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Fundacin

Isaac Asimov
Ttulo original: Foundation 1951
Traduccin: Pilar Giralt
Diseo de la portada: Fernando Fernndez
Ilustracin de la portada: Dibuo! " #o$o %&or'a(
" 1951) Isaac *si'o+! Pub: Gno'e Press
" de la traduccin) ,ditorial -ruguera) .! *!
" de la Introduccin) /arlo Frabetti) 1909
" 1912) Plaza 3 4an5s ,ditores) .! *!
I.-&: 167 817 692017 8 %+ol! 192:1(
Depsito legal: -! 62!;98 < 1992
,dicin electrnica de .ebastin #ao! Febrero de ;88;!

2
NDICE
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3
EL CICLO DE TRNTOR
En 1966, en la 24 Convencin Mundial de Ciencia Ficcin, celebrada en
Cleveland, se otorg el premio ugo!"
1
# a la me$or serie de novelas! del g%nero
a la Triloga de las Fundaciones de &saac 'simov, de la (ue el presente t)tulo,
Fundacin, constitu*e la primera parte+
El citado premio se estableci por primera ve, a(uel a-o, * no galardonaba,
como los dem.s ugos!, /nicamente el me$or traba$o del a-o en su categor)a "la
serie de novelas! no es un 0enmeno tan 0recuente como para poder establecer
un premio anual en esta categor)a#, sino la me$or serie de CF 1asta entonces
escrita+
2 de lo (ue no 1a* duda es de (ue se trata de una de las obras m.s
ambiciosas del g%nero en cuanto a planteamiento * amplitud+ 'simov toma como
punto de partida de su narracin3 especulacin el comien,o de la decadencia 3 en
un remot)simo 0uturo3 de un colosal imperio gal.ctico (ue abarca a toda la
1umanidad, diseminada por millones de mundos+ 4a capital de este superestado
csmico es 5r.ntor, un planeta )ntegramente destinado a las tareas
administrativas, totalmente dependiente de los suministros e6terioresG * por ello
e6tremadamente vulnerableG 7n psiclogo * matem.tico genial prev% el
derrumbamiento del &mperio * el subsiguiente caos, * decide emplear la ciencia
psico1istrica "una especie de psicolog)a de masas matem.ticamente estructurada#
para reducir al m)nimo el inevitable per)odo de barbarie (ue anteceder. a la
consolidacin de un 8egundo &mperio+
9ara ello establece dos Fundaciones, una en cada e6tremo de la :ala6ia, con
el 0in de preservar el saber 1umano+ ' partir de a(u), se ir.n sucediendo diversas
%pocas 3 cu*o advenimiento vendr. marcado por otras tantas crisis3 previstas por
la psico1istoria, en las (ue cambiar.n las cabe,as visibles del poder * las 0ormas de
e$ercerlo, pero en las (ue la 9rimera Fundacin "de la segunda no tendremos
noticias 1asta la /ltima parte de la trilog)a# ir. e6pandiendo * a0ian,ando cada ve,
m.s su in0luencia sobre la :ala6ia+
&nspir.ndose directamente 3 como %l mismo 1a reconocido3 en la 1istoria
de nuestro pasado, 'simov bos(ue$a los procesos sociopol)ticos de su 0uturo
1ipot%tico, el paso de una 0orma de gobierno basada en la religin a una plutocracia
m.s e6pl)cita, o, si se pre0iere, del supersticioso Medioevo al ;enacimiento, con sus
pr)ncipes de mercaderes+
's), en este primer volumen asistimos a las crisis de crecimiento! de la
9rimera Fundacin, 1asta (ue e6tiende sus dominios 1acia el mismo centro de la
:ala6iaG) donde, inevitablemente, trope,ar. con los restos del antiguo &mperio,
desmembrado * en continua decadencia, pero aun as) 0ort)simo+
Este colosal encuentro csmico dar. lugar a la segunda parte de la trilog)a,
Fundacin e I'perio, donde la s/bita aparicin de un 0actor imprevisible amena,a
con desbaratar el gigantesco * meticuloso plan de los psico1istoriadores+ 9ues
dic1o elemento perturbador es un mutante, un individuo dotado de e6traordinarios
poderes mentales * (ue la psico1istoria no puede integrar en sus c.lculos, *a (ue
se trata de un individuo aislado * esta ciencia slo puede operar sobre la base de
grandes masas 1umanas "del mismo modo (ue la teor)a cin%tica de los gases
puede predecir el comportamiento global de millones de mol%culas, pero no el de
una mol%cula determinada#+
1
1 Premios concedidos anualmente en las convenciones mundiales de CF, por votacin de los asistentes,
en las diversas categoras del gnero (relato, novela, revista especializada, etc.). eci!en su nom!re en
"onor de #ugo $erns!ac%, pionero del gnero & creador del trmino 'ciencia (iccin).

*
Entonces entrar. en escena la .egunda Fundacin, dando paso a la tercera
* /ltima parte de la serieG 9ero no anticipemos los acontecimientos, pues uno de
los ma*ores alicientes de la trilog)a es su tratamiento poco menos (ue
detectivescoG 7n absorbente relato de intriga montado a una escala gigantesca,
tanto espacial como temporal+
Cada una de las cinco partes (ue componen Fundacin, as) como las (ue
integran los otros dos t)tulos de la trilog)a, constitu*en un relato autnomo "de
1ec1o, inicialmente 0ueron publicados en revistas como relatos sueltos#, aun(ue
obviamente relacionado con los dem.s, como las partes de un te6to de 1istoria+
<el mismo modo, cada uno de los tres vol/menes de la trilog)a constitu*e
un todo en s) mismo, aun(ue una comprensin completa e6ige la lectura de toda la
obra, *, a ser posible, en el orden indicado, (ue es el mismo (ue 1emos seguido en
su publicacin+
9or /ltimo, por si alg/n lector se pregunta por (u% esta introduccin se
titula El ciclo de 5r.ntor!, * no, por e$emplo, 4a trilog)a de las Fundaciones!, les
aclarar% (ue eso es algo (ue entender.n per0ectamenteG en cuanto conclu*a la
serie+
/*#=> F#*-,TTI

+
INTRODUCCIN A LA SERIE "FUNDACIN"
4a serie =Fundacin= es una serie de novelas de Ciencia>Ficcin escritas por
&saac 'simov+ Est. 0ormada por siete t)tulos "es decir, es una 1eptalog)a# escritos
irregularmente desde 1+941 1asta 1+992, a-o de su muerte+ Esta serie, $unto con
los cuentos * las novelas de robots, son las obras m.s importantes de C>F de este
prol)0ico autor+
5al ve, al lector le pare,ca un tanto e6tra-o la veneracin con (ue es
tratado este escritor+ 9ues bien, aparte de ser el escritor de Ciencia>Ficcin m.s
conocido por el gran p/blico, * uno de los m.s importantes de la C>F cl.sica
"tambi%n conocida como la =Edad de ?ro de la Ciencia>Ficcin=#, 1a* (ue
reconocerle (ue sus 1iptesis * teor)as 1an marcado de alguna 0orma ramas de la
investigacin cient)0ica de este siglo+ 7n buen e$emplo, es la robtica "un e$emplo
obvio#+ 9ero otro e$emplo es la sociolog)a, * en ello tiene (ue ver muc1o esta serie+
En e$e 0undamental de la serie =Fundacin= es la Psicohistoria, ciencia
ideada por ari 8eldon a 0inales del 9rimer &mperio :al.ctico "apro6imadamente
dentro de unos 4@+@@@ a-os terrestres#+ Esta ciencia es la sociolog)a llevada a su
e6tremoA las reacciones sociales reducidas a ecuaciones matem.ticas basadas en la
estad)stica+
En el argumento de la serie, con esta 1erramienta, ari 8eldon es capa, de
1acer predicciones sobre las tendencias 1istricas * sociales, algo (ue un c1arlat.n
cali0icar)a de predecir el 0uturo+ 4a 9sico1istoria le servir. para darse cuenta del
0uturo colapso del &mperio :al.ctico, * los B@+@@@ a-os de penurias posteriores
1asta el surgimiento de un 8egundo &mperio+ Es entonces cuando 8eldon * su
grupo conciben un plan, el Plan Seldon, para minimi,ar el e0ecto de la ca)da del
&mperio+ 9ara ello, establece =dos Fundaciones en e6tremos opuestos de la :ala6ia=
(ue, mediante su ciencia, calculan (ue 0ormar.n el n/cleo del 8egundo &mperio en
slo mil a-os+
Creve repaso de los libros de la serie
Do* a 1acer un breve repaso de los libros (ue componen la serie, en orden
en (ue 0ueron publicados, no en el orden cronolgico de la propia 1istoria+ 9ero
describir% tambi%n donde debe ser situado cada uno "por si les interesa una lectura
=en el tiempo=#+
4a trilog)a original
Fundacin, Fundacin e Imperio * Segunda Fundacin 0orman lo (ue
se 1a llamado la =5rilog)a de la Fundacin= o =Ciclo de 5r.ntor= "5r.ntor es la
capital>planeta del inmenso 9rimer &mperio :al.ctico#+ Estos libros son en realidad
una recopilacin de cuentos aparecidos en la revista 'stounding >dirigida por Eo1n
Campbell>+
Fundacin est. 0ormada por los 4 primeros cuentos
"4os enciclopedistas , 4os alcaldes, 4os comerciantes * 4os
pr)ncipes comerciantes# publicados a partir de 1+941, m.s un
(uinto cuento "4os psico1istoriadores# a-adido en 1+949 * (ue
sirve como prlogo a la 1istoria+ 8on los primeros (ue 1ablan
sobre la Fundacin, * en los (ue aparece inicialmente el
concepto de 9sico1istoria "inventado por Campbell * 'simov#+
8on cuentos 0undamentales en la biogra0)a de 'simov, por(ue
parte importante de su 0ama inicial proviene de ellos+ En el
argumento de este primer libro se sigue un relato b.sicamente
1istrico, donde tras el colapso del &mperio la %poca =0eudal=
da paso a la %poca =renacentista=+ El 9lan 8eldon se desarrolla

,
adem.s guiado por 1ombres inteligentes (ue posteriormente se convertir.n en
mitos de la naciente Fundacin+
Fundacin e Imperio est. 0ormada por dos cuentos de ma*or tama-o (ue
los anteriores "a medida (ue 'simov se desarrolla como escritor, sus cuentos son
m.s largos#+ El :eneral sigue el estilo de Fundacin al mostrarnos el c1o(ue entre
la Fundacin * un &mperio en decadencia pero a/n poderoso+ 8in embargo, ese
estilo 1istrico empie,a a desaparecer en el segundo cuento "El Mulo#, donde la
Fundacin se en0renta a los poderes de un e6tra-o mutante llamado =el Mulo=+ 4a
novela 1istrica da paso a la novela detectivesca, donde acompa-amos a los
protagonistas en su imperiosa necesidad de resolver del misterio del Mulo * de la
8egunda Fundacin, con el 0in de evitar la ca)da de la 9rimera+ a* una serie de
pistas (ue nos permitir.n 1acer deducciones por nuestra cuenta antes de (ue todo
se descubra al 0inal "FtodoG#+
Segunda Fundacin tambi%n est. 0ormada por dos cuentos muc1o m.s
detectivescos (ue los anterioresA El Mulo inicia la b/s(ueda * 4a b/s(ueda de la
8egunda Fundacin+ En el primero, el Mulo trata de encontrar el empla,amiento de
la 8egunda Fundacin para atacarla, antes de (ue ella a su ve, le ata(ue+ En el
segundo, es la propia Fundacin la (ue trata de averiguarlo tras darse cuenta de su
e6istencia * ob$etivos+ 7na amplia luc1a estrat%gica * velada entre ambas se
e6tiende por toda la :ala6ia, unos por permanecer ocultos * otros por descubrirlos,
todo ello con la su0iciente dosis de intriga * emocin+
Estos B vol/menes 0ueron galardonados con un premio ugo en 1+966 a =la
me$or serie de Ciencia>Ficcin de todos los tiempos=+ <e todas 0ormas, es curiosa la
ingenuidad tecnolgica de 'simov en los mismos "debido a la temprana %poca en la
(ue 0ueron escritos, todo sea dic1o#+ <e$ando aparte la idea del via$e 1iperespacial
>necesario para mantener un &mperio :al.ctico unido> el aparato tecnolgico m.s
avan,ado (ue aparece en todos estos cuentos es Huna calculadoraI "precisamente
en el primer cuento de 4os psico1istoriadores (ue 0u% el /ltimo en escribirse#+ El
EJ&'C "aparecido en 1+946# no parec)a 1aber 0omentado su imaginacin en este
terreno+ '1ora mismo es impensable un cuento 0uturista en el (ue los ordenadores
no tengan un papel principal o secundario+
4a saga contin/a a principios de los K@
En 1+9K2 'simov, presionado por sus editores, retoma la
serie en un nuevo libroA Los lmites de la Fundacin+ En ese
tiempo 1ab)a de$ado de ser un $oven escritor de cuentos
0ant.sticos en revistas para convertirse en un reputado escritor
de novelas de C>F+ En 4os l)mites+++ el autor nos presenta una
novela casi del mismo tama-o (ue toda la trilog)a anterior+ 4a
obra es de argumento /nico, no varios cuentos como en los
libros anteriores+ 4a 1istoria transcurre en la mitad apro6imada
de los mil a-os del 9lan 8eldon+ Juevamente, la intriga nos
sit/a a dos persona$es, un pol)tico e6iliado * un 1istoriador, en
medio de un inmenso a$edre, gal.ctico de solapada luc1a por el
control de la :ala6ia, del (ue depende el 0uturo de la
umanidad+
Fundacin y Tierra, escrita en 1+9KB, retoma el 0inal =no totalmente
satis0actorio= de la anterior, * es una continuacin de estilo, persona$es *
argumento de ella+ :olan 5revi,e no se siente con0orme con su decisin * parte en
busca de un misterioso planeta, 1undido en las neblinas de la mitolog)a, llamado
5ierra+ 5ambi%n este libro es una novela de m.s de 1L@+@@@ palabras, nada (ue ver
con el tama-o * es(uema de los cuentos de la trilog)a original+
<esde luego las computadoras aparecen >tangencialmente> en la 1istoria, *
empie,an a ser unas computadoras =respetables=+ 8in embargo, lo (ue m.s
destaca de estos dos libros es la leccin de planetolog)a (ue da 'simov cada ve,

-
(ue los protagonistas se acercan o ale$an de un planeta+ Ello aporta un magn)0ico
realismo a la novela, * uno se siente con ganas de convertirse en un vagabundo
espacial+++
Estos dos libros deben ser le)dos despu%s de la trilog)a original por(ue son
cronolgicamente posteriores tanto en el argumento de la 1istoria como en su
publicacin+
Finales de los K@A la saga termina donde empe,
Preludio a la Fundacin "1+9KK# da un salto en el tiempo
* vuelve a la %poca de 8eldon+ 4a intriga se traslada a 5r.ntor, en
el apogeo del poder &mperial+ 8eldon * su ciencia psico1istrica se
ven envueltos en una luc1a por el poder en la cual la reci%n nacida
ciencia no debe caer en malas manos+ 7na intensa persecucin
por 5r.ntor en una novela del estilo de las dos anteriores, pero
con otros persona$es * situaciones+
Hacia la Fundacin es su obra pstuma "1+99B#+ Me
pregunto si realmente la terminar)a %l+ En todo caso, es una
novela (ue trata de cubrir la etapa de la vida de 8eldon desde la
uida 1asta su muerte * el establecimiento de las Fundaciones+ Es decir, (ue
pr.cticamente acaba cuando empie,a el cuento de 4os psico1istoriadores+ Me da la
impresin (ue 1a* una personi0icacin de 'simov en el persona$e de ari 8eldon+
9or ello, el 0inal es doblemente emotivoA el 0inal del persona$e coincide con el 0inal
de la serie, * se e6tiende 1asta el 0inal de la vida del escritorA un 1ermoso epita0io+
4a gran duda (ue surge esA Fcuando leer estos librosG En mi opinin, tratar
de leerlos antes (ue la trilog)a original no es buena idea, por(ue se descubre
demasiado sobre lo posterior, aparte (ue corremos el riesgo de (ue la trilog)a nos
pare,ca simple+ El problema esA Fantes o despu%s de 4os l)mites+++ * Fundacin *
5ierraG 9reludio+++ puede ser le)do antes o despu%s, "tal ve, antes es una buena
eleccin para casar con el 0inal de Fundacin * 5ierra#, pero desde luego, *o
reservar)a acia la Fundacin para el 0inal+
Estos tres /ltimos libros 1acen adem.s de ne6o entre muc1os de los libros
de 'simov+ 9ersona$es * re0erencias 1acen (ue la serie Fundacin conecte con las
novelas del &mperio "4as corrientes del espacio, En la arena estelar * 7n gui$arro en
el cielo#, las novelas de los robots "4as cavernas de acero, El sol desnudo, 4os
robots del amanecer * ;obots e imperio# e indirectamente algunos cuentos de
robots, e incluso otras novelas en principio completamente separadas como El 0in
de la Eternidad o J%mesis+ ' todo este 0uturo de la 1umanidad imaginado por
'simov "con las inconsistencias lgicas de tratar de reunir 1istorias di0erentes
escritas durante L@ a-os# se le conoce gen%ricamente como el =7niverso de la
Fundacin=+
7n an.lisis personal sobre la serie
Jaturalmente, la 9sico1istoria 1o* por 1o* no de$a de ser una especulacin
cient)0ica+ 8in embargo, es curioso (ue en las 0acultades de 9sicolog)a se estudie
Estad)stica+ 8u propsito es supuestamente traba$ar con test de 1iptesis sobre
cuestionarios, etc+ 9ero+++ F(ui%n sabeG
a* otras cosas interesantes en esta serie aparte de la 9sico1istoria+ 9or un
lado, la ausencia de =e6traterrestres= en la :ala6ia "en nuestra :ala6ia, la D)a
4.ctea#+ 'lgunos enemigos se lo ac1acan a su 0alta de inventiva, sin embargo en
alg/n otro relato su*o "4os propios dioses# puedo atestiguar (ue cuando se lo 1a
propuesto, seres verdaderamente e6traterrestres 1an surgido de su imaginacin+
Es decir, 0ormas de vida (ue se salen de nuestra concepcin cl.sica, de$ando a los
t)picos marcianitos verdes con antenas o los gigantes peludos como primos
cercanos nuestros+ El 1ec1o de apartar otras mentalidades distintas del $uego
permite 1acer una novela cuasi>1istrica+ <e 1ec1o, el autor reconoce abiertamente

