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ESTRUCTURA DE ACERO

INTRODUCCIN

El mundo moderno est construido con la fortaleza del acero, cuyas
caractersticas han permitido concretar las ideas arquitectnicas y las obras civiles
ms ambiciosas y complejos imaginadas por el hombre.
En ese sentido, el acero ofrece varias ventajas sobre otros materiales para la
construccin, en principio por una mayor relacin de resistencia y rigidez por
unidad de volumen; adems de ser un material homogneo y que mantiene
uniformidad de las propiedades mecnicas y fsicas en el transcurso del tiempo.
Las caractersticas fsicas de este material lo hacen perfecto para la construccin,
pues es muy resistente para lo que representa su peso, relativamente barato y se
encuentra disponible en bsicamente cualquier parte del mundo. El acero tambin
es el material idneo cuando se trata de construccin comercial o industrial a base
de armaduras.
La construccin con base de articulaciones de acero ya sea dentro de las
armaduras o no, trabaja a compresin y a tensin para poder dar soporte a la
estructura, ya que cuando se trata de tensin, el acero es uno de los materiales
ms efectivos. Entonces, podemos decir que la articulacin es el punto en donde
coinciden todos los elementos de acero y al mismo tiempo se logra un equilibrio
perfecto entre la tensin y compresin, siendo la suma de estos dos cero. La falta
de este equilibrio puede causar que la estructura se empiece a mover hasta que
logre llegar a cero o esta falle.

ESTRUCTURAS DE ACERO PARA LOS EDIFICIOS

Comienza en el siglo XIX. Relacion la industria de la construccin porque ofrece
una enorme cantidad de posibilidades para el diseo.
Una gran parte de la arquitectura aprovecha las ventajas que ofrece el acero.
El acero ha ido mejorando con el tiempo en sus propiedades fsicas asi como en
las tcnicas constructivas o de diseo.

QUE ES UNA ESTRUCTURA DE ACERO?

Se define como estructura de acero a los elementos o conjuntos de elementos de
acero que forman la parte resistente y sustentante de una construccin. Las obras
consistirn en la ejecucin de las estructuras de acero, y de las partes de acero
correspondientes a las estructuras mixtas de acero y hormign.

Las Estructuras de acero constituyen un sistema constructivo muy difundido en
varios pases, cuyo empleo suele crecer en funcin de la industrializacin
alcanzada en la regin o pas donde se utiliza.
Las estructuras de acero poseen una gran capacidad resistente por el empleo de
acero. Esto le confiere la posibilidad de lograr soluciones de gran envergadura,
como cubrir grandes claros.
Al ser sus piezas prefabricadas, y con medios de unin de gran flexibilidad, se
acortan los plazos de obra significativamente.

VENTAJAS
Los edificios cuya estructura es un entramado de acero se construyen con
gran rapidez ya que, por ejemplo, mientras se fabrican en taller los
elementos de la estructura se pueden realizar los trabajos de movimientos
de tierras y cimentacin. Tras ensamblar en obra los elementos de acero se
puede construir inmediatamente la cubierta. De manera que los trabajos de
acabados se pueden efectuar a cubierto.
El montaje es independiente de las condiciones climticas y por
consiguiente se pueden garantizar los plazos de ejecucin y la entrega final
de las obras.
Los entramados de acero se pueden reforzar a posteriori con gran facilidad,
tal como pueden exigir determinadas obras de reforma, por ejemplo,
reforzar los pilares para montar puentes-grua o reforzar las jcenas para
suspender guas, instalaciones, etc.
Los entramados de acero correctamente dimensionados permiten realizar
los trabajos de acabados sin problemas.
Los edificios de varias plantas con estructura de acero son ms ligeros, lo
que implica una cimentacin mas econmica.
Una estructura de acero se puede desmontar y volver a levantar en otro
sitio.
Los edificios con estructura de acero ofrecen una gran libertad compositiva
por la reducida seccin estructural de sus elementos portantes.
Si se producen asentamientos de la cimentacin. Los entramados de acero
permiten elevar y alinear partes enteras de un edificio (construcciones a
media ladera)
La gran resistencia de los perfiles de acero permiten que la seccin de
pilares jcenas sea mnima esto permite que la altura entre plantas y la
superficie de fachada sea mas reducida (menor volumen construido)
La mayor seccin de los pilares y la ausencia de paredes de carga reducen
la superficie ocupada por la estructura.
Las estructuras de acero son especialmente rentables para grandes claros.
Tiene adems la ventaja de manejabilidad de los componentes
estructurales en taller y campo, facilidad de transporte, as como ligereza,
ductilidad, resistencia a la fatiga y gran capacidad de absorcin de energa.
En el aspecto econmico, por su menor peso, se obtiene un ahorro en la
cimentacin y por su alta relacin resistencia/peso se usa de manera
intensiva en edificios altos y estructuras de grandes claros.
En un territorio como el de Mxico, que se caracteriza por tener zonas
ssmicas de gran riesgo, la construccin con acero ha demostrado un
comportamiento altamente satisfactorio ante esos fenmenos naturales por
la ductilidad que caracteriza al material siderrgico.
En trminos de espacio til, el acero representa una gran eficiencia
constructiva al permitir claros ms grandes que con la construccin
tradicional de concreto armado.
A la vez, las menores dimensiones de los miembros estructurales de acero
respecto a las secciones de concreto permiten un uso eficiente del espacio.
Esa caracterstica, que da flexibilidad a los proyectos arquitectnicos, es
tambin uno de los factores por los cuales los arquitectos se deciden por el
uso del acero, que se adapta al trazado de grandes claros, vigas voladas,
paredes oblicuas, aberturas en el piso y otros diseos especiales.
Adicionalmente, la construccin con acero da la facilidad para hacer
modificaciones, pues permite cambios de diseo para incorporar
ascensores, escaleras y otros requerimientos mecnicos o arquitectnicos,
y en obras terminadas las estructuras de acero pueden reforzarse para
soportar cargas adicionales.
La rapidez constructiva es otra ventaja a favor de la construccin con acero,
material que permite realizar trabajos de prefabricacin que facilitan
ampliamente en tiempos la etapa de montaje estructural.
En lo referente a los acabados existe una mayor economa y la estructura
de acero es compatible con una gran variedad de materiales
complementarios, con un menor costo.
A todo ello, se suma una caracterstica que es fundamental dentro de la
mentalidad ambientalista de hoy: el acero es un material ecolgico, 100 por
ciento reciclable.

DESVENTAJAS
Los inconvenientes de los elementos de acero son el riesgo de corrosin y
la escasa resistencia en caso de incendio ambos se pueden superar
mediante un revestimiento resistente al fuego o una imprimacin, sin
embargo, las estructuras mixtas de acero y concreto ofrecen una mayor
proteccin contra incendios. En las naves industriales suele no ser
necesario colocar un revestimiento resistente al fuego.
Si no se exigen medidas especiales de proteccin contra incendios, se
aplica simplemente una imprimacin anticorrosiva a la estructura de acero,
que necesita un determinado mantenimiento en funcin de las solicitaciones
de corrosin.
Costo de mantenimiento: La mayor parte de los aceros son susceptibles a
la corrosin al estar expuestos al agua y al aire y, por consiguiente, deben
pintarse peridicamente.
Costo de la proteccin contra el fuego.- Aunque algunos miembros
estructurales son incombustibles, sus resistencias se reducen
considerablemente durante los incendios.
Susceptibilidad al pandeo.- Entre ms largos y esbeltos sean los miembros
a compresin, mayor es el peligro de pandeo. Como se indico previamente,
el acero tiene una alta resistencia por unidad de peso, pero al utilizarse
como columnas no resulta muy econmico ya que debe usarse bastante
material, solo para hacer ms rgidas las columnas contra el posible
pandeo.

NOTA. El acero estructural puede laminarse en forma econmica en una
gran variedad de formas y tamaos sin cambios apreciables en sus
propiedades fsicas. Generalmente los miembros estructurales ms
convenientes son aquellos con grandes momentos de inercia en relacin
con sus reas. Los perfiles I, T y L tienen esta propiedad.

Donde no conviene su uso

Edificaciones con grandes acciones dinmicas.
Edificios ubicados en zonas de atmsfera agresiva, como marinas, o
centros industriales, donde no resulta favorable su construccin.
Edificios donde existe gran preponderancia de la carga del fuego, por
ejemplo almacenes, laboratorios, etc.




PROPIEDADES DEL MATERIAL

El acero empleado en las construccin esta normalizado. Esta norma abarca
todos los productos en la construccin de estructuras de acero a excepcin de
tubos de acero para fres especiales como, por ejemplo, de grano fino.

Los aceros para la construccin que se encuentran en el mercado se clasifican
en tres grupos se diferencian por las propiedades mecnicas, sobre todo el
limite de rotura, y por un mejor margen de tolerancia en los ensayos.
Grupo 1: cumple los requisitos generales respecto a la soldadura.
Grupo 2: para requisitos ms elevados.
Grupo 3: previsto para requisitos especiales.

Los materiales empleados en la construccin de estructuras de acero suelen
ser aceros de carbono sin aleaciones.

En una especie de proceso de clasificacin se tienen en cuenta las influencias
ms importantes para elegir el material, fundamentalmente en los elementos
constructivos soldados y sometidos a tracciones. El riesgo de rotura depende
sobre todo de los siguientes factores: estado de tensiones (sobre todo si actan
fuerzas en diferentes direcciones); importancia del elemento constructivo.
En Amrica Latina las calidades ms usadas son las de tipo A-36 ( de 240/250
MPa de fluencia) o A-572 Grado 50 ( de 340 / 350 MPa de fluencia) Otras
calidades de mayores resistencias no se utilizan frecuentemente debido al
reducido tamao del mercado y a la dificultad consecuente de mantener
existencias muy diversificadas.
PRODUCTOS SIDERRGICOS PARA LA CONSTRUCCIN EN ACERO
Los productos utilizados en la Construccin en acero son los siguientes:
Perfiles laminados
Tubos sin costura
Cables
Perfiles soldados ,
Perfiles conformados,
Tubos con costura: todos estos elaborados a partir de chapas de acero.
ELEMENTOS PARA LA CONSTRUCCIN EN ACERO
Los elementos usados en la construccin en acero son:
Columnas de alma llena
Columnas compuestas
Vigas de alma llena
Vigas alveolares
Vigas en Celosa
Vigas Vierendeel
Losas
Arriostramientos
Conexiones apernadas y soldadas

COMPONENTES DE LA ESTRUCTURA DE ACERO

Elementos bsicos de la estructura

Los perfiles en forma de 'C' y de 'Z' constituyen los elementos portantes de la
estructura colocados cada 60, 61 o 62.5 cm. Los perfiles en 'U' se utilizan para
realizar uniones rgidas y sirven de cerramiento de la estructura portante e incluso
de refuerzo. Para las uniones de vigas, cerchas y dems elementos constructivos
se utilizan ngulos y piezas a medida que se unen a la estructura mediante
tornillera de alta resistencia.



TIPOS DE ACERO EN LA CONSTRUCCION

Aceros al carbono
Ms del 90% de todos los aceros son aceros al carbono. Estn formados
principalmente por hierro y carbono. Estos aceros contienen diversas cantidades
de carbono y menos del 1,65% de manganeso, el 0,60% de silicio y el 0,60% de
cobre. Entre los productos fabricados con aceros al carbono figuran mquinas,
carroceras de automvil, la mayor parte de las estructuras de construccin de
acero, cascos de buques, somieres y horquillas.

Aceros inoxidables
Los aceros inoxidables contienen cromo, nquel y otros elementos de aleacin,
que los mantienen brillantes y resistentes a al herrumbre y oxidacin a pesar de la
accin de la humedad o de cidos y gases corrosivos. Algunos aceros inoxidables
son muy duros; otros son muy resistentes y mantienen esa resistencia durante
largos periodos a temperaturas extremas. Se emplea para las tuberas y tanques
de refineras de petrleo o plantas qumicas, para los fuselajes de aviones o para
cpsulas espaciales.
Los aceros inoxidables son ms resistentes a la corrosin y a las manchas

UNIONES

En las uniones se distinguir su clase, que puede ser:
Unin de fuerza, la que tiene por misin transmitir, entre perfiles o piezas de la
estructura, un esfuerzo calculado.
Unin de atado, cuya misin es solamente mantener en posicin perfiles de una
pieza, y no transmite un esfuerzo calculado.

Entre las uniones de fuerza se incluyen los empalmes, que son las uniones de
perfiles o barras en prolongacin.
Tanto en las estructuras roblonadas como en las soldadas, se aconseja realizar
atornilladas las uniones definitivas de montaje. Los tornillos sern de alta
resistencia cuando se trate de puentes o estructuras sometidas a cargas
dinmicas.

Recomendaciones en uniones roblonadas y atornilladas

Los agujeros para roblones y tornillos se ejecutaran con taladro. Queda prohibida
su ejecucin mediante soplete o arco elctrico.
Se permite el punzonado en espesores no superiores a quince milmetros (15
mm). Cuando la estructura haya de estar sometida a cargas predominantemente
estticas, el dimetro del agujero sea por lo menos igual a vez y media (1,5) el
espesor.
Los agujeros destinados a alojar tornillos calibrados se ejecutarn siempre con
taladro, cualesquiera que sean su dimetro y los espesores de las piezas a unir.
Siempre que sea posible, se taladrarn de una sola vez los agujeros que
atraviesen dos o ms piezas, despus de armadas, engrapndolas o
atornillndolas fuertemente. Despus de taladradas las piezas, se separarn para
eliminar las rebabas.
En cada estructura, los roblones o tornillos utilizados se procurara sean solamente
dos tipos, o como mximo de tres, de dimetros bien diferenciados.

Colocacin de tornillos ordinarios y calibrados

El dimetro nominal del tornillo ordinario es el de su espiga. El dimetro del
agujero ser un milmetro (1 mm) mayor que el de su espiga.

Los asientos de las cabezas y tuercas estarn perfectamente planos y limpios.
Las tuercas se apretarn a fondo, preferentemente con medios mecnicos. Es
recomendable bloquear las tuercas en las estructuras no desmontables,
empleando un sistema adecuado: arandelas de seguridad, punto de soldadura,
etc.

Colocacin de tornillos de alta resistencia
Las superficies de las piezas a unir debern acoplar perfectamente entre s
despus de realizada la unin.

Tornillos de alta resistencia, el dimetro del agujero ser, como norma general, un
milmetro (1 mm) mayor que el nominal del tornillo, pudiendo aceptarse una
holgura mxima de dos milmetros (2 mm).

Los tornillos de una unin deben apretarse inicialmente al ochenta por ciento (80
%) del momento torsor final, empezando por los situados en el centro, y terminar
de apretarse en una segunda vuelta

Uniones soldadas
Las uniones soldadas podrn ejecutarse mediante los procedimientos que se citan
a continuacin:

Procedimiento I: Soldeo elctrico
Procedimiento II: Soldeo elctrico, semiautomtico o automtico, por arco en
atmsfera gaseosa, con alambre-electrodo fusible.
Procedimiento III: Soldeo elctrico, automtico, por arco sumergido. con alambre-
electrodo fusible desnudo.
Procedimiento IV: Soldeo elctrico por resistencia. Otros procedimientos no
mencionados, o que pudieran desarrollarse en el futuro, requerirn norma
especial.

Las soldaduras se definirn en los planos de proyecto o de taller, segn la
notacin recogida en la Norma UNE 14009: "Signos convencionales en
soldadura".

Recomendaciones Para la soldadura
Las soldaduras a tope sern continuas en toda la longitud de
La unin, y de penetracin completa. Se sanear la raz antes de depositar el
cordn de cierre, o el primer cordn de la cara posterior.
Cuando el acceso por la cara posterior no sea posible, se realizar la soldadura
con chapa dorsal u otro dispositivo para conseguir penetracin completa. Para unir
dos piezas de distinta seccin, la de mayor seccin se adelgazar en la zona de
contacto, con pendientes no superiores al veinticinco por ciento (25 %)
El espesor de garganta mnimo de los cordones de soldaduras de ngulo ser de
tres milmetros (3 mm). El espesor mximo ser igual a siete dcimas (0,7) e min,
siendo min el menor de
Los cordones laterales de soldadura de ngulo que transmitan esfuerzos axiales
de barras, tendrn una longitud no inferior a quince (15) veces su espesor de
garganta,
En los cordones discontinuos, la longitud de cada uno de los trozos elementales,
no ser inferior a cinco (5) veces su espesor de garganta, ni a cuarenta milmetros
(40 mm). La distancia libre entre cada dos (2) trozos consecutivos del cordn, no
exceder de quince (15) veces el espesor del elemento unido que lo tenga menor
Los planos que hayan de unirse, mediante soldaduras de ngulo en sus bordes
longitudinales, a otro plano, o a un perfil, para constituir una barra compuesta, no
debern tener una anchura superior a treinta (30) veces su espesor.
En general, quedan prohibidas las soldaduras de tapn y de ranura.
Queda prohibido el rellenar con soldaduras los agujeros practicados en la
estructura para los roblones o tornillos provisionales de montaje. Se dispondrn,
por consiguiente, dichos agujeros en forma que no afecten a la resistencia de las
barras o de las uniones de la estructura.
La preparacin de las piezas que hayan de unirse mediante soldaduras se
ajustar estrictamente, en su forma y dimensiones, a lo indicado en los Planos.
Entre los medios de fijacin provisional pueden utilizarse puntos de soldadura
depositados entre los bordes de las piezas a unir; el nmero e importancia de
estos puntos se limitar al mnimo compatible con la inmovilizacin de las piezas.
Se prohbe la prctica viciosa de fijar las piezas a los glibos de armado con
puntos de soldadura.
Antes del soldeo se limpiarn los bordes de la costura
Durante el soldeo se mantendrn bien secos, y protegidos de la lluvia, tanto los
bordes de la costura como las piezas a soldar,
COMPORTAMIENTO ESTRUCTURAL

Estas estructuras cumplen con los mismos condicionantes que las estructuras de
concreto, es decir, que deben estar diseadas para resistir acciones verticales y
horizontales.
En el caso de estructuras de nudos rgidos, situacin no muy frecuente, las
soluciones generales a fin de resistir las cargas horizontales, sern las mismas
que para Estructuras de concreto Armado.

Pero si se trata de estructuras articuladas, tal el caso normal en estructuras de
acero, se hace necesario rigidizar la estructura a travs de triangulaciones
(llamadas cruces de San Andrs), o empleando pantallas adicionales de hormign
armado.
Las barras de las estructuras metlicas trabajan a diferentes esfuerzos de
compresin.

RIESGOS
CORROSIN
Bajo determinadas condiciones atmosfricas el acero sufre fenmenos de
corrosin. Las formas de evitarla es mediante:
Proteccin de las estructuras mediante Galvanizacin a fuego ( por inmersin)
Uso de aceros resistentes a la corrosin, denominados patinables, del tipo Corten
o similares, con un contenido de cobre que forma una ptina ( capa de xido
externa que inhibe la corrosin ulterior)
Mediante el uso de productos ya revestidos en zinc o zinc-aluminio: perfiles
conformados en fro a partir de chapas galvanizadas, Corresponden a materiales
de menor espesor relativo usado en construcciones livianas..
Aplicacin de pinturas anti-xido.
SISMOS
El bajo peso propio de una estructura de acero frente a otros materiales le permite
tener mejores propiedades frente a las solicitaciones ssmicas. Pero en el diseo
de las mismas debe considerarse especificaciones especiales para minimizar ese
riesgo . En el ltimo terremoto de Chile (2010), las estructuras industriales de
acero han tenido un comportamiento superior a otras soluciones constructivas. En
el caso de las construcciones livianas tipo Steel Framing tampoco sufrieron daos,
dado su muy bajo peso y relativa alta resistencia. Dos terremotos que han
determinado importantes cambios han sido los de Northridge -California (1994) y
Kobe-Japn (1995).que determinaron la correccin de distintas vulnerabilidades
que determinaron fallas. Asimismo en forma paralela se comenz a trabajar con
los criterios de diseo por desempeo . Se establecieron as distintos niveles de
desempeo para las distintas intensidades de sismos. Ejemplo: ausencia de dao
para sismos frecuentes, preservacin de la vida para los sismos de nivel de diseo
y ausencia de colapso para sismos mayores. Para compartir las investigaciones
acerca del comportamiento de las estructuras en acero frente a los distintos
sismos se ha formado una asociacin internacional de cientficos estudiosos del
tema en STESSA.4
FUEGO
La proteccin contra el Fuego ha experimentado diversas etapas que se iniciaron
con medidas relativas a dimensiones de los edificios y su separacin como
consecuencia de la experiencia de los Incendios de las Grandes Ciudades
producidos en el siglo XIX. Un ejemplo fue el Gran Incendio de Londres
Posteriormente se fueron incorporando curvas estndares representativas del
efecto del fuego sobre los materiales, diagrama de curvas envolventes que tenan
en cuenta la carga combustible . En forma paralela se comienzan a aplicar
protecciones pasivas para impedir el acceso rpido del fuego a las estructuras
metlicas, que pierden su resistencia a los 550 C. Las normas de los pases
desarrollados someten a los productos a temperaturas crticas establecidas entre
los 450 y 550 C Entre los materiales que limitan la transferencia de calor se
encuentran las pinturas intumescentes, mantos de lana de vidrio u otros materiales
aislantes. Asimismo complementan la proteccin contra el fuego los denominados
elementos de proteccin activa, tales como rociadores. Los experimentos de
incendios de escala real realizados en la ltima dcada del siglo pasado ( ejemplo:
ensayos de Cardington)5 permitieron un enfoque ms flexible a la naciente
Ingeniera de Proteccin de Incendios. Esto ha permitido considerar todas las
variables que participan en un incendio ( tales como carga de combustible, plazos
para la evacuacin). A partir de esos nuevos desarrollos aparecen casos en que
solo las columnas deben ser protegidas, pudiendo quedar sin proteccin ciertas
vigas, lo que mejora el carcter esttico del edificio, aprovechando la vistosidad de
las estructuras de acero a la vista. Lamentablemente ese estado de arte no ha
sido incorporado a muchas de los reglamentos de los pases de Amrica Latina, lo
que implica incurrir en mayores costos en la construccin . En general a nivel
mundial las construcciones estndares se ajustan a normas , pero en los pases
ms avanzados en la material se permite en ciertos casos tales como edificios
especiales o de cierta envergadura trabajar con modelos que permiten simular un
incendio real con lo que se logra una proteccin ms eficaz contra el incendio a la
vez que optimizar la inversin en los sistemas de proteccin.

CONCLUSIONES

Las estructura de acero en la edificacin ha ido ganando espacio, contra las
estructuras de concreto, ya que, cuenta con enormes beneficios, que te ayudan a
disear con mayor flexibilidad, se pueden reducir las secciones de columnas
teniendo espacios amplios sin desperdiciar, como lo hara una columna de
concreto.
En las estructuras de acero se pueden implementar un sistema hibrido entre la
misma, segn la conveniencia del diseo.