Na minha
doena, eu ainda permaneo alegre no corao.Watchman Nee estava praticando as
palavras do apstolo Paulo em Filipenses 4:4: Alegrem-se sempre no Senhor. Ele
morreu em confinamento na sua cela em 30 de maio de 1972. Humanamente falando,
ele morreu em misria e humilhao. Nenhum parente ou irmo ou irm no Senhor
estava com ele. No houve uma notificao apropriada de sua morte e no houve
funeral. Ele foi cremado em 1 de junho de 1972. Sua esposa havia morrido seis meses
antes, de maneira que a irm mais velha dela foi informada de sua morte e cremao.
Ele recuperou as suas cinzas e elas foram enterradas com a da Sra. Nee em sua cidade
natal de Kwanchao, no condado de Haining, provncia de Chekiang. Em maio de 1989,
as cinzas de Watchman Nee e sua esposa foram transferidas e enterradas no Cemitrio
Cristo em Shiangshan, na cidade de Soochow da provncia de Kiangsu.O que se segue
um relato da sobrinha do irmo Nee, a qual acompanhava a irm mais velha da Sra.
Nee no trabalho de recolher as cinzas:Em junho de 1972, ns recebemos uma nota da
fazenda de trabalhos forados avisando que o meu tio-av havia falecido. A mais velha
das minhas tias-avs e eu corremos para a fazenda de trabalhos forados. Porm,
quando ns chegamos l, soubemos que ele j havia sido cremado. Ns pudemos apenas
ver as suas cinzas Antes de sua partida, ele deixou um pedao de papel debaixo do
seu travesseiro com vrias linhas de palavras grandes escritas com uma mo trmula.
Ele queria testificar a verdade que ele havia experimentado por toda a sua vida, at
mesmo na hora da sua morte. Esta verdade Cristo o Filho de Deus que morreu
pela redeno dos pecadores e ressuscitou depois de trs dias. Esta a maior verdade do
universo. Eu morro por causa da minha crena em Cristo Watchman Nee. Quando o
oficial da fazenda nos mostrou este papel, eu orei ao Senhor que me deixasse decor-lo
rapidamenteMeu tio-av havia morrido. Ele foi fiel at a morte. Com uma coroa
manchada com sangue, ele foi estar com o Senhor. Apesar de Deus Todo-Poderoso no
ter satisfeito o seu ltimo desejo, que ele pudesse sair vivo para se encontrar com a sua
esposa, o Senhor preparou uma coisa ainda melhor Eles foram reunidos diante do
Senhor.Durante o aprisionamento de Watchman Nee, ele foi fisicamente confinado, mas
o seu ministrio no foi preso (2 Tim. 2:9). Debaixo da soberania do Senhor, seu
ministrio se espalhou pelo mundo todo, como uma proviso rica de vida para todos os
cristos sinceros.Seu ltimo peso foi pelas igrejas de Deus, o tabernculo de Deus.
Apesar do seu prprio tabernculo fsico (corpo fsico) estivesse abatido, as igrejas, as
quais eram to queridas em seu corao, esto no somente sobrevivendo, mas
continuam a crescer vigorosamente e a se espalhar sobre toda a terra. Na poca que
Watchman Nee foi preso, em 1952, aproximadamente 400 igrejas locais haviam sido
levantadas na China atravs de sua vida e ministrio. Em adio, mais de trinta igrejas
locais foram levantadas nas Filipinas, Singapura, Malsia, Tailndia e Indonsia. Hoje o
Senhor tem multiplicado as igrejas locais a mais de 2.300 ao redor do mundo, atravs
dos ricos e fiis ministrios de Watchman Nee e Witness Lee.


Charles Henry Mackintosh
Charles Henry Mackintosh, cujos iniciais C. H. M. so bem
conhecidos por muitos cristos no mundo inteiro, nasceu em outubro de 1820 em
Glenmalure Barracks no condado de Wicklow, Irlanda. O seu pai era capito e servira
no Highlanders Regiment na Irlanda. A sua me era a filha de Lady Weldon e
procedia de uma antiga famlia natural da Irlanda. A idade de 18 anos, o jovem
experimentou um despertamento espiritual mediante cartas escritas por sua irm aps
a converso dela. Recebeu a paz por meio da leitura do escrito de John Nelson Darby,
As operaes do Esprito Santo.Se tornou especialmente importante para ele o fato de
que a base da paz com Deus no a obra de Cristo em ns, mas para ns. Enquanto
jovem cristo, aceitou emprego num negcio em Limerick. Lia muito na Palavra de
Deus e se ocupou assiduamente com diversos estudos. No ano de 1844, abriu uma
escola particular em Westport e, com grande zelo,se ocupou do trabalho educativo.A
sua postura espiritual foi caracterizada pelo desejo de dar a Cristo o primeiro lugar em
sua vida, sem limitao alguma, e desconsiderar a obra dEle como a coisa principal.
Quando, porm, notou em 1853 que o trabalho na escola o ocupou de tal forma que
temia ele se tornar em seu interesse principal, desistiu desse servio. Na sequncia, foi a
Dublin onde entrou em contato com John Gifford Bellet e outros irmos. Na poca
comeou a anunciar a Palavra de Deus publicamente tanto a crentes como a incrdulos.
Nessa poca j comeara a escrever os seus pensamentos sobre os cinco livros de
Moiss O Pentateuco. Nos prximos anos, subsequentemente, apareceram estudos
sobre todos os cinco livros do Pentateuco. Esses livros, caracterizados por um esprito
assaz evangelstico, passaram a ser publicados em altas tiragens nos prximos anos.O
seu amigo Andrew Miller escreveu compara esses volumes um prefcio, onde diz com
toda a razo: A total perverso do ser humano por meio do pecado e a perfeita salvao
de Deus em Cristo so apresentadas pormenorizada, clara e precisamente. Como
interpretador Charles Henry Mackintosh possua um estilo de fcil compreenso. Sabia
expressar os seus pensamentos poderosamente. Algumas de suas interpretaes talvez,
primeira vista, tenham aparecido estranhas a muitos salvos, porm foram de grande
ajuda a muitos leitores at hoje, por causa de sua fidelidade Palavra de Deus e
confiana em Cristo.Charles Henry Mackintosh era um grande homem de f
sempre pronto para testemunhar que Deus o levava muitas vezes em provas,
porm nunca o deixou passar necessidade, enquanto estava Lhe servindo no
servio do evangelho sem alguma renda de trabalho material. difcil valorizar as
consequncias de seus escritos. Cartas de todos os lugares do mundo chegaram at
ele, expressando gratido e reconhecimento de suas explicaes sobre o Pentateuco.
Dwight Lyman Moody e Charles Haddon Spurgeon confessaram que deviam muitas
coisas aos escritos de Charles Henry Mackintosh. Moody escreveu: Charles Henry
Mackintosh tinha a maior influncia sobre mim.Assim como As notas sobre o
Pentateuco, tambm os seis volumes Miscellaneous Writings (Escritos Mistos),
sempre tm sido reeditados. um fato interessante na vida de Charles Henry
Mackintosh, que o seu primeiro escrito portava o ttulo A Paz de Deus e que
poucos meses antes de seu falecimento enviou um manuscrito ao seu editor com o ttulo
O Deus da Paz.


Dwight Lyman Moody
Dwight Lyman Moody (5 de fevereiro de 1837 22 de dezembro de
1899), tambm conhecido como D. L. Moody, foi um evangelista e editor americano
que fundou a Igreja Moody, a Escola Northfield, a Escola Mount Hermon em
Massachusetts (agora chamada Escola Northfield Mount Hermon), o Instituto Bblico
Moody e a Moody Press. O pai de Dwight Moody era alcolatra e morreu aos 41 anos.
Dwight tinha somente quatro anos e era o mais jovem de sua famlia nesse
momento.Moody mudou-se para Boston em busca de trabalho. Trabalhou com seu tio
em uma sapataria. Uma das exigncias de seu tio era que Moody freqentasse uma
igreja; entrou para a Igreja Congregacional. Ele freqentou, mas no estabeleceu um
relacionamento pessoal com Deus at mais adiante. Certo dia, um professor falou-lhe
sobre quanto Deus o amava. Moody converteu-se ento ao cristianismo. Sua converso
iniciou sua carreira como evangelista.O trabalho conduziu sua escola dominical em
Chicago a ser a maior da poca. Moody trabalhou to arduamente que no decorrer de
um ano a incidncia mdia em sua escola era de 650 pessoas, enquanto sessenta
voluntrios de varias igrejas trabalhavam como professores. A escola chegou a ser to
conhecida que o recm eleito presidente Lincoln visitou e falou em uma reunio da
escola em 25 de novembro de 1860.Depois do comeo da Guerra Civil, se uniu
Comisso Crist Americana (YMCA A ACM do Brasil). Em Chicago, Moody
trabalhou para comear uma escola dominical para crianas nas zonas mais pobres da
cidade. Logo teve mais de 1000 crianas alm de seus pais freqentando semanalmente.
Em 1862, o presidente americano Abraham Lincoln visitou a escola. A congregao
cada vez maior necessitava de um lugar permanente, assim Moody comeou uma igreja
em Chicago, a Illinois Street Church. Quando a igreja se queimou no Grande Incndio
de Chicago, foi reconstruda aps trs meses em uma localidade prxima, sob o nome
de Chicago Avenue Church.Em uma viagem Inglaterra, Moody se fez mais conhecido
como evangelista, a ponto de haver sido chamado de maior evangelista do sculo XIX.
Sua pregao teve um impacto to grande como as de George Whitefield e John Wesley
dentro da Gr-Bretanha, Esccia e Irlanda. Em varias ocasies encheu estdios com
capacidade entre 2 mil e 4 mil pessoas. Em uma reunio no Botanic Gardens Palace se
juntaram entre 15.000 e 30.000 seguidores. Este sqito continuou em 1874 e 1875,
com as multides em todas as reunies. Quando voltou aos Estados Unidos, as
multides de 12.000 a 20.000 eram to comuns como na Inglaterra. Suas reunies
evanglicas se celebraram de Boston a Nova York, passando por Nova Inglaterra e
outros povos da costa oeste, como Vancouver e San Diego.Entre 1884 e 1891, Moody
mostrou-se ativo em campanhas evangelsticas nos EUA e no Canad. Estabeleceu o
Instituto Bblico de Chicago que mais tarde mudou de nome para Instituto Bblico
Moody que tem servido de grande fora aos evanglicos e tem preparado pregadores,
missionrios e lderes que tm trabalhado em todos os continentes do mundo. Sua
pregao era caracterizada por aqueles que o ouviam, como direta, sincera, franca, sem
enfeites, no-gramatical, sempre simples mas enormemente sincera e convincente.
Moody era homem simples e honesto no tocante ao dinheiro, como em tudo o mais. No
aceitava lucros e todos os proventos das vendas do hinrio de sua autoria e de Ira D.
Sankey eram administrados por uma junta de encarregados, e eram destinados ao
sustento das escolas de Northfield. Aproximando sua morte, ele era relativamente pobre.
Ele declarou: minha esposa e meus filhos simplesmente tero que confiar no mesmo
Deus em que tenho confiado.Deu seu ltimo sermo em 16 de novembro de 1899. R.
A. Torrey foi o sucessor de Moody como presidente do Moody Bible Institute. Dez anos
depois de sua morte, a Chicago Avenue Church foi renomeada como Igreja Moody em
sua homenagem.
Charles Haddon Spurgeon
Charles Haddon Spurgeon, comumente referido como C. H.
Spurgeon (19 de junho de 1834 31 de janeiro de 1892), foi um pregador batista
britnico, nascido em Kelvedon, Essex. Converteu-se ao cristianismo em janeiro de
1850, aos quinze anos de idade. Aos dezesseis, em 1851, pregou seu primeiro sermo;
no ano seguinte tornou-se pastor de uma igreja batista em Waterbeach,
Cambridgeshire.Em 1854 Spurgeon, ento com vinte anos, foi chamado para ser pastor
na capela de New Park Street, Londres, que mais tarde viria a chamar-se Tabernculo
Metropolitano, transferindo-se para novo prdio. Desde o incio do ministrio, seu
talento para a exposio dos textos bblicos foi considerado extraordinrio. E sua
excelncia na pregao nas santas escrituras bblicas lhe deram o ttulo de o Prncipe
dos Pregadores.
Histrico
Houve poca em que o simples fato de optar pela religio evanglica equivalia a colocar
a cabea a prmio. No sculo XV, Carlos V, o imperador espanhol, queimou milhares
de evanglicos em praa pblica. Seu filho, Filipe II, vangloriava-se de ter eliminado
dos pases baixos da Europa cerca de 18 mil hereges protestantes. Para fugir da
perseguio implacvel, outros milhares de cristos foram para a Inglaterra. Dentre eles,
estava a famlia de Charles Haddon Spurgeon, o homem que se tornaria um dos maiores
pregadores de todo o Reino Unido. Charles obteve to bom resultado em seu ministrio
evangelstico que, alm de influenciar geraes de pastores e missionrios com seus
sermes e livros, at hoje chamado de Prncipe dos pregadores.
O Maior dos Pecadores
Spurgeon era filho e neto de pastores que haviam fugido da perseguio. No entanto,
somente aos 15 anos, ocorreu seu verdadeiro encontro com Jesus. Segundo os livros que
contam a histria de sua vida, Spurgeon orou, durante seis meses, para que, se
houvesse um Deus, Este pudesse falar-lhe ao corao, uma vez que se sentia o maior
dos pecadores. Spurgeon visitou diversas igrejas sem, contudo, tomar uma deciso por
Cristo.Certa noite, porm, uma tempestade de neve impediu que o pastor de uma igreja
local pudesse assumir o plpito. Um dos membros da congregao um humilde
sapateiro tomou a palavra e pregou de maneira bem simples uma mensagem com base
em Isaas 45.22a: Olhai para mim e sereis salvos, vs todos os termos da terra.
Desprovido de qualquer experincia, o pregador repetiu o versculo vrias vezes antes
de direcionar o apelo final. Spurgeon no conteve as lgrimas, tamanho o impacto
causado pela Palavra de Deus.
Incio de Uma Nova Caminhada
Aps a converso, Spurgeon comeou a distribuir folhetos nas ruas e a ensinar a Bblia
na escola dominical para crianas em Newmarkete Cambridge. Embora fosse jovem,
Spurgeon tinha rara habilidade no manejo da Palavra e demonstrava possuir algumas
caractersticas fundamentais para um pregador do Evangelho. Suas pregaes eram to
eletrizantes e intensas que, dois anos depois de seu primeiro sermo, Spurgeon, ento
aos 20 anos, foi convidado a assumir o plpito da Igreja Batista de Park Street Chapel,
em Londres, antes pastoreada pelo telogo John Gill. O desafio, entretanto, era imenso.
Afinal, que chance de sucesso teria um menino criado no campo (Anteriormente,
Spurgeon pastoreava uma pequena igreja em Waterbeach, distante da capital inglesa),
diante do plpito de uma igreja enorme que agonizava?Localizada em uma rea
metropolitana, Park Street Chapel havia sido uma das maiores igrejas da Inglaterra. No
entanto, naquele momento, o edifcio, com 1.200 lugares, contava com uma platia de
pouco mais de cem pessoas. A ltima metade do sculo XIX foi um perodo muito
difcil para as igrejas inglesas. Londres fora industrializada rapidamente, e as pessoas
trabalhavam durante muitas horas. No havia tempo para as pessoas se dedicarem ao
Senhor. No entanto, Spurgeon aceitou sem temor aquele desafio.
Tamanha Audincia
O sermo inaugural de Spurgeon, naquela enorme igreja, ocorreu em 18 de dezembro de
1853. Havia ali um grupo de fiis que nunca cessou de rogar a Deus por um glorioso
avivamento. No incio, eu pregava somente a um punhado de ouvintes. Contudo, no
me esqueo da insistncia das suas oraes. As vezes, parecia que eles rogavam at
verem a presena de Jesus ali para abeno-los. Assim desceu a bno, a casa comeou
a se encher de ouvintes e foram salvas dezenas de almas, lembrou Spurgeon alguns anos
depois.Nos anos que se seguiram, o templo, antes vazio, no suportava a audincia, que
chegou a dez mil pessoas, somada a assistncia de todos os cultos da semana. O nmero
de pessoas era to grande que as ruas prximas igreja se tomaram intransitveis. Logo,
as instalaes do templo ficaram inadequadas, e, por isso, foi construdo o grande
Tabernculo Metropolitano, com capacidade para 12 mil ouvintes. Mesmo assim, de
trs em trs meses, Spurgeon pedia s pessoas, que tivessem assistido aos cultos naquele
perodo, que se ausentassem a fim de que outros pudessem estar no templo para
conhecer a Palavra.Muitas congregaes, um seminrio e um orfanato foram
estabelecidos. Com o passar do tempo, Charles Spurgeon se tornou uma celebridade
mundial. Recebia convites para pregar em outras cidades da Inglaterra, bem como em
outros pases como Frana, Esccia, Irlanda, Pas de Gales e Holanda. Spurgeon levava
as Boas Novas no s para as reunies ao ar livre, mas tambm aos maiores edifcios de
8 a 12 vezes por semana.Segundo uma de suas biografias, o maior auditrio em que
pregou continha, exatamente, 23.654 pessoas: este imenso pblico lotou o Crystal
Palace, de Londres, no dia 7 de outubro de 1857, para ouvi-lo pregar por mais de duas
horas.
Sucesso
Mais de cem anos depois de sua morte, muitos telogos ainda tentam descobrir como
Spurgeon obtinha tamanho sucesso. Uns o atribuem s suas ilustraes notveis, a
habilidade que possua para surpreender a platia e forma com que encarava o
sofrimento das pessoas.Entretanto, para o famoso telogo americano Ernest W.
Toucinho, autor de uma biografia sobre Spurgeon, os fatores que atraam as multides
eram estritamente espirituais: O poder do Esprito Santo, a pregao da doutrina s, uma
experincia de religioso de primeira-mo, paixo pelas almas, devoo para a Bblia e
orao a Cristo, muita orao. Alm disso, vale lembrar que todas as biografias, mesmo
as mais conservadoras, narram as curas milagrosas feitas por Jesus nos cultos dirigidos
pelo pregador ingls.As pessoas que ouviam Spurgeon, naquela poca, faziam
consideraes sobre ele que deixariam qualquer evanglico orgulhoso. O jornal The
Times publicou, certa ocasio, a respeito do pastor ingls: Ele ps velha verdade em
vestido novo. J o Daily Telegraph declarou que os segredos de Spurgeon eram o zelo, a
seriedade e a coragem. Para o Daily Chronicle, Charles Spurgeon era indiferente
popularidade; um gnio, por comandar com maestria, uma audincia. O Pictorial World
registrou o amor de Spurgeon pelas pessoas.
Importncia
O amor de Spurgeon tinha razes. Casou-se em 20 de setembro de 1856 com Susannah
Thompson e teve dois filhos, os gmeos no-idnticos Thomas e Charles. Fazamos
cultos domsticos sempre; quer hospedados em um rancho nas serras, quer em um
suntuoso quarto de hotel na cidade. E a bendita presena do Esprito Santo, que muitos
crentes dizem ser impossvel alcanar, era para ns a atmosfera natural. Vivamos e
respirvamos nEle, relatou, certa vez, Susannah.A importncia de Charles Haddon
Spurgeon como pregador s encontra parmetros em seus trabalhos impressos.
Spurgeon escreveu 135 livros durante 27 anos (1865-1892) e editou uma revista mensal
denominada A Espada e a Esptula. Seus vrios comentrios bblicos ainda so muito
lidos, dentre eles: O Tesouro de Davi (sobre o livro de Salmos), Manh e Noite
(devocional) e Mateus O Evangelho do Reino. At o ltimo dia de pastorado,
Spurgeon batizou 14.692 pessoas. Na ocasio em que ele morreu 11 de fevereiro de
1892 -, seis mil pessoas leram diante de seu caixo o texto de Isaas 45.22a: Olhai para
mim e sereis salvos, vs todos os termos da terra.
Fanny Jane Crosby
Frances Jane Crosby (24 de maro de 1820 12 de fevereiro de 1915),
tambm conhecida como Fanny Jane Crosby, foi uma compositora lrica conhecida por
tornar-se a maior autora de hinos sacros de toda a Histria, a despeito de ter sido cega
desde criana. Com notvel grande facilidade em escrever, algumas canes surgiam
em poucos minutos. Sua vida foi to impressionante quanto a qualidade e quantidade de
seus hinos.Ao todo so quase nove mil hinos e poemas, o que faz dela um dos maiores
nomes entre os escritores de hinos da histria da igreja. Seus escritos incentivam a
mudana de vida de pecadores, encorajam cristos e inspiram toda a humanidade at os
dias de hoje. Alguns de seus hinos encontram-se publicados no hinrio cristo Cantor
Cristo.Entre as histrias de autores de hinos evanglicos, nenhuma histria to
impressionante como a de Fanny Jane Crosby. Apesar da sua deficincia fsica, foi uma
mulher de extraordinria capacidade e de uma f inabalvel.Nascida em 24 de maro de
1820 no municpio de Putnam, em Nova Iorque (estado). Pouco depois disso veio a
falecer seu pai. Quando tinha apenas seis semanas de vida ficou cega por causa de um
erro mdico. Esta deficincia lhe acompanhou o resto de sua vida, mesmo assim, Fanny
no se deixava abalar pelo problema. Sua convico crist no lhe permitia a
melancolia. Esta certeza est nas letras dos seus hinos. Ela tambm j desde sua infncia
dizia que tinha um pedido para o seu Criador. Ao entrar no cu, o primeiro rosto que ela
gostaria de ver, era o do seu Salvador.A perspectiva mais acertada para uma pessoa
assim, seria o fracasso. Mas no para aquela menina, que se tornaria a mulher mais
famosa da hindia norte-americana. Chegou a ser muito conhecida por cinco presidentes
dos Estados Unidos. Aos oito anos demonstrava seu futuro brilhante, quando j escrevia
poemas. Aos quinze anos ingressou numa escola para cegos em Nova York, onde voltou
depois para lecionar e passou o resto da sua vida. Nesta escola encontrou Alexandre
Van Alstyne um msico, com quem se casou aos 38 anos, que tambm era cego.
A Infeco Nos Olhos
Fanny tinha pouco mais de um ms de vida quando sofreu uma infeco nos olhos. O
clnico geral estava fora da cidade e um outro mdico fora chamado para tratar do caso.
Receitou cataplasmas de mostarda quente e o efeito foi desastroso: a menina ficaria
cega pelo resto da vida. O mdico teve de fugir da cidade, tamanha a revolta suscitada
entre os parentes e vizinhos do beb.Aos cinco anos, foi levada pela me para consultar
o melhor especialista no pas, o Dr. Valentine Mott. Uma coleta feita entre os vizinhos
pagou a viagem. O pai de Fanny j havia morrido e a situao financeira da famlia era
muito difcil. O sacrifcio, infelizmente, foi em vo, j que o mdico decretou o caso
como incurvel. A menina teve ento de acostumar-se as dificuldades, ao mesmo tempo
em que demonstrava uma habilidade incomum para compor poesias.
Testemunho de F
Naquela poca, a mensagem do Evangelho foi plantada no corao da jovem Fanny, por
intermdio de sua av. Era ela quem passava horas lendo Bblia para a menina, que
demonstrava ter uma memria extraordinria: decorou diversos trechos do Livro de
Rute e dos Salmos. Aos 15 anos, ela entrou para o Instituto de Cegos de Nova Iorque,
para onde voltaria anos depois para ensinar Ingls e Histria. Como aluna e professora,
Fanny passou 35 anos na mesma escola.Em 1844, escreveu seu primeiro livro de
poemas A Menina Cega e Outros Poemas. Uma de suas primeiras participaes
como compositora aconteceu em um dos cultos de Dwight Lyman Moody, um dos
maiores pregadores da histria do Evangelho, que realizava uma conferncia na cidade
de Northfield, no estado de Massachussetts. Impressionado com o talento de Fanny,
Moody pediu que ela contasse o testemunho pessoal de sua f e de seu relacionamento
com Deus. Assustada, Fanny a princpio relutou, mas depois leu a letra de um hino que
acabara de escrever: Eu o chamo de meu poema da alma. s vezes, quando eu estou
preocupada, eu repito isto para mim mesma, e essas palavras trazem conforto ao meu
corao, disse ela, antes de recit-lo.O hino, verdade, no citado em sua biografia,
mas isso, de fato, pouco importa, j que poderia ser qualquer um daquelas centenas de
cnticos que embalaram o avivamento americano no sculo XIX, perodo que ficou
conhecido como O Grande Despertamento. Naquela ocasio, os momentos de apelo
converso eram frequentemente inspirados por palavras como as do hino Mais perto da
Tua Cruz, composto por Fanny Crosby, em 1868:
Meu Senhor sou Teu
Tua voz ouvi, a chamar-me com amor [...]
mais perto da Tua cruz leva-me, Senhor.
Fanny era membro da Igreja Episcopal Metodista, de Nova Iorque. Ela era uma oradora
devota e frequentemente preparava os cultos infantis da igreja.A traduo literal duma
poesia escrita por ela aos oito anos mostra sua personalidade:Ento pode chorar e
soluar porque sou cega
Oh, que menina contente sou eu,
Apesar de no poder ver,
Pois decidida estou que
Neste mundo alegre serei!
Quantas bnos recebo eu
Ento pode chorar e soluar porque sou cega
Porque isso no farei!
Este poema foi proftico, pois Fanny Crosby seria, em toda a sua vida, caracterizada
pela alegria.
Casamento e Vida Pessoal
Em 1858, Fanny casou-se com o professor de msica e cantor de concerto Alexander
Van Alstyne. Nessa poca, ela havia deixado o ensino para acompanh-lo tocando piano
e harpa em apresentaes pblicas. Comps diversas canes populares nesse perodo.
Na mesma ocasio, a vida trouxe-lhe uma das maiores aflies que uma pessoa pode
enfrentar: a perda de um filho. A criana, seu nico filho, morrera ainda pequena.Em
1864, por influncia do famoso evangelista, escritor e compositor William Bradbury,
que tem dezenas de canes registradas nos hinrios e cantores cristos at hoje, Fanny
passou a escrever exclusivamente msicas sacras. Apaixonada por crianas e motivada
pela perda irreparvel de seu filho, a compositora criou um estilo prprio: Achei que as
crianas tambm tinham de entender as letras e as melodias teriam de ser simples
tambm. Ela esforou-se para retratar os temas do cu e o retorno de Cristo com
palavras simples.Poucos souberam sobre ele: Van comps melodias para alguns dos
textos de Fanny, mas no perduraram. Um hinrio que os dois prepararam no foi aceito
pela editora, porque, disseram, no queriam um hinrio somente de duas pessoas.Nos
anos que seguiram, Fanny continuaria a escrever letras para hinos dos mais conhecidos
hinistas. Chegou a usar 204 pseudnimos! Nunca fez questo de remunerao adequada.
Morava em lares muito simples, vivia modestamente e dava muito do que recebia aos
outros. No se gabava na sua fama. Conheceu mais de um Presidente do seu Pas. Foi a
primeira mulher a falar diante do Senado dos Estados Unidos. Pregava nos plpitos de
grandes igrejas e fez conferncias em muitos lugares. sua prpria maneira, tornou-se
um dos evangelistas mais proficientes da sua poca. Amava o trabalho das misses
como o Exrcito de Salvao, Associao Crist de Moos, e a famosa Bowery, que
trabalhavam com os alcolatras e necessitados. Cooperava nestes trabalhos, dando
muito de si.
mpeto Criativo
O nmero extraordinrio de composies da autora pode ser explicado no s pelo
mpeto criativo de Fanny, mas tambm pelo fato de ela ter um contrato de trabalho com
uma editora, a Biglow & Co., que a obrigava a entregar trs composies novas a cada
semana. Ela chegou a compor sete canes em apenas um dia. Como de hbito, no
iniciava seu trabalho sem antes dedicar horas orao.Curiosamente, Fanny no
escrevia as letras de seus hinos, por nunca ter dominado o mtodo Braille. Dona de uma
memria extraordinria, memorizava-as facilmente.
Hinos
Fanny no tinha habilidades musicais. Seu dom era escrever poemas. Muitos destes
poemas foram convertidos em msica por msicos do seu tempo que podemos citar
alguns, entre eles:
William Howard Doane
William B. Bradbury
Robert Lowry
Ira David Sankey
As melodias acrescentadas aos poemas fizeram com que eles entrassem para histria.
Dentre os seus hinos destacam-se os seguintes e constam nos seguintes hinrios:
A Deus demos glria: Hinos para o Culto Cristo 228, Cantor Cristo 15, Novo
Cntico 42, Salmos e Hinos 233.
Junto a Ti: Hinos para Culto Cristo 375, Cantor Cristo 286, Salmos e Hinos
359.
Que segurana: Hinos para Culto Cristo 417, Cantor Cristo 375, Louvai ao
Senhor 107: Novo Cntico 144, Salmos e Hinos 409.
Quero estar ao p da cruz: Hinos para Culto Cristo 395, Cantor Cristo 289,
Novo Cntico 107, Salmos e Hinos 362.
Quero o Salvador comigo: Hinos para Culto Cristo 347.
O compositor publicador William Howard Doane, um dos parceiros mais bem
sucedidos de Fanny, musicou a letra Que segurana, sou de Jesus e publicou o hino na
sua coletnea Brightest and Best (O Mais Brilhante e o Melhor) em 1875. O ilustre
hinlogo W. J. Reynolds acha estranho que o hino no fosse includo logo nas seis
coletneas de Gospel Hymns publicadas por Bliss e Sankey nos Estados Unidos, porque
Sankey o introduziu nas suas campanhas evangelsticas com Moody na Inglaterra em
1873-1874 e incluiu-o nas suas coletneas publicadas naquele pas, os Sacred Songs and
Solos (Cnticos e Solos Sacros coletnea que continua a ser publicada at hoje).Por
isso, o hino no foi bem conhecido nos Estados Unidos at que a equipe de Billy
Graham o trouxesse das suas campanhas na Inglaterra em 1954. Assim, este hino
favorito dos crentes brasileiros foi redescoberto na Amrica do Norte, tornou-se muito
amado e aparece em muitos hinrios mais recentes.O nome da melodia, TO GOD BE
THE GLORY, corresponde ao ttulo original do hino, bem traduzido para o portugus,
A Deus Demos Glria.Este hino foi primorosamente traduzido pelo Pastor Joseph
Jones em 1887 e entrou nos hinrios evanglicos mais antigos no Brasil.
Sua Morte
Fanny Crosby, que ministrou e continua a ministrar ao mundo todo com suas
mensagens que tocam o corao, poucos dias antes da sua morte, numa visita de
obreiros, falou estas palavras muito significativas:Creio que a maior bno que o
Criador me proporcionou foi quando permitiu que a minha viso externa fosse fechada.
Consagrou-me para a obra para a qual me fez. Nunca conheci o que enxergar, e por
isso no posso compreender a minha perda. Mas tive sonhos maravilhosos. Tenho visto
os mais lindos olhos, os mais belos rostos e as paisagens mais singulares. A perda da
minha viso no foi perda nenhuma para mim.Fanny faleceu em Bridgeport, Estado de
Connecticut em 12 de fevereiro de 1915, aos 94 anos. A pedra da sua sepultura
simples, como pedira; tinha simplesmente as palavras: Aunt Fanny She Did What
She Could (Tia Fanny Ela fez o que pde). Em 1955, um grande monumento foi
erigido sobre o seu tmulo homenageando esta serva de Deus e incluindo a primeira
estrofe de Que segurana! Sou de Jesus!.Em 1975, Fanny Crosby foi homenageada
sendo introduzida no Hall da Fama da msica Gospel dos Estados Unidos.
William Tyndale
William Tyndale nasceu aproximadamente em 1483, na vila de
North Nibley. Ordenado ao sacerdcio em 1502, ele se distinguiu em Oxford recebendo
o seu diploma de Bacharel em Artes, em 1515. Mais tarde ele se transferiu para
Cambridge, onde se tornou familiarizado com Erasmo e o seu Novo Testamento Grego.
Enquanto atravessava esse tempo de reflexo, Tyndale experimentou uma iluminao
espiritual semelhante de Lutero.Quanto mais ele estudava esse tesouro recm
descoberto, mais acentuada se tornava a sua preocupao no sentido de que os seus
companheiros ingleses dele compartilhassem. Foi durante esse perodo de formao que
aconteceu a clssica discusso de Tyndale com um papista fantico.Antagonizado pela
sua incapacidade de refutar a racionalizao Bblica de Tyndale, o exasperado sacerdote
gritou: seria melhor que ficssemos sem as leis de Deus do que sem as leis do papa,
ao que Tyndale retorquiu indignado: Desafio o papa e todas as suas leis; e se Deus me
poupar a vida por muitos anos, levarei um garoto que conduz o arado a conhecer mais a
Escritura do que vs. Com essas audaciosas palavras representando a motivao de toda
a sua vida, Tyndale decidiu resgatar os seus iletrados patrcios da desesperana e
infelicidade do Romanismo, declarando: Essa causa apenas me conduziu a traduzir o
Novo Testamento. Porque eu havia percebido, por experincia, como seria impossvel
levar o povo leigo verdade, a no ser que as Escrituras fossem claramente colocadas
diante dos seus olhos na lngua me.O pedido de Tyndale para se alojar com o
renomado Cuthbert Tonstal, Bispo de Londres, recebeu uma fria negativa. Do mesmo
modo como o estalajadeiro de Belm negou abrigo Palavra Viva o prelado
indiferente fez o mesmo ouvido surdo Palavra Escrita, nenhum deles reconhecendo
o tempo de sua visitao. O Senhor compensou essa humilhao, enviando Tyndale at
um comerciante simptico, o qual no apenas abriu sua residncia em Londres, para o
Reformador, como ainda lhe deu dez libras de presente, pedindo-lhe que orasse por seu
pai, sua me, suas alma e todas as almas crists. Contudo seis meses depois do incio
da traduo, Tyndale detectou uma crescente hostilidade dos oficiais lacaios contra o
seu projeto.Grande parte dessa presso foi atribuda s pazes de Henrique VIII com
Roma, a respeito do controvertido pedido de anulao do seu casamento com a estril
rainha Catarina. Tyndale conclui com tristeza: A partir da, percebi que no apenas no
palcio do bispo de Londres, mas em toda a Inglaterra, no havia lugar onde eu pudesse
tentar uma traduo das Escrituras.Em face dessas condies inaceitveis, Tyndale
transferiu-se para a Alemanha, em 1524, sem imaginar que jamais colocaria os ps
novamente em solo ingls (Contudo, Foxe chamou Tyndale de o Apstolo da
Inglaterra).Tendo garantido alojamento em Hamburgo, o fugitivo fez uma
peregrinao imediata at Wittenberg. O patrocnio negado a Tyndale por Tonstal foi
mais do que compensado pelo audacioso Lutero, que iria declarar sem timidez: Nasci
para a guerra e a luta contra as faces e os demnios.O Dr. J. R. Green captou o
esprito contagiante de Lutero com a narrativa da visita deste a Tyndale: Encontramo-lo
em seu caminho para a cidadezinha que havia repentinamente se tornado a cidade
sagrada da Reforma.Estudantes de todas as naes ali se reuniam com um entusiasmo
que lembrava aquele dos cruzados. Quando vinham para ver a cidade, conta-nos um
contemporneo, retornavam graas a Deus com as mos preparadas para de
Wittenberg, como a partir de Jerusalm fosse a luz da verdade do evangelho espalhada
at aos confins da terra. Foi por insistncia de Lutero que Tyndale ali traduziu os
evangelhos e as epstolas.Tyndale receberia muita coragem para suas futuras
experincias da parte do austero alemo, cuja viso pessoal sobre os perturbadores era
essa: voc no pode enfrentar um rebelde com a razo. Sua melhor resposta esmurr-
lo no rosto at que ele sangre pelo nariz. Com o corao reanimado, Tyndale iniciou o
seu esforo pioneiro de produzir a Bblia Inglesa traduzida diretamente das lnguas
originais. Partiu dele uma excepcional concesso para uma to grandiosa ventura.
O professor Herman Buschais descreveu Tyndale para Spalatin como: Um homem to
versado nas sete lnguas: Hebraico, Grego, Latim, Italiano, Espanhol, Ingls e Francs,
que qualquer uma que ele falasse poderia dar a impresso de ser a sua lngua nativa.
Esta erudio foi confirmada no comparecimento de Tyndale diante dos editores de
Colnia, Quental e Byrschmann, antes de completar um ano.Embora desconhecido a
Tyndale, o arquinimigo de Lutero, o telogo catlico John Cochlaeus, Deo da Igreja da
Bendita Virgem em Frankfurt, seguiu direto em suas pegadas.Quando viu os catlicos
na Alemanha preparados com Bblias at s orelhas, Cochlaeus se queixou: O Novo
Testamento de Lutero se multiplicou e espalhou de tal maneira atravs dos editores que
at mesmo alfaiates e sapateiros, sim, at mesmo as mulheres e as pessoas ignorantes,
que aceitaram esse novo evangelho luterano e podiam ler um pouco de alemo,
estudavam-no, com a maior avidez, como sendo a fonte de toda a verdade. Alguns o
memorizaram, carregando-o no ntimo. Em poucos meses esse povo ficou to letrado
que no se envergonhava de debater sobre a f e o evangelho, no apenas com os leigos
catlicos, mas at mesmo com os padres e monges e doutores em divindades.Cochlaeus
no podia permitir que esse pesadelo alcanasse a Inglaterra. Certo dia ele escutou por
acaso alguns tipgrafos discutindo a respeito da obra de Tyndale. Embriagando-os com
uma certa quantidade de vinho, ele ficou perplexo ao descobrir que o Novo Testamento
Ingls j estava sendo impresso. Depois de ver apenas dez folhas completadas, Tyndale
foi advertido da chegada de magistrados.Auxiliado pelo seu amanuense, William Roye,
ele pde transferir os preciosos documentos para Worms, deixando ao cho um padre
frustrado. Com a comparativa
segurana da retaguarda oferecida por Lutero, as primeiras trs mil cpias do Novo
Testamento de Tyndale foram completadas em 1525 pelo editor de Worms Schoeffer
e contrabandeadas para a Inglaterra, em barris, pilhas de roupa e sacos de farinha. Ao
contrrio da traduo dos manuscritos latinos de Wycliff, a obra de Tyndale foi
diretamente traduzida do Grego e, mais que isso, do Textus Receptus da segunda e
terceira edies de Erasmo. (Erasmo havia rejeitado as leituras Alfa e Beta da Vulgata,
pavimentando, assim, a estrada para centenas de mrtires em Smithfield, os quais iriam
morrer por causa do Texto Majoritrio).Tendo sido alertado por Cochlaeus da
importao pendente de perniciosa mercadoria, o clero ingls ficou de sobreaviso nos
portos. Muitas Bblias foram interceptadas e queimadas em cerimnias, na Saint Paul
Cross em Londres, pelo bispo Tonstal, que as chamava de uma oferta queimada ao
Deus Todo Poderoso.
Esse bispo enfatuado afirmava ter encontrado 2.000 erros na mesma. Sir Thomas More
acrescentou: tentar encontra erros no livro de Tyndale foi o mesmo que tentar gua no
mar. More seria degolado mais tarde, como um traidor da ptria. Sem se intimidar,
Tyndale exclamou no esprito do seu mentor alemo: Ao queimar o Livro eles fizeram
exatamente o que eu esperava; provavelmente eles vo tambm me queimar, se for essa
a vontade de Deus.Contudo, apesar desse diablico esforo, muitos dos volumes
reprovados foram dispersos pela terra (quase 50.000, segundo alguns clculos). As
dores sofridas no sentido de proteger esses Novos Testamentos podem ser vislumbradas
atravs do que um sbrio cristo escreveu: Guardas perigosos cheios de whisky, que em
vo buscavam essa coluna, gozavam de clandestinidade e esconderijo com sofrimento
ansioso. Enquanto tudo volta era misria e escurido, Este livros nos mostrava o beijo
sem fronteira, alm da tumba, libertos dos padres venais do castigo feudal. Ele
permitiu ao sofredor seus passos fatigados at Deus.E quando essa sofrida maldio na
terra aconteceu Esta principal riqueza do seu filho desceu. Que o poder do Novo
Testamento de Tyndale foi causa de alarme entre os catlicos ficou evidenciado pela
carta do bispo de Nikke ao seu superior, na qual se lia em parte: est alm do meu
poder, ou de qualquer homem espiritual, impedir isso agora, e se assim continuar por
muito tempo, ele a todos nos destruir.Com a cabea erguida, Tyndale se mudou para
Marburg, em 1528, onde ficou sob a proteo de Philip, o Magnnimo, Conde de Hesse.
Aps ter trabalhado, por quase um ano, no Pentateuco, ele embarcou para Hamburgo,
porm sofreu um naufrgio na viagem, perdendo o manuscrito de Deuteronmio recm
concludo. Aps uma chegada com atraso em Hamburgo, ele foi residir com Margarete
von Emmerson, onde concluiu a traduo de Gnesis at Deuteronmio.Com o seu
aparecimento na cidade livre de Anturpia (para conseguir a impresso desses novos
livros), Tyndale arquitetou um plano engenhoso para repor suas urgentes carncias
financeiras. J ficou conhecido que o arrogante bispo Tonstal, levado ao desespero pela
divulgao do Novo Testamento, havia tentado salvaguardar-se, removendo-os do
comrcio atravs de uma compra ilegal.Contudo, sem que Tonstal o soubesse, o
comerciante intermedirio do qual ele se aproximou, Augustine Pakinghton, era um dos
simpatizantes e mantenedores de Tyndale. Foxe o descreve com esta maravilhosa
narrativa potica de justia: Alguma semanas mais tarde, Pakinghton entrou no humilde
alojamento de Tyndale, cujas finanas ele sabia terem se esgotado. Pakinghton
Mestre Tyndale, encontrei para vs um bom comprador dos vossos livros. Tyndale
quem ? Pakinghton o senhor bispo de Londres. Tyndale mas se o bispo quer esses
livros ser apenas para queim-los. Pakinghton bem e ento? O bispo os queimar
de qualquer maneira e bom seria que consegussemos dinheiro para imprimir mais.
Tyndale ficarei contente por esses benefcios que adviro: vou receber o dinheiro para
me livrar dos dbitos e o mundo inteiro vai gritar contra a queima da Palavra de Deus.
O restante do dinheiro me possibilitar corrigir o dito Novo Testamento, e novamente
imprimir o mesmo, confiando em que o segundo ser bem melhor do que o primeiro j
impresso. Depois disso, os Novos Testamentos reimpressos logo alcanaram a
Inglaterra. Ento o bispo mandou procurar novamente Pakinghton indagando como era
possvel que os livros fossem ainda to abundantes? Meu senhor, respondeu o
comerciante, realmente eu acho que seria melhor que comprsseis tambm os tipos
pelos quais eles so impressos. Que esse conselho no foi seguido, nem preciso
declarar. Com o lucro do seu mais novo cliente, Tyndale entregou o seu Pentateuco,
em 1530, atravs da Casa publicadora Hans Luft, de Marburg, com a sua traduo de
Jonas sendo publicada na Anturpia, no ano seguinte.Por esse tempo a animosidade
contra Tyndale havia aumentado consideravelmente. Alm das tradues desprezadas,
seus diversos ataques verbais contra Roma no estavam lhe angariando muitos amigos:
A parbola do Maligno Mamom, 1528; A Obedincia de um Cristo e Como os
Governantes de Cristo Devem Governar, em 1530; e sua Prtica de Prelados ,
tambm em 1530. Numa de suas notas marginais em Jonas ele comparou a Inglaterra
com Nnive. No ano de 1535, um crdulo Tyndale foi trado por um agente secreto
catlico, Henry Phillips, o qual havia angariado a confiana do reformador.Depois de
tomar um emprstimo de ltima hora no valor de 40 shillings, de sua generosa vtima,
os dois homens seguiram para a penso de Tyndale, a fim de jantar. O traidor Phillips
insistiu pretensiosamente como o seu amigo, para ir na frente. Logo que saiu, Phillips,
no esprito de Judas Iscariotes, apontou na direo dele pelas costas, como sinal
combinado para identific-lo aos oficiais. O idoso santo foi depressa levado para o
calabouo da fortaleza prxima de Vilvorde, dezoito milhas ao norte de Anturpia.
Como o julgamento do seu Mestre por Pilatos, o carter de Tyndale era inquestionvel,
impressionando at mesmo o promotor do Imperador que o levara a consider-lo homo
doctus, pius, et bonus (homem sbio, piedoso e bom).Durante os dezoito meses do seu
encarceramento, Tyndale se manteve firme. Um dos documentos mais tristes existentes
em toda a histria da igreja (tirado dos arquivos do Conclio de Brabant) uma carta
escrita em Latim, pela prpria mo do reformador, para o governador de Vilvorde,
talvez o Marqus Burgon:Creio, cheio de legtima adorao, que no estarei
despercebido do que pode ter sido determinado com respeito a mim. Da porque peo a
Vossa Senhoria, e isso pelo Senhor Jesus, que se devo permanecer aqui pelo inverno,
Vossa Senhoria diga ao comissrio que faa a gentileza de enviar-me, dos meus
pertences que esto com ele, um bon contra o frio, visto como sinto muito frio na
cabea e sou afligido pelo contnuo catarro, que aumentou muito nesta cela.Tambm
uma capa de inverno, pois a que tenho muito fina; tambm uma pea de roupa para
agasalhar minhas pernas. Meu sobretudo est gasto; minhas camisas tambm esto
gastas. Ele tem uma camisa de l e por favor, ma envie. Tambm tenho com ele
perneiras de pano grosso para usar por cima. Ele tem tambm toucas quentes de dormir.
Peo que me seja permitido ter uma lmpada noite. de fato aterrador ficar sentado
sozinho no escuro.Mas, antes de tudo, peo que ele gentilmente me permita ter uma
Bblia hebraica, uma gramtica hebraica e um dicionrio hebraico, para que eu aproveite
o tempo estudando. Em compensao Vossa Senhoria possa conseguir o que mais
deseja, contanto que seja apenas para a salvao de sua alma.Mas se qualquer outra
deciso foi tomada a meu respeito para ser executada antes do inverno, terei pacincia,
aceitando a vontade de Deus, para glria da graa do meu Senhor Jesus Cristo, cujo
Esprito eu oro que possa dirigir sempre o vosso corao. Amm! Assinado: W.
Tyndale.De fato, foi a vontade de Deus que o seu servo passasse ali, no apenas aquele
inverno, mas a prxima primavera e tambm o vero. Temos confiana de que ele
conseguiu seus auxlios lingsticos, visto como deixou atrs dele a traduo completa
de Josu at II Crnicas. Com as folhas do outono de 1536 anunciando a aproximao
certa de outro inverno, o tempo da partida de Tyndale havia chegado.Condenado pelo
decreto do Imperador, na assemblia de Augsburg, a data de sua execuo foi
estabelecida para 6 de outubro. Foxe nos transporta at essa cena sombria: Trazido para
o local da execuo, ele foi atado estaca, estrangulado por um carrasco e depois
consumido pelo fogo, na cidadezinha de Vilvorde em 1536 d.C., gritando na estaca, em
alta voz com fervorosa preocupao: Senhor, abre os olhos do Rei da Inglaterra!
Quando o fiel Tyndale estava terminando a obra de sua vida, com uma ltima e
incompreensvel orao pela iluminao do rei, ele no podia imaginar que a resposta
do cu j estava a caminho. McClure relata o miraculoso testemunho de que: O que foi
mais estranho em tudo isso e inexplicvel para aqueles dias que na hora exata em que
Tyndale, por obteno dos eclesisticos ingleses e pelo tcito consentimento do rei
ingls, foi queimado em Vilvorde, uma edio paginada de sua traduo era impressa
em Londres, com o seu nome na pgina titular e por Thomas Berthlet, com a prpria
patente de impresso do rei. Essa foi a primeira cpia das Escrituras impressa em solo
ingls.
Contudo, muito mais significativo do que esse misterioso rasgo da Providncia foi a
sano oficial dada pelo prprio Henrique de duas Bblias Inglesas dentro de um ano, a
partir do martrio de Tyndale. A primeira destas foi a Bblia Coverdale, nomeada
segundo o antigo revisor em Anturpia, Miles Coverdale (1488-1569). A Bblia
Coverdale mantm a honra exclusiva de ser a primeira Bblia Inglesa completa j
impressa.Como Wycliff, Coverdale era fraco nas lngua originais, de modo que sua obra
consistiu do Novo Testamento e do Pentateuco, com os demais livros do Velho
Testamento sendo conseguidos, primeiramente da traduo alem de Lutero, com
pequeno emprstimo da Vulgata Latina e da Bblia Sua de Zurique. Embora
Coverdale tivesse sido forado a publicar sua primeira edio em Colnia (1535), ele
muito prudentemente dedicou-a ao rei da Inglaterra e tambm teve o cuidado de excluir
o estilo controverso das notas marginais associadas com a Bblia de Tyndale. No
difcil entender a boa vontade de Henrique de pessoalmente autorizar essa Bblia
(segunda edio da Coverdale de 1537), quando a capa o apresentava sentado e
coroado, empunhando uma espada na pgina dedicatria, creditando-o como defensor
da f. A diplomacia de Coverdale coincidia com a recente quebra do controle de Roma
sobre as igrejas inglesas. Embora sem renunciar s doutrinas catlicas o Ato de
Supremacia aprovado pelo Parlamento em 11/11/1534, foi certamente o passo mais
importante em direo Reforma Inglesa.A segunda Bblia a receber sano especial
naquele ano foi outra aventura discreta. Conhecida como a Bblia de Mateus, essa
traduo foi realmente feita por John Rogers (1500-1555), o qual usou o pseudnimo de
Thomas Matthews, em vista de sua bem conhecida associao com Tyndale. O
melhoramento fundamental da Bblia de Matthews foi a incluso das obras de Tyndale
escritas no crcere Josu e 2 Crnicas. Com o Pentateuco de Tyndale e o Novo
Testamento basicamente intactos, a Bblia Coverdale preencheu o vcuo, visto como
Rogers assegurou alguma assistncia das verses francesas de Le Fevre e
Olivertan.Como a Bblia Coverdale, a de Rogers foi tambm autorizada pelo rei, que
tornou legal que a mesma pudesse ser comprada, lida, reimpressa e vendida. Do lado
mais claro, a Bblia de Mateus algo referido como a Bblia do homem que apanha da
mulher, por causa da nota, fora de poca, em 1 Pedro 3:1, onde se
l:Semelhantemente, vs, mulheres, sede sujeitas aos vossos prprios maridos; para
que tambm, se alguns obedecem palavra, pelo porte de suas mulheres sejam ganhos
sem palavra.Logo depois veio a Grande Bblia de 1538, nomeada conforme o seu
tamanho especial (16 por 11). Ela era basicamente uma reviso da Bblia de Mateus
feita por Miles Coverdale, com pouca mudana, exceto pela remoo das notas
marginais controversas de Rogers. A Grande Bblia teve a distino de ser a primeira
Bblia oficialmente autorizada para uso pblico nas igrejas da Inglaterra, pelo que foi
exigido que ela fosse literalmente acorrentada a uma parte do mobilirio da igreja, onde
os paroquianos tinham acesso mesma para ler. Com a obesidade de Henrique
forando-o provavelmente a pensar na eternidade (tendo engordado tanto que precisava
ser levantado com roldanas para montar no cavalo), o rei sancionou oficialmente a
Grande Bblia com:Em nome de Deus, deixe-a partir para o estrangeiro, junto do nosso
povo.Sem dvida, Tyndale teria dado uma risada, por razes bvias. Em janeiro de
1547, o prprio Henrique partiu desta terra.
Jonathan Edwards
No comeo do sculo 18, era visvel nas 13 colnias que em breve
seriam conhecidas como Estados Unidos o declnio da f evanglica, provocado pela
influncia do processo colonizador, com seu subseqente aumento populacional,
sucesso de guerras brutais e declnio da espiritualidade dos ministros. Jonathan
Edwards nasceu em 1703, nico filho homem de Timothy Edwards, que era pastor
congregacional em East Windsor, Connecticut. Pouco antes de completar 13 anos,
entrou no Yale College. Em 1720, recebeu o grau de bacharel, e aos 20 anos recebeu o
grau de mestre em artes. Em abril ou maio de 1721, Edwards experimentou a converso.
Um Gigante Espiritual
A partir daquele tempo, eu comecei a ter um novo tipo de compreenso e idias a
respeito de Cristo, e da obra da redeno e do glorioso caminho da salvao atravs
dele. Eu tinha um doce senso interior dessas coisas, que s vezes vinham ao meu
corao; e a minha alma era conduzida em agradveis vistas e contemplaes delas. E a
minha mente estava grandemente engajada em gastar meu tempo em ler e meditar sobre
Cristo; e a beleza e a excelncia de sua pessoa, e o amvel caminho da salvao, pela
livre graa nele [...]. Esse senso que eu tinha das coisas divinas freqentemente e
repentinamente se inflamava, como uma doce chama em meu corao; um ardor da
alma, que eu no sei expressar.Em 1727, foi ordenado ao pastorado. Ele diz de sua
consagrao:Dediquei-me solenemente a Deus e o fiz por escrito, entregando a mim
mesmo e tudo que me pertencia ao Senhor, para no ser mais meu em qualquer sentido,
para no me comportar como quem tivesse direitos de forma alguma [...], travando,
assim, uma batalha com o mundo, a carne e Satans at o fim da vida.Edwards passou a
auxiliar seu av, Solomon Stoddart, no ministrio da igreja congregacional de
Northampton, Massachusetts. Aps a morte do av, um pastorado que durou sessenta
anos, ele assumiu a igreja.No perodo entre 1735 e 1737, durante uma srie de
pregaes sobre a justificao pela graa por meio da f, comeou um pequeno
avivamento em sua congregao. Seus ouvintes sentiram as grandes verdades das
Sagradas Escrituras: toda boca ficar fechada no dia do juzo e no h coisa alguma
que, por um momento, evite que o pecador caia no inferno, seno o bel-prazer de Deus.
Em suas palavras, o Esprito de Deus comeou a trabalhar de maneira extraordinria.
Muita gente estava correndo para receber Jesus. Esta cidade estava cheia de amor, cheia
de alegria e cheia de temor. Havia sinais notveis da presena de Deus em quase cada
casa. Entre 1739 e 1741, George Whitefield pregou em 12 das 13 colnias, e teve um
papel central na continuao desse avivamento. De 25 a 50 mil pessoas se converteram,
entrando para as igrejas nessa poca, a populao da Nova Inglaterra era calculada
em 250 mil pessoas , sem contar os j convertidos e membros das igrejas.Era costume
de sua igreja conceder o privilgio a qualquer pessoa, mesmo sem ser membro da igreja,
para participar da ceia do Senhor. Por requerer uma base estrita para participar da ceia,
Edwards foi demitido de sua igreja em 1750. D. M. Lloyd-Jones disse que essa foi uma
das coisas mais espantosas que j aconteceram, e deve servir como uma palavra de
encorajamento para os ministros e pregadores. L estava Edwards o altaneiro gnio,
o poderoso pregador, o homem que estava no centro do grande avivamento e,
todavia, foi derrotado na votao de sua igreja, por duzentos e trinta votos, contra
apenas vinte e trs a seu favor.Lloyd-Jones conclui:No se surpreendam, portanto,
irmos, quanto ao que possa acontecer com vocs em suas igrejas.Depois disso,
Edwards foi ser missionrio junto aos ndios mohawk e housatonic, num posto na
fronteira, em Stockbridge. Foi l que ele escreveu alguns de seus tratados teolgicos
mais importantes. Em 1757, aceitou a presidncia do College of New Jersey, que agora
a Universidade de Princeton, e, em 1758, depois de receber uma vacina contra
varola, que estava sendo testada, ele morreu.
Um Pastor de Mltiplos Interesses
Ao considerarmos os escritos de Edwards, temos um vislumbre de seus interesses e
aptides. Ele escreveu cerca de mil sermes, e seu alvo era levar os homens a
entenderem e sentirem a verdade do evangelho e responderem a ela. Seus sermes eram
esboados segundo o mtodo puritano, que inclua a exposio do texto bblico
escolhido, apresentao da doutrina apoiada por outros textos bblicos e aplicao
s questes do dia-a-dia. Ele ocultava sua erudio por traz de uma clareza
deliberadamente simples.Pecadores nas mos de um Deus irado (1740), baseado em
Deuteronmio 32.25, seu sermo mais famoso. Antes desse sermo, por trs dias,
Edwards no se alimentara nem dormira; rogara a Deus sem cessar: D-me a Nova
Inglaterra!. O povo, ao entrar para o culto, se mostrava indiferente e mesmo
desrespeitoso diante dos cinco pregadores que estavam presentes. Edwards iria pregar,
e, ao dirigir-se para o plpito, algum disse que ele tinha o semblante de quem fitara,
por algum tempo, o rosto de Deus. Sem quaisquer gestos, encostado num brao sobre o
plpito, segurava o manuscrito e o lia numa voz calma e penetrante. O resultado do
sermo foi como se Deus arrancasse um vu dos olhos da multido para contemplar a
realidade e o horror em que estavam. Em certa altura, um homem correu para frente,
clamando, suplicando por orao, sendo interrompido pelos gemidos de homens e
mulheres; quase todos ficaram de p ou prostrados no cho, alguns se agarrando s
colunas da igreja, pensando que o juzo final havia chegado. Durante a noite inteira
ouviu-se na cidade, em quase todas as casas, o clamor daqueles que, at aquela hora,
confiavam em sua prpria justia. O efeito foi duplo:Primeiro [...], eles abandonavam as
suas prticas pecaminosas [...]. Depois que o Esprito de Deus comeou a ser derramado
to maravilhosamente de uma maneira geral sobre a vila, pessoas logo deixaram as suas
velhas brigas, discusses e interferncias nos assuntos dos outros. A taverna logo foi
deixada vazia, e as pessoas ficavam em casa; ningum se afastava, a no ser para
negcios necessrios ou por causa de algum motivo religioso, e todos os dias pareciam,
em muitos sentidos, como o dia de domingo. Segundo, eles comeavam a aplicar os
meios de salvao; leitura, orao, meditao, as ordenanas pessoais; seu clamor era:
O que devo fazer para ser salvo?.Edwards reconheceu que mais de 300 almas foram
salvas, trazidas para Cristo, em Northampton. Nesta poca sua cidade tinha cerca de 2
mil habitantes!No havia sequer uma pessoa na cidade, velha ou jovem, que no
estivesse interessada nas grandiosas coisas do mundo eterno [...]. O trabalho de
converso era levado adiante da maneira mais surpreendente; as almas vinham,
multides delas, a Jesus Cristo.Outro sermo magistral uma exposio verso por verso
de l joo 4, A verdadeira obra do Esprito (1741). Edwards sabia que problemas
acompanham o avivamento, pois Satans o qual, segundo ele observou, foi treinado
no melhor seminrio teolgico do universo segue a um passo de Deus, pervertendo
ativamente e caricaturando tudo quanto o Criador est fazendo. Ento, na primeira patte
de seu sermo, ele passa a mosrrar quais so os sinais que supostamente negam uma
obra espiritual. Na segunda parte, ento, ele demonstra os sinais bblicos de uma obra
do Esprito Santo. So elas: amor por Jesus, Filho de Deus e Salvador dos homens,
agir contra os interesses do reino de Satans, que busca encorajar e firmar o pecado, e
fomentar as paixes mundanas nos homens, profunda considerao pelas Sagradas
Escrituras, revelao dos caracteres opostos do Esprito de Deus e dos outros espritos
que falsificam suas obras e se o esprito que est em ao em meio a um povo opera
como esprito de amor a Deus e ao homem, temos a um sinal seguro de que esse o
Esprito de Deus. Assim era Edwards, nem crdulo nem hipercrtico, sempre
examinando os dois lados.Seu interesse por temas teolgicos se evidencia pela amplido
de suas obras, abordando quase todos os temas doutrinrios. As vezes, ele tem sido
considerado um telogo-filsofo, por causa de alguns de seus escritos, mas jamais
deixou que a filosofia lhe ensinasse a f ou que o desviasse da Bblia. Ele extraa das
Escrituras as convices, e a verdadeira estatura dele deve ser aquilatada como um
telogo bblico.Como disse J. I. Packer, por toda a sua vida, Edwards alimentou a alma
com a Bblia; por toda a sua vida, alimentou o rebanho com a Bblia. Ele mais
freqentemente estudado por causa da sua descrio agostiniana do pecado humano e da
total suficincia da graa de Deus em Cristo por meio do Esprito. Mark Noli diz que,
para Edwards, a raiz da pecaminosidade humana era o antagonismo contra Deus; Deus
era justificado ao condenar os pecadores que menosprezavam a obra de Cristo em favor
deles; a converso importava uma mudana radical do corao; o cristianismo
verdadeiro envolvia no somente compreender algo de Deus e dos fatos das Escrituras,
como tambm um novo senso da beleza, santidade e verdade divinas. Na mente de
Edwards, as implicaes para a converso, que o conceito da natureza humana
subentendia, ocupavam o lugar principal. Ele dizia que um pecador, por natureza, nunca
escolheria glorificar a Deus, a no ser que o prprio Deus mudasse o carter daquela
pessoa ou segundo a expresso do prprio Edwards implantasse um novo senso
do corao para amar e servir a Deus.A regenerao, ato de Deus, era a base para as
aes humanas do arrependimento e da converso. Ele cria que o Deus onipotente
exigia arrependimento e f das suas criaturas; ento, proclamava tanto a absoluta
soberania de Deus quanto a urgente responsabilidade dos homens.O Tratado das
afeies religiosas (1746), baseado numa srie de sermes em 1 Pedro 1.8, um tratado
clssico de psicologia da religio. Apesar de sua educao lgica e racional, Edwards
argumentava que a religio verdadeira reside no corao, no centro das afeies,
emoes e inclinaes. Ele detalhava de forma minuciosa os tipos de emoes religiosas
que, em grande medida, so irrelevantes espiritualidade verdadeira. Esse livro termina
com uma descrio de 12 marcas que indicam a presena da verdadeira espiritualidade
crist. A primeira era uma afeio que surgia daquelas influncias e operaes sobre o
corao, que so espirituais, sobrenaturais e divinas. A ltima era a manifestao de
afeies genunas e verdadeiras, que demonstram seus frutos na prtica crist. A anlise
cuidadosa de Edwards sobre a f genuna enfatizava que no a quantidade de emoes
que indica a presena da verdadeira espiritualidade, mas as origens de tais afeies em
Deus, e a sua manifestao em obras que o glorifiquem.Pela influncia de seus escritos,
ele considerado o maior telogo dos Estados Unidos. Lloyd-Jones, que devia muito
aos escritos de Edwards, disse: Eu sou tentado, talvez tolamente, a comparar os
puritanos aos Alpes, Lutero e Calvino ao Himalaia e Jonathan Edwards ao monte
Everest. Edwards dependia totalmente da graa de Deus, que dominava sua
peregrinao intelectual, sempre mantendo seu intelecto e estudos subordinados
Escritura.
A Famlia
Edwards se casou aos 24 anos, em 1728, com Sarah Pierrepont, filha de um pastor. Ela
era uma mulher muito inteligente, porm, como seu marido, totalmente devota glria
de Deus e a uma experincia de orao que a levava, algumas vezes, quase falncia
fsica. Sarah sempre acompanhava o marido nos momentos de orao.Em seu momento
devocional dirio, Edwards ia a cavalo para um bosque, e caminhava sozinho,
meditando. Anotava suas idias em pedaos de papel e, para no perd-los, os
pendurava no casaco. Ao voltar para casa, era recebido por Sarah, que o ajudava a tirar
as anotaes. Eles eram profundamente dedicados um ao outro, e entre as ltimas
palavras de Edwards, quando estava beira da morte em New Jersey, algumas dirigiam-
se a Sarah, que ainda estava em Stockbridge. Ele disse: D o meu mais bondoso amor
para minha esposa, e diga a ela que a excepcional unio, que tem subsistido entre ns
por tanto tempo, tem sido de tal natureza, que eu creio ser espiritual, e, portanto,
continuar para sempre. Pensaram que Edwards havia morrido logo depois de dizer
isso, e comearam a lamentar; ento, ele disse suas ltimas palavras: Confiai em Deus
e no precisareis temer.Eles tiveram 11 filhos, todos cristos, e sua vida familiar foi
um modelo para todos os que os visitaram.
As Misses Crists
Edwards tambm escreveu um livro intitulado Uma humilde tentativa de promover uma
clara concordncia e unio visvel do povo de Deus em extraordinria orao, pelo
reavivamento da religio e o avano do Reino de Cristo na terra (1748). Nessa obra ele
faz um apelo s muitas pessoas, em diferentes partes do mundo, por ex-pressa
concordncia para se chegar a uma unio visvel em extraordinria, [...] fervente e
constante orao, por aquelas grandes efuses do Esprito Santo, o qual trar o avano
da igreja e do Reino de Cristo. Sua convico era que, quando Deus tem algo muito
grande a realizar por sua igreja, de sua vontade que seja precedido pelas
extraordinrias oraes do seu povo.Nesse tempo, a condio espiritual das igrejas
batistas na Inglaterra era deplorvel. John Sutcliff, pastor da igreja batista de Olney,
Buckinghamshire, leu o livro de Edwards e props aos seus companheiros pastores, na
Associao Northampshire, que separassem uma hora na primeira segunda-feira noite
de cada ms para orar, para que o Esprito Santo possa ser derramado em seus
ministrios e igrejas, para que os pecadores possam ser convertidos, os santos
edificados, o interesse da religio revificado e o nome de Deus glorificado.Um grande
avivamenro se seguiu a tais reunies. A influncia de Edwards sobre Sutcliff e seus
amigos, que incluam William Carey e Andrew Fuller, foi tal que este escreveu:
Alguns dizem que, se Sutcliff e alguns outros tivessem pregado mais de Cristo, e
menos de Jonathan Edwards, eles teriam sido mais teis, replicando em seguida: Se
aqueles que falam assim, pregassem Cristo metade do que Edwards fazia, e fossem
metade to teis como ele foi, sua utilidade seria o dobro do que ela . Por causa da
profunda impresso do livro de Edwards, em 1792 esses homens fundaram a Sociedade
Batista Particular para Propagao do Evangelho entre os Pagos que veio a se tornar
a Baptist Missionary Society , sendo Fuller seu primeiro secretrio.
O Legado
H pelo menos duas aplicaes que podemos fazer. Uma diz respeito necessidade de
avivamento, em nossa poca. Devemos temer e combater os excessos que ocorrem
nesses despertamentos que mesmo em Atos aconteceram , mas no eles. Como
Edwards disse: Pode-se observar que, desde a queda do homem at os nossos dias, a
obra de redeno, em seus feitos, tem sido realizada principalmente por extraordinrias
comunicaes do Esprito Santo. As Escrituras nos exortam a ser cheios do Esprito
(Ef 5.18), a provar os espritos (l jo 4.1) e a no extinguir o Esprito (l Ts 5.19).
Edwards nos ensina que os despertamentos, semelhana dos dons, so ddivas de
Deus (I Co 12.11), que no podem ser fabricados ou manipulados pelo homem, mas
esperados na misericrdia e soberania de Deus.A pobreza da reflexo moderna sobre
Deus evidente. Somos uma gerao que perdeu a conscincia da beleza da glria do
Senhor, quando comparada com o que podemos aprender daquilo que Edwards
compartilha conosco:Deus um Deus glorioso. No h ningum como ele, que
infinito em glria e excelncia. Ele o altssimo Deus, glorioso em santidade, temvel
em louvores, que faz maravilhas. Seu nome excelente em toda a terra, e sua glria est
acima dos cus. Entre todos os deuses no h nenhum como ele [...]. Deus a fonte de
todo o bem e uma fonte inextinguvel; ele um Deus todo suficiente, capaz de proteger
e defender [...] e fazer todas as coisas [...]. Ele o Rei da glria, o Senhor poderoso na
batalha: uma rocha forte, e uma torre alta. No h nenhum como o Deus [...] que
cavalga no cu [...]: o eterno Deus um refugio, e sob ele esto braos eternos. Ele um
Deus que tem todas as coisas em suas mos, e faz tudo aquilo que lhe agrada: ele mata e
faz viver; ele leva ao tmulo e ergue de l; ele faz o pobre e o rico: os pilares da terra
so do Senhor [...]. Deus um Deus infinitamente santo; no h nenhum santo como o
Senhor. E ele infinitamente bom e misericordioso. Muitos outros adoram e servem
como deuses, so seres cruis, espritos que procuram a runa das almas; mas este um
Deus que se deleita na misericrdia; sua graa infinita, e permanece para sempre. Ele
o prprio amor, uma infinita fonte e um oceano dele.
John Wycliffe
No sculo XIV surgiu na Inglaterra um homem que devia ser
considerado A Estrela da Manh da Reforma Protestante. John Wycliffe (1320-31 de
dezembro 1384) foi o arauto da Reforma, no somente para Inglaterra mas para toda a
cristandade. O grande protesto contra Roma, que lhe foi dado proferir, jamais deveria
silenciar. Aquele protesto abriu a luta que deveria resultar a emancipao de indivduos,
igrejas e naes.Wycliffe recebeu educao liberal, e para ele o temor do Senhor era o
princpio da sabedoria. No colgio se distinguira pela fervorosa piedade bem como
pelos seus talentos e perfeito preparo escolar. Em sua sede de saber procurava
familiarizar-se com todo ramo de conhecimento. Foi educado na filosofia escolstica,
nos cnones da Igreja e na lei civil, especialmente do seu prprio pas. Em seus
trabalhos subsequentes evidencio-se o valor desses primeiros estudos. Um
conhecimento proficiente da filosofia especulativa de seu tempo, habilitou-o a expor os
erros dela; e, mediante o estudos das leis civis e eclesisticas, preparou-se para entrar na
grande luta pela liberdade civil e religiosa. No s sabia manejar as armas tiradas da
Palavra de Deus, mas tambm havia adquirido a disciplina intelectual das escolas e
compreendia a ttica dos telogos escolsticos.O poder de seu gnio e a extenso e
proficincia de seus conhecimento impunham o respeito de amigos bem como de
inimigos. Seus adeptos viam com satisfao que seu heri ocupava lugar preeminente
entre os espritos dirigentes da nao; e seus inimigos eram impedidos de lanar o
desprezo causa da Reforma, exprobrando a ignorncia ou fraqueza do que a
mantinha.Quando ainda no colgio, Wycliffe passou a estudar as Escrituras Sagradas.
Naqueles primitivos tempos em que a Bblia existia apenas nas lnguas antigas, os
eruditos habilitados a encontrar o caminho para a fonte da verdade, o qual se achava
fechado as classes incultas. Assim j fora preparado o caminho para o trabalho futuro de
Wycliffe como Reformador.Semelhante aos reformadores posteriores, Wycliffe no
previu, ao iniciar a sua obra, at onde ela o levaria. No se ops deliberadamente a
Roma. A dedicao verdade, porm, no poderia seno lev-lo a conflito com a
falsidade. Quanto mais claramente discernia os erros de papado, mais fervorosamente
apresentava os ensinos da Escritura Sagrada. Via que Roma abandonara a palavra de
Deus pela tradio humana; destemidamente acusava o sacerdcio de haver banido as
Escrituras, e exigia que a Bblia fosse devolvida ao povo e de novo estabelecida sua
autoridade na Igreja. Wycliffe era ensinador hbil e ardoroso, eloquente pregador, e sua
vida diria era uma demostrao das verdades que pregava.O conhecimento das
Escrituras, a fora de seu raciocnio, a pureza de sua vida e sua coragem e integridade
inflexveis conquistaram geral estima e confiana. Muitas pessoas se haviam tornado
descontentes com sua f anterior, ao verem a iniquidade na Igreja de Roma, e saldaram
com incontida alegria as verdades expostas por Wycliffe; mas os dirigentes papais
encheram-se de raiva quando perceberam que ente reformador conquistava maior
influncia que a deles mesmos.Wycliffe comeou a escrever e publicar folhetos contra
os frades, porm no tanto procurando entrar em discusso com eles como despertando
o esprito do povo aos ensinos da Bblia e seu Autor. Ele declarava que o poder do
perdo o excomunho no possua o papa em maior grau do que os sacerdotes comuns,
e que ningum pode ser verdadeiramente excomungado a menos que primeiro haja
trazido sobre si a condenao de Deus. De nenhuma outra maneira mais eficaz poderia
ele ter empreendido a demolio da gigantesca estrutura de domnio espiritual e
temporal que o papa erigira, e em que alma e corpo de milhes se achavam retidos em
cativeiro.De novo foi Wycliffe chamado para defender os direitos da coroa inglesa
contra as usurpaes de Roma; e. sendo designado embaixador real, passou dois anos na
Holanda, em conferncia com os emissrios de papa. Ali entrou em contato com
eclesisticos da Frana, Itlia e Espanha, e teve oportunidade de devassar os bastidores,
e informar-se de muitos fatos que lhe teriam permanecido em oculto na Inglaterra.
Aprendeu muitas coisas que o orientariam em seus trabalhos posteriores. Naqueles
representantes da corte papal lia ele o verdadeiro carter e objetivos da hierarquia.
Voltou para Inglaterra a fim de repetir mais abertamente e com maior zelo seus ensinos
anteriores, declarando que a cobia, o orgulho e o engano eram os deuses de Roma.Os
troves papais logo se desencadearam contra ele. Trs bulas foram expedidas para a
Inglaterra : para universidade, para o rei e para os prelados, ordenando todas as medidas
imediatas e decisivas para fazer silenciar o ensino de heresias. Antes da chegada das
bulas, porm, os bispos em seu zelo, intimaram Wycliffe a comparecer perante eles para
o julgamento. Entretanto, dois dos mais poderosos prncipes do reino o acompanharam
ao tribunal; e o povo, rodeando o edifcio e invadindo-o, intimidou de tal maneira os
juzes que o processo foi temporariamente suspenso, sendo-lhe permitido ir-se em paz.
Um pouco mais tarde faleceu Eduardo III, a quem em sua idade avanada os prelados
estavam procurando influenciar contra o reformador, e o anterior protetor de Wycliffe
tornou-se regente do reino.Mas a chegada das bulas papais trazia para toda a Inglaterra a
ordem peremptria de priso e o encarceramento do herege. Estas medidas indicavam
de maneira direta a fogueira. Parecia certo que Wycliffe logo deveria cair vtima da
vingana de Roma. Mas aquele que declarou outra outrora para algum: No temas
Eu sou teu escudo (Gn 15:1), de novo estendeu a mo para proteger seu servo. A morte
veio, no para o reformador, mas para o pontfice que lhe decretara destruio. Gregrio
XI morreu, e dispersaram-se os eclesisticos que se haviam reunidos para o processo de
Wycliffe.A providncia de Deus encaminhou ainda mais os acontecimentos para dar
ainda mais oportunidade ao desenvolvimento da Reforma. A morte de Gregrio foi
seguida da eleio de dois papas rivais. Dois poderes em conflito, cada um se dizendo
infalvel, exigiam agora obedincia. Cada qual apelava para os fiis afim de o ajudarem
a fazer guerra contra o outro, encarecendo suas exigncias com terrveis antemas
contra os adversrios e promessas de recompensas no Cu aos que o apoiavam. Esta
ocorrncia encareceu grandemente o poderio do papado. Crimes e escndalos
inundavam a igreja. Nesse nterim, o reformador, no silencioso retiro de sua parquia de
Luttreworth, estava trabalhando diligentemente para, dos papas contendores, dirigir os
homens a Jesus, o Prncipe da paz.Wycliffe, a exemplo de seu Mestre, pregou o
evangelho aos pobres. No contente com s espalhar a luz nos lares humildes em sua
parquia de Lutterworth, concluiu que ela deveria ser levada a todas as pastes da
Inglaterra. Para realizar isso organizou um corpo de pregadores, homens simples e
dedicados, que amavam a verdade e nada desejavam tanto como o propag-la. Estes
homens iam por toda parte, ensinando nas praas, nas ruas das grandes cidades e nos
atalhos do interior.Como professor de teologia em Oxford, Wycliffe pregou a Palavra de
Deus nos sales da universidade. To fielmente apresentava ele a verdade aos
estudantes sob sua instruo, que recebeu o ttulo de Doutor do Evangelho. Mas a
maior obra de sua vida deveria ser a traduo das Escrituras para a lngua inglesa. Num
livro, exprimiu a inteno de traduzir a Bblia, de maneira que todos na Inglaterra
pudessem ler, na lngua materna, as maravilhosas obras de Deus.Subitamente, porm,
interromperam-se as suas atividades. Posto que no tivesse ainda sessenta anos de
idade, o trabalho incessante, o estudo e os assaltos dos inimigos haviam posto prova
suas foras, tornando prematuramente velho. Foi atacado de perigosa enfermidade. A
notcia disto proporcionou grande alegria aos frades. Pensavam ento que se
arrependeria amargamente do mal que tinha feito Igreja e precipitaram a seu quarto
para ouvir-lhe a confisso.Representantes das quatro ordens religiosas, com quatro
oficias civis, reuniram-se ao redor do suposto moribundo. Tendes a morte em vossos
lbios, diziam; comovei-vos com as vossas faltas, e retratai em nossa presena tudo o
que dissestes para ofensa nossa, continuavam. O reformador ouviu em silncio;
mandou ento seu assistente levant-lo no leito e, olhando fixamente para eles enquanto
permaneciam esperando a retratao, naquela voz firme e forte que tantas vezes os
haviam foito tremer, disse: No hei de morrer, mas viver, e novamente denunciar as
ms aes dos frades. Espantados e confundidos, saram os monges apresadamente do
quarto. Cumpriram-se as palavras de Wycliffe. Viveu a fim de colocar nas mo de seus
compatriotas a mais poderosa de todas as armas contra Roma, isto , dar-lhes a Escritura
Sagrada, o meio de indicado pelo Cu para libertar, esclarecer e evangelizar o
povo.Conclui-se, por fim, o trabalho: a primeira traduo inglesa que j se fizera da
Escritura Sagrada. A palavra de Deus estava aberta para a Inglaterra. O reformador no
temia agora priso ou fogueira, Colocara nas mos do povo ingls uma luz que jamais
se extinguiria. Dando a seus compatriotas, fizera mais no sentido de quebrar os grilhes
da ignorncia e do vcio, mais para libertar e enobrecer seu pas, do que j se conseguira
pelas mais brilhantes vitrias nos campos de batalha.Novamente os chefes papais
conspiraram para fazer silenciar a voz do reformador. Perante trs tribunais foi ele
sucessivamente chamado a juzo, mas sem proveito. Primeiramente um snodo de bispos
declarou herticos os seus escritos e, ganhando o jovem rei Ricardo II para seu lado,
obtiveram um decreto real sentenciando priso todos os que professassem as doutrinas
condenadas. Wycliffe apelou para o parlamento, que despertado pelos seus estmulos,
repeliu o edito perseguidor. Porm , pela terceira vez foi chamado a julgamento, e agora
perante o mais elevado tribunal eclesistico do reino. Mas Wycliffe, no se retratou.
Destemidamente sustentou seus ensino e repeliu as acusaes de seus perseguidores.
Sentiu-se o poder do Espirito Santo na sala do conclio. Os ouvintes ficaram como que
fascinados. Pareciam como que no haver foras para deixar o local. Como setas da
aljava do Senhor, as palavras do reformador penetravam-lhes a alma. Assim sendo,
retirou-se da assembleia e nenhum do seus adversrios tentou impedi-lo.A obra de
Wycliffe estava quase terminada; a bandeira da verdade que durante tanto tempo
empunhara, logo lhe deveria cair da mo; mas, uma vez mais, deveria ele dar
testemunho do evangelho. A verdade devia ser proclamada do prprio reduto do reino
do erro. Wycliffe foi chamado a julgamento perante o tribunal papal de Roma, o qual
tantas vezes derramara o sangue dos santos. No ignorava o perigo que o ameaava;
contudo, teria atendido chamada se um ataque de paralisia lhe no houvesse tornado
impossvel efetuar a viagem. Mas, se bem que sua voz no devesse ser ouvida em
Roma, poderia falar por carta, e isto se decidiu a fazer. De sua reitoria o reformador
escreveu uma carta que, conquanto respeitosa nas expresses e crist no esprito, era
incisiva censura pompa e orgulho da s papal. Wycliffe esperava plenamente que sua
vida seria o preo de sua fidelidade. O rei, o papa e os bispos estavam reunidos para
lev-lo a runa, e parecia certo que, quando muito, em alguns poucos meses o levariam
fogueira.Mas Deus, em sua providncia, ainda escudou a seu servo. O homem que
durante toda a vida permanecera ousadamente na defesa da verde, diariamente em
perigo de vida, no deveria cair vtima do dio de seus adversrios. Wycliffe nunca
procurara escudar-se a si mesmo, mas o Senhor lhe fora o protetor; e agora quando seus
inimigos julgavam segura a presa, a mo de Deus o removeu para alm de seu alcance.
Em sua igreja, em Lutterworth, na ocasio em que ia ministrar a comunho, caiu
atacado de paralisia, e em pouco tempo rendeu a sua vida.Wycliffe sara das trevas da
Idade Mdia. Ningum havia que tivesse vivido antes dele, por meio de cuja obra
pudesse modelar seu sistema de reforma. Suscitado como Joo Batista para cumprir
uma misso especial, foi ele o arauto de uma nova era. Contudo, no sistema de verdade
que apresentava, havia uma unidade e perfeio que os reformadores que o seguiram
no excederam e alguns no atingiram, mesmo cem anos mais tarde. To amplo e
profundo foi posto o fundamento, to firme e verdadeiro foi posto o arcabouo, que no
foi necessrio serem reconstrudos pelos que depois dele vieram.
John Wesley
John Wesley (Epworth, Inglaterra, 17 de junho de 1703 Londres, 2 de
maro de 1791) foi um clrigo anglicano e telogo cristo britnico, lder precursor do
movimento metodista e, ao lado de William Booth, um dos dois maiores avivacionistas
da Gr-Bretanha. John Wesley viveu na Inglaterra do sculo XVIII, uma sociedade
conturbada pela Revoluo Industrial, onde crescia muito o nmero de
desempregados.A Inglaterra estava cheia de mendigos itinerantes, polticos corruptos,
vcios e violncia generalizada. O cristianismo, em todas as suas denominaes, estava
definhando. Ao invs de influenciar, o cristianismo estava sendo influenciado, de
maneira alarmante, pela apatia religiosa e pela degenerao moral. Dentre aqueles que
no se conformavam com esse estado paralisante da religio crist, sobressaiu-se John
Wesley. Primeiro, durante o tempo de estudante na Universidade de Oxford, depois
como lder no meio do povo.
Infncia
John Wesley, dcimo terceiro filho do ministro anglicano Samuel e de Susana Wesley,
nasceu a 17 de junho de 1703, em Epworth na Inglaterra.Devido s atividades pastorais
que impediam o Reverendo Samuel de dar a devida assistncia ao lar, Susana assumiu a
administrao financeira da famlia e a educao dos filhos e filhas. Disciplinava com
rigidez os filhos, mantendo horrio para cada atividade e reservando um tempo de
encontro com cada filho para conversar, estudar e orar.
Incndio em sua Casa
Ainda na infncia, John Wesley foi o ltimo a ser salvo, de forma miraculosa, em um
incndio que destruiu toda sua casa, onde estivera preso no segundo andar. A partir
desse dia, Susana, sua me, dedicou-lhe ateno especial, pois entendeu que Deus havia
poupado sua vida para algo muito especial.Aos cinco anos de idade, Susana Wesley
comeou a alfabetizar o John, usando o livro dos Salmos como apostila.John estudou
com sua me at os 11 anos. Entrou, ento, para uma escola pblica, onde ficou como
aluno interno por seis anos. Aos 17 anos, foi para a Universidade de Oxford.
Estudos
Jonh Wesley iniciou seus estudos em Oxford onde comea a se reunir com um grupo de
estudantes para meditao bblica e orao, sendo conhecidos pelos colegas
universitrios de Clube Santo, ele no inventou o nome: alunos, notando que os
membros do grupo tinham horrio e mtodo para tudo que faziam, os taxaram como
metodistas. Wesley preferia cham-los simplesmente de Metodistas de Oxford.Neste
grupo Wesley e seu irmo Carlos iniciaram a visitar e evangelizar os presdios. Wesley
passou ento a se interessar mais pela questo social de seu pas e a misria que a
Inglaterra vivia na poca.Assim, gradua-se em Teologia, e pode ajudar a seu pai na
direo da Igreja Anglicana.Isto at os 32 anos, quando atendeu a um apelo: precisava-
se de missionrios na Virgnia, Nova Inglaterra.
Misso na Virgnia
Um dos episdios que marcou o incio do metodismo foi a viagem missionria de Jonh
Wesley aos EUA Virgnia para evangelizar os ndios sendo praticamente
fracassado. Em sua viagem de retorno Jonh Wesley expressa sua frustrao fui
Amrica evangelizar os ndios, mas quem me converter?. Durante uma tempestade na
travessia do Oceano Atlntico, Wesley ficou profundamente impressionado com um
grupo de morvios (grupo de cristos pietistas que buscavam a converso pessoal
mediante o Esprito Santo) a bordo do navio. A f que tinham diante do risco da morte
(o medo de morrer acompanhava Wesley constantemente durante a sua juventude)
predisps Wesley f evanglica dos morvios. Retornou Inglaterra em 1738.
Converso
Aps 2 anos, John Wesley volta desiludido com o trabalho realizado na Virgnia.
Encontra-se, ento, com Pedro Bhler, em Londres, Bhler era pastor moraviano (da
Morvia, Alemanha) e com ele John Wesley se convence de que a f uma experincia
total da vida humana. Procurou, ento, libertar-se da religio formalista e fria para viver,
na prtica, os ensinos de Jesus.No dia 24 de maio de 1738, numa pequena reunio,
ouvindo a leitura de um antigo comentrio escrito por Martinho Lutero, pai da Reforma
Protestante, sobre a carta aos Romanos, John sente seu corao se aquecer (entende-se
que Wesley experimentava o batismo no Esprito Santo). Experimenta grande
confiana em Cristo e recebe a segurana de que Deus havia perdoado seus pecados.
A Experincia do Corao Aquecido
No dia 24 de maio de 1738, na rua Aldersgate, em Londres, Wesley passou por uma
experincia espiritual extraordinria, que assim narrada em seu dirio:Cerca das nove
menos um quarto, enquanto ouvia a descrio que Lutero fazia sobre a mudana que
Deus opera no corao atravs da f em Cristo, senti que meu corao ardia de maneira
estranha. Senti que, em verdade, eu confiava somente em Cristo para a salvao e que
uma certeza me foi dada de que Ele havia tirado meus pecados, em verdade meus, e que
me havia salvo da lei do pecado e da morte. Comecei a orar com todo meu poder por
aqueles que, de uma maneira especial, me haviam perseguido e insultado. Ento
testifiquei diante de todos os presentes o que, pela primeira vez, sentia em meu
corao.Nos 50 anos seguintes, Wesley pregou em mdia de trs sermes por dia; a
maior parte ao ar livre. Houve uma vez que pregou a cerca de 14.000 pessoas. Milhares
saram da misria e imoralidade e cantaram a nova f nas palavras dos hinos de Carlos
Wesley, irmo de John. Os dois irmos deram religio um novo esprito de alegria e
piedade.
Igreja
Como no havia muitas oportunidades na Igreja Anglicana, Wesley pregava aos
operrios em praas e sales muito embora ele no gostasse de pregar fora da Igreja
E tornou-se conhecidssima esta sua frase: o mundo a minha parquia. Influenciados
pelos moravianos, John e seu irmo Carlos organizaram pequenas sociedades e classes
dentro da Igreja da Inglaterra, liderados por leigos, com os objetivos de compartilhar,
estudar a Bblia, orar e pregar. Logo o trabalho de sociedades e classes seria difundido
em vrios pases, especialmente nos EUA e na Inglaterra e estaria presente em centenas
de sociedades, com milhares de integrantes. Com tanto servio, Wesley andava por toda
a parte a cavalo, conquistando o apelido de O Cavaleiro de Deus. Calcula-se que, em
50 anos, Wesley tenha percorrido 175 mil quilmetros e pregado 40 mil sermes, com
uma mdia de 800 sermes por ano. A Igreja Metodista, como Igreja propriamente,
organizou-se primeiro nos EUA e depois na Inglaterra (somente aps a morte de Wesley
no dia 22 de maro de 1791).
Membros nos Estados Unidos
1771 361 membros
1780 8.500 membros
1784 15.000 membros
1790 57.621 membros
1800 64.894 membros
1809 163.038 membros
Doutrina
Wesley ensinava que a converso a Jesus comprovada pela prtica (testemunho), e no
pelas emoes do momento. Valorizao dos pregadores leigos que participavam lado a
lado com os clrigos da Misso de evangelizao, assistncia e capacitao de outras
pessoas.Afirma que o centro da vida crist est na relao pessoal com Jesus Cristo.
Jesus quem nos salva, nos perdoa, nos transforma e nos oferece a vida abundante de
comunho com Deus.Valoriza e recupera em sua prtica a nfase na ao e na doutrina
do Esprito Santo como poder vital para a Igreja.Reconhece a necessidade de se viver o
Evangelho comunitariamente. John Wesley afirmou que tornar o Evangelho em
religio solitria , na verdade, destru-lo.Preocupa-se com o ser humano total. No
s com o bem-estar espiritual, mas tambm com o bem-estar fsico, emocional, material.
Por isso devemos cuidar do nosso prximo integralmente, principalmente dos
necessitados e marginalizados sociais.Podemos afirmar que o bem-estar espiritual o
resultado da paz de Cristo que alcana todas as reas da vida do cristo. o resultado do
bem-estar fsico, emocional, econmico, familiar, comunitrio. Tudo est nas mos de
Deus, nEle confiamos e Ele fiel em cuidar de ns. Sua salvao alcana-nos
integralmente.
Enfatiza a paixo pela evangelizao. Desejamos e devemos trabalhar com paixo,
perseverana e alegria para que o amor e a misericrdia de Deus alcancem homens e
mulheres em todos os lugares e pocas.Aceita as doutrinas fundamentais da f crist,
conforme enunciadas no Credo Apostlico (Cremos na Bblia, em Deus, em Jesus
Cristo, no Esprito Santo, no ser humano, no perdo dos pecados, na vitria por meio da
vida disciplinada, na centralizao do amor, na segurana e na perfeio crist, na
Igreja, no Reino de Deus, na vida eterna, na segunda vinda de Jesus, na graa de Deus
para todos, na possibilidade da queda da graa divina, na orao intercessora, nas
misses mundiais. Cremos profundamente no AMOR. Amor de Deus em nossa vida,
amor dos irmos.) , enfatizando o equilbrio entre os atos de piedade (atos devocionais)
e os atos de misericrdia (a prtica de amor ao prximo).
Legado
Alm de milhares de convertidos e encaminhados para a santificao crist, houve
tambm obras sociais dignas de destaque, como estas: Dinheiro aos pobres (Wesley
distribua). Compndio de medicina (Wesley escreveu e foi largamente difundido).
Apoio na reforma educacional. Apoio na reforma das prises. Apoio na abolio da
escravatura! Atualmente, o total de membros da comunidade metodista no mundo est
estimado em cerca de 75 milhes de pessoas. O maior grupo concentra-se nos Estados
Unidos: a Igreja Metodista Unida neste pas a segunda maior denominao
protestante.Hoje, alm dos seguidores do Metodismo, a vida de muitos so influenciada
pela misso de Wesley. Movimentos posteriores como o Movimento de Santidade e o
Pentecostalismo devem muito a ele. A insistncia wesleyana da busca da santificao
pessoal e social contribuem significativamente para a ideologia da busca de uma vida e
mundo melhor. A Igreja Catlica Romana recebeu indiretamente alguns conceitos de
Wesley quando o cardeal John Henry Newman uniu-se a ela, vindo da Igreja Anglicana
e concretizando em reformas litrgicas, sociais, carismtica e teolgica desde o conclio
Vaticano II.Faleceu a 22 de maro de 1791, em Londres, Inglaterra
Jos Ildio Freire
Jos Ildio Freire, nascido no sculo passado, enquanto decorria o ano
de 1892, justamente considerado um dos maiores pioneiros portugueses no trabalho
evangelstico em Portugal. Ainda jovem iniciou-se no aprofundamento da vida crist
aceitando o Senhor Jesus Cristo como Seu Salvador aos 17 anos de idade. Nesse ano de
converso, 1909, J. I. F. assistiu a algumas conferncias evanglicas dirigidas pelo
irmo Rodolfo Horner, director da Associao Crist da Mocidade, na sede desta
organizao, sita na Rua das Gaivotas em Lisboa e foi precisamente numa dessas
conferncias que Freire sentiu a chamada do Senhor.A mensagem exposta pelo irmo
Horner sobre a ovelha perdida de Lc 15:4-7 tocou profundamente o seu corao de
maneira tal que se sentiu espiritualmente perdido se no obedecesse chamada Divina.
Quando chegou a casa, ajoelhou-se junto da sua cama e comeou a falar com Deus
pedindo-lhe a salvao da sua alma e confessando-Lhe os seus pecados.O perodo
poltico e religioso do inicio do sculo no era o melhor para aqueles que
verdadeiramente se dedicassem a seguir Cristo. No ano de 1910, um ano aps a sua
converso, eclodiu a revoluo republicana que deps o Rei D. Manuel II por um lado,
por outro a Igreja Catlica controlava religiosamente o povo, sendo proibido distribuir e
ler as escrituras.Em 1920, Freire toma uma difcil mas tambm muito importante
deciso na sua vida: dedica-se completamente ao Ministrio empenhando-se ativamente
na evangelizao itinerante, na distribuio de literatura e no evangelismo dos reclusos.
A sua deciso era difcil porque 5 anos antes tinha contrado matrimnio, e sendo pai de
uma menina necessitava de consolidar a estrutura familiar atravs do bom emprego de
guarda-livros que possua na firma Casa Street.A sua deciso era muito importante
porque desejava obedecer ao mandamento do Senhor Ide, ensinai (Mc 16: 15). Mas
Freire decidiu-se pelo melhor e produziu nos anos seguintes frutos visveis na obra do
Senhor. Apesar de sofrer perseguies devido ao fanatismo de alguns adeptos do
catolicismo romanista, desde apedrejamentos a incitaes dos prprios padres para com
os populares, (alguns chegaram a gritar frases como: Mata-o que protestante), nunca
desanimou no seu empenho porque sabia que a causa que servia era nobre e para Cristo,
seu Redentor (Rm 1:16; I Pe 4:15-16).Freire nunca temeu as dificuldades humanas. Ele
percorria cidades e aldeias, a p ou de carroa, sempre pregando o Evangelho de Cristo
como o Poder de Deus para a Salvao. Muitas vezes necessitou de descanso e a melhor
maneira de o conseguir era dormir na sua prpria carroa, apesar de muitas vezes ser
incomodado pelos lobos.Mas, em resultado do seu Ministrio muitas almas encontraram
o Salvador e vrias Igrejas foram fundadas (entre elas: Bucelas, Sines, Carregado,
Carrascal, e em colaborao com o irmo Ernesto Holden, Castelo, Salvaterra dos
Magos, Alvaiade, Maria Pia, etc.). Tambm se preocupou com a realizao de Escolas
Dominicais procurando chamar as crianas para o conhecimento da Bblia e de Jesus
Cristo como Salvador. Do mesmo modo visitou encarcerados falando-lhes do Justo
Redentor, e teve O prazer de contatar com o maior burlo da Histria Portuguesa, Alves
dos Reis, o qual, segundo pessoas intimas confirmaram, aceitou Jesus no fim dos seus
dias.Freire foi um destacado escritor. Ele autor de muita literatura evangelstica e
tradutor de vrios folhetos do ingls para o portugus. Foi um dos responsveis pela
criao da revista Alimento Espiritual e tem o seu nome referido no nosso hinrio
Hinos e Cnticos como autor de 19 belos hinos e coros (veja-se os nmeros: 221
365 379 388 422 558 559 580 593 596 650 677 678 687 692
694 703 742 - 747) alguns dos quais so cantados com entusiasmo, graas
maravilhosa letra e msica apropriada. Freire foi tambm um dos fundadores da
Conveno Beira-Vouga, que h mais de 50 anos se realiza anualmente.Jos Ildio
Freire foi um homem temente a Deus, consagrado a Deus e exemplo para todos os
cristos. Foi um homem de orao e por isso a obra que realizou deu os seus frutos.
Freire era um amigo de Deus, por isso todas as noites se levantava s 4.30 horas para
passar 2 horas na meditao das Escrituras e em orao com Deus.
William Carey
William Carey nasceu pobre na zona rural de Northamptonshire,
no centro da Inglaterra, a 17 de agosto de 1761. Foi criado num lar anglicano e seu pai
era tecelo e trabalhava num tear em sua prpria casa. A infncia de Carey foi rotineira,
exceto por problemas de alergia que o impediram de trabalhar como jardineiro. Em
lugar disso, comeou a trabalhar como sapateiro. Aos dezessete anos foi convidado para
ouvir uma pregao no-conformista e converteu-se. William Carey viveu num
momento muito importante do movimento missionrio protestante, que comeou com
seu ministrio de quarenta anos na ndia, e inclua outros nomes famosos, como Henry
Martyn, Adoniram Judson, Robert Morrison, David Livingston e Hudson Taylor. Todos
conheciam Carey pessoalmente ou foram influenciados por ele.
Uma Testemunha Fiel
Aos 22 ou 23 anos dedicou-se ao estudo das Escrituras acerca do batismo e decidiu ser
batizado como crente, por John Ryland Jr., no rio Nene, em 5 de outubro de 1783,
tornando-se membro da igreja batista. Mesmo morando perto de Oxford e Cambridge,
onde esto duas das mais famosas universidades do mundo, freqentou a escola apenas
at os doze anos. Antes dos vinte anos, casou-se com a cunhada de seu patro, Dorothy,
que era cinco anos mais velha de que Carey, e como muitas mulheres de sua classe
naquela poca ela era analfabeta. Os primeiros anos de casamento foram difceis e
pobres. Depois de algum tempo ele tambm precisou cuidar da viva de seu falecido
patro e seus quatro filhos.Apesar destas dificuldades, Carey continuou estudando como
autodidata e tornou-se um pregador leigo. Foi consagrado ao ministrio em 1785 com a
cooperao de John Ryland e Andrew Fuller, pastoreando a igreja batista em Moulton.
Depois assumiu outro Pastorado em Leicestershire, na Associao de Northampton,
embora mesmo ali fosse forado a trabalhar para sustentar a famlia. Ainda assim ele
seguiu um plano rgido de estudos no pastorado. Na segunda-feira estudava os
Clssicos, e na tera-feira estudava hebraico e Novo Testamento grego, e nos outros
dias preparava-se para os cultos. Durante esses anos no pastorado, sua filosofia de
misses comeou a tomar forma, e aos poucos desenvolveu uma perspectiva bblica do
assunto, convencendo-se de que a Grande Comisso um desafio para ganhar os povos
no-alcanados para Cristo.Em 1791, depois de vrias pesquisas, notou que 70% do
mundo no professavam o cristianismo. Quando Carey apresentou suas idias a um
grupo de pastores batistas, um deles replicou: Jovem, sente-se. Quando Deus quiser
converter os pagos, Ele o far sem a sua ajuda ou a minha . Mas Carey no desistiu.
Na primavera de 1792 ele publicou um livro de 87 pginas, intitulado Uma averiguao
da obrigao dos cristos de usar meios para a converso dos pagos. Em 30 de maio
de 1792 pregou, numa reunio de ministros da Associao Batista em Nottingham, o
famoso sermo de Isaas 54.2-3: Esperai grandes coisas de Deus e empreendei grandes
coisas para Deus . No dia seguinte, sob a influncia de Fuller, foi votada a resoluo
de planejar a formao da Sociedade Batista para Propagao do Evangelho entre os
Pagos. Esta no foi uma deciso precipitada, pois, como Carey, a maioria dos
ministros recebia um salrio de fome, o envolvimento com misses no estrangeiro
envolveria tremendos sacrifcios. Um maior interesse por misses, ento, foi encorajado
por Fuller e Carey. Andrew Fuller foi nomeado primeiro secretrio e mais tarde William
Carey, informado de que podia sustentar-se a si mesmo, ofereceu-se nova sociedade
para ir ndia, sendo entusiasticamente aceito.Mas esta deciso de seguir para a ndia,
com seu clima tropical, esbarrou na firme recusa de Dorothy. Eles j tinham trs filhos,
e mais um estava a caminho. Mas Carey estava disposto a ir, mesmo que sozinho. A
primeira tentativa de embarcar para a ndia foi abortada. Esta demora, ainda que
decepcionante para ele forneceu uma oportunidade para uma mudana de planos;
Dorothy, que dera luz h trs semanas, concordou em ir, desde que Kitty, sua irm
mais nova, pudesse ir junto. Ento, a 13 de junho de 1793, eles tomaram um navio
dinamarqus e partiram para a ndia, chegando l em 19 de novembro.O comeo foi
bastante difcil. A Companhia das ndias Orientais tinha virtualmente o controle do pas,
e temia que os esforos evangelsticos de Carey diminussem, de alguma forma, seus
lucros. Com medo de ser deportado, Carey levou sua famlia para morar no interior,
onde passaram pobreza e grandes dificuldades. Ele teve que trabalhar o tempo todo,
pois o pouco que recebia da Sociedade era insuficiente para seu sustento. Seu filho
mais novo Peter de cinco anos, morreu de disenteria e sua esposa jamais se recuperou
desta perda, ficando progressivamente deprimida e mentalmente perturbada, sendo
descrita depois por colegas da misso, como totalmente louca.Apesar desta situao
traumtica e de precisar estar trabalhando continuamente numa fbrica, Carey passava
horas traduzindo a Bblia, e pregando e estabelecendo escolas. Em fins de 1795 uma
igreja batista foi organizada em Malda, embora s houvesse quatro membros todos
ingleses! Mas era um comeo. O culto, porm, atraa grandes multides do povo
bengals, e Carey podia afirmar com convico que o nome de Jesus Cristo tornou-se
agora conhecido nesta regio. Mas, depois de sete anos em Bengala, Carey no podia
reivindicar nem um s convertido indiano. Mas ele no ficou desanimado. Em 1800,
chegaram mais missionrios ingleses, e para evitar as perturbaes com o governo
ingls eles se mudaram para Calcut, no territrio dinamarqus de Serampore, e foi ali
que ele passou os 34 anos restantes de sua vida.Com mais dois colaboradores, Joshua
Marshman e William Watd, se tornaram conhecidos como o Trio de Serampore uma
das mais famosas equipes missionrias da histria. Este posto abrigava dez missionrios
e seus nove filhos, numa verdadeira atmosfera familiar. Eles viviam juntos e tinham
tudo em comum. Nas noites de sbado, eles se reuniam para orar e para dividir suas
reclamaes, sempre prometendo amar uns aos outros. Ruth Tucker diz: 0 grande
sucesso da Misso de Serampore durante os primeiros anos pode ser creditado em
grande parte a Carey e seu comportamento santo. Sua disposio para sacrificar os bens
materiais e ultrapassar o chamado do dever foi sempre um exemplo contnuo para os
demais.Como prova do trabalho harmonioso realizado em Serampore, foram
organizadas escolas, levantou-se uma grande estrutura para o estabelecimento de uma
impressora e acima de tudo, o trabalho de traduo continuava sendo feito.Em 20 anos,
Carey e os seus amigos publicaram folhetos em 20 lnguas e pores das Escrituras em
18. Durante seus anos em Serampore, Carey fez trs tradues da Bblia inteira
(bengals, snscrito e marthi), ajudou em outras, tradues da Bblia inteira e traduziu
o Novo Testamento e pores bblicas em muitas outras lnguas e dialetos sempre
refazendo-as para que fossem bem compreendidas. Carey disse ao completar uma de
suas tradues: Existem apenas dois obstculos ao trabalho de Deus: o pecado do
corao humano e a falta das Escrituras. Aqui, este ltimo foi removido, pois o Novo
Testamento j est traduzido em bengali . Durante os primeiros 18 sculos de histria
do cristianismo foram feitas 30 tradues da Bblia. Carey, e seus companheiros de
Serampore e Calcut dobraram o nmero nas trs primeiras dcadas do sculo 19! Ele
tambm escreveu dicionrios e gramticas.A evangelizao era uma parte importante do
trabalho em Serampore. Carey e seus amigos, at o ano de 1818, depois de 25 anos de
trabalho batista na ndia, podiam contar 600 convertidos, depois batizados, e alguns
milhares que compareciam s aulas e cultos. Alm dos trabalhos de traduo e
evangelizao, Carey procurou preparar um ministrio indgena. Pensava que era ftil
evangelizar a ndia com missionrios estrangeiros. Estabeleceu o Colgio Serampore,
em 1819, que se tornou o centro de um grupo de escolas, para o treinamento de
fundadores de igrejas e evangelistas indianos. A escola comeou com 37 alunos,
indianos dos quais mais da metade era constituda de cristos. Ele tambm se envolveu
no ensino secular, tendo sido convidado para se tornar professor de Lnguas Orientais
no Colgio de Fort William, em Calcut. Tratava-se de uma grande honra para Carey,
um sapateiro inculto, ser convidado para preencher to elevada posio, a qual foi aceita
com o apoio entusiasta de seus companheiros. A posio no s proporcionou uma
renda muito til aos missionrios, mas tambm os colocou em melhor situao diante da
Companhia das ndias Orientais e deu a Crey uma oportunidade para aperfeioar seu
conhecimento de lnguas enquanto procurava responder as perguntas de seus
alunos.Por causa de seu trabalho, Carey no podia cuidar dos filhos como necessrio e
sua natureza dcil impedia-o de aplicar a devida disciplina, cuja falta estava se
manifestando no comportamento dos meninos. Ao falar desta situao, Hannah
Marshman escreveu: O bom homem via e lamentava o mal, mas era brando demais
para aplicar a correo eficaz. Mas Hannah interveio. Mas em 1807 seu filho Flix foi
ordenado como missionrio para a Birmnia, e em 1814 Jabez foi ordenado para s
Ilhas Molucas. Em 1807, aos 51 anos de idade, Dorothy Carey morreu. Carey sentiu-se,
sem dvida, aliviado. Ela h muito deixara de ser um membro til da famlia
missionria, sendo na verdade um impedimento para a obra. John Marshman escreveu
como Carey quantas vezes trabalhava em suas tradues, enquanto uma mulher insana,
freqentemente alterada ao mximo, se encontrava no quarto junto ao seu Depois,
em 1808, ele casou com Lady Charlotte Rumohr, nascida na famlia real dinamarquesa
e vivendo em Serampore, na esperana de que o clima fizesse bem sua frgil sade.
Ela foi convertida pela pregao de Carey, sendo batizada por ele em 1803, e a partir
da, comeou a dedicar tempo e dinheiro misso.Carey foi verdadeiramente feliz nos
treze anos em que durou o casamento, tendo se apaixonado pela primeira vez na vida.
Charlotte tinha uma mente brilhante e um dom para lingstica, auxiliando Carey em
seu trabalho de traduo. Ela tambm se aproximou dos meninos, tornando-se a me
que eles jamais haviam tido. Ela veio a falecer em 1821. Dois anos depois com 62 anos,
Carey casou-se novamente com Grace Hughes, uma jovem viva, que cuidou dele at o
fim da vida. A Companhia das ndias Orientais ops-se ao trabalho missionrio, o que
acarretou reaes hostis na Inglaterra. A Companhia receava perder seus lucros da
escravido. William Wilberforce (1759-1833), membro da igreja anglicana,
abolicionista do trfico de escravos e lder poltico no Parlamento ingls, tornou-se o
campeo da causa missionria, juntamente com outros, que alcanaram sucesso em uma
resoluo do Parlamento a favor da liberdade dos missionrios batistas na ndia, em
1813.Um incndio em Serampore destruiu muito do trabalho feito pelos missionrios
at 1813 seu enorme dicionrio poliglota, dois livros de gramtica e verses inteiras
da Bblia. Os batistas ingleses contriburam com 10.000 libras para a aquisio de novo
equipamento.Durante quinze anos a misso em Serampore trabalhou e conviveu em
relativa harmonia, mas quando novos missionrios chegaram, a situao mudou. Eles
no se sujeitaram ao estilo de vida comunitria da misso. Um deles exigiu uma casa
separada, estbulo e serviais, e achavam os veteranos, especialmente Joshua
Marshaman, ditatoriais. Como resultado, por causa da inabilidade do grupo mais novo,
houve uma diviso, e os missionrios mais novos formaram a Unio Missionria de
Calcut, a poucos quilmetros de seus irmos batistas de Serampore. William Ward
descreveu a situao como indelicada. Mesmo os membros da Sociedade, na
Inglaterra apoiaram os jovens, e por isto, em 1826, a Misso de Serampore cortou
relaes com a Sociedade Missionria Batista. Ele morreu em 1834 em Serampore e a
seu pedido uma tabuleta simples marcou sua sepultura, com a inscrio: Verme vil,
pobre e incapaz, caio em Teus braos carinhosos.Carey estava avanado no tempo em
sua metodologia missionria. O bispo anglicano Stephen C. Neill props um modelo
hierrquico de ao em trs nveis sobre a penetrao do evangelho na cultura. Para ele,
em primeiro lugar, alguns costumes no podem ser tolerados, tais como: a idolatria,
infanticdio, canibalismo, vingana, mutilao fsica, prostituio, ritual etc. Em
segundo lugar, alguns costumes podem ser temporariamente tolerados, tais como: a
escravido, o sistema de castas, o sistema tribal, a poligamia etc. E, em terceiro lugar,
h alguns costumes cujas objees no so relevantes para o evangelho, tais como o
homem e a mulher sentarem-se separados nos cultos, costumes alimentares,
vestimentas, hbitos de higiene pessoal etc. Uma outra categoria que poderia ser
acrescentada entre a segunda e a terceira, trataria de assuntos onde h controvrsias
entre as igrejas. Antecipando estas formulaes, Carey por um lado, se ops s prticas
indianas prejudiciais, como a queima de vivas e o infanticdio, mas em outras reas
procurou deixar a cultura intacta, jamais tentando impor sua cultura ocidental. Seu
objetivo era fundar uma igreja nativa atravs de pregadores locais, fornecendo as
Escrituras na lngua nativa, e foi com esta finalidade que dedicou sua vida.Misses no
so o alvo final da Igreja, mas o culto . O culto o impulsor das misses, e o alvo das
Misses trazer as naes para glorificar a Deus. Quando a chama da adorao queima
pelo verdadeiro calor da real dignidade de Deus, a luz das misses brilhar at os mais
remotos povos da terra. Onde a paixo por Deus fraca, o zelo por misses ser fraco.
William Carey expressou esta conexo da seguinte forma, Quando eu deixei a
Inglaterra, a minha esperana de converso da ndia era muito forte; mas em meio a
tantos obstculos, ela viria a morrer, a menos que fosse sustentada por Deus. Bem, eu
tenho Deus, e a Sua palavra a verdade. Ainda que as supersties dos pagos fossem
mil vezes mais fortes do que so e o exemplo dos europeus mil vezes pior; mesmo que
eu fosse desertado por todos e perseguido por todos, ainda assim a minha f fixa na
Palavra que no pode falhar, se elevaria acima de todos os obstculos e venceria cada
tentao. A causa de Deus triunfar. Se Carey perseverou foi por causa da viso de um
Deus soberano e triunfante. Esta viso tem de vir primeiro. Experiment-lo na adorao
precede o propag-lo em misses.Dedicado Integralmente, William Carey era um
autodidata, apaixonado por lingstica botnica, histria e geografia. Ele aprendeu latim,
grego, hebraico italiano, francs, holands bengali, snscrito, marathi, outras lnguas
orientais. Uma pgina de seu dirio d a idia de sua dedicao: Leu a Bblia em
hebraico s 5h45 para sua devoo particular, realizou o culto domstico em bengali s
7h, leu com um intrprete um escrito em marathi s 8h, trabalhou na traduo de um
poema em snscrito para o ingls s 9h, deu uma aula de bengali na Universidade s
10h, leu as provas do livro de Jeremias em bengali s 15h, traduziu o oitavo captulo de
Mateus para o snscrito com o auxlio de um tradutor da Universidade s 17h, estudou
um pouco a lngua telinga s 18h, pregou em ingls para um grupo de oficiais britnicos
e suas famlias s 19h30, traduziu o nono captulo de Ezequiel para o bengali s 21h,
escreveu cartas para a Inglaterra s 23h, e antes de dormir, ainda leu um captulo do
Novo Testamento em grego.Para Carey, o que contava no era dar tempo integral obra
de Deus, mas dar dedicao integral. Apesar de no ter feito nenhum curso de primeiro
e segundo graus, Carey recebeu o ttulo de Doutor em Divindades da Brown University
em 1807 aos 46 anos, e foi membro de trs sociedades cientficas com sede em Londres.
Foi um dos poucos missionrios que nunca voltou ptria, nem para frias, nem para
trabalhos especiais, nem para morrer. Teve trs esposas, sete filhos e 16 netos, dos quais
o ltimo veio a falecer em 1957. O plpito da Abadia de Westminster, em Londres, do
qual se faz a leitura das Sagradas Escrituras em todas as cerimnias religiosas inclusive
casamentos da famlia real, dedicado a Carey. Na madeira do plpito est escrita a
maior mensagem do famoso missionrio: Esperem grandes coisas de Deus,
empreendam grandes coisas para Deus.
Jim Elliot
A histria de Jim Elliot e seus quatro amigos uma das histrias
missionrias mais empolgantes e inspiradoras. Jim Elliot nasceu em 8 de Outubro de
1927 na cidade de Portland, no estado americano de Oregon. Jim pertencia a uma
famlia crist dedicada ao Senhor; desde cedo foi instrudo nos caminhos de Deus, e
veio a receber a Cristo como seu salvador aos 8 anos de idade. Fred, um pastor batista, e
Clara Elliot, seus pais, eram bastante cuidadosos quanto instruo bblica de seus
filhos e exerceram forte influncia na formao de suas vidas.Jim revelou-se um jovem
bastante talentoso, destacando-se em todas as atividades que se envolvia. Era lder de
sua classe, e detentor de uma brilhante oratria. Elaborou um aclamado discurso de
honra em homenagem ao presidente americano, Franklin D. Roosevelt, por ocasio de
seu falecimento. Graduou-se em desenho arquitetnico na High School e depois se
transferiu para a faculdade crist de Illinois, a Wheaton College, onde se graduou com
as mais elevadas honras.Convicto de sua vocao e chamado, Jim prioriza seus estudos
com o intuito de alcanar a melhor preparao possvel para o seu ministrio. Empenha-
se no estudo do grego, j visando uma possvel traduo do evangelho para alguma
lngua nativa. Segundo o registro de seu dirio, sua vida tinha sido profundamente
impactada pelos testemunhos de missionrios como David Brainerd e Hudson
Taylor.Jim Elliot orava constantemente: Consuma minha vida, Senhor. Eu no quero
uma vida longa, mas sim cheio de Ti, Senhor Jesus. Satura-me com o leo do teu
Esprito. Durante seus estudos conheceu Elizabeth Howard, que tambm tinha um
chamado para misses transculturais. Apesar de seus sentimentos um pelo outro,
aguardaram em orao a confirmao de Deus, e somente aps a graduao eles se
casaram. Jim e Elizabeth se casaram em 1953, na cidade de Quito (Equador) e em 1955,
nasceu sua filha Valerie.Jim recusou convites para pastorear em algumas igrejas nos
ministrios da juventude. Para alguns lderes, Jim tinha um futuro bastante promissor no
ministrio pastoral nas igrejas do EUA. Por esta razo foi criticado quando insistia em
sua deciso em levar o evangelho de seu Salvador aos ndios na Amaznia. Jim
convenceu dois de seus amigos (Ed mcCully e Peter Fleming) que trabalhavam com ele
numa rdio de difuso do evangelho a participarem da escola lingustica, juntamente
com ele e Elisabeth. Mais tarde , os trs amigos e suas esposas (Jim e Elisabeth
casaram-se no Equador) partem para o Equador para trabalharem com os ndios
Quechua. No Equador, um piloto missionrio, Nate Saint, e sua esposa juntaram-se ao
grupo. Conseguiram estabelecer uma estao da misso entre os ndios Quechua. Jim e
Elizabeth trabalharam na traduo do Novo Testamento para a lngua dos Quechuas.
Nesse tempo Jim se lembrou dos ndios Aucas (hoje conhecidos como Huaoranis) que
tinham a fama de serem muito violentos e que no possuam nenhum contato com o
mundo exterior. Com o propsito de levar o evangelho aos ndios Huaoranis, o grupo
comeou a elaborar um plano que ficou conhecido como Operao Auca.Roger
Youderian, um novo missionrio, com sua esposa pediram para se juntar ao grupo. Nate
Saint, conseguiu avistar alguns ndios Aucas sobrevoando algumas reas que foram
demarcadas no mapa da operao. A partir de ento comearam sistematicamente
sobrevoar as reas dos Huaoranis durante quatro meses levando presentes. Amarrado
por uma corda, um balde cheio de roupas, bugicangas, cereais e fotografias dos
missionrios era levado pelo avio que em vos baixos deixava cair os presentes. Os
ndios Aucas chegaram a colocar no balde um papagaio e alguns enfeites de suas
vestimentas. Diante do progresso alcanado, os cinco jovens missionrios resolvem
montar um acampamento s margens do rio Curray. Atravs de uma estao de rdio
comunicavam constantemente com suas esposas que tinham ficado na base da
misso.Pouco tempo depois, um grupo de quatro ndios visitaram os missionrios em
seu acampamento. Os missionrios deram-lhes presentes e alimentos como um sinal de
paz. Outros contatos foram feitos por mais algumas vezes e um daqueles ndios chegou
a voar com Nate Saint em seu avio, sobrevoando sua prpria aldeia. Incentivados por
uma visita no dia 7 de Janeiro, os missionrios decidiram ir at a aldeia dos Huaoranis.
Acordaram cedo e louvaram ao Senhor na manh de 8 de Janeiro. Nate e Jim
sobrevoando a rea da aldeia dos Aucas avistaram um grupo de 20 a 30 ndios se
movendo em direo ao acampamento. Atravs do rdio comunicaram com suas
esposas e decidiram s 16:30 entrarem em contato novamente.Ao chegarem na praia de
seu acampamento, Nate e Jim avisaram aos outros que os Aucas estavam vindo.
Munidos de armas decidiram no utiliz-las. Pouco tempo depois chegaram os Aucas e
pouco esses cinco jovens puderam fazer. Foram mortos pelos Aucas naquele dia de 8 de
Janeiro de 1956. Angustiadas pela demora do contato de seus maridos, suas esposas
solicitaram imediatamente ajuda. Helicpteros e foras do exercito equatoriano
sobrevoando o rio Curray encontraram os corpos de quatro missionrios (no foi
encontrado o corpo de Ed McCully). Seus corpos foram encontrados brutalmente
perfurados por lanas e machados. O relgio de Nate Saint foi encontrado parado em
15:12 minutos, do que se deduz a hora em que foram mortos.
As esposas desses missionrios, apesar da grande dor que sofreram, decidiram continuar
com a misso, e algum tempo depois foram sucedidas na evangelizao dos Aucas. A
tribo foi evangelizada e alguns anos mais tarde, o assassino de Jim Elliot, agora
convertido ao Senhor Jesus e lder da igreja na aldeia batizou a filha de Jim e Elizabeth
no rio onde seu pai tinha sido morto.A vida e o testemunho desses cinco missionrios
martirizados por amor ao evangelho tm inspirado at hoje centenas de jovens a dedicar
suas vidas ao Senhor da seara. Jim Elliot procurou servir a Jesus com todas as suas
foras e a maior parte de sua vida e de seu ministrio contado por sua esposa Elizabeth
em dois livros publicados posteriormente. Sua clebre frase, encontrada em seu dirio
nos inspira a entregar sem reservas a nossas vidas nas mos do Mestre: Aquele que d
o que no pode manter, para ganhar o que no pode perder, no um tolo.
Um grande testemunho:
Hoje, Steve Saint, filho de Nate Saint (que tambm estava entre os cinco missionrios),
missionrio junto com um dos ndios que matou seu pai, e vive no Equador.Todos
sabiam que os Huaoranis (Aucas) eram selvagens e matavam. Steve sabia que o seu pai
levava um revolver e uma espingarda. Antes do Nate ser morto pelos ndios, na
despedida deles, Steve perguntou ao pai:Se os ndios atacarem voc vai se defender?
Vai usar as armas?Nate respondeu:Filho, no podemos atirar nos Huaoranis porque
eles no esto prontos para ir ao Cu, ns sim estamos.Os antroplogos afirmam que
hoje diminuiu em 90% o ndice de mortes, por homicdio, nas tribos dos ndios
Huaoranis. Esta a diferena que Jesus faz na vida das pessoas.
George Whitefield
A partir de 1737, com apenas 23 anos, George Whitefield (1714-1770)
assustou a Inglaterra com uma srie de sermes que transformaram a sociedade
britnica. Atacado pelo clero, pela imprensa e at por uma multido de insatisfeitos,
Whitefield se tomou o pregador mais popular naquela poca. Entretanto, antes disso, ele
passou por situaes muito semelhantes as que experimentam alguns missionrios nos
dias atuais.Repetidas vezes, ele teve de pregar fora dos portes do templo pelo simples
fato de sua pregao apaixonada ser muito distante da usual formalidade dos pastores
daquele tempo. Ele chegou a ser agredido em algumas ocasies. Na cidade de
Basingstoke, por exemplo, foi espancado a pauladas. Em Moorfield, destruram a mesa
que lhe servia de plpito. Em Exeter, durante uma pregao para dez mil pessoas,
Whitefield foi apedrejado. Pregava para as multides ao ar livre, porque as igrejas na
Inglaterra do sculo 18 no o recebiam.Nada, porm, podia conter aquela mensagem.
A influncia de Whitefield cresceu de tal forma que ele era capaz de manter atentas 20
mil pessoas, encantadas com seus sermes, por mais de duas horas. Durante 34 anos, a
voz de George Whitefield ressoou na Inglaterra e Amrica do Norte. Whitefield era um
calvinista firme, de origem metodista. Era um evangelista agressivo que cruzou o
Oceano Atlntico 13 vezes a fim de proclamar a salvao tambm na Amrica. Ele se
tornou o pregador favorito dos mineiros de carvo e dos valentes de Londres porque ia
at eles em vez de esper-los dentro das igrejas.Histrico familiar Whitefield, um
pregador fascinante, contrariou todas as teorias deterministas. Nasceu em uma taberna
em que eram servidas bebidas alcolicas e morreu pregando a Palavra de Deus como
um dos mais srios servos de Deus de toda a Histria. Seu pai faleceu quando ele ainda
era um beb. Sua me se casou novamente, mas a nova unio no melhorou as coisas
para o pequeno George, que continuava a limpar os quartos, lavar roupas e servir
bebidas aos hspedes da penso de sua me.No entanto, apesar de sua famlia no ser
convertida ao Evangelho, Whitefield gostava de ler a Bblia. Alguns historiadores
afirmam que ele foi orientado a manter contato com a Escritura Sagrada por alguns
clientes que passavam pela estalagem. Outros, no entanto, preferem atribuir o interesse
de George pela Palavra a um milagre de Deus. O fato que, desde cedo, ele demonstrou
talento para a oratria. Alguns anos mais tarde, quando estudava no Pembroke College,
em Oxford, Whitefield reunia com frequncia pequenos grupos de colegas em seus
aposentos com o propsito de orar e estudar a Bblia. Conta-se que no eram raras as
ocasies em que os presentes recebiam o batismo com o Esprito Santo.Os bigrafos
asseveram que ele dividia seu tempo livre de tal forma a ficar, aproximadamente, oito
horas por dia em devoo a Deus. Na poca, ainda jovem, trabalhava como garom em
bares noturnos como meio de sobrevivncia. Naquele exato perodo de sua vida, o
futuro pregador conheceu John Wesley e foi, ento, que comearam a jejuar e a estudar
a Bblia. Whitefield compilou alguns dos conceitos mais famosos de Wesley, dentre
eles: A verdadeira religio a unio da alma com Deus e a formao de Cristo em
ns.Ainda muito cedo, Whitefield teve de voltar para a casa de sua me para poder
recuperar-se de um problema respiratrio que o assolou em todo o seu ministrio.Para
no perder o objetivo da obra de Deus, entretanto, George Whitefield montou uma
pequena classe de estudos Bblicos e comeou a visitar os pobres e doentes da regio.
Os membros de sua igreja no ficaram indiferentes aquele talento e, embora fosse
norma no consagrar ao pastorado algum com menos de 23 anos, Whitefield tornou-se
ministro do Evangelho aos 21 anos, por insistncia daquela igreja. Mesmo antes de
cumprir sua determinao pessoal, de escrever cem sermes para, mais tarde, apresent-
los igreja e pleitear sua ordenao, Whitefied aceitou o desafio.Suas primeiras
pregaes como ministro do Evangelho foram to intensas, que algumas pessoas se
assustaram. Os ancies da igreja, no entanto, deram-lhe apoio e ele entendeu, naquele
gesto, uma lio que escrevera para a posteridade:Desejo, todas as vezes que subir ao
plpito, considerar essa oportunidade como a ltima que me dada de pregar; e a ltima
dada ao povo para ouvir a Palavra de Deus. Curiosamente ele, raramente, pregava sem
chorar: Vs me censurais por que choro. Mas como posso conter-me, quando no
chorais por vs mesmos, apesar das vossas almas mortais estarem beira da destruio?
No sabeis se estais ouvindo o ltimo sermo, ou no, ou se jamais tereis outra
oportunidade de chegar a Cristo, admoestava.Essa paixo irresistvel pela pregao da
Palavra a melhor explicao para alguns fenmenos, ou melhor, milagres espirituais
que acompanhariam a carreira ministerial de Whitefield. Em 1750, por exemplo, ele
conseguiu reunir dez mil pessoas, diariamente, nas ruas de Londres durante 28 dias, em
um evento que, hoje, chamaramos de cruzadas evangelsticas. Entretanto, a diferena
que ele pregava em uma poca em que no havia microfones ou quaisquer outros
recursos tecnolgicos para ampliar o volume de sua voz. Jornais daquela poca
registraram que Whitefield podia ser ouvido por mais de 1 km, apesar de seu corpo
franzino e de sua voz fraca, por causa dos problemas de sade. Isso era um milagre de
Deus com certeza.Em outra ocasio, pregando a alguns marinheiros, Whitefield
descreveu um navio no olho de um florao. O sermo foi apresentado de maneira to
real, que, no momento em que o pregador descrevia o barco afundando, foi
interrompido pelo grito dos marinheiros apavorados com o que consideraram a prpria
viso do inferno.Whitefleld, ao contrrio do que muitos imaginavam, era um
evangelista-missionrio. Jamais quis abrir igrejas para levar seus milhares de
convertidos. Pelo contrrio: ele os orientava a procurarem igrejas locais. Isso porque,
dizem seus bigrafos, sua misso evangelstica tomava-o de tal forma que no havia
nele qualquer interesse na abertura de templos ou em ter conforto. Nas 13 vezes em que
realizou cruzadas evangelsticas nos Estados Unidos, Whitefield viajou, a princpio,
para colaborar com o orfanato que abrira no estado da Gergia. Ele adorava pregar para
os rfos e, para muitos deles, Whitefield era a nica referncia paterna.Aos 65 anos de
idade, j muito doente, Whitefleld ministrou durante duas horas para uma multido que
o esperava em Exeter, Inglaterra. Na mesma noite, partiu para a cidade de
Newburysport, a fim de hospedar-se na casa do pastor local. Durante a madrugada,
falou ainda com alguns colegas por cerca de 30 minutos e subiu as escadas para o seu
dormitrio. L, morreu, pregando a Palavra de salvao at o ltimo minuto de vida ao
seu companheiro de quarto.
John Newton
O hino Amazing Grace (Sublime Graa) est na sua origem
ligado luta pela abolio da escravatura. John Newton (1725-1807), autor da letra,
gastara parte da sua vida no comrcio de escravos, tendo ele prprio sido preso em
frica e tratado como escravo. Newton viria a ser um entusiasta discpulo do
evangelista George Whitefield e conheceria John Wesley, fundador da Igreja Metodista.
Tornou-se pastor da Olney Parish Church e depois da St. Mary, Woolnot, em Londres.
Em Olney tornou-se amigo do poeta William Cowper. Juntos trabalharam nos cultos
semanais, em reunies de orao e na produo de um novo hino para cada culto da
comunidade. Escreveu Amazing Grace, em dezembro de 1772, apresentando-o sua
congregao no culto do dia 1 de janeiro de 1773.John Newton transportou muitas
cargas de escravos africanos trazidos Amrica no sculo XVIII. Por volta de 1750,
Newton era o comandante de um navio negreiro ingls. Os navios faziam o primeiro p
de sua viagem da Inglaterra quase vazios at que escorassem na costa africana. L os
chefes tribais entregavam aos Europeus as cargas compostas de homens e mulheres,
capturados nas invases e nas guerras entre tribos. Os compradores selecionavam os
espcimes mais finos, e comprava-os em troca de armas, munies, licor, e tecidos. Os
cativos seriam trazidos ento a bordo e preparados para o transporte. Eram
acorrentados nas plataformas para impedir suicdios. Colocados lado a lado para
conservar o espao, em fileira aps a fileira, uma aps outra, at que a embarcao
estivesse carregada, normalmente at 600 unidades de carga humana. Os escravos
eram carregados nos navios para a viagem atravs do Atlntico. Os capites
procuraram fazer uma viagem rpida esperando preservar ao mximo a sua carga,
contudo a taxa de mortalidade era alta, normalmente 20% ou mais. Quando um surto de
disenteria ou qualquer outra doena ocorria, os doentes eram atirados ao mar. Uma vez
chegados ao Novo Mundo, os negros eram negociados por acar e melao que os
navios carregavam para Inglaterra no p final de seu comrcio triangular.Numa das
suas viagens de regresso Inglaterra, o navio enfrentou uma enorme tempestade.
Quando o barco quase naufragava, Newton voltou-se para Deus: Senhor, tem
misericrdia de ns. De volta sua cabina refletiu e entendeu que Deus se lhe tinha
dirigido atravs da tempestade e que a Sua graa tinha comeado a manifestar-se. Foi o
que ele descreveu como grande libertao, o dia da sua converso. A leitura do clssico
Imitao de Cristo, de Thoms de Kempis, e do Novo Testamento, nesta altura, foram
instrumentos para esta reviravolta na sua vida. Aps ter sobrevivido, ele converteu-se
verdadeiramente ao Senhor Jesus e comeou a estudar para ser um chamado
Pastor.Durante a apresentao da oratria O Messias, de Haendel, em Londres,
Newton pregou uma srie de sermes sobre os temas do libreto da oratria
(Nascimento, Paixo, Ressurreio, Julgamento Final, Glorificao de Cristo). Em
resultado de um destes sermes, o jovem William Willberforce, membro da Cmara
dos Comuns desde os vinte e um anos, recm convertido, procuraria o seu conselho
pastoral junto de Newton. Em 1786, Wilberforce comeou a levantar-se cedo para ler as
Escrituras, orar e escrever o seu dirio. Neste mesmo ano Wilberforce entenderia que a
sua misso de vida passaria a ser a luta pela supresso da escravatura e a reforma moral
da sociedade. O ex-traficante Newton, agora pastor e determinado a combater a
escravatura, tornar-se-ia uma grande inspirao para a gigantesca luta de
Wilberforce.Os argumentos para o comrcio de escravos eram de natureza econmica e
poltica, pelo que os abolicionistas tinham contra si grandes poderes e interesses.
William Wilberforce travou uma luta titnica, nomeadamente na Cmara dos
Comuns. Apresentou vrias propostas de lei, bloqueadas vez aps vez. Wilberforce
expressou assim o seu compromisso: A perversidade do comrcio [de escravos] era to
gigantesca, to medonha e to irremedivel que a minha mente estava completamente
preparada para a abolio. Fossem quais fossem as consequncias. Desde ento
determinei que nunca descansaria at que tivesse conseguido a sua abolio (citado em
131 Christians Everyone Should Know).Wilberforce desempenhou um papel
fundamental na criao da British and Foreign Bible Society (Sociedade Bblica), em
1804, e da Church Missionary Society, em 1799. O seu livro A Practical View,
publicado em 1797, uma crtica contundente ao Cristianismo acomodado, foi um
bestseller. Ele tinha o dom de entender e afirmar a f crist permeando todos os
domnios da vida. Nas palavras do bigrafo Robin Furneaux, a sua mensagem era a de
que no bastava professar o Cristianismo, levar uma vida decente e ir Igreja aos
Domingos, mas que o Cristianismo atravessa cada aspecto, cada canto da vida crist. A
sua abordagem do Cristianismo era essencialmente prtica.Finalmente, o ultrajante
comrcio de escravos foi oficialmente abolido em 1807 embora a completa abolio
tivesse ocorrido apenas em 1833, ano da morte de Wilberforce. O seu sonho realizar-se-
ia. A histria no ter muitas pessoas que tenham contribudo tanto para o bem da
sociedade como William Wilberforce, a conscincia da nao, nas palavras de Winston
Churchill. Como escreveu em A Practical View, os interesses do cristo nominal
concentram-se nas coisas temporais, os interesses do cristo autntico concentram-se
em coisas eternas.Amazing Grace pois um hino que tem cruzado os sculos e cuja
histria se encontrou com a da luta pela abolio da escravatura. Ir, tambm, a histria
de Wilberforce despertar-nos para as formas contemporneas de escravatura?Nos
ltimos 43 anos de sua vida Newton pregou o evangelho em Olney e em Londres. Em
1782, ele disse: Minha memria j quase se foi, mas eu recordo duas coisas: Eu sou
um grande pecador, Cristo o meu grande salvador. No tmulo de Newton l-se:
John Newton, uma vez um infiel e um libertino, um mercador de escravos na frica,
foi, pela misericrdia de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo, perdoado e inspirado a
pregar a mesma f que ele tinha se esforado muito por destruir. O seu mais famoso
testemunho continua vivo, no mais famoso das centenas de hinos que escreveu:

Sublime graa
Sublime graa que alcanou
Um pobre como eu,
Que a mim, perdido e cego achou,
Salvou e a vista deu!
De vos temores e aflio
A graa me livrou
E doce alvio ao corao
Em Cristo me outorgou.
Se lutas vm, perigos h,
Se longo o caminhar,
A graa a mim conduzir
Seguro ao santo lar.
A Deus, ento, adorarei
Ali, no cu de luz,
E para sempre cantarei
Da graa de Jesus.



Charles Grandison Finney
A Bblia relata uma infinidade de situaes usadas por Deus para
manifestar Sua vontade e Sua presena. A converso de um dos maiores pregadores
avivalistas de todos os tempos, o americano Charles Grandison Finney (1792-1875),
no chega a ser estarrecedora se comparada, por exemplo, ao episdio narrado nas
Escrituras, no qual Deus fez falar a mula de Balao. No entanto, no se pode dizer que
seja natural algum entregar-se a Jesus aps a leitura exaustiva de livros de Direito,
contendo citaes bblicas. Foi exatamente isso que aconteceu com o ento advogado
Charles Finney.Finney nasceu em Warren, estado de Connecticut, no dia 29 de agosto
de 1792. Dois anos depois, sua famlia foi para a cidade de Hanover, em Nova Iorque.
Seus pais no eram convertidos ao Evangelho, e se criou num lugar onde os membros
da igreja conheciam apenas a formalidade fria dos cultos. Tornou-se um advogado que,
ao encontrar nos seus livros de jurisprudncia muitas citaes da Bblia, comprou ume
exemplar com a inteno de conhecer as Escrituras. Em 1821, aps ler muitos livros de
Direito, cujas leis eram fundamentadas na Bblia, ele decidiu conhecer as Escrituras. Em
uma tarde fria, Finney saiu para dar um passeio nos bosques. Lembrando-se dos
exemplos do Livro Sagrado, procurou estar a ss com Deus. Ajoelhado em orao,
Finney entregou-se a Jesus aps travar uma batalha interior: Achei-me tomado por uma
fraqueza e no consegui ficar em p. Tive vergonha de que algum me encontrasse ali,
de joelhos, e logo em desespero percebi o que me impedia de entregar meu corao ao
Senhor: meu orgulho. Fui vencido pela convico do pecado. E me arrependi. Durante
todo seu processo de aprendizado e mais tarde em seu ministrio, Finney manteve os
princpios que aprendeu nos anos em que esteve na advocacia. Eis um trecho de sua
biografia:Ao ler a Bblia, ao assistir s reunies de orao, e ouvir os sermes do
senhor Gal, percebi que no me achava pronto a entrar nos cus Fiquei
impressionado especialmente com o fato de as oraes dos crentes, semana aps
semana, no serem respondidas. Li na Bblia pedi e dar-se-vos-. Li, tambm, que
Deus mais pronto a dar o Esprito Santo aos que lho pedirem, do que os pais terrestres
a darem boas coisas aos filhos. Ouvia os crentes pedirem um derramamento do Esprito
Santo e confessarem, depois, que no o receberam. Exortavam uns aos outros a se
despertarem para pedir, em orao, um derramamento do Esprito de Deus e afirmavam
que assim haveria um avivamento com a converso de pecadores Foi num domingo
de 1821 que assentei no corao resolver o problema sobre a salvao da minha alma e
ter paz com Deus. () Fui vencido pela convico do grande pecado de eu
envergonhar-me se algum me encontrasse de joelhos perante Deus, e bradei em alta
voz que no abandonaria o lugar, nem que todos os homens da terra e todos os
demnios do inferno me cercassem. O pecado parecia-me horrendo, infinito. Fiquei
quebrantado at o p perante o Senhor. Nessa altura, a seguinte passagem me iluminou:
Ento me invocareis, e ireis, e orareis a mim, e eu vos ouvirei. E buscar-me-eis, e me
achareis, quando me buscardes de todo o vosso corao.A converso de Finney e o seu
imediato batismo no Esprito Santo, contados em sua biografia, so impressionantes. O
amor a Deus, a fome de sua Palavra, a uno para testemunhar e anunciar do Evangelho
vieram sobre ele no dia de sua entrega a Jesus. Imediatamente, o advogado perdeu todo
o gosto pela sua profisso e tornou-se um dos mais famosos pregadores do Evangelho.
Daquele momento em diante, tudo em sua vida seria incomum. Conta-se que, aps uma
de suas pregaes em Governeur, no estado de Nova Iorque, no houve baile ou
representaes teatrais por quase seis anos, tamanha a fora das palavras proferidas pelo
chamado apstolo do avivamento. Ao longo de todo seu ministrio pela Amrica,
calcula-se que cerca de 500 mil pessoas aceitaram ao Senhor. Eis o segredo dos grandes
pregadores, nas palavras do prprio Finney:
Os meios empregados eram simplesmente pregao, cultos de orao, muita orao em
secreto, intensivo evangelismo pessoal e cultos para a instruo dos interessados. Eu
tinha o costume de passar muito tempo orando; acho que, s vezes, orava realmente sem
cessar. Achei, tambm, grande proveito em observar frequentemente dias inteiros de
jejum em secreto. Em tais dias, para ficar inteiramente sozinho com Deus, eu entrava na
mata, ou me fechava dentro do templo.Ele queria entender a profundidade dos
problemas da humanidade, usar sua fantstica oratria para falar de Jesus e estudar a
Bblia com uma viso racional e prtica. Por causa disso, Finney teve dificuldades para
compreender por que as bnos no chegavam ao povo de Deus: Ao ler a Bblia, ao
assistir as reunies de orao, e ouvir os sermes do pregador, percebi que no me
achava pronto a entrar nos cus. Fiquei impressionado especialmente com o ato das
oraes dos cristos, semana aps semana, no serem respondidas. Li na Bblia: Pedi e
dar-se-vos-; buscai, e encontrareis; batei, e abrir-se-vos-. Li tambm, que Deus est
mais pronto a dar o Esprito Santo aos que Lho pedirem, do que os pais terrestres a
darem boas coisas aos filhos. Mas, ao ler mais a Bblia, vi que as oraes dos cristos
no eram respondidas porque no tinham f, isto , no esperavam que Deus lhes desse
o que pediram. Entretanto, com isso senti um alvio a cerca da veracidade do
Evangelho, contou ele anos mais tarde em sua autobiografia.Em 1823, Finney se
tornou ministro do Evangelho, na cidade de Saint Lawrence, e iniciou, no ano seguinte,
o processo conhecido nos livros de histria como o fogo dos nove anos, entre 1824 e
1832. Naquele perodo, ele administrou reunies de reavivamento ao longo das
chamadas cidades orientais: Gouverneur, Roma, Utica, Ruivo, Troy, Wilmington,
Filadlfia, Boston e Nova Iorque. Durante as reunies, advogados, mdicos e homens
de negcios se arrependiam de seus pecados e se entregavam a Jesus com lgrimas. Em
Rochester, diz-se que o lugar foi estremecido at as suas fundaes, e cerca de 1.200
pessoas converteram-se a Cristo. Boa parte delas tornou-se membro da Igreja daquela
cidade. Finney abriu o caminho para evangelistas de massa como Dwight L. Moody,
Billy Sunday, entre outros.Descobriu-se que mais de 85 pessoas de cada 100 que se
convertiam sob a pregao de Finney permaneciam fiis a Deus; enquanto 75 pessoas
de cada cem, das que professaram converso nos cultos de algum dos maiores
pregadores, se desviavam. Parece que Finney tinha o poder de impressionar a
conscincia dos homens sobre a necessidade de um viver santo, de tal maneira que
produzia fruto mais permanente.Finney ficou vivo duas vezes e teve trs esposas.
Casou-se com Lydia Raiz Andrews, com quem teve seis filhos. Ela morreu em 1847.
Depois, casou-se com Elizabeth Ford Atkinson, que tambm faleceu e, por ltimo,
Rebecca Allen Rayl. As trs compartilharam do trabalho de reavivamento,
acompanhando-o nas viagens e nos ministrios paralelos.Em 1832 Finney comeou a
pastorear uma igreja em Nova Iorque, ao mesmo tempo em que era evangelista em
cidades mais distantes. Trs anos depois, um comerciante de seda, rico e benfeitor,
Arthur Tappan, ofereceu apoio financeiro ao recm fundado Instituto Colegial Oberlin
naquela cidade, desde que Finney fosse convidado a montar um departamento teolgico.
Por influncia do abolicionista Theodore Dwight Solda, o pregador aceitou o convite,
mas com duas exigncias: a de continuar pregando a Palavra de Deus em Nova Iorque e
a de que a escola admitisse negros. Assim foi feito.Mais tarde, o colgio passou a
chamar-se Seminrio Teolgico Oberlin. Naquele estabelecimento, Finney foi professor
de teologia sistemtica e teologia pastoral. Durante os 40 anos em que atuou como
evangelista, escreveu 17 livros, quatro deles impressos ate hoje. O mais significativo
deles foi, sem dvida, Teologia Sistemtica, considerado por muitos a maior obra sobre
Teologia ento escrita. Vtima de um problema cardaco, o professor e apstolo
apaixonado por Jesus faleceu em 1875.

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