.
(ue el comien,o de su obra est. inspirada en la 'scensin * ca)da del &mperio
;omano, de Eduard :ibbon+ 4a 1istoria se repite parece (uerer decirnos 'simov+
5ambi%n 1a* una segunda lectura de ello, (ue no slo se puede ver en esta
obra, sino (ue tambi%n est. presente en las novelas del &mperio "mu*
signi0icativamente en 51e stars, liMe dust, (ue 1e visto traducido como 4as
estrellas, como polvo o En la arena estelar#+ 8e ve un 0uturo con la 1umanidad
e6tendida por muc1os planetas, una 1umanidad de billones * billones de personas,
pero donde cada planeta se convierte en una especie de aldea+ El adelanto t%cnico
e6iste, s), pero no as) el adelanto social+ 4os planetas * sistemas de planetas se
convierten el reinos * autar(u)as, con re*es * dictadores de opereta+ 4as naves
espaciales * sus tripulaciones sustitu*en a los caballeros * sus e$%rcitos+ Conceptos
como la democracia, o el parlamentarismo no e6isten+ 'simov nos presenta un
0uturo (ue, (uitando la t%cnica, parece 1aber vuelto al pasado+
7no pudiera pensar (ue 'simov se 1a de$ado llevar por un 0atalismo sobre
el 0uturo, mu* t)pico de otros autores * otros subg%neros dentro de la C>F+ 8in
embargo, la ra,n es muc1o m.s pro0unda+ Como %l mismo reconoce en el prlogo
de alguno de sus libros, 'simov se tiene como un 1ombre liberal+ 4iberal en el
sentido (ue lo es en los EE+77+A un 1ombre de i,(uierdas moderado "al menos,
todo lo de i,(uierdas (ue uno puede ser all)#+ 'simov particip activamente en la &&
:uerra Mundial como investigador para los EE+77+ contra la 'lemania na,i
"recordemos (ue era $ud)o# *, desde luego, el totalitarismo era su ma*or enemigo+
En cierta 0orma, %l 1ace una especie de apolog)a del sistema democr.tico
americano como la culminacin de los sistemas pol)ticosA el m.s per0ecto de todos
ellos al cual slo se llega tras un grado de madure, de la sociedad+ 'simov 1ace un
piropo velado a sus contempor.neos presentando a sus 0uturos descendientes
como una sociedad (ue 1a perdido la e6pansin interior "cultural, espiritual,
pol)tica, +++# sustituida por una e6pansin e6terna "0)sica, t%cnica, +++ #+
En todo esto $uega un papel esencial un tercer elemento mu* t)pico de las
novelas de C>FA el 1iperespacio+ Este es el elemento m.s t)pico para conseguir
eludir el l)mite de la velocidad de la lu, en los via$es interestelares+
' 'simov lo podemos englobar en lo (ue se denomina =1ard 8cience>
Fiction=+ Esto (uiere decir (ue los elementos 0uturistas (ue se a-adan al relato no
pueden estar en contra de lo conocido, * si lo est.n, 1a de darse una e6plicacin
plausible+ 'dem.s, el autor tiene (ue ser consecuente con las reglas (ue se marca+
En esta modalidad de C>F =dura=, los lectores e6aminar.n con lupa las teor)as *
$usti0icaciones del escritor, * ser. criticado si no se mantienen de una 0orma
co1erente+ 2 esto se muestra claramente en 'simov, por e$emplo en el mencionado
tema del 1iperespacio+
'un(ue no 1a* una descripcin amplia de la teor)a "salvo tal ve, en J%mesis
o alguno de los cuentos de robots#, el autor da pinceladas de la misma a lo largo de
la serie+ 5ampoco es igual la descripcin en la trilog)a original (ue en los libros
posteriores+ En todo caso, 'simov lo describe como una regin especial del espacio,
(ue no se percibe * slo se demuestra su e6istencia matem.ticamente+ 8e penetra
en ella mediante la creacin de un 1ipercampo de alta energ)a, * una ve, dentro la
aceleracin no tiene sentido de 0orma (ue cuesta lo mismo recorrer un p.rsec (ue
un milln de parsecs+ Como la energ)a no puede ser in0inita, el lapso de tiempo
entre la entrada * salida del 1iperespacio "el =salto=# no es cero, pero es lo
su0icientemente reducido para no notarse+ 8in embargo, 'simov impone una
limitacin para dar verosimilitudA la gravedad+ 's) las naves deben ale$arse de los
sistemas estelares para =dar el salto= *, por otro lado, deben controlar en (u% lugar
del espacio reaparecen, cosa (ue no es tal 0.cilmente calculable si no es mediante
la gravedad * velocidad inicial * el campo gravitatorio de los cuerpos a trav%s de la
ruta de despla,amiento+ Es decir, (ue 'simov rec1a,a de plano =otras dimensiones=
o m.(uinas de traslado tipo =8tar 5reM=+

/
Este no es este el /nico elemento de =1ard 8>F= (ue podr)a destacarse, pero
s) el (ue m.s me 1a llamado la atencin+ 2a 1e mencionado el tema de los
ordenadores, * se podr)a 1ablar tambi%n de las 0ormas de energ)a "la m.s
interesante es la grav)tica (ue aparece inicialmente en 4os l)mites+++# * de algunos
otros =inventos=, aun(ue tampoco abundan salvo como decoracin+ 7n motivo de
tal situacin podr)a ser (ue la trama de la serie no se centra en el an.lisis los
ob$etos, sino de las personas+
5ambi%n aparece "Hcomo noI# la robtica * los robots+ 8in embargo, de$ar%
mis comentarios sobre ellos para un 1ipot%tico 0uturo an.lisis sobre esa otra serie,
a pesar de estar ambas 0uertemente relacionadas+
a* otro tema sub*acente mu* importante dentro de la serie Fundacin, *
es el de los l)mites del cerebro 1umano+ 8in embargo, como 1ablar de ello es
descubrir demasiados detalles de la trama de los libros, me los guardar% para otra
ocasin * para 0oro0os de la saga+
Conclusin
Con todos estos comentarios espero 1aberte animado a leer esta saga
cl.sica de la Ciencia>Ficcin, * si *a lo 1ab)as 1ec1o, a descubrirte algunos de los
detalles (ue m.s me 1an llamado la atencin+
4a+ier /antero 15 : >ct : ;!888
Nota: Este art)culo 1a sido publicado en el e$emplar n/mero N de la revista
'stronom)a <igital 'll) puede obtener una versin 9<F del mismo para ser le)da o
impresa con 'dobe 'crobat ;eader "de la versin del N de octubre de 1+999,
posteriormente 1e 1ec1o modi0icaciones * me$oras#+


10
* CI C*D#,
<e cu*os aut%nticos cabellos grises *o so* una de las principales causas+
PRIMERA PARTE
LOS PSICOHISTORIADORES
1
D*#I .,=D>& 7 G Jaci el a-o 119KK de la Era :al.cticaO 0alleci en
12@69+ 4as 0ec1as suelen e6presarse en t%rminos de la Era Fundacional en curso,
como PN9 del a-o 1 E+ F+ Jacido en el seno de una 0amilia de clase media en
elicn, sector de 'rturo "donde su padre, seg/n una le*enda de dudosa
autenticidad, 0ue cultivador de tabaco en las plantas 1idropnicas del planeta#,
pronto demostr una sorprendente capacidad para las matem.ticas+ 4as an%cdotas
sobre su inteligencia son innumerables, * algunas contradictorias+ 8e dice (ue a la
edad de dos a-osG G &ndudablemente sus contribuciones m.s importantes
pertenecen al campo de la psico1istoria+ 8eldon conoci la especialidad como poco
m.s (ue un con$unto de vagos a6iomasO la de$ convertida en una pro0unda ciencia
estad)sticaG G 4a m.s autori,ada 0uente de in0ormacin sobre su vida es la
biogra0)a escrita por :aal <ornicM, (ue, en su $uventud, conoci a 8eldon dos a-os
antes de la muerte del gran matem.tico+ El relato del encuentroG
,nciclopedia Galctica%
;
(!
.e lla'aba Gaal DornicH $ no era 's Iue un ca'pesino Iue nunca 1ab)a
+isto Trntor!
,s decir) no real'ente! =o Jaba +isto 'ucJas +eces en el Jiper+deo) $
ocasional'ente en enor'es noticieros tridi'ensionales Iue inKor'aban sobre una
coronacin i'perial o la apertura de un conseo galctico! * pesar de Jaber +i+ido
sie'pre en el 'undo de .$nnaL) Iue giraba alrededor de una estrella al borde del
/M'ulo *zul) no estaba desconectado de la ci+ilizacin! ,n aIuel tie'po) ningMn
lugar de la GalaLia lo estaba!
Por aIuel entonces) Jaba cerca de +einticinco 'illones de planetas
Jabitados en la GalaLia) $ absoluta'ente todos eran leales al i'perio) con sede en
Trntor! Fueron los Mlti'os cincuenta aos en Iue pudo decirse tal cosa!
Para Gaal) aIuel +iae era el punto cul'inante de su u+entud $ de su +ida
estudiantil! Na Jaba salido al espacio con anterioridad) de 'odo Iue el +iae) en s
'is'o) no signiKicaba gran cosa para 5l! ,n realidad) Jasta entonces) slo Jaba ido
al Mnico sat5lite de .$nnaL para obtener unos datos sobre la 'ecnica de los
desplaza'ientos 'etericos Iue necesitaba para una disertacinO pero los +iaes
espaciales eran eLacta'ente iguales tanto si se recorra 'edio 'illn de Hil'etros
co'o la 'is'a cantidad de aos luz!
.e Jaba preparado un poco para el salto a tra+5s del Jiperespacio) un
Ken'eno Iue no se eLperi'entaba en si'ples +iaes interplanetarios! ,l salto
segua siendo) $ probable'ente lo sera sie'pre) el Mnico '5todo prctico para
+iaar a las estrellas! =os +iaes a tra+5s del espacio ordinario no podan realizarse a
una +elocidad superior a la de la luz ordinaria %un conoci'iento cientKico Iue
Kor'aba parte de las pocas cosas serias desde el ol+idado a'anecer de la Jistoria
Ju'ana() $ esto Jubiera signiKicado aos de +iae para llegar incluso al siste'a
Jabitado 's cercano! * tra+5s del Jiperespacio) esa ini'aginable regin Iue no
era ni espacio ni tie'po) ni 'ateria ni energa) ni algo ni nada) se poda atra+esar
2
1odas las re(erencias a la 2nciclopedia $al3ctica. a4u reproducidas proceden de la 11,5 edicin
pu!licada en 1020 2. F. por la compa6a editora de la 2nciclopedia $al3ctica., 1rminus, con autorizacin
de los editores.
la GalaLia en toda su longitud en el inter+alo co'prendido entre dos instantes de
tie'po!
Gaal Jaba esperado el pri'ero de estos saltos con el te'or contrado en la
boca del est'ago) $ no result ser 's Iue una insigniKicante sacudida) una
con'ocin interna sin i'portancia Iue ces un instante antes de Iue pudiera darse
cuenta de Jaberla sentido! ,so Kue todo!
N despu5s de eso) slo Iued la na+e) grande $ brillanteO la Kra produccin
de 1;!888 aos de progreso i'perialO $ 5l 'is'o) con su doctorado de
'ate'ticas reci5n obtenido $ una in+itacin del gran Dari .eldon para ir a Trntor
$ unirse al +asto $ algo 'isterioso Pro$ecto .eldon!
=o Iue Gaal aguardaba despu5s de la decepcin del salto era conte'plar
Trntor por pri'era +ez! &o deaba de entrar en el 'irador! =as l'inas de acero se
enrollaban en deter'inados 'o'entos $ 5l sie'pre estaba all) conte'plando el
Kro brillo de las estrellas) ad'irando el increble ena'bre nebuloso de un raci'o
de estrellas) co'o una conglo'eracin gigante de luci5rnagas sorprendidas en
pleno +uelo $ detenidas para sie'pre! ,n cierta ocasin +io P el Kro Ju'o de color
blanco azulado de una nebulosa a 18 cinco aos luz de la na+e) Iue se eLtenda
sobre la +entanilla co'o una 'ancJa de lecJe distante) llenaba la Jabitacin de un
'atiz Jelado) $ desapareca de la +ista dos Joras despu5s) tras un nue+o salto!
=a pri'era +isin del sol de Trntor Kue la de una 'ota dura $ blanca)
perdida co'pleta'ente en una 'irada de otras iguales) $ slo reconocible porIue
estaba sealada en la gua de la na+e! =as estrellas eran nu'erosas all) en el
centro de la GalaLia! Pero a cada salto) su brillo se incre'entaba) Jaciendo Iue el
resto se apagara) se enrareciera $ e'palideciera!
@n oKicial se acerc diciendo:
7 ,l 'irador estar cerrado durante el resto del +iae! Preprense para
aterrizar!
Gaal le sigui) $ agarr la 'anga del uniKor'e blanco con el distinti+o de la
na+e espacial $ el sol del i'perio!
Pregunt :
7 Q&o podran dear'eR Ce gustara +er Trntor!
,l oKicial sonri $ Gaal se sonro ligera'ente! .e le ocurri pensar Iue
Jablaba co'o un pro+inciano!
,l oKicial dio:
7 *terrizare'os en Trntor 'aana por la 'aana!
7 Ce reKera a Iue Iuiero +erlo desde el espacio!
7 >J) lo siento) 'ucJacJo! .i esto Kuera una na+e de recreo no Jabra
incon+eniente) pero esta'os baando en picado) de cara al sol! .egura'ente no te
gustara Iuedarte ciego) Iue'ado $ aKectado por la radiacin todo al 'is'o
tie'po) Q+erdadR
Gaal se ale de 5l!
,l oKicial sigui Jablando:
7 De todos 'odos) Trntor no sera 's Iue una 'ancJa gris) 'ucJacJo!
QPor Iu5 no Jaces un +iae espacial turstico cuando llegues a TrntorR .on baratos!
Gaal 'ir Jacia atrs!
7 CucJsi'as gracias!

1*
,ra inKantil sentirse decepcionadoO pero el inKantilis'o aKecta casi con la
'is'a Kacilidad a un Jo'bre Iue a un nio) $ Gaal tena un nudo en la garganta!
&unca Jaba +isto Trntor eLtendido ante 5l en toda su 'agnitud) tan grande co'o
la +ida) $ no Jaba credo tener Iue aguardar aMn 's!
2
=a na+e aterriz en 'edio de nu'erosos ruidos! Dubo el leano silbido de la
at'sKera Jendida) Iue se deslizaba a lo largo del 'etal de la na+e! Dubo el
'ontono zu'bido de los acondicionadores Iue lucJaban contra el calor de la
Kriccin) $ el rugido 's a'ortiguado de los 'otores Iue a'inoraban la +elocidad!
Dubo el sonido Ju'ano de Jo'bres $ 'ueres Iue se a'ontonaban en las salas de
dese'barco $ el cruido de grMas Iue le+antaban el eIuipae) el correo $ el
carga'ento Jasta el gran ee de la na+e) desde donde) 's tarde) seran
trasladados a las plataKor'as de descarga!
Gaal eLperi'ent una ligera sacudida indicadora de Iue la na+e Jaba
deado de 'o+erse con independencia propia! =a gra+edad de la na+e Jaca Joras
Iue daba paso a la gra+edad planetaria! Ciles de pasaeros Jaban estado
paciente'ente sentados en las salas de dese'barco) Iue se balanceaban con
sua+idad a i'pulsos de ca'pos de Kuerza para aco'odar su orientacin a la
direccin ca'biante de las Kuerzas gra+itacionales!
*Jora descendan lenta'ente por las ra'pas Iue les lle+aran a las grandes
$ abiertas co'puertas!
,l eIuipae de Gaal era 'ni'o! Per'aneci unto al 'ostrador) 'ientras lo
eLa'inaban rpida $ eLperta'ente) $ lo ordenaban de nue+o! .u +isado Kue
inspeccionado $ sellado! Sl no prest atencin a nada!
T*Iuello era TrntorU ,l aire pareca un poco 's denso $ la gra+edad algo
'a$or Iue en su planeta de .$nnaL) pero $a se acostu'brara! .e pregunt si
llegara a Jabituarse a la in'ensidad!
,l ediKicio de dese'barco era enor'e! ,l tecJo se perda en las alturas! Gaal
pens Iue las nubes casi podan Kor'arse debao de su in'ensidad! &o +io ninguna
paredO slo Jo'bres $ 'ostradores $ el suelo con+ergente Iue desapareca a lo
leos!
,l Jo'bre del 'ostrador Jabl de nue+o! Pareca 'olesto! Dio:
7 .iga adelante) DornicH!
Tu+o Iue abrir el +isado $ +ol+er a 'irarlo) para acordarse del no'bre!
Gaal pregunt :
7 QDndeG dndeG R
,l Jo'bre del 'ostrador seal con el pulgar!
7 =os taLis a la derecJa $ la tercera a la izIuierda!
Gaal a+anz) $ +io los brillantes rizos de aire suspendidos en la nada) Iue
decan:
T*VI. * T>D*. DI#,//I>&,.!
@na Kigura surgi del anoni'ato $ se detu+o Krente al 'ostrador cuando
Gaal se iba! ,l Jo'bre del 'ostrador alz la 'irada $ asinti bre+e'ente! =a Kigura
asinti a su +ez $ sigui al reci5n llegado!

1+
=leg a tie'po de or el destino de Gaal!
Gaal se encontr pegado a una barandilla!
@n peIueo letrero deca: .@P,#WI.>#! ,l Jo'bre a Iuien se reKera el
letrero no le+ant la +ista! Dio:
7 Q*dndeR
Gaal no estaba seguro) pero incluso unos segundos de +acilacin
signiKicaran una cola de +arios Jo'bres detrs de 5l!
,l super+isor le+ant la 'irada!
7 Q*dndeR
=os aJorros de Gaal eran escasos) pero slo sera una nocJe $ despu5s
tendra un e'pleo! Trat de aparentar indiKerencia!
7 * un buen Jotel) por Ka+or!
,l super+isor no se i'presion!
7 Todos son buenos! &'bre'e uno!
Gaal dio) desesperado:
7 ,l Iue est5 's cerca) por Ka+or!
,l super+isor apret un botn! @na delgada lnea de luz se Kor' en el suelo)
retorci5ndose entre otras Iue brillaban $ se apagaban) en diKerentes colores e
intensidades! Gaal se encontr con un billete en las 'anos! -rillaba d5bil'ente!
,l super+isor dio:
7 @no con doce!
Gaal rebusc unas 'onedas! Dio:
7 QPor dnde Je de irR
7 .iga la luz! ,l billete no dear de brillar 'ientras +a$a en la direccin
correcta!
Gaal le+ant la +ista $ e'pez a andar! Daba centenares de personas Iue
se deslizaban por el +asto suelo) siguiendo su ca'ino indi+idual) esKorzndose en
los puntos de interseccin para llegar a sus respecti+os destinos!
.u propio ca'ino se ter'in! @n Jo'bre con un deslu'brante uniKor'e
azul $ a'arillo) JecJo de plastroteLtil a prueba de 'ancJas) se Jizo cargo de sus
dos bolsas!
7 =nea directa al =uLor 7 dio!
,l Jo'bre Iue segua a Gaal lo o$! Ta'bi5n o$ Iue Gaal deca: P
,stupendoX) $ le +io entrar en el +eJculo de proa acJatada!
,l taLi se ele+ en lnea recta! Gaal 'ir por la +entanilla cur+ada $
transparente) 'ara+illado ante la sensacin de +olar dentro de una estructura
cerrada $ asi5ndose instinti+a'ente al respaldo del asiento del conductor! =a
in'ensidad se contrao $ las personas se con+irtieron en Jor'igas distribuidas
capricJosa'ente! ,l panora'a se reduo aMn 's $ e'pez a deslizarse Jacia
atrs!
,nKrente Jaba una pared! ,'pezaba a gran altura $ se alzaba Jasta
perderse de +ista! ,staba llena de agueros) co'o bocas de tMneles! ,l taLi de Gaal
se dirigi a uno $ entr en 5l! Por un 'o'ento) Gaal se pregunt c'o podra su
conductor escoger uno en particular entre tantos otros!

1,
*Jora slo Jaba oscuridad) sin otra cosa Iue la inter'itencia de las seales
lu'inosas de colores para atenuar la penu'bra! ,l aire +ibraba con un ruido de
+elocidad!
,ntonces Gaal Kue lanzado Jacia adelante por la dis'inucin de +elocidad $
el taLi sali del tMnel $ descendi una +ez 's a ni+el del suelo!
7 ,l Jotel =uLor 7 dio el conductor) innecesaria'ente!
*$ud a Gaal a baar el eIuipae) acept una propina de un d5ci'o de
cr5dito con naturalidad) recogi a un pasaero Iue le esperaba) $ +ol+i a ele+arse!
Dasta entonces) desde el 'o'ento de dese'barcar) no Jaba di+isado el
cielo!
3
T#?&T># 7 G 'l comien,o del decimotercer milenio, esta tendencia alcan,
su punto culminante+ Como centro del :obierno imperial durante ininterrumpidos
centenares de generaciones, * locali,ado, como estaba, en las regiones centrales
de la :ala6ia, entre los mundos m.s densamente poblados e industrialmente
avan,ados del sistema, no pudo de$ar de ser el grupo 1umano m.s denso * rico
(ue la ra,a 1ab)a visto $am.s+
8u urbani,acin, en progreso continuo, 1ab)a alcan,ado el punto m.6imo+
5oda la super0icie de 5r.ntor, 1+2@@ millones de Milmetros cuadrados de e6tensin,
era una sola ciudad+ 4a poblacin, en su punto m.6imo, sobrepasaba los cuarenta
mil millones+ Esta enorme poblacin se dedicaba casi enteramente a las
necesidades administrativas del imperio, * eran pocos para las complicaciones de
dic1a tarea+ "<ebe recordarse (ue la imposibilidad de una administracin adecuada
del imperio gal.ctico ba$o la poca inspirada direccin de los /ltimos emperadores
0ue un considerable 0actor en la Ca)da+# <iariamente, 0lotas de decenas de miles de
naves llevaban el producto de veinte mundos agr)colas a las mesas de 5r.ntorG 8u
dependencia de los mundos e6teriores en cuanto a alimentos, *, en realidad, todas
las necesidades de la vida, 1icieron a 5r.ntor cada ve, m.s vulnerable a la
con(uista por el blo(ueo+ <urante el /ltimo milenio del imperio, las numerosas *
1asta montonas, revueltas 1icieron conscientes de ello a un emperador tras otro,
* la pol)tica imperial se convirti en poco m.s (ue la proteccin de la delicada
*ugular de 5r.ntorQ
,nciclopedia Galctica!
Gaal no estaba seguro de Iue el sol brillara ni) por lo tanto) de si era de da
o de nocJe! =e daba +ergYenza preguntarlo! Todo el planeta pareca +i+ir bao
'etal! =a co'ida Iue acababa de ingerir Jaba sido caliKicada de al'uerzo) pero
Jaba 'ucJos planetas Iue se regan por una escala te'poral Iue no to'aba en
cuenta la alternancia Iuiz incon+eniente del da $ la nocJe! =as +elocidades de
rotacin planetarias diKeran) $ 5l no saba cul era la de Trntor!
*l principio) Jaba seguido ansiosa'ente las indicaciones Jacia el
P.olriu'X) no encontrando 's Iue una c'ara para to'ar el sol bao

1-
radiaciones artiKiciales! &o per'aneci all 's Iue un 'o'ento) $ despu5s +ol+i
al +estbulo principal del =uLor!
.e dirigi Jacia el consere!
7 QDnde puedo co'prar un billete para un +iae turstico planetarioR
7 *Iu 'is'o!
7 Q* Iu5 Jora e'piezaR
7 *caba de perderlo! Caana Jabr otro! /o'pre el billete aJora $ le
reser+are'os una plaza!
>J! *l da siguiente $a sera de'asiado tarde! *l da siguiente tena Iue
estar en la uni+ersidad! Pregunt : 7 Q&o Ja$ una torre de obser+acinG o algo
parecidoR Euiero decir) al aire libre!
7 T&atural'enteU Puedo +enderle un billete) si Iuiere! .er 'eor Iue
co'pruebe si llue+e o no! 7 /err un contacto a la altura del Jo'bro $ le$ las
letras Iue aparecieron en una pantalla es'erilada! Gaal las le$ con 5l!
,l consere dio:
7 -uen tie'po! *Jora Iue lo pienso) 'e parece Iue esta'os en la estacin
seca!
7 *adi) locuaz'ente7: No no 'e preocupo del eLterior! =a Mlti'a +ez Iue
sal al aire libre Kue Jace tres aos! =o +es una +ez) sabes c'o es $ eso es todo!
*Iu tiene su billete! Da$ un ascensor especial en la parte posterior! Tiene un
letrero Iue dice: P * la torreX! T'elo!
,l ascensor era uno de los Iue Kuncionaban por repulsin gra+itatoria! Gaal
entr $ otros se a'ontonaron detrs de 5l! ,l ascensorista cerr un contacto! Por
un 'o'ento) Gaal se sinti suspendido en el espacio cuando la gra+edad lleg a
cero) + despu5s recobr algo de su peso a 'edida Iue el ascensor aceleraba Jacia
arriba! .igui un repentino descenso de la +elocidad $ sus pies se alzaron del suelo!
De escapar un grito contra su +oluntad!
,l ascensorista le dio:
7 Ponga los pies debao de la barandilla! Q&o +e el letreroR
=os otros lo Jaban JecJo as! =e 'iraban sonriendo 'ientras 5l trataba
Kren5 tica $ +ana'ente de descender por la pared! .us zapatos se apretaban contra
la parte superior de las barandillas de cro'o Iue se eLtendan por el suelo en
Jileras paralelas separadas ligera'ente entre s! *l entrar se Jaba Kiado en ellas $
las Jaba ignorado!
,ntonces alguien alz una 'ano $ le estir Jacia abao!
=ogr articular las gracias al tie'po Iue el ascensor se detena!
.ali a una terraza abierta baada por un brillo blanco Iue le Jiri la +ista!
,l Jo'bre Iue le Jaba a$udado en el ascensor estaba in'ediata'ente detrs de
5l! Dio) con a'abilidad:
7 Da$ 'ucJos asientos!
Gaal cerr la boca 7 la tena abierta7 $ dio:
7 *s parece! 7 .e dirigi auto'tica'ente Jacia ellos $ entonces se
detu+o!
Dio:
7 .i no le i'porta) 'e Iuedar5 un 'o'ento unto a la barandilla! EuieroG
Iuiero 'irar un poco!

1.
,l Jo'bre le Jizo una sea de asenti'iento) con aKabilidad) $ Gaal se apo$
sobre la barandilla) Iue le llegaba a la altura del Jo'bro) $ se su'i en el
panora'a!
&o pudo +er el suelo! ,staba perdido en las co'pleidades cada +ez 'a$ores
de las estructuras JecJas por el Jo'bre! &o pudo +er otro Jorizonte 's Iue el del
'etal contra el cielo) Iue se eLtenda en la leana con un color gris casi uniKor'e) $
co'prendi Iue as era en toda la superKicie del planeta! *penas se poda +er
ningMn 'o+i'iento 7 unas cuantas na+es de placer se recortaban contra el cielo7)
aparte del acti+o trKico de los 'iles de 'illones de Jo'bres Iue se 'o+an bao la
piel 'etlica del 'undo!
&o se poda +er ningMn espacio +erdeO nada de +erde) nada de tierra)
ninguna otra +ida 's Iue la Ju'ana! ,n alguna parte de aIuel 'undo) pens
+aga'ente) estara el palacio del e'perador encla+ado en 'edio de ciento
cincuenta Hil'etros de tierra natural) llena de rboles +erdes $ adornada de Klores!
,ra un peIueo islote en un oc5ano de acero) pero no se +ea desde donde 5l
estaba! Deba de Jallarse a Iuince 'il Hil'etros de distancia! &o lo saba!
T&o poda esperar de'asiado a Jacer aIuel +iae tursticoU
.uspir Jaciendo ruidoO $ se dio real'ente cuenta de Iue al Kin estaba en
TrntorO en el planeta Iue era el centro de toda la GalaLia $ el nMcleo de la raza
Ju'ana! &o +io ninguna de sus debilidades! &o +io aterrizar ninguna na+e de
co'ida! &o estaba enterado de la $ugular Iue conectaba con delicadeza a los
cuarenta 'il 'illones de Trntor con el resto de la GalaLia! .lo era consciente de
la eLtre'a proeza del Jo'breO la conIuista co'pleta $ casi desdeosa'ente Kinal
de un 'undo!
.e retir de la barandilla con los oos llenos de aso'bro! .u a'igo del
ascensor le indicaba un asiento unto al su$o $ Gaal lo ocup!
,l Jo'bre sonri!
7 Ce lla'o 4erril! Q,s la pri'era +ez Iue +isita TrntorR
7 .) seor 4erril!
7 ,so 'e Jaba parecido! 4erril es 'i no'bre de pila! Trntor le gustar si
tiene un te'pera'ento po5tico! .in e'bargo) los trantorianos nunca suben aIu!
&o les gustaO les pone ner+iosos!
7 T&er+iososU Por cierto) $o 'e lla'o Gaal! QPor Iu5 los pone ner+iososR ,s
Kor'idable!
7 ,s cuestin de opiniones) Gaal! .i Jas nacido en un cubculo $ crecido en
un pasillo) $ trabaado en una celda) $ pasado tus +acaciones en una Jabitacin
solar llena de gente) es lgico Iue la salida al aire libre $ el panora'a del cielo por
enci'a de tu cabeza te ponga ner+ioso! >bligan a los nios a subir aIu una +ez al
ao) desde Iue cu'plen los cinco! &o s5 si les Jace algMn bien! ,n realidadO no
disKrutan 'ucJo de ello $ las pri'eras +eces gritan co'o Jist5ricos! Tendran Iue
e'pezar en cuanto aprenden a andar $ +enir aIu una +ez por se'ana!
Prosigui:
7 /laro Iue) en realidad) no i'porta! QN si nunca en su +ida salen al
eLteriorR .on Kelices aJ abao $ ad'inistran el i'perio! Q* Iu5 altura cree Iue
esta'osR
7 Q* 'il Iuinientos 'etrosR 7 .e pregunt si Jabra sido un ingenuo!
Debi serlo) pues 4erril se ecJ a rer! Dio:
7 &o! .lo a ciento cincuenta!
7 QEu5 R Pero el ascensor tard unosG

1/
7 =o s5! Pero Ja e'pleado la 'a$or parte del tie'po en llegar al ni+el del
suelo!
Trntor est eLca+ado a 's de dos 'il 'etros de proKundidad! ,s co'o un
iceberg!
&ue+e d5 ci'as partes estn ocultas! Incluso se eLtiende por terreno
subocenico) al borde de la pla$a! De JecJo) esta'os tan abao Iue pode'os Jacer
uso de la diKerencia de te'peratura entre el ni+el del suelo $ un par de Hil'etros
's abao para abastecernos de toda la energa Iue necesita'os! Q=o sabaR
7 &o! Pensaba Iue utilizaban generadores at 'icos!
7 =o Jaca'os) pero esto es 's barato!
7 Ce lo i'agino!
7 QEu5 le pareceR 7 Por un 'o'ento) la aKabilidad del Jo'bre se
transKor' en astucia! Pareca casi ladino!
Gaal titube!
7 For'idable 7 repiti!
7 Q,st aIu de +acacionesR QDe +iaeR QDe +isita a los lugares de inter5sR
7 &o eLacta'ente! Por lo 'enos) sie'pre Jaba deseado +enir a Trntor)
pero 'i razn principal para este +iae es Jacer'e cargo de un e'pleo!
7 QDe +erdadR
Gaal se +io obligado a dar 's eLplicaciones!
7 @n e'pleo en el pro$ecto del doctor .eldon) en la @ni+ersidad de Trntor!
7 Q/uer+o .eldonR
7 &o) no! No 'e reKiero a Dari .eldonO el psicoJistoriador .eldon! &o
conozco a ningMn /uer+o .eldon!
7 Dari es el Iue $o Iuiero decir! =e lla'an /uer+o! ,s una especie de erga)
QsabeR &o dea de predecir el desastre!
7 QDe +erdadR 7 Gaal estaba literal'ente aso'brado!
7 .egura'ente) usted debe saberlo! 4erril no sonrea7! Da +enido para
trabaar con 5l) QnoR
7 -ueno) s) so$ 'ate'tico! QPor Iu5 predice el desastreR QEu5 clase de
desastreR
7 N a usted) QIu5 le pareceR
7 &o tengo ni la 'enor idea! De ledo los docu'entos publicados por el
doctor .eldon $ su grupo! Wersan sobre teora 'ate'tica!
7 =os Iue publican) s!
Gaal se sinti 'olesto! Dio:
7 -ien) +uel+o a 'i cuarto! De estado encantado de conocerle!
4erril alz la 'ano indiKerente'ente en seal de despedida!
Gaal encontr a un Jo'bre aguardndole en su Jabitacin! Por un
'o'ento) la sorpresa le i'pidi pronunciar el ine+itable: P QIu5 Jace usted aIuRX)
Iue acudi a sus labios!
,l Jo'bre se le+ant! ,ra +ieo $ casi cal+o $ coeaba ligera'ente) pero
tena los oos penetrantes $ azules!

20
7 .o$ Dari .eldon 7 dio un instante antes de Iue el perpleo cerebro de
Gaal recordara su rostro por las 'ucJas +eces Iue lo Jaba +isto en KotograKas!
4
P.I/>DI.T>#I* 7 G :aal <ornicM, utili,ando conceptos no matem.ticos, 1a
de0inido la psico1istoria como la rama de las matem.ticas (ue trata sobre las
reacciones de conglomeraciones 1umanas ante determinados est)mulos sociales *
econmicosQ &mpl)cita en todas estas de0iniciones est. la suposicin de (ue el
n/mero de 1umanos es su0icientemente grande para un tratamiento estad)stico
v.lido+ El tama-o necesario de tal n/mero puede ser determinado por el primer
teorema de 8eldon, (ueQ ?tra suposicin necesaria es (ue el con$unto 1umano
debe desconocer el an.lisis psico1istrico a 0in de (ue su reaccin sea
verdaderamente casualQ 4a base de toda psico1istoria v.lida reside en el desarrollo
de las 0unciones 8eldon, (ue e6ponen propiedades congruentes a las de tales
0uer,as sociales * econmicas comoQ
,nciclopedia Galctica!
7 -uenas tardes) seor 7 dio Gaal7! NoG $oG
7 @sted no crea Iue Ku5ra'os a +ernos antes de 'aana) Q+erdadR
&or'al'ente) as Jubiera tenido Iue ser! =a cuestin es Iue) si +a'os a utilizar sus
ser+icios) Je'os de actuar con rapidez! /ada +ez es 's diKcil obtener a$uda!
7 &o le co'prendo) seor!
7 Da estado Jablando con un Jo'bre en la torre de obser+acin) Q+erdadR
7 .! .u no'bre de pila es 4erril! &o s5 nada 's de 5l!
7 .u no'bre no signiKica nada! ,s agente de la /o'isin de .eguridad
PMblica!
=e Ja seguido desde el puerto espacial!
7 Pero Qpor Iu5R &o co'prendo nada!
7 Q=e Ja dicJo el Jo'bre de la torre algo sobre 'R
Gaal +acil!
7 .e reKiri a usted co'o a /uer+o .eldon!
7 Q=e Ja dicJo por Iu5 R
7 Da dicJo Iue predice el desastre!
7 *s es! QEu5 le parece TrntorR
*l parecer todo el 'undo Iuera conocer su opinin sobre Trntor! Gaal Kue
incapaz de responder con otra palabra:
7 Glorioso!
7 =o dice sin pensar! QEu5 Ja$ de la psicoJistoriaR
7 &o se 'e Ja ocurrido aplicarla al proble'a!

21
7 *l poco tie'po de trabaar con'igo) o+encito) aprender a aplicar la
psicoJistoria a todos los proble'as co'o algo rutinario! >bser+e! 7 .eldon eLtrao
su calculadora de la bolsa del cinturn! =a gente deca Iue la guardaba debao de la
al'oJada para usarla en 'o'entos de debilidad! .u superKicie gris $ brillante
estaba ligera'ente desgastada por el uso! =os giles dedos de .eldon) aJora
'ancJados por la edad) uguetearon a lo largo del duro plstico Iue la bordeaba!
@nas ciKras roas surgieron del gris!
Dio:
7 ,sto representa el estado del i'perio en el 'o'ento actual!
*guard!
Final'ente) Gaal dio:
7 .upongo Iue esto no es una representacin co'pleta!
7 &o) no es co'pleta 7 dio .eldon7! Ce alegro de +er Iue no acepta 'i
palabra ciega'ente! .in e'bargo) es una aproLi'acin Iue ser+ir para de'ostrar
el proble'a!
Q,st de acuerdo con estoR
7 .ueto a 'i posterior +eriKicacin de la deri+acin de la Kuncin) s! 7 Gaal
e+itaba cuidadosa'ente una posible tra'pa!
7 -ien! *ada a esto la conocida probabilidad del asesinato i'perial)
re+uelta +irreinal) la reaparicin conte'pornea de perodos de depresin
econ'ica) la dis'inucin de las eLploraciones planetarias) elG .igui Jablando! *
cada punto 'encionado) aparecan nue+as ciKras) $ se unan a las Kunciones bsicas
Iue au'entaban $ ca'biaban!
Gaal no le interru'pi 's Iue una +ez!
7 &o co'prendo la +alidez de esta transKor'acin de conunto!
.eldon la repiti 's lenta'ente! Gaal dio:
7 Pero esto se Jace por 'edio de una socio7 operacin proJibida!
7 -ien! ,s usted rpido) pero no lo bastante! &o est proJibida en esta
coneLin!
D5 e'e Jacerlo por eLpansiones!
,l procedi'iento Kue 'ucJo 's largo) $) una +ez ter'inado) Gaal dio)
Ju'ilde'ente:
7 .) aJora lo co'prendo! *l Kin) .eldon se detu+o!
7 ,sto es Trntor dentro de cinco siglos! Q/'o lo interpreta ustedR Q,JR 7
=ade la cabeza $ aguard!
Gaal dio) con incredulidad:
7 T@na destruccin totalU PeroG) pero esto es i'posible! Trntor nunca Ja
sidoG .eldon se Jallaba do'inado por la intensa eLcitacin de un Jo'bre Iue slo
Ja en+eecido de cuerpo!
7 Wa'os) +a'os! Da +isto c'o Je'os obtenido el resultado! TradMzcalo a
palabras! >l+ide el si'bolis'o por un 'o'ento!
Gaal dio:
7 * 'edida Iue Trntor se especializa 's) es 's +ulnerable) 'enos
capaz de deKenderse a s 'is'o! *de's) a 'edida Iue se con+ierte cada +ez 's
en el centro ad'inistrati+o del i'perio) su precio au'enta! * 'edida Iue la

22
sucesin i'perial se Jace 's incierta) $ los Keudos pertenecientes a grandes
Ka'ilias 's agresi+os) la responsabilidad social desaparece!
7 ,s suKiciente! QN Iu5 Ja$ de la probabilidad nu'5rica de una destruccin
total dentro de cinco siglosR
7 &o lo s5!
7 .egura'ente podr realizar una diKerenciacin de ca'po!
Gaal se sinti presionado! &o le Kue oKrecida la calculadora! .e Jallaba a
unos cent'etros de sus oos! /alcul Kuriosa'ente $ la Krente se le perl de sudor!
7 Q/erca de un 15ZR
7 &o est 'al 7 indic .eldon) ecJando Jacia aKuera el labio inKerior7)
pero no es eLacto! =a ciKra actual es el 9;)5Z!
7 Q*s Iue le lla'an /uer+o .eldonR &unca Jaba ledo tal cosa en los
peridicos 7 dio Gaal!
7 /laro Iue no! ,s algo i'publicable! Q.upone Iue el i'perio eLpondra su
debilidad de esta 'aneraR ,sto no es 's Iue una de'ostracin 'u$ sencilla de la
psicoJistoria! =o Iue ocurre es Iue nuestros resultados se Jan Kiltrado entre la
aristocracia!
7 Cala cosa!
7 &o necesaria'ente! Todo est pre+isto!
7 Pero Qes 5sta la razn de Iue 'e in+estiguenR
7 .! ,stn in+estigando todo lo Iue concierne a 'i pro$ecto!
7 Q.e encuentra usted en peligro) seor 7 >J) s! ,Liste la probabilidad de
un 1)0 Z de Iue 'e eecuten) aunIue esto no detendra el pro$ecto! Ta'bi5n
Je'os pre+isto esta e+entualidad! -ueno) no i'porta!
.upongo Iue 'aana se reunir con'igo en la uni+ersidad) no es asR
7 ,n eKecto 7 repuso Gaal!
5
/>CI.IA& D, .,G@#ID*D P[-=I/* 7 G 4a camarilla aristocr.tica subi al
poder despu%s del asesinato de Clen &, /ltimo de los Entum+ En general, 0ormaron
un n/cleo de orden durante los siglos de inestabilidad e incertidumbre del imperio+
abitualmente, ba$o el control de las grandes 0amilias de los C1en * los
<ivart, degener ;; eventualmente en un instrumento ciego para mantener el statu
IuoQ Jo 0ueron completamente apartados del poder en el estado 1asta la
coronacin del /ltimo emperador totalitario, Clen &&+ El primer presidente de la
ComisinG G En cierto modo, el principio de la decadencia de la Comisin puede
situarse en el proceso de ari 8eldon dos a-os antes del comien,o de la Era
Fundacional+ Este proceso est. descrito en la biogra0)a de ari 8eldon escrita por
:aal <ornicMG
,nciclopedia Galctica!

23
Gaal no acudi a su cita! * la 'aana siguiente un zu'bido a'ortiguado le
despert! /ontest) $ la +oz del consere) tan apagada) cort5 s $ 'odesta co'o
deba ser) le inKor' Iue estaba detenido bao las rdenes de la /o'isin de
.eguridad PMblica!
Gaal se precipit Jacia la puerta $ descubri Iue $a no estaba abierta! &o
poda Jacer otra cosa 's Iue +estirse $ esperar!
Fueron a buscarle $ le lle+aron a otro lugar) pero segua estando detenido!
=e Jicieron preguntas con la 'a$or educacin! Todo era 'u$ ci+ilizado! Sl eLplic
Iue perteneca a la pro+incia de .$nnaLO Iue Jaba asistido a esta $ aIuella escuela
$ obtenido un diplo'a de doctor en 'ate'ticas en tal $ tal KecJa! Daba solicitado
un puesto entre el personal del doctor .eldon $ le Jaban aceptado! Dio estos
detalles una $ otra +ezO $ ellos +ol+ieron a la pregunta de su unin al Pro$ecto
.eldon una $ otra +ez!
/'o se Jaba enterado de 5lO cules seran sus deberesO Iu5 instrucciones
secretas Jaba recibidoO de Iu5 se trataba!
/ontest Iue no lo saba! &o tena instrucciones secretas! ,ra un erudito $
un 'ate'tico! =a poltica no le interesaba!
N Kinal'ente el a'able inIuisidor le pregunt :
7 Q/undo tendr lugar la destruccin de TrntorR
Gaal titube!
7 No no s5 calcularlo!
7 QN otrosR
7 Q/'o podra Jablar por otra personaR 7 .e sinti acaloradoO de'asiado
acalorado!
,l inIuisidor pregunt :
7 Q=e Ja Jablado alguien de dicJa destruccinO Ja establecido una KecJaR 7
N co'o el o+en +acilara) continu 7 : =e Jan seguido) doctor! ,stba'os en el
aeropuerto cuando usted llegO en la torre de obser+acin cuando esperaba la Jora
de la citaO $) natural'ente) pudi'os or su con+ersacin con el doctor .eldon!
Gaal repuso:
7 Pues $a conocen su opinin sobre la 'ateria!
7 ,s posible! Pero nos gustara Iue usted nos la diera!
7 >pina Iue Trntor ser destruido dentro de cinco siglos!
7 Q=o Ja de'ostrado 7 uJ7 'ate'tica'enteR
7 .) lo Ja JecJoG insolente'ente!
7 @sted 'antiene Iue 7 uJ7 las 'ate'ticas son +lidas) Q+erdadR
7 .i el doctor .eldon lo sostiene) es Iue lo son!
7 ,n ese caso) +ol+ere'os!
7 ,spere! Tengo derecJo a un abogado! #ecla'o 'is derecJos co'o
ciudadano i'perial!
7 =os tendr!
N los tu+o!

2*
,l Jo'bre Iue entr era 'u$ alto) un Jo'bre cu$o rostro pareca estar
JecJo de ra$as +erticales $ tan delgado Iue uno se preguntaba si Jabra espacio en
5l para una sonrisa!
Gaal alz la +ista! ,staba desaliado $ cansado! Daban ocurrido 'ucJas
cosas) a pesar de no Jacer 's de treinta Joras Iue se Jallaba en Trntor!
,l Jo'bre dio:
7 .o$ =ors *+aHi'! ,l doctor .eldon 'e Ja elegido para representarle!
7QDe +erdadR -ueno) entonces) escucJe! .olicito una apelacin instantnea
al e'perador! Ce retienen sin ninguna causa! .o$ inocente de todo! De todo! 7
,Ltendi las 'anos) con las pal'as Jacia abao7! Tiene Iue conseguir una
audiencia con el e'perador) in'ediata'ente!
*+aHi' +aciaba con cuidado sobre el suelo el contenido de una cartera
plana! .i Gaal no Jubiera estado tan eLcitado) Jabra reconocido unas Kor'as
legales /ello'et) delgadas co'o el 'etal $ adJesi+as) adaptadas para la insercin
dentro del reducido ta'ao de una cpsula personal! Ta'bi5n Jabra reconocido
una grabadora de bolsillo!
*+aHi') sin prestar atencin al acceso de clera de Gaal) Kinal'ente le+ant
la +ista! Dio:
7 &atural'ente) la /o'isin grabar nuestra con+ersacin! Wa contra la le$)
pero lo Jar n) de todos 'odos!
Gaal apret los dientes!
7 .in e'bargo 7 $ *+aHi' se sent deliberada'ente7) la grabadora Iue
tengo sobre la 'esa) Iue es una grabadora co'pleta'ente nor'al $ ta'bi5n Jace
su Kuncin) tiene la propiedad adicional de supri'ir toda trans'isin! ,s algo Iue
no a+eriguarn enseguida!
7 *s Iue puedo Jablar!
7 &atural'ente!
7 Pues Iuiero una audiencia con el e'perador!
*+aHi' sonri con Krialdad) $ Iued de'ostrado Iue) despu5s de todo)
Jaba espacio suKiciente en su delgado rostro! .e le arrugaron las 'eillas para
dear el espacio!
Dio:
7 ,s usted de pro+incias!
7 &o por eso deo de ser ciudadano i'perial! =o so$ tanto co'o usted o
cualIuiera de esa /o'isin de .eguridad PMblica!
7 .in dudaO sin duda! * lo Iue 'e reKiero es Iue) co'o pro+inciano) no
co'prende la +ida de Trntor tal co'o es! ,l e'perador no concede audiencias!
7 Q* Iu5 otra persona se puede recurrirR QDa$ algMn otro procedi'ientoR
7 &inguno! &o Ja$ recurso posible en un sentido prctico! =egal'ente)
puede apelar al e'perador pero no obtendr ninguna audiencia! Do$ el e'perador
no es el e'perador de una dinasta ,ntu') $a lo sabe! Ce te'o Iue Trntor est5 en
'anos de las Ka'ilias aristocrticas 'ie'bros de las cuales co'ponen la /o'isin
de .eguridad PMblica! Sste es un desarrollo Iue la psicoJistoria Ja predicJo 'u$
bien!
Gaal dio:
7 QDe +erdadR ,n este caso) si el doctor .eldon puede predecir la Jistoria
de Trntor con Iuinientos arios de adelantoG

2+
7 Puede predecirla con 'il Iuinientos aos de adelantoG
7 Diga'os con diez 'il Iuinientos! QPor Iu5 no pudo predecir a$er los
aconteci'ientos de esta 'aana $ ad+ertir'eR &o) lo siento! 7 Gaal se sent $
apo$ la cabeza sobre una pal'a sudorosa7! /o'prendo 'u$ bien Iue la
psicoJistoria es una ciencia estadstica $ no puede predecir el Kuturo de un solo
Jo'bre con eLactitud! /o'prender Iue est5 trastornado!
7 Pero se eIui+oca! ,l doctor .eldon saba Iue usted sera arrestado esta
'aana!
7 QEu5R
7 ,s desagradable) pero cierto! =a /o'isin se Ja 'ostrado cada +ez 's
Jostil Jacia sus acti+idades! .e Ja interKerido con los nue+os 'ie'bros Iue se
unan al grupo de un 'odo alar'ante! =as grKicas de'ostraban Iue) para nuestros
propsitos) era 'eor pro+ocar un cl'aL! =a /o'isin actuaba con de'asiada
lentitud) as Iue el doctor .eldon Kue a +erle a$er con la intencin de Korzarles a
actuar! Por ninguna otra razn!
Gaal contu+o el aliento!
7 Ce oKende IueG
7 Por Ka+or! ,s necesario! &o le escogieron por ninguna razn personal!
Debe co'prender Iue los planes del doctor .eldon) Iue Jan sido realizados con las
'ate'ticas desarrolladas de 's de dieciocJo aos) inclu$en todas las
e+entualidades con probabilidades i'portantes! Ssta es una de ellas! Ce Jan
en+iado aIu con el Mnico propsito de asegurarle Iue no debe tener 'iedo! Todo
acabar bienO es casi seguro respecto al pro$ectoO $ razonable'ente probable
respecto a usted!
7 Q/ules son las ciKrasR 7 inIuiri Gaal!
7 Para el pro$ecto) 's del 99)9Z!
7 QN para 'R
7 Ce Jan dicJo Iue la probabilidad es del 00);Z!
7 ,ntonces tengo 's de una probabilidad entre cinco Iue 'e sentencien a
prisin o a 'uerte!
7 ,sta Mlti'a posibilidad est por debao del uno por ciento!
7 Q=o cree asR =os clculos sobre un solo Jo'bre no signiKican nada! Diga
al doctor .eldon Iue +enga a +er'e!
7 Desgraciada'ente) no puedo! ,l doctor .eldon Ta'bi5n Ja sido
arrestado!
=a puerta se abri de pronto antes de Iue Gaal pudiera Jacer otra cosa Iue
articular el principio de un grito! ,ntr un guardia) se acerc a la 'esa) cogi la
grabadora) la 'ir por todos lados $ se la 'eti en el bolsillo!
*+aHi' dio sosegada'ente:
7 &ecesito ese aparato!
7 Na le dare'os otro) abogado) uno Iue no pro+oIue un ca'po esttico!
7 ,n este caso) 'i entre+ista Ja concluido!
Gaal conte'pl c'o sala de la Jabitacin $ se encontr solo!

2,
6
,l proceso %Gaal supona Iue aIuello lo era) aunIue legal'ente tena pocas
si'ilitudes con las elaboradas t5cnicas sobre las Iue Gaal Jaba ledo( no dur
'ucJo!
,staba en su tercer da! .in e'bargo) Gaal $a no poda recordar su
co'ienzo!
* 5l no le Jaban 'olestado 'ucJo! =a artillera pesada Jaba cado sobre el
propio doctor .eldon! .in e'bargo) Dari .eldon continuaba i'perturbable! Para
Gaal) era el Mnico centro de estabilidad Iue Iuedaba en el 'undo!
=os espectadores eran pocos $ todos Jaban sido eLtrados de entre los
barones del i'perio! =a prensa $ el pMblico estaban eLcluidos) $ era dudoso Iue el
pMblico en general supiera siIuiera Iue se lle+aba a cabo un uicio contra .eldon! =a
at'sKera era de oculta Jostilidad Jacia los acusados!
/inco 'ie'bros de la /o'isin de .eguridad PMblica estaban sentados
detrs de la 'esa! =le+aban uniKor'es de color escarlata $ oro $ los brillantes
birretes de plstico Iue eran el distinti+o de su Kuncin udicial! ,n el centro estaba
el presidente de la /o'isin) =inge /Jen! Gaal nunca Jaba +isto un seor tan
i'portante $ le 'iraba con Kascinacin! /Jen) a lo largo de un proceso) rara'ente
pronunciaba una sola palabra!
De'ostraba Iue Jablar 'ucJo estaba por debao de su dignidad!
,l abogado de la /o'isin consult sus notas $ el interrogatorio prosigui)
con .eldon aMn en el estrado!
P! Wea'os) doctor .eldon! Q/untos Jo'bres co'ponen en este 'o'ento el
pro$ecto Iue usted dirigeR
#! /incuenta 'ate'ticos!
P! QInclu$endo al doctor Gaal DornicHR
#! ,l doctor DornicH es el Iue Jace cincuenta $ uno!
P! >J) Tas Iue tene'os cincuenta $ unoU Daga 'e'oria) doctor .eldon! Q&o
Jabr cincuenta $ dos o cincuenta $ tresR Q> Iuiz incluso 'sR
#! ,l doctor DornicH aMn no se Ja incorporado Kor'al'ente a 'i
organizacin!
/uando lo Jaga) el nM'ero de 'ie'bros ser de cincuenta $ uno! *Jora es
de cincuenta) co'o $a Je dicJo!
P! Q&o sern unos cien 'ilR
#! QCate'ticosR &o!
P! &o Je dicJo Iue Kueran 'ate'ticos! Q.on cien 'il en totalR
#! ,n total) su ciKra es posible Iue sea correcta!
P! FEs posibleG No digo Iue es as! Digo Iue los Jo'bres de su pro$ecto son
no+enta $ ocJo 'il Iuinientos setenta $ dos!
#! Ce parece Iue est contando a 'ueres $ nios!
P! %'l,ando la vo,+( &o+enta $ ocJo 'il Iuinientos setenta $ dos indi+iduos
es lo Iue pretenda decir! &o Ja$ necesidad de subterKugios!
#! *cepto las ciKras!

2-
P! %Consultando sus notas+( >l+id5 'onos de esto por el 'o'ento) pues) $
dediIu5 'onos a otra cuestin Iue $a Je'os discutido eLJausti+a'ente!
QEuiere repetirnos) doctor .eldon) sus ideas respecto al Kuturo de TrntorR
#! De dicJo) $ lo repito) Iue Trntor Iuedar con+ertido en ruinas dentro de
cinco siglos!
P! Q&o considera Iue su declaracin es deslealR
#! &o) seor! =a +erdad cientKica est 's all de toda lealtad $ deslealtad!
P! Q,st seguro de Iue su declaracin representa la +erdad cientKicaR
#! =o esto$!
P! Q,n Iu5 se basaR
#! ,n las 'ate'ticas de la psicoJistoria!
P! QPuede de'ostrar Iue estas 'ate'ticas son +lidasR
#! .lo a otro 'ate'tico!
P! %Con una sonrisa(! *s pues) eso signiKica Iue su +erdad es de una
naturaleza tan esot5rica Iue un Jo'bre nor'al $ corriente no puede
co'prenderla! * ' 'e parece Iue la +erdad tendra Iue ser 'ucJo 's
clara) 'enos 'isteriosa) 's abierta a la 'ente!
#! &o presenta ninguna diKicultad para segMn Iu5 'entes! =as le$es Ksicas
de transKerencia de energa) Iue conoce'os co'o ter'odin'ica) Jan sido
claras $ diKanas durante toda la Jistoria del Jo'bre desde edades 'ticasO
sin e'bargo) debe de Jaber gente Iue) en la actualidad) no sera capaz de
dibuar un 'otor! Ta'bi5n puede ocurrirle a gente de gran inteligencia! Dudo
Iue los doctos co'isionadosG ;1 ,n este punto) uno de los co'isionados se
inclin Jacia el abogado! &o se o$eron sus palabras) pero el silbido de su +oz
re+el una cierta aspereza! ,l abogado se sonro e interru'pi a .eldon!
P! &o esta'os aIu para or discursosO doctor .eldon! .uponga'os Iue $a
Ja dado por de'ostrada su teora! Per'ta'e Iue seale la posibilidad de
Iue sus predicciones de desastre est5n destinadas a soca+ar la conKianza
pMblica en el Gobierno i'perial por razones Iue slo usted conoce!
#! &o es as!
P! .uponga'os Iue usted declara Iue el perodo anterior a la as lla'ada
ruina de Trntor estar lleno de desrdenes de di+ersos tiposG #! ,s
correcto!
P! N Iue 'ediante esa 'era prediccin) usted espera pro+ocarlos) $ tener un
e5rcito de cien 'il Jo'bres disponible!
#! ,n pri'er lugar) est usted eIui+ocado! N si no lo estu+iera) una
in+estigacin le de'ostrara Iue en 'i eIuipo no Ja$ 's de diez 'il
Jo'bres en edad 'ilitar) $ ninguno de ellos tiene eLperiencia en ar'as!
P! Q*ctMa co'o agente de otroR
#! &o esto$ a sueldo de nadie) seor abogado!
P! Q,s usted co'pleta'ente desinteresadoR Q,st sir+iendo a la cienciaR
#! .!
P! Wea'os c'o! QPuede ca'biarse el Kuturo) doctor .eldonR
#! ,+idente'ente! ,sta sala puede eLplotar dentro de pocas Joras) o no! .i
lo Jiciera) el Kuturo ca'biara indudable'ente en ciertos aspectos nKi'os!

2.
P! ,sto son e+asi+as) doctor .eldon! QPuede ca'biarse toda la Jistoria de la
raza Ju'anaR
#! .!
P! QFcil'enteR
#! &o! /on gran diKicultad!
P! QPor Iu5 R
#! =a tendencia psicoJistrica de un planeta lleno de gente i'plica una gran
inercia! Para ca'biarla debe encontrarse con algo Iue posea una inercia
si'ilar! > Ja de inter+enir 'ucJsi'a gente o) si el nM'ero de personas es
relati+a'ente peIueo) se necesita un tie'po enor'e para ca'biarlo! Q=o
co'prendeR
P! /reo Iue s! Trntor no necesita sucu'bir) si un gran nM'ero de personas
deciden actuar de 'odo Iue no ocurra as!
#! ,so es!
P! Q@nas cien 'il personasR
#! &o) seor! ,so es 'u$ poco!
P! Q,st seguroR
#! /onsidere Iue Trntor tiene una poblacin de 's de cuarenta 'il
'illones!
/onsidere Ta'bi5n Iue la tendencia Iue nos lle+a a la ruina no pertenece
Mnica'ente a Trntor) sino a todo el i'perio $ 5ste contiene cerca de 'il
billones de seres Ju'anos!
P! /o'prendo! ,ntonces Iuiz cien 'il personas puedan ca'biar la
tendencia) si ellos $ sus descendientes trabaan durante Iuinientos aos!
#! Ce te'o Iue no! Euinientos aos es 'u$ poco tie'po!
P! *JU ,n ese caso) doctor .eldon) sus declaraciones no estaban
enca'inadas a esta deduccin! Da reunido a cien 'il personas en los
conKines de su pro$ecto! .on insuKicientes para ca'biar la Jistoria de Trntor
en Iuinientos aos! ,n otras palabras) no pueden e+itar la destruccin de
Trntor Jagan lo Iue Jagan!
#! Desgraciada'ente) tiene usted razn!
P! N) por otro lado) sus cien 'il personas no persiguen ningMn Kin ilegal!
#! ,Lacto!
P! %4entamente * con satis0accin+( ,n ese caso) doctor .eldonG Preste
atencin) seor) porIue Iuere'os una respuesta clara! QPara Iu5 ser+irn
sus cien 'il personasR
=a +oz del abogado se Jizo estridente! Daba tendido la tra'paO logr
arrinconar a .eldonO apartarle de cualIuier posibilidad de respuesta!
Dubo un creciente zu'bido de con+ersaciones en las lneas de los nobles
Iue constituan la audiencia e incluso in+adi la Kila de co'isionados! .e inclinaron
unos Jacia otros con sus uniKor'es de escarlata $ oroO slo el presidente
per'aneci i'pasible!
Dari .eldon no se alter! ,sper a Iue cesaran los 'ur'ullos!

2/
#! Para reducir al 'ni'o los eKectos de esa destruccin!
P! Q* Iu5 se reKiere eLacta'ente con estoR
#! =a eLplicacin es 'u$ sencilla! =a prLi'a destruccin de Trntor no es
un suceso aislado del esIue'a del desarrollo Ju'ano! .er el punto
cul'inante de un intrincado dra'a Iue e'pez Jace siglos $ acelera
continua'ente su +elocidad! Ce reKiero) caballeros) a la continua decadencia
del i'perio galctico!
,l zu'bido se con+irti aJora en un sordo rugido! ,l abogado) ignorado)
gritaba:
7 ,st declarando abierta'ente IueG
7 $ se interru'pi porIue los gritos de P traicinX Iue lanzaba el auditorio
de'ostraban Iue se Jaba llegado al punto deseado sin ningMn 'artillazo!
=enta'ente) el presidente de la /o'isin le+ant el 'azo $ lo de caer! ,l
sonido Kue si'ilar al de un 'elodioso gong! /uando el eco ces) el parloteo de los
espectadores Ta'bi5n lo Jizo! ,l abogado respir proKunda'ente!
P! %5eatralmente+( Q.e da cuenta) doctor .eldon) de Iue est Jablando de
un i'perio Iue eListe desde Jace doce 'il aos) a pesar de todas las
+icisitudes de las generaciones) $ Iue est respaldado por los buenos deseos
$ el a'or de 'il billones de seres Ju'anosR
#! ,sto$ tan al corriente de la situacin actual co'o de la pasada Jistoria del
i'perio! *unIue no pretendo ser descort5s) creo Iue la conozco 'eor Iue
cualIuier otra persona de esta Jabitacin!
P! QN predice su ruinaR
#! ,s una prediccin JecJa por las 'ate'ticas! &o ningMn uicio 'oral!
Personal'ente) la'ento la perspecti+a! *unIue se ad'itiera Iue el i'perio
no es con+eniente %cosa Iue $o no Jago() el estado de anarIua Iue sea a
su cada sera aMn peor! ,s ese estado de anarIua lo ni pro$ecto pretende
co'batir! .in e'bargo) la cada del i'perio) caballeros) es algo 'onu'ental
$ no puede co'batirse Kcil'ente! ,st dictada por una burocracia en
au'ento) una recesin de la iniciati+a) una congelacin de castas) un
estanca'iento de la curiosidadG $ 'ucJos Kactores 's! /o'o $a Je dicJo)
Jace siglos Iue se prepara algo de'asiado grandioso para detenerlo!
P! Q&o es algo e+idente para todo el 'undo Iue el i'perio es tan Kuerte
co'o sie'preR
#! =a apariencia de Kuerza no es 's Iue una ilusin! Parece tener Iue durar
sie'pre! &o obstante) seor abogado) el tronco de rbol podrido) Jasta el
'is'o 'o'ento en Iue 'enta lo parte en dos) tiene toda la apariencia de
slido Iue Ja tenido sie'pre! *Jora la tor'enta se cierne sobre 'as del
i'perio! ,scucJe con los odos de la psicoJistoria) $ oir el cruido!
P! %Con inseguridad!( &o esta'os aIu) doctor .eldon) para escuG
#! %Firmemente!( ,l i'perio desaparecer $ con 5l todos los dolores
positi+os! =os conoci'ientos acu'ulados decaern $ el orden Iue Ja
i'puesto se des+anecer! =as guerras interestelares sern inter'inablesO el
co'ercio interestelar caerO la poblacin dis'inuirO los 'undos perdern el
contacto con el nMcleo de la GalaLia! ,sto es lo Iue suceder!
P! %7na vocecita en medio de un basto silencio!( QPara sie'preR

30
#! =a psicoJistoria) Iue puede predecir la cada) puede Jacer declaraciones
respecto a las oscuras edades Iue resultar n! ,l i'perio) caballeros) tal
co'o se acaba de decir) Ja durado doce 'il aos! =as oscuras edades Iue
+endrn no durarn doce) sino treinta 'il aos! .obre+endrn un segundo
i'perio) pero entre 5l $ nuestras ci+ilizacin Jabr 'il generaciones de
Ju'anidad doliente! ,sto es lo Iue debe'os co'batir!
P! %;ecuper.ndose un poco!( .e contradice a s 'is'o! *ntes Ja dicJo Iue
no poda e+itar la destruccin de TrntorO $ por lo tanto) su /adaO la as)
llamada /ada del I'perio!
#! &o esto$ diciendo Iue poda'os e+itar la /ada! Pero aMn no es
de'asiado tarde para acortar el interregno Iue seguir! ,s posible)
caballeros) reducir la duracin de anarIua a un solo 'ilenio) si 'i grupo
recibe autorizacin para actuar aJora! &os encontra'os en un delicado
'o'ento de la Jistoria! =a enor'e $ arrolladora 'asa de los
aconteci'ientos puede ser des+iada ligera'ente) slo ligera'ente! Puede no
ser 'ucJo) pero puede ser suKiciente para e+itar +eintinue+e 'il aos de
'iseria de la Jistoria Ju'ana!
P! Q/'o se propone JacerloR
#! .al+ando los conoci'ientos de la raza! =a su'a del saber Ju'ano est
por enci'a de cualIuier Jo'breO de cualIuier nM'ero de Jo'bres! /on la
destruccin de nuestra estructura social) la ciencia se ro'per en 'illones
de trozos! =os indi+iduos no conocern 's Iue Kacetas su'a'ente
di'inutas de lo Iue Ja$ Iue saber! .ern inMtiles e ineKicaces por s 'is'os!
=a ciencia) al no tener sentido) no se trans'itir! ,star perdida a tra+5s de
las generaciones! 9ero) si aJora prepara'os un su'ario gigantesco de todos
los conoci'ientos) nunca se perdern! =as generaciones Kuturas se basarn
en ellos) $ no tendrn Iue +ol+er a descubrirlo por s 'is'as! @n 'ilenio
Jar el trabao de treinta 'il aos!
P! Todo estoG
#! Todo 'i pro$ectoO 'is treinta 'il Jo'bres con sus esposas e Jios) se
dedican a la preparacin de un Enciclopedia :al.ctica! &o la ter'inarn
durante su +ida! No ni siIuiera +i+ir5 para +er c'o la e'piezan! Pero
cuando Trntor caiga) estar concluida $ Jabr ee'plares en todas las
bibliotecas i'portantes de la GalaLia!
,l presidente alz el 'azo $ lo de caer! Dari .eldon abandon el estrado $
ocup silenciosa'ente su lugar al lado de Gaal!
.onri $ dio:
7 Q=e Ja gustado el espectculoR
7 @sted lo Ja estropeado! Pero QIu5 ocurrir aJoraR
7 *plazarn el uicio $ tratarn de llegar a un acuerdo particular con'igo!
7 Q/'o lo sabeR
.eldon repuso:
7 .i Je de serle sincero) no lo s5! Depende del presidente! =e Je estudiado
durante aos enteros! De intentado analizar sus obras) pero usted $a sabe lo
arriesgado Iue es introducir los capricJos de un indi+iduo en las ecuaciones
psicoJistricas! .in e'bargo) tengo esperanzas!

31
7
*+aHi' se aproLi') Jizo una inclinacin de cabeza a Gaal $ cucJicJe algo
al odo de .eldon! .on el grito de aplaza'iento) $ los guardias los separaron! Gaal
Kue conducido Kuera de la sala!
=as audiencias del da siguiente Kueron co'pleta'ente distintas! Dari .eldon
$ Gaal DornicH estu+ieron solos con la /o'isin! ,staban sentados untos ante una
'esa) con escasa separacin entre los cinco ueces $ los dos acusados! Incluso les
oKrecieron cigarrillos de una caa de plstico iridiscente Iue recordaba a un caudal
de agua corriente! &o era 's Iue una ilusin ptica) $ los dedos notaban una
superKicie dura $ seca!
.eldon acept unoO Gaal reJus!
.eldon dio:
7 Ci abogado no est presente!
@n co'isionado replic :
7 ,sto $a no es un uicio) doctor .eldon! ,sta'os aIu para Jablar de la
seguridad del ,stado!
=inge /Jen dio: P No Jablar5 X) $ los de's co'isionados se retreparon en
sus asientos) dispuestos a escucJar! .e Kor' el silencio alrededor de /Jen en
espera de sus palabras!
Gaal contu+o el aliento! /Jen) enuto $ duro) 'enos +ieo de lo Iue
aparentaba) era el +erdadero e'perador de toda la GalaLia! ,l nio Iue ostentaba
el ttulo slo era un s'bolo Kabricado por /Jen) $ no el pri'ero!
/Jen dio:
7 Doctor .eldon) usted altera la paz del reino del e'perador! &inguno de los
'il billones de seres Iue aJora +i+en entre todas las estrellas de la GalaLia +i+irn
dentro de un siglo! QPor Iu5) pues) +a'os a preocuparnos por sucesos Iue
ocurrirn dentro de cinco siglosR
7 No no +i+ir5 's de 'edia d5 cada 7 dio .eldon7) $) sin e'bargo) es
algo Iue 'e preocupa tre'enda'ente! =l'elo idealis'o! =l'elo una
identiKicacin de ' 'is'o con esa generalizacin 'stica a la Iue nos reKeri'os
por el t5r'ino de PJo'breX!
7 &o deseo to'ar'e la 'olestia de entender el 'isticis'o! QPuede decir'e
por Iu5 no puedo dese'barazar'e de usted $ de un inc'odo e innecesario Kuturo
a cinco siglos +ista Iue $o nunca +er5 eecutndole esta nocJeR
7 Dace una se'ana 7 dio ligera'ente .eldon7) podra Jaberlo JecJo $
Iuiz Jabra tenido una probabilidad entre diez de continuar usted 'is'o con +ida
Jasta el Kinal del ao! *Jora) la probabilidad entre diez no llega a una entre diez
'il!
.e o$eron respiraciones sonoras + 'o+i'ientos intranIuilos entre la
concurrencia!
Gaal sinti Iue sus cortos cabellos le pincJaban la nuca! =os prpados de
/Jen baaron un poco!
7 Q/'o es esoR 7 inIuiri!
7 =a cada de Trntor 7 dio .eldon7 no puede ser detenida por ningMn
esKuerzo concebible! &o obstante) puede precipitarse Kcil'ente! ,l relato de 'i
uicio interru'pido se eLtender por toda la GalaLia! =a Krustracin de 'is planes
para aligerar el desastre con+encer a la gente de Iue el Kuturo no les deparar
nada bueno! Na aJora recuerdan la +ida de sus abuelos con en+idia! Wern Iue las

32
re+oluciones polticas $ los estanca'ientos co'erciales au'entarn! =a GalaLia
ser regida por la idea de Iue lo Mnico Iue tendr i'portancia ser lo Iue un
Jo'bre pueda conseguir por s 'is'o $ en aIuel 'is'o 'o'ento! =os Jo'bres
a'biciosos no esperarn $ los poco escrupulosos no se Iuedarn atrs! Por 'edio
de sus acciones precipitarn la decadencia de los 'undos! Dga'e eecutar $
Trntor no caer dentro de cinco siglos) sino dentro de cincuenta aos) $ usted)
usted 'is'o) dentro de un solo ao!
/Jen dio:
7 Sstas son palabras para asustar a los nios) pero su 'uerte no es lo Mnico
Iue nos proporcionara una satisKaccin!
*lz la delgada 'ano Iue descansaba en unos docu'entos) de 'odo Iue s
lo dos dedos tocaban ligera'ente la Joa superior!
7 Dga'e 7 urgi7) Qse dedicara Mnica $ eLclusi+a'ente a preparar esa
enciclopedia de la Iue nos Ja JabladoR
7 *s es!
7 QN tiene Iue Jacerlo en TrntorR
7 Trntor) seor) posee la -iblioteca I'perial) as co'o las eruditas Kuentes
de la @ni+ersidad de Trntor!
Pero si usted estu+iera en algMn otro sitio) diga'os en un planeta donde la
prisa $ distracciones de una 'etrpoli no interKirieran con las reKleLiones eruditas)
donde sus Jo'bres pudieran dedicarse entera'ente $ por co'pleto a su trabao)
Qno sera una gran +entaaR
7 ,s posible Iue nos reportara +entaas de poca i'portancia!
7 Pues este 'undo $a Ja sido escogido! Podr trabaar) doctor) a su gusto $
con sus cien 'il Jo'bres a su alrededor! =a GalaLia sabr Iue est usted
trabaando $ lucJando contra la /ada! Incluso les dire'os Iue i'pedir la /ada!
7 .onri 7! /o'o $o no creo en tantas cosas) es diKcil para ' no creer ta'poco
en la /ada) as Iue esto$ entera'ente con+encido de Iue dir5 la +erdad al pueblo!
N 'ientras tanto) doctor) usted no perturbar Trntor $ no Jabr ninguna alteracin
de la paz del e'perador!
X =a alternati+a es la 'uerte para usted $ para todos sus seguidores! &o
to'ar5 en cuenta sus anteriores a'enazas! Tiene cinco 'inutos a partir de este
'o'ento para escoger entre la 'uerte $ el eLilio!
7 Q/ul es el 'undo elegido) seorR 7 pregunt .eldon!
7 Ce parece Iue se lla'a T5r'inus 7 dio /Jen! &egligente'ente) dio la
+uelta a los docu'entos Iue tena sobre la 'esa para Iue .eldon los +iera7! &o
est Jabitado) pero es Jabitable) $ puede ser adaptado a las necesidades de los
sabios! ,st un poco aisladoG .eldon le interru'pi!
7 ,st en el eLtre'o de la GalaLia) seor!
7 /o'o $a le Je dicJo) est un poco aislado! ,s 'u$ apropiado para sus
necesidades de recogi'iento! Wa'os) le Iuedan dos 'inutos!
.eldon dio:
7 &ecesitare'os tie'po para disponer el +iae! Da$ +einte 'il Ka'ilias
i'plicadas!
7 =es dare'os tie'po!
.eldon reKleLion un 'o'ento) $ el Mlti'o 'inuto e'pez a cu'plirse! Dio:
7 *cepto el eLilio!

33
* Gaal le lati el corazn con Kuerza al or estas palabras! Principal'ente) se
sinti in+adido por una tre'enda alegra al pensar Iue Jaban escapado de la
'uerte! Pero dentro de este gran ali+io Jubo un espacio para la'entar Iue .eldon
Jubiera sido +encido!
8
Durante largo rato) guardaron silencio en el taLi Iue les conduca) a tra+5s
de cientos de Hil'etros de tMneles co'o gusanos) Jacia la uni+ersidad! N despu5s
Gaal se re'o+i inIuieto en su asiento! Dio:
7 Q,ra +erdad lo Iue Ja dicJo al co'isionadoR Q.u eecucin Jabra
precipitado real'ente la /adaR
.eldon contest:
7 &unca 'iento sobre descubri'ientos psicoJistricas! ,n este caso
ta'poco 'e Jubiera ser+ido de nada! /Jen saba Iue estaba diciendo la +erdad! ,s
un poltico 'u$ astuto) $ los polticos) por la 'is'a naturaleza de su trabao) deben
poseer un instinto especial para las +erdades de la psicoJistoria!
7 *s pues) necesitaba Iue usted aceptara el eLilio 7 dio Gaal) pero .eldon
no contest!
/uando llegaron al terreno de la uni+ersidad) los 'Msculos de Gaal entraron
en accin por s 'is'osO o 'eor dicJo) en inaccin! /asi tu+ieron Iue arrastrarle
Kuera del taLi!
Toda la uni+ersidad era un derrocJe de luz! Gaal casi Jaba ol+idado Iue el
sol eLista! &o era Iue la uni+ersidad estu+iera al aire libre! .us ediKicios estaban
cubiertos por una 'onstruosa cMpula de una especie de +idrio! ,staba polarizado)
de 'odo Iue Gaal poda 'irar directa'ente Jacia la rutilante estrella del cielo! .in
e'bargo) su luz no era a'ortiguada $ arrancaba destellos de los ediKicios de 'etal
Jasta donde la +ista poda alcanzar! =as estructuras de la uni+ersidad no eran del
duro acero gris del resto de Trntor! ,ran 's plateadas! ,l brillo 'etlico tena un
color casi 'arKileo!
.eldon dio:
7 *l parecer Ja$ soldados!
7 QEu5R 7 Gaal dirigi los oos al prosaico suelo $ +io un centinela enKrente
su$o!
.e detu+ieron Krente a 5l) $ un capitn de Jablar sua+e apareci por una
puerta cercana!
7 Q,l doctor .eldonR 7 pregunt!
7 .!
7 =e estba'os esperando! @sted $ sus Jo'bres estarn bao le$ 'arcial
de aJora en adelante! =as instrucciones Iue Je recibido son de inKor'arle Iue le
Jan sido concedidos seis 'eses para Jacer todos los preparati+os de su +iae a
T5r'inus!
7 T.eis 'esesU 7 e'pez Gaal) pero los dedos de .eldon se posaron en su
Jo'bro con una ligera presin!
7 ,stas son 'is instrucciones 7 repiti el capitn! .e ale) $ Gaal se +ol+i
Jacia .eldon!

3*
7 Pero QIu5 pode'os Jacer en seis 'esesR ,sto no es 's Iue un cri'en
un poco 's lento!
7 /al'a! /al'a! =legue'os a 'i despacJo!
&o era un despacJo grande) pero s a prueba de espas $ 'u$ diKcil de
detectar!
=as grabadoras tendidas sobre 5l no reciban ni un silencio sospecJoso ni un
est tico aMn 's sospecJoso! #eciban una con+ersacin construida al azar con
una gran +ariedad de Krases inocuas en di+ersos tonos $ +oces!
7 *Jora 7 dio .eldon) poni5ndose c'odo7) seis 'eses sern suKicientes!
7 &o +eo c'o!
7 PorIue) 'ucJacJo) en un plan co'o el nuestro) las acciones de los de's
estn adaptadas para satisKacer nuestras necesidades! *Mn no le Je dicJo Iue la
co'posicin te'pera'ental de /Jen Ja estado sueta a un escrutinio 'a$or Iue la
de cualIuier otro Jo'bre de la Jistoria! &o dea'os Iue el uicio se celebrara Jasta
Iue el 'o'ento $ las circunstancias Kueran idneos para lograr una sentencia de
nuestro gusto!
7 Pero QJan podido arreglrselas paraG R
7 QG Para Iue nos eLilien a T5r'inusR QPor Iu5 noR 7 Puso un dedo en
cierto lugar de su 'esa de despacJo $ una peIuea seccin de la pared Iue Jaba
a su espalda se desliz Jacia un lado! .lo sus dedos podan Jacerlo) puesto Iue
slo sus Juellas digitales podan acti+ar el lector Iue Jaba debao! Dentro
encontrar +arios 'icroKil'es 7 dio .eldon7! .aIue el 'arcado con la letra T!
Gaal as lo Jizo $ aguard a Iue .eldon lo colocara en el pro$ector $
alargara al o+en un par de oculares! Gaal se los aust) $ conte'pl el desarrollo
de la pelcula!
7 Pero) entoncesG 7 e'pez a decir!
7 QEu5 es lo Iue le aso'braR 7 pregunt .eldon!
7 QDan estado preparndose para la 'arcJa desde Jace dos aosR
7 Dos aos $ 'edio! &atural'ente) no poda'os estar seguros de Iue
escogeran T5r'inus) pero conKia'os en Iue lo Jicieran $ actua'os sobre esta
suposicinG
7 Pero Qpor Iu5) doctor .eldonR .i usted es el Iue Ja dispuesto el eLilio)
Qpor Iu5R Q,s Iue $a no se podan controlar los aconteci'ientos aIu en TrntorR
7 -ueno) eListen +arias razones! *l trabaar en T5r'inus tendre'os el
apo$o i'perial sin pro+ocar te'ores Iue pondran en peligro la seguridad del
i'perio!
Gaal dio:
7 Pero usted Ja pro+ocado estos te'ores slo para obligarlos a eLiliarle!
.igo sin co'prenderle!
7 Weinte 'il Ka'ilias no se trasladaran al eLtre'o de la GalaLia por su
propia +oluntad) Qno creeR
7 Pero Qpor Iu5 deben ir a la KuerzaR 7 Gaal Jizo una pausa7! QPuedo
saberloR
.eldon dio:

3+
7 Toda+a no! Por el 'o'ento $a es suKiciente Iue sepa Iue se establecer
un reKugio cientKico en T5r'inus! N otro ser establecido al otro eLtre'o de la
GalaLia) por ee'plo 7 $ sonri 7) al ,Ltre'o de las ,strellas! N en cuanto al
resto) $o 'orir5 pronto) $ usted +er 's Iue $o! &o) no! *Jrre'e su sorpresa $
buenos deseos! Cis '5dicos 'e Jan dicJo Iue no +i+ir5 's de uno o dos aos!
Pero entonces $a Jabr5 realizado todo lo Iue 'e Jaba propuesto en la +ida $)
Qpuede uno 'orir en 'eores circunstanciasR
7 QN despu5s de su 'uerte) seorR
7 -ueno) tendr5 sucesoresG) Iuiz incluso usted 'is'o! N estos sucesores
podrn aplicar el Mlti'o toIue del plan e instigar la re+uelta de *nacreonte en el
'o'ento oportuno $ de la 'eor 'anera! * partir de entonces) los aconteci'ientos
se desarrollarn por s solos!
7 &o le entiendo!
7 Na 'e entender! 7 ,l arrugado rostro de .eldon reKle una gran paz $
cansancio) casi al 'is'o tie'po7! =a 'a$ora se ir a T5r'inus) pero algunos se
Iuedarn! .er Kcil de arreglar! Pero $o 7 $ conclu$ en un susurro) de 'odo Iue
Gaal apenas pudo orle7 esto$ acabado!

3,
SEGUNDA PARTE
LOS ENCICLOPEDISTAS
1
T,#CI&@. 3 G 8u situacin "consultar el mapa# era mu* e6tra-a para el
papel (ue estaba llamado a desempe-ar en la 1istoria gal.ctica, pero, al mismo
tiempo, tal como muc1os escritores no se 1an cansado de repetir, inevitable+
4ocali,ado en el mismo borde de la espiral gal.ctica, un /nico planeta de un sol
aislado, pobre en recursos * mu* insigni0icante en valor econmico, nunca 0ue
coloni,ado durante los cinco siglos despu%s de su descubrimiento, 1asta el
aterri,a$e de los enciclopedistasG Fue inevitable (ue a medida (ue una nueva
generacin crec)a, 5%rminus se convirtiera en algo m.s (ue una pertenencia de los
psico1istoriadores de 5r.ntor+ Con la revuelta anacrentica * la subida al poder de
8alvor ardin, primero en la gran l)nea deG
,nciclopedia Galctica!
=e\is Pirenne se Jallaba 'u$ ocupado Krente a su 'esa del despacJo) en la
Mnica esIuina bien ilu'inada de la Jabitacin! Tena Iue coordinar el trabao! Tena
Iue organizar el esKuerzo! Tena Iue atar todos los cabos!
/incuenta aosO cincuenta aos para establecerse $ con+ertir la Fundacin
&M'ero @no de la ,nciclopedia en una unidad de trabao organizada! /incuenta
aos para reunir el 'aterial de base! /incuenta aos de preparacin!
=o Jaban JecJo! *I cabo de otros cinco aos se publicara el pri'er
+olu'en de la obra 's 'onu'ental Iue la GalaLia Jaba concebido nunca! N
despu5s) con inter+alos de diez aos 7 regular'ente) co'o un 'ecanis'o de
reloera7) +olu'en tras +olu'en!
N con ellos Jabra suple'entos) artculos especiales sobre sucesos de inter5s
general) Jasta IueG Pirenne se 'o+i con desasosiego cuando el zu'bido
a'ortiguado Iue proceda de su 'esa son obstinada'ente! Daba estado a punto
de ol+idarse de la cita! Toc el interruptor de la puerta $ por el abstrado rabillo del
oo +io c'o se abra $ entraba la corpulenta Kigura de .al+or Dardin! Pirenne no
le+ant la +ista!
Dardin sonri para s! Tena prisa) pero no era tan tonto co'o para
oKenderse por el alti+o trata'iento Iue Pirenne conceda a cualIuier cosa o persona
Iue interru'piera su trabao! .e desplo' en la silla del otro lado de la 'esa $
esper!
,l punzn de Pirenne Jaca un ligersi'o ruido al correr sobre el papel!
*parte de esto) ningMn 'o+i'iento $ ningMn sonido! N entonces Dardin eLtrao una
'oneda de dos cr5ditos del bolsillo de su cJaIueta! =a lanz Jacia arriba $ su
superKicie de acero inoLidable reKle destellos de luz al rodar por los aires! =a cogi
$ +ol+i a lanzarla) 'irando perezosa'ente los centelleantes reKleos! ,l acero
inoLidable constitua un buen 'edio de interca'bio en un planeta donde todo el
'etal tena Iue i'portarse!
Pirenne alz la +ista $ parpade!
7 TDee de Jacer esoU 7 eLcla' con irritacin!
7 Q,JR
7 Dee de tirar esa inKernal 'oneda al aire! Na es suKiciente!
7 >J! 7 Dardin +ol+i a 'eter el disco de 'etal en el bolsillo7! Dga'e
cundo acabar) QIuiereR =e pro'eto estar de +uelta en el conseo 'unicipal antes
de Iue la asa'blea so'eta a +otacin el pro$ecto del nue+o acueducto!
Pirenne suspir $ se separ de la 'esa!
7 Na Je acabado) pero espero Iue no 'e 'oleste con los proble'as
'unicipales!
/udese usted 'is'o de eso) por Ka+or! =a ,nciclopedia reIuiere todo 'i
tie'po!
7 Q.e Ja enterado de la noticiaR 7 interrog Dardin) Kle'tica'ente!
7 QEu5 noticiaR
7 =a noticia Iue Ja recibido Jace dos Joras el receptor de onda ultrasnica
de la /iudad de T5r'inus! ,l gobernador real de la PreKectura de *nacreonte Ja
asu'ido el ttulo de re$!
7 Q-ienR QN Iu5 R
7 .igniKica 7 repuso Dardin7 Iue esta'os inco'unicados con las regiones
internas del i'perio! Na lo esperba'os) pero eso no nos Kacilita las cosas!
*nacreonte est usto en 'edio de lo Iue era nuestra Mlti'a ruta co'ercial a
.antanni) Trntor e incluso Wega! QDe dnde i'portare'os el 'etalR &o Je'os
logrado obtener ningMn e'barIue de acero o alu'inio durante seis 'eses) $ aJora
$a no podre'os obtener ninguno) eLcepto por gracia del re$ de *nacreonteG
Pirenne le interru'pi con i'paciencia!
7 Pues consgalos a tra+5s de 5l!
7 QPode'osR ,scucJe) Pirenne) segMn la carta Iue establece esta
Fundacin) la 4unta de sndicos del /o'it5 de la ,nciclopedia tiene plenos poderes
ad'inistrati+os! No) co'o alcalde de /iudad de T5r'ius) tengo tanto poder co'o
para sonar'e $ Iuiz estornudar si usted reKrenda una orden dndo'e el per'iso!
,sto corresponde a la 4unta $ a usted! .e lo pido en no'bre de la ciudad) cu$a
prosperidad depende del co'ercio ininterru'pido con la GalaLiaO le pido Iue
con+oIue una reunin urgenteG
7 T-astaU @na ca'paa dial5ctica estara Kuera de lugar! *Jora bien) Dardin)
la 4unta de sndicos no Ja proJibido el estableci'iento de un gobierno 'unicipal en
T5r'inus! /ree'os Iue es necesario a causa del au'ento de poblacin desde Iue
se cre la Fundacin Jace cincuenta aos) $ a causa del nM'ero cada +ez 'a$or de
personas Iue est i'plicado en los asuntos de la ,nciclopedia! 9ero esto no
signiKica Iue el pri'er $ /nico Kin de la Fundacin $a no sea publicar la ,nciclopedia
de todo el saber Ju'ano! .o'os una institucin cientKica apo$ada por el ,stado)
Dardin! &o pode'os) no debe'os interKerir en la poltica local!
7 TPoltica localU Por el dedo gordo del pie izIuierdo del e'perador) Pirenne)
esto es cuestin de +ida o 'uerte! ,l planeta) T5r'inus) no puede 'antener por s
'is'o una ci+ilizacin 'ecanizada! /arece de 'etal! @sted lo sabe! &o tiene ni
pizca de Jierro) cobre o alu'inio en las rocas de la superKicie) $ 'u$ poco de
cualIuier otra cosa! QEu5 cree Iue ocurrir con la ,nciclopedia si ese 'aldito re$ de
*nacreonte nos aprieta las cla+iasR
7 Q* nosotrosR Q>l+ida acaso Iue esta'os bao el control directo del 'is'o
e'peradorR &o Kor'a'os parte de la PreKectura de *nacreonte o de cualIuier otro!
T#ecu5rdeloU For'a'os parte del do'inio personal del e'perador) $ nadie
nos Ja tocado! ,l i'perio puede protegerse a s 'is'o!
7 ,ntonces) Qpor Iu5 no Ja e+itado Iue el gobernador real de *nacreonte
se rebelaraR N no slo se trata de *nacreonte! Por lo 'enos) +einte de las
preKecturas 's apartadas de la GalaLia) en realidad toda la PeriKeria) Jan

3/
e'pezado a to'ar riendas a su 'anera! Tengo Iue decirle Iue no esto$ 'u$
seguro del i'perio $ su capacidad para protegernos!
7 TPalabreraU Gobernadores reales) re$esG) QIu5 diKerencia Ja$R ,l i'perio
est saturado de polticos $ Jo'bres Iue tiran de uno $ otro lado! =os
gobernadores se Jan re+elado) $) por esta razn) los e'peradores Jan sido
depuestos) o asesinados antes de ello! Pero QIu5 tiene Iue +er con el i'perio en s
'is'oR >l+delo) Dardin! &o nos concierne! .o'os los pri'eros $ los Mlti'osG
cientKicos! N nuestra Mnica preocupacin es la ,nciclopedia! >J) s) casi lo Jaba
ol+idado! TDardinU
7 Q.R
7 TDaga algo con este peridico su$oU 7 =a +oz de Pirenne era col5rica!
7 Q,l <iario de la /iudad de T5r'inusR &o es 'o) es de propiedad pri+ada!
QEu5 Ja JecJoR
7 =le+a se'anas reco'endando Iue el Iuincuag5si'o ani+ersario del
estableci'iento de la Fundacin se celebre con +acaciones pMblicas $ celebraciones
co'pleta'ente i'propias!
7 QN por Iu5 noR ,l relo de radio abrir la Pri'era -+eda dentro de tres
'eses!
No dira Iue es una gran ocasin) Qusted noR
7 &o para eLJibiciones tontas) Dardin! =a Pri'era -+eda $ su apertura slo
concierne a la 4unta de sndicos! .e co'unicar algo i'portante al pueblo! ,s 'i
Mlti'a palabra $ usted 'e Jar el Ka+or de publicarlo!
7 =o siento) Pirenne) pero la /arta Cunicipal garantiza cierta cuestin 'enor
conocida co'o libertad de prensa!
7 ,s posible! Pero la 4unta de sndicos no! .o$ el representante del
e'perador $ tengo plenos poderes!
=a eLpresin de Dardin Kue la de un Jo'bre Iue cuenta 'ental'ente Jasta
diez!
7 #especto a su cargo co'o representante del e'perador) tengo una Mlti'a
noticia Iue darle 7 dio en tono so'bro!
7 Q.obre *nacreonteR 7 Pirenne Krunci los labios! .e senta 'olesto!
7 .! #ecibire'os la +isita de un en+iado especial de *nacreonte) dentro de
dos se'anas!
7 Q@n en+iadoR Q&osotrosR QDe *nacreonteR 7 Pirenne reKunKu 7 : QPara
Iu5 R
Dardin se puso en pie $ acerc la silla a la 'esa!
7 Dear5 Iue lo adi+ine usted 'is'o!
N se KueG) 'u$ cere'oniosa'ente!
2
*nsel' ilustre #odric 7 PilustreX signiKicaba nobleza de sangre7)
subpreKecto de Plue'a $ en+iado eLtraordinario de su *lteza de *nacreonte 7 's
'edia docena de otros ttulos7 Kue recibido por .al+or Dardin en el espaciopuerto
con todos los i'ponentes rituales de una ocasin oKicial!

*0
/on una sonrisa Korzada $ una ligera inclinacin) el subpreKecto sac su
pistola de la Kunda $ la present a Dardin por la culata! Dardin de+ol+i el cu'plido
con una pistola especKica'ente prestada para la ocasin! *s se estableci la
a'istad $ buena +oluntad) $ si Dardin not alguna protuberancia en el Jo'bro del
ilustre #odric) prudente'ente no dio nada!
,l cocJe Iue los recibi 7 precedido) KlanIueado $ seguido por la debida
nube de Kuncionarios 'enores7 se dirigi a una 'arcJa lenta $ cere'oniosa Jacia
la plaza de la ,nciclopedia) acla'ado en el ca'ino por una 'ultitud debida'ente
entusiasta!
,l subpreKecto *nsel' recibi las acla'aciones con la co'placiente
indiKerencia de un soldado $ un noble!
7 QN esta ciudad es todo su 'undoR 7 pregunt! Dardin alz la +oz para
Jacerse or por enci'a del cla'or!
7 /onstitui'os un 'undo o+en) e'inencia! ,n nuestra corta Jistoria) 'u$
pocos 'ie'bros de la alta nobleza Jan +isitado nuestro pobre planeta! De aJ
nuestro entusias'o!
=a Palta noblezaX no capt la irona! Dio pensati+a'ente:
7 Fundada Jace cincuenta aos! TDu''U *Iu tiene grandes eLtensiones de
terreno sin eLplotar) alcalde! Q&unca Ja pensado di+idirlo en estadosR
7 *Mn no Ja$ necesidad! ,sta'os eLtre'ada'ente centralizadosO tene'os
Iue estarlo) por la ,nciclopedia! *lgMn da) Iuiz) cuando nuestra poblacin Ja$a
au'entadoG
7 T@n 'undo eLtraoU Q&o tienen ca'pesinosR
Dardin pens Iue no se reIuera de'asiada perspicacia para adi+inar Iue su
e'inencia se estaba abandonando a un sondeo bastante torpe! #epuso
casual'ente:
7 &oG) no tene'os) $ ta'poco nobleza!
,l ilustre #odric alz las ceas!
7 QN su lder) el Jo'bre con Iuien debo entre+istar'eR
7 Q.e reKiere al doctor PirenneR T.U ,s el presidente de la 4unta de
sndicosG $ un representante personal del e'perador!
7 QDoctorR Q&o tiene ningMn otro ttuloR Q@n cientKicoR QN est por enci'a
de la autoridad ci+ilR
7 .) desde luego Iue s 7 repuso Dardin) a'istosa'ente7! Todos so'os
cientKicos) 's o 'enos! *l Kin $ al cabo) no so'os tanto un 'undo co'o una
Kundacin cientKicaG bao el control directo del e'perador!
Dubo un ligero 5nKasis en la Mlti'a Krase Iue pareci desconcertar al
subpreKecto!
Per'aneci pensati+a'ente silencioso durante el resto del lento tra$ecto
Jacia la plaza de la ,nciclopedia!
.i Dardin se aburri durante la tarde $ nocJe Iue siguieron) por lo 'enos
tu+o la satisKaccin de obser+ar Iue Pirenne $ el ilustre #odric 7 Iue al 'o'ento
de conocerse Jaban interca'biado 'utuas protestas de esti'a $ consideracin7
detestaban 'ucJsi'o 's su co'paa!
,l ilustre #odric Jaba asistido con 'irada +idriosa al discurso de Pirenne
durante la P +isita de inspeccinX del ediKicio de la ,nciclopedia! /on sonrisa

*1
educada $ ausente) Jaba escucJado el parloteo de este Mlti'o a 'edida Iue
recorran los +astos al'acenes de pelculas de consulta $ las nu'erosas salas de
pro$eccin!
.lo despu5s de Jaber baado ni+el tras ni+el $ +isitado los departa'entos
de redaccin) edicin) publicacin $ Kil'acin) Jizo la pri'era declaracin
co'prensible!
7 Todo esto es 'u$ interesante 7 dio7) pero parece una ocupacin 'u$
eLtraa para personas 'a$ores! QPara Iu5 sir+eR
Dardin obser+ Iue Pirenne no encontr una respuesta adecuada) aunIue la
eLpresin de su rostro Kue de lo 's elocuente!
=a cena de aIuella nocJe no Kue 's Iue un reKleo de los sucesos de la
tarde) pues el ilustre #odric 'onopoliz la con+ersacin al describir 7 con toda
clase de detalles t5cnicos $ con increble celo7 sus propias Jazaas co'o cabeza
de batalln durante la reciente guerra entre *nacreonte $7 el +ecino $ reci5n
procla'ado reino de .'$rno!
=os detalles del relato del subpreKecto no conclu$eron Jasta despu5s de la
cena) $) uno por uno) los oKiciales 'enores Jaban ido desapareciendo! ,l Mlti'o
retazo de triunKal descripcin sobre las na+es destrozadas lleg cuando Jubo
aco'paado a Pirenne $ Dardin a un balcn $ se rela con el clido aire de la
nocJe esti+al!
7 N aJora 7 dio) con pesada o+ialidad7) Jable'os de cuestiones serias!
7 Por supuesto 7 'ur'ur Dardin) encendiendo un largo cigarro de tabaco
de Wega %$a no Iuedaban 'ucJos) pens () $ colu'pindose sobre las dos patas
traseras de la silla!
=a GalaLia poblaba el cielo a gran altura) $ su Kor'a de lente nebulosa se
eLtenda perezosa'ente a lo largo del Jorizonte! ,n co'paracin con ella) las
escasas estrellas de aIuel eLtre'o del uni+erso eran insigniKicantes destellos!
7 /laro Iue 7 dio el subpreKecto7 todas las con+ersaciones Kor'alesG) la
Kir'a de docu'entos $ todos esos aburridos tecnicis'osG tendrn lugar ante laG
Q/'o lla'an ustedes a su conseoR
7 4unta de sndicos 7 replic Pirenne) Kra'ente!
7 TWa$a no'breU De todos 'odos) eso ser 'aana! .in e'bargo) aJora
pode'os aclarar algunos puntos de Jo'bre a Jo'bre) QeJR
7 N esto signiKicaG 7 apre'i Dardin!
7 .lo esto! Da Jabido ciertos ca'bios en esta parte de la PeriKeria $ el
estado de su planeta es un poco incierto! .era 'u$ con+eniente Iue llegse'os a
un acuerdo sobre la situacin! Por cierto) alcalde) Qtiene otro de esos cigarrillosR
Dardin se sobresalt $ le alarg uno de 'ala gana! *nsel' ilustre #odric lo
olKate $ e'iti un suspiro de placer!
7 TTabaco de WegaU QDnde lo consiguenR
7 &o Jace 'ucJo Iue recibi'os un e'barIue! Na casi se Ja ter'inado! ,l
,spacio sabe cundo nos en+iarn 'sG si es Iue nos lo en+an!
Pirenne Krunci el ceo! &o Ku'aba) $) por esta razn) detestaba el olor!
7 * +er si lo Je co'prendido) e'inencia! Q.u 'isin es pura'ente
clariKicadoraR
,l ilustre #odric asinti a tra+5s del Ju'o de sus pri'eras bocanadas!

*2
7 ,n ese caso) es de'asiado pronto! =a situacin con respecto a la
Fundacin &M'ero @no de la ,nciclopedia es la 'is'a de sie'pre!
7 T*JU QN cul es la 'is'a de sie'preR
7 ,sta: una institucin cientKica apo$ada por el ,stado $ parte del do'inio
personal de su augusta 'aestad el e'perador!
,l subpreKecto no se de i'presionar! Dizo algunos anillos de Ju'o!
7 ,s una teora 'u$ bonita) doctor Pirenne! Ce i'agino Iue tiene usted
cartas con el sello I'perialO pero Qcul es la situacin actualR Q* Iu5 distancia
estn de .'$rnoR
&o les separan 's de cincuenta parsecs de la capital de .'$rno) $a lo
sabe! QN Iu5 Ja$ de ]ono' $ Daribo\R
Pirenne dio:
7 &o tene'os nada Iue +er con ninguna preKectura! /o'o parte del
do'inio del e'peradorG
7 &o son preKecturas 7 record ilustre #odric7O aJora son reinos!
7 Pues reinos! &o tene'os nada Iue +er con ellos! /o'o institucin
cientKicaG
7 T*l diablo la cienciaU 7 eLcla' el otro) aadiendo un ura'ento 'ilitar
Iue ioniz la at'sKera7! QEu5 diablos tiene eso Iue +er con el JecJo de Iue) en
cualIuier 'o'ento) presenciare'os la conIuista de T5r'inus por .'$rnoR
7 QN el e'peradorR Q.e cruzar de brazosR
,l ilustre #odric se cal' $ dio:
7 Wa'os a +er) doctor Pirenne) usted respeta la propiedad del e'perador $
Ta'bi5n *nacreonte lo Jace) pero es posible Iue .'$rno no! #ecuerde) acaba'os
de Kir'ar un tratado con el e'perador) presentar5 una copia de 5l a esa 4unta su$a
'aana) Iue nos responsabiliza de 'antener el orden dentro de las Kronteras de la
antigua PreKectura de *nacreonte en beneKicio del e'perador! &uestro deber est
claro) Qno creeR
7 /ierta'ente! Pero T5r'inus no Kor'a parte de la PreKectura de
*nacreonte!
7 N .'$rnoG
7 Ta'poco Kor'a parte de la PreKectura de .'$rno! &o Kor'a parte de
ninguna preKectura!
7 QN .'$rno lo sabeR
7 &o 'e i'porta Iue lo sepa o no!
7 * nosotros s! *caba'os de ter'inar una guerra con ellos $ toda+a
tienen dos siste'as estelares Iue son nuestros! T5r'inus ocupa un lugar
eLtre'ada'ente estrat5gico) entre las dos naciones!
Dardin se senta cansado! Inter+ino:
7 Q/ul es su proposicin) e'inenciaR
,l subpreKecto pareci dispuesto a abandonar las e+asi+as en Ka+or de
declaraciones 's directas! Dio +i+a'ente:
7 Parece e+idente Iue) puesto Iue T5r'inus no puede deKenderse)
*nacreonte debe ocuparse de ello por su propio bien! /o'prendern Iue no
desea'os interKerir con la ad'inistracin internaG

*3
7 @J<JuJ 7 gru Dardin seca'ente!
7 G Pero cree'os Iue sera lo 'eor para todos los i'plicados Iue
*nacreonte estableciera su base 'ilitar en el planeta!
7 QN eso es todo lo Iue Iuieren) una base 'ilitar en algMn sitio del +asto
territorio sin ocupar) $ nada 's Iue esoR
7 -ueno) natural'ente est la cuestin de sustentar a las Kuerzas
protectoras!
=a silla de Dardin ca$ sobre sus cuatro patas) $ sus Jo'bros se inclinaron
Jasta casi rozar las rodillas!
7 *Jora esta'os llegando a la esencia del proble'a! Traduzca'os sus
palabras!
T5r'inus ser un protectorado $ pagar tributo!
7 &ada de tributoO i'puestos! &osotros les protege'osO ustedes pagan por
ello!
Pirenne de caer la 'ano sobre la silla con repentina +iolencia!
7 D5 e'e Jablar) Dardin! ,'inencia) no 'e i'portan una oLidada 'oneda
de 'edio cr5dito *nacreonte) .'$rno) o toda su poltica local $ sus 'ezIuinas
guerras! =e digo Iue esto es una institucin libre de i'puestos apo$ada por el
,stado!
7 Q*po$ada por el ,stadoR Pero nosotros so'os el ,stado) doctor Pirenne) $
no les apo$a'os!
Pirenne se le+ant airada'ente!
7 ,'inencia) so$ el representante directo deG
7 G De su augusta 'aestad el e'perador 7 core burlona'ente *nsel'
ilustre #odric7! N $o so$ el representante directo del re$ de *nacreonte!
*nacreonte est 'ucJsi'o 's cerca) doctor Pirenne!
7 Wol+a'os a los negocios 7 apre'i Dardin7! Q/'o aceptara los
lla'ados i'puestos) e'inenciaR Q=os aceptara en especie: trigo) patatas)
+erduras) ganadoR
,l subpreKecto pareci sorprendido!
7 QEu5 diablosGR QPara Iu5 ba'os a necesitar todo esoR Tene'os grandes
eLcedentes! >ro) claro est! /ro'o o +anadio seran incluso 'eor) incidental'ente)
si los tienen en cantidad!
Dardin se ecJ a rer!
7 T,n cantidadU &i siIuiera tene'os Jierro en cantidad! T>roU Tenga) ecJe
una 'irada a nuestra 'oneda!
7 =anz una 'oneda al en+iado!
,l ilustre #odric la sopes $ 'ir Kia'ente!
7 QEu5 esR Q*ceroR
7 ,n eKecto!
7 &o lo co'prendo!
7 T5r'inus carece prctica'ente de 'etales! =os i'porta'os todos! Por
consiguiente) no tene'os oro ni nada con Iue pagar a 'enos Iue Iuiera unos
cuantos 'iles de toneladas de patatas!
7 PuesG 'ercancas 'anuKacturadas!

**
7 Q.in 'etalR QDe Iu5 Iuiere Iue Jaga'os las 'IuinasR
Dubo una pausa $ Pirenne +ol+i a la carga:
7 Toda esta discusin est 'u$ leos del proble'a! T5r'inus no es un
planeta) sino una Kundacin cientKica Iue prepara una gran enciclopedia! Por el
,spacio) Jo'bre) Qes Iue no tiene ningMn respeto por la cienciaR
7 =as enciclopedias no ganan guerras! 7 ,l ilustre #odric arrug el
entreceo7! @n 'undo co'pleta'ente i'producti+o) puesG $ prctica'ente sin
ocupar! -ueno) pueden pagar con tierra!
7 QEu5 Iuiere decirR 7 pregunt Pirenne!
7 ,ste 'undo est casi desJabitado $ la tierra desocupada probable'ente
sea K5rtil! .i ocurre lo Iue debe ocurrir) $ ustedes cooperan) Iuiz pudi5ra'os
lograr Iue no perdieran nada! Pueden concederse ttulos $ otorgarse estados!
.upongo Iue 'e co'prenden!
7 TGraciasU 7 dio Pirenne con aire despecti+o!
N entonces Dardin pregunt ingeniosa'ente:
7 Q&o podra *nacreonte abastecernos de plutonio para nuestra planta de
energa at'icaR &o nos Iueda 's Iue el su'inistro de unos cuantos aos!
Pirenne se Iued sin aliento $ durante unos 'inutos rein un silencio de
'uerte!
/uando el ilustre #odric Jabl) lo Jizo en una +oz co'pleta'ente distinta de
la Iue Jaba e'pleado Jasta entonces:
7 QTienen energa at'icaR
7 /ierta'ente! QEu5 Ja$ de inslito en elloR =a energa at'ica eListe
desde Jace 's de cincuenta 'il aos! QPor Iu5 no ba'os a tenerlaR ,l Mnico
proble'a es obtener plutonio!
7 .G) s! 7 ,l en+iado Jizo una pausa $ aadi desasosegada'ente7 :
-ien) caballeros) proseguire'os nuestra cJarla 'aana! Ce disculparnG Pirenne le
sigui con la 'irada $ 'ur'ur entre dientes:
7 TInsuKrible asnoU SseG Dardin le interru'pi :
7 &ada de eso! &o es 's Iue el producto del 'edio en Iue +i+e! &o
entiende gran cosa aparte de P No tengo un ar'a $ tM noX!
Pirenne se ecJ sobre 5l con eLasperacin!
7 QEu5 de'onios se Ja propuesto usted al Jablar de bases 'ilitares $
tributosR
Q.e Ja +uelto locoR
7 &o! &o Je JecJo 's Iue darle cuerda $ dearle Jablar! >bser+ar Iue Ja
ter'inado por re+elar las +erdaderas intenciones de *nacreonte) es decir) el
Kracciona'iento de T5r'inus en peIueos estados! &atural'ente) no +o$ a per'itir
Iue eso ocurra!
7 &o +a a per'itirlo! &o lo Jar! QN Iui5n es ustedR QN puedo preguntarle
Iu5 se propona al re+elar la eListencia de nuestra planta de energa at'icaR ,s
precisa'ente lo Iue puede con+ertirnos en un obeti+o 'ilitar!
7 . 7 sonri Dardin7! @n obeti+o 'ilitar del Iue Ja$ Iue 'antenerse
apartado!
Q&o es ob+io el 'oti+o Iue Je tenido para sacar el te'aR Da conKir'ado una
poderosa sospecJa Iue $a tena!

*+
7 Q/ulR
7 Eue *nacreonte $a no tiene una econo'a de energa at'ica! .i la
tu+iera) nuestro a'igo se Jubiera dado cuenta in'ediata'ente de Iue el plutonio)
eLcepto en la tradicin antigua) no se utiliza en plantas de energa! N de esto se
deduce Iue el resto de la PeriKeria ta'poco tiene energa at'ica! Indudable'ente
.'$rno no tiene) o *nacreonte no Jubiera ganado la 'a$or parte de las batallas en
la reciente guerra!
Interesante) Qno creeR
7 T-aJU 7 Pirenne sali con eLpresin enKurecida) $ Dardin sonri
a'able'ente!
Tir su cigarro $ 'ir Jacia la eLtendida GalaLia!
7 Dan +uelto al petrleo $ al carbn) Q+erdadR 7 'ur'ur) $ el resto de
sus pensa'ientos los guard para s!
3
/uando Dardin neg ser propietario del <iario) Iuiz Kuera t5cnica'ente
sincero) pero nada 's! Dardin Jaba sido el al'a inspiradora de la ca'paa para
incorporar T5r'inus a una 'unicipalidad autno'a! Daba sido elegido su pri'er
alcalde $ por eso no era sorprendente Iue) aunIue el peridico no iba a su no'bre)
cerca de un sesenta por ciento estu+iera controlado por 5l 'ediante Kor'as 's
tortuosas!
Daba 'ucJas 'aneras!
Por consiguiente) cuando Dardin e'pez a sugerir a Pirenne Iue deban
per'itirle asistir a las reuniones de la 4unta de sndicos) no Kue ninguna
coincidencia Iue el <iario e'pezara una ca'paa si'ilar! N se celebr la pri'era
reunin 'asi+a en la Jistoria de la Fundacin) solicitando una representacin de la
/iudad en el gobierno PnacionalX!
N) e+entual'ente) Pirenne capitul de 'ala gana! Dardin) sentado al
eLtre'o de la 'esa) especul ociosa'ente sobre la razn de Iue los cientKicos
Ksicos Kueran unos ad'inistradores tan pobres! Poda ser Mnica'ente porIue
estaban de'asiado acostu'brados al JecJo inKleLible $ 'u$ poco a la gente
'aneable!
,n cualIuier caso) tena a To'az .utt $ a 4ord Fara a su izIuierdaO a =undin
/rast $ Nate FulJa' a su derecJa $ Pirenne) en persona) presida! =os conoca a
todos) co'o era natural) pero daba la i'presin de Iue se Jaban re+estido de un
poco de po'posidad eLtraordinaria para la ocasin!
Dardin se ador'eci durante las Kor'alidades iniciales $ despu5s se reani'
cuando Pirenne dio unos sorbos del +aso de agua Iue tena Krente a s) a 'odo de
preparacin) $ dio:
7 Tengo el gran placer de inKor'ar a la 4unta de Iue) desde nuestra Mlti'a
reunin) Je recibido la noticia de Iue lord Dor\in) canciller del i'perio) llegar a
T5r'inus dentro de dos se'anas! Puede darse por sentado Iue nuestras relaciones
con *nacreonte sern sua+izadas a nuestra co'pleta satisKaccin en cuanto el
e'perador sea inKor'ado de la situacin!
.onri $ se dirigi a Dardin desde el otro eLtre'o de la 'esa!
7 .e Ja Kacilitado la inKor'acin correspondiente al <iario!

*,
Dardin se ri disi'ulada'ente! Pareca e+idente Iue el deseo de Pirenne de
re+elar estos inKor'es Krente a 5l Jaba sido la Mnica razn de Iue le ad'itiera en el
sancta sanctru'!
Dio tranIuila'ente:
7 Prescindiendo de las eLpresiones +agas) QIu5 espera Iue Jaga lord
Dor\inR
To'az .utt replic! Tena la 'ala costu'bre de dirigirse a uno en tercera
persona sie'pre Iue se senta i'portante!
7 ,st clarsi'o 7 obser+ 7 Iue el alcalde Dardin es un cnico proKesional!
&o puede dear de co'prender Iue el e'perador no per'itir en 'odo alguno Iue
se inKrinan sus derecJos personales!
7 QPor Iu5 R QEu5 Jara en caso de Iue as sucedieraR
Dubo un peIueo re+uelo! Pirenne dio:
7 ,st diciendo tonteras 7 $ co'o si se le acabara de ocurrir7 : $)
ade's) Jace declaraciones Iue pueden considerarse traidoras!
7 QDebo considerar esto co'o una respuestaR
7 T.U .i no tiene nada 's Iue decirG
7 &o saIue conclusiones con tanta precipitacin! Ce gustara Jacer una
pregunta!
*parte de este golpe de diplo'acia) Iue puede o no puede de'ostrar nada)
Qse Ja JecJo algo concreto para enKrentarnos a la a'enaza de *nacreonteR
Nate FulJa' se lle+ la 'ano a su Keroz bigote pelirroo!
7 @sted lo considera una a'enaza) Q+erdadR
7 Q@sted noR
7 &o 7 dio con indulgencia7! ,l e'peradorG
7 TGran ,spacioU 7 Dardin se senta 'olesto7! QEu5 es estoR /ada dos por
tres alguien 'enciona al P e'peradorX o al P i'perioX co'o si Kueran palabras
'gicas! ,l e'perador est a cincuenta 'il parsecs de distancia) $ dudo Iue le
i'porte'os un co'ino! N si no Kuera as) QIu5 puede Jacer 5lR =o Iue Jaba en
estas regiones de la Klota i'perial aJora est en 'anos de los cuatro reinos) $
*nacreonte tiene su parte!
,scucJen) Je'os de lucJar con ar'as) no con palabras!
XPresten atencin! Dasta aJora Je'os tenido dos 'eses de gracia)
principal'ente porIue Je'os dado la idea a *nacreonte de Iue tene'os ar'as at
'icas! -ueno) todos sabe'os Iue esto es una 'entira piadosa! Tene'os energa
at'ica) pero slo para usos co'erciales) $ ade's 'u$ poca! =o a+eriguarn
pronto) $ si ustedes creen Iue les gustar Jaber sido burlados) estn 'u$
eIui+ocados!
7 C Iuerido a'igoG
7 ,spereO no Je ter'inado! 7 Dardin se acaloraba! =e gustaba aIuello7!
,st 'u$ bien recla'ar la inter+encin de cancilleres en todo esto) pero sera
'ucJo 'eor recla'ar unas cuantas ar'as de sitio adaptadas para contener unas
preciosas bo'bas at'icas! De'os perdido dos 'eses) caballeros) $ es posible Iue
no tenga'os otros dos 'eses Iue perder! QEu5 proponen JacerR
=undin /rast) arrugando airada'ente la nariz) dio:

*-
7 .i lo Iue propone es la 'ilitarizacin de la Fundacin) no Iuiero ni or
Jablar de ello! Carcara nuestra entrada declarada en el ca'po de la poltica!
&osotros) seor alcalde) constitui'os una Kundacin cientKica $ nada 's!
.utt aadi :
7 &o se da cuenta de Iue construir ar'a'ento signiKicara retirar Jo'bres)
Jo'bres M tiles) de la ,nciclopedia! ,so no se puede Jacer) pase lo Iue pase!
7 ,s la pura +erdad 7 con+ino Pirenne7! =a ,nciclopedia est pri'eroG
sie'pre!
Dardin gru para sus adentros! =a 4unta pareca suKrir +iolenta'ente de la
enKer'edad de la ,nciclopedia! Dio Kra'ente:
7 Q.e le Ja ocurrido alguna +ez a la 4unta Iue es posible Iue T5r'inus
tenga otros intereses Iue la ,nciclopediaR Pirenne replic :
7 &o concibo) Dardin) Iue la Fundacin pueda tener alg/n otro inter5s Iue
la ,nciclopedia!
7 No no Je dicJo la FundacinO Je dicJo T5r'inus! Ce te'o Iue no se
Jacen cargo de la situacin! Cs de un 'illn de personas +i+i'os en T5r'inus) $
no 's de ciento cincuenta 'il trabaan directa'ente en la ,nciclopedia! Para el
resto de nosotros) 5ste es nuestro 1ogar! De'os nacido aIu! Wi+i'os aIu!
/o'parada con nuestras granas $ nuestras casas $ nuestras Kbricas) la
,nciclopedia no signiKica nada!
Euere'os protegerlasG =e Jicieron callar!
7 =a ,nciclopedia pri'ero 7 declar /rast7! Tene'os una 'isin Iue
cu'plir!
7 *l inKierno la 'isin 7 grit Dardin7! ,sto poda ser cierto Jace cincuenta
aos!
*Jora Ja$ una nue+a generacin!
7 ,so no tiene nada Iue +er 7 repuso Pirenne7! .o'os cientKicos!
N Dardin apro+ecJ la co$untura:
7 Q=o son real'enteR ,sto es una bonita alucinacin) Qno creenR @stedes
constitu$en un ee'plo perKecto de todos los 'ales de la GalaLia durante 'iles de
aos!
QEu5 clase de ciencia es per'anecer aIu durante siglos enteros para
clasiKicar el trabao de los cientKicos del Mlti'o 'ilenioR QDan pensado alguna +ez
en seguir adelante con su trabao) en eLtender sus conoci'ientos $ 'eorarlosR
T&oU ,stn 'u$ contentos estancndose! Toda la GalaLia lo est) $ lo Ja estado
desde el espacio sabe cunto tie'po! Ssta es la razn de Iue la PeriKeria se agiteO
5sta es la razn de Iue las co'unicaciones se cortenO 5sta es la razn de Iue
guerras absurdas se eternicenO 5sta es la razn de Iue siste'as enteros pierdan la
energa at'ica) $ +uel+an a las brbaras t5cnicas de la energa Iu'ica!
X .i Iuieren saber 'i opinin 7 grit 7) Hla :ala6ia va a descomponerseI
Dizo una pausa $ se recost en la silla para recobrar el aliento) sin prestar
atencin a los dos o tres Iue intentaban contestarle si'ultnea'ente!
/rast to' la palabra:
7 &o s5 lo Iue trata de obtener con sus declaraciones Jist5ricas) seor
alcalde!

*.
/ierta'ente) no aade nada constructi+o a la discusin! .olicito) seor
presidente) Iue las obser+aciones del alcalde sean desesti'adas $ Iue se reanude
la discusin en el punto Iue Kue interru'pida!
4ord Fara se agit por +ez pri'era! Dasta el 'o'ento) Fara no Jaba to'ado
parte ni siIuiera en los 'o'entos lgidos de la disputa! Pero aJora su +olu'inosa
+oz) tan +olu'inosa co'o su cuerpo de ciento cincuenta Hilos de peso) de or su
tono de bao:
7 Q&o Je'os ol+idado alguna cosa) caballerosR
7 QEu5 R 7 pregunt Pirenne) 'alJu'orada'ente!
7 Eue dentro de un 'es celebrare'os nuestro Iuincuag5si'o ani+ersario!
7 Fara tena la Kacultad de pronunciar las 'a$ores tri+ialidades con enor'e
proKundidad!
7 QN Iu5 tiene Iue +erR
7 N en dicJo ani+ersario 7 continu plcida'ente Fara7) la -+eda de Dari
.eldon ser abierta! QDan pensado alguna +ez sobre lo Iue puede Jaber en la -
+edaR
7 &o lo s5! /uestiones rutinarias! @n discurso de Kelicitacin) Iuiz! &o creo
Iue Ja$a nada de i'portancia dentro de la -+edaO aunIue el <iario 7 $ 'ir a
Dardin) Iue le sonri 7 intentara editar un nM'ero sobre ello! No puse 'i +eto!
7 *J 7 dio Fara7) pero Iuiz est5 usted eIui+ocado! Q&o le lla'a la
atencin 7 Jizo una pausa $ se lle+ un dedo a la redonda nariz7 Iue la -+eda se
abra en un 'o'ento 'u$ con+enienteR
7 ,n un 'o'ento 'u$ incon+eniente) Iuerr decir 7 'ur'ur FulJa'7!
Tene'os otras cosas de Iue preocuparnos!
7 Q>tras cosas 's i'portantes Iue un 'ensae de Dari .eldonR &o lo
creo! 7Fara estaba 's pontiKical Iue nunca) $ Dardin le conte'pl
pensati+a'ente! Q*dnde Iuera ir a pararR7! De JecJo 7 dio Fara) con
satisKaccin7) todos ustedes parecen ol+idar Iue .eldon Kue el 'a$or psiclogo de
nuestro tie'po $ el Kundador de nuestra Fundacin! Parece razonable suponer Iue
utiliz su ciencia para deter'inar el curso probable de la Jistoria del Kuturo
in'ediato! .i lo Jizo) co'o parece probable) repito) es seguro Iue logr encontrar
un 'edio para ad+ertirnos del peligro $) Iuiz) para sugerir una solucin! /o'o
saben) la ,nciclopedia era su 'a$or anJelo!
Pre+aleci una at'sKera de pas'ada duda! Pirenne se aclar la garganta!
7 -ueno) la +erdad es Iue no lo s5! =a psicologa es una gran ciencia) peroG
en este 'o'ento no Ja$ ningMn psiclogo entre nosotros) 'e parece! Tengo la
i'presin de Iue pisa'os terreno poco Kir'e!
Fara se +ol+i Jacia Dardin!
7 Q&o estudi psicologa con *lurinR
Dardin contest) 'edio distrado:
7 .) pero no co'plet5 'is estudios! Ce cans5 de la teora! Euera ser
ingeniero psicolgico) pero no dispona'os de 'edios) as Iue Jice lo 'enor: 'e
'et en poltica!
,s prctica'ente lo 'is'o!
7 -ien) QIu5 opina de la -+edaR
N Dardin repuso cautelosa'ente:

*/
7 &o lo s5!
&o dio ni una palabra 's durante el resto de la reunin) a pesar de Iue se
+ol+i al te'a del canciller del i'perio!
De JecJo) ni siIuiera escucJ! =e Jaban puesto sobre una nue+a pista $ las
cosas e'pezaban a encaar) aunIue no total'ente! =os ngulos encaabanG uno o
dos!
N la psicologa era la cla+e! ,staba seguro de ello! Trataba
desesperada'ente de recordar la teora psicolgica Iue Jaba aprendidoO $ por ella
co'prendi una cosa enseguida!
@n gran psiclogo co'o .eldon poda desciKrar suKiciente'ente las
e'ociones $ reacciones Ju'anas para predecir a'plia'ente la 'arcJa Jistrica
del Kuturo!
N eso signiKicabaG TDu'''U
4
=ord Dor\in to'aba rap5! *de's) lle+aba el cabello largo) rizado
intrincada'ente $) era ob+io) Iue de 'odo artiKicial) a lo cual se aadan dos
esponosas patillas rubias) Iue acariciaba aKectuosa'ente! *de's) Jablaba con
Krases 'u$ precisas $ no poda pronunciar las erres!
,n aIuel 'o'ento) Dardin no tena tie'po de pensar en 's razones en
Iue basar la instantnea a+ersin Iue Jaba eLperi'entado Jacia el noble canciller!
>J) s) los elegantes gestos de una 'ano con Iue aco'paaba la 's ligera
obser+acin!
Pero) en cualIuier caso) aJora el proble'a era localizarle! Daba
desaparecido con Pirenne Jaca 'edia JoraO se Jaba perdido de +ista) e+aporado!
Dardin estaba co'pleta'ente seguro de Iue su propia ausencia durante las
discusiones preli'inares con+endra 'ucJo a Pirenne!
Pero Pirenne Jaba sido +isto en aIuel ala $ aIuel piso! ,ra si'ple'ente
cuestin de probar en todas las puertas! * 'edio ca'ino) dio: P T*JUX $ entr en
la c'ara oscura!
,l perKil del co'plicado peinado de lord Dor\in era inconKundible contra la
pantalla ilu'inada!
=ord Dor\in alz la +ista $ dio:
7 *J) Dagdin! &os est buscando) Q+egdadR 7 le present su caa de rap5
%de'asiado recargada $ de poco +alor artstico) pens Dardin() Iue Kue
educada'ente reJusada) con lo cual 5l 'is'o se sir+i una pizca $ sonri con
a'abilidad!
Pirenne Krunci el ceo $ Dardin le conte'pl con una eLpresin de total
indiKerencia!
,l Mnico ruido Iue ro'pi el corto silencio Iue sigui Kue el cruido de la tapa
de la caita de rap5 perteneciente a lord Dor\in! ,ntonces se la guard $ dio:
7 @na ggan guealizacin esta ,nciclopedia su$a) Dagdin! @na +egdadega
Jazaa Iue puede eIuipagagse a las 'eogues guealizaciones de todos los
tie'pos!

+0
7 =a 'a$ora de nosotros piensa as) 'ilord! .in e'bargo) es una
realizacin no total'ente lograda toda+a!
7 Pog lo poco Iue Je +isto de la eKiciencia de su Fundacin) no abguigo
ningMn te'og guespecto a esta cuestin! 7 N asinti a Pirenne) Iue respondi)
encantado) inclinando la cabeza!
P @na +erdadera Kiesta a'istosaX) pens Dardin!
7 &o 'e Iueaba de la Kalta de eKiciencia) 'ilord) sino de eLceso de
eKiciencia de los dirigentes de *nacreonteO aunIue en otra direccin 's
destructi+a!
7 >J) s) *nacgueonte! 7 Dizo un negligente gesto con la 'ano7! Wengo de
all!
,s un planeta de lo 's b gbago! ,s +egdadega'ente inconcebible Iue los
segues Ju'anos puedan +i+ig aIu en la PeguiKeguia! /aguecen de los gueIuisitos
's ele'entales de los caballegos bien educadosO Ja$ una co'pleta ausencia de
los ele'entos 's Kunda'entales paga la co'odidad $ con+enienciaG el 'Li'o
desudo en IueG Dardin interru'pi seca'ente:
7 Por desgracia) los anacreontianos tienen todos los reIuisitos ele'entales
para la guerra $ todos los ele'entos para la destruccin!
7 De acuegdo) de acuegdo! 7 =ord Dor\in pareca 'olesto) Iuiz por Jaber
sido interru'pido a 'itad de la Krase7! Pego aJoga no +a'os a discutig asuntos de
negocios) $a lo sabe! ,sto$ 'u$ integuesado en este 'o'ento! Doctog Piguenne)
Qno +a a enseag'e el segundo +olu'enR Dgalo) pog Ka+og!
=as luces se apagaron) $ durante la siguiente 'edia Jora Dardin Jabra
podido 'u$ bien estar en *nacreonte por toda la atencin Iue le prestaron! ,l libro
Iue apareca en la pantalla no tena 'ucJo sentido para 5l) ni ta'poco se esKorz
en Iue lo tu+iera) pero lord Dor\in se eLcit 'u$ Ju'ana'ente en ciertos
'o'entos! Dardin obser+ Iue en estos 'o'entos de eLcitacin el canciller
pronunciaba las erres!
/uando las luces +ol+ieron a encenderse) lord Dor\in dio:
7 Caga+illosoO gueal'ente 'aga+illoso! QPog casualidad no est usted
integuesado en agIueologa) DagdinR
7 Q,JR 7 Dardin Kue sacado brusca'ente de una ensoacin abstracta7!
&o) 'ilord) no puedo decir Iue lo est5! .o$ psiclogo por intencin inicial $ poltico
por decisin Kinal!
7 T*JU .in duda son estudios 'u$ integuesantes! No 'is'o 7 se sir+i una
gigantesca racin de rap5 7 so$ aKicionado a la agIueologa!
7 QDe +erdadR
7 .u seora 7 interru'pi Pirenne7 conoce el te'a a la perKeccin!
7 -ueno) Iuiz s) Iuiz s 7 dio co'placiente'ente su seora7! De
JecJo 'ucJsi'os tgabaos cientKicos! De JecJo) Je ledo sin cesag! /onozco todas
las obgas de 4agdun) >biasi) ]go''llG oJ) todos ellos) QsabeR
7 =os Je odo no'brar) natural'ente 7 dio Dardin7 pero nunca los Je
ledo!
7 *lgMn da lo Jag) 'ucJacJo! =e co'pensag a'plia'ente! /onsidego
Iue bien +ale la pena +enig Jasta la PeguiKeguia para +eg este ee'plag de =a'etJ!
QCe cgegn si les digo Iue no Kiguga entge 'is libgosR Pog ciegt doctog Piguenne)
Qno Jabg ol+idado su pgo'esa de gue+elag'e un ee'plag paga ' antes de
'agcJag'eR

+1
7 ,star5 encantado de Jacerlo!
7 Deben sabeg Iue =a'etJ 7 continu el canciller) pontKica'ente7
guepgesenta un nue+o $ 'u$ integuesant punto de +ista paga 'i anteguiog
conoci'iento de la P Pgegunta >guiguenX!
7 QEu5 preguntaR 7 inIuiri Dardin!
7 =a P Pgegunta >guiguenX! ,l lugag de oguiguen de las especies Ju'anas)
$a sabe! .eguga'ente) sabg usted Iue se cgee Iue oguigu'aguia'ente la gaza
Ju'ana slo ocupaba un siste'a planetaguio!
7 .) claro Iue lo s5!
7 &atugal'ente) nadie sabe con eLactitud Iu5 siste'a es) se Ja pegdido en
la neblina de la antigY edad! .in e'baggo) se Jacen suposiciones! @nos dicen Iue
Kue .iguio! >tros insisten en Iue Kue *lKa /entaugo) o .ol) o 21 /isneG todos en el
sectog de .iguio) co'o +eg!
7 QN Iu5 dice =a'etJR
7 -ueno) se integna pog un ca'ino co'pleta'ente nue+o! Tgata de
de'ostgag Iue los guestos agIueolgicos del tegceg planeta del .iste'a
*gtuguiano gue+elan Iue all eListi la Ju'anidad antes de Iue Jubiega signos de
+iaes espaciales!
7 QN eso signiKica Iue Kue la cuna de la Ju'anidadR
7 Euiz! De de leeglo atenta'ente $ sopesag las pguebas antes de
aKig'aglo con seguguidad! Da$ Iue co'pgobag la +egacidad de sus obseg+aciones!
Dardin guard silencio durante un rato! Despu5s dio:
7 Q/u ndo escribi =a'etJ este libroR
7 >JG) es posible Iue Jaga unos ocJocientos aos! /lago Iue se bas
a'plia'ente en el pge+io estudio de Gleen!
7 ,ntonces) Qpor Iu5 conKiar en 5lR QPor Iu5 no ir a *rturo $ estudiar los
restos por s 'is'oR
=ord Dor\in alz las ceas $ se apresur a to'ar un poco de rap5!
7 Pego) Qpaga Iu5) 'i Iueguido a'igoR
7 Para obtener inKor'acin de pri'era 'ano) co'o es natural!
7 Pego) QIu5 necesidad Ja$R Ce paguece un '5todo 'u$ inslito $
co'plicado!
Cigue) tengo todas las obgas de los antiguos 'aestgos) los ggandes agIue
logos del pasado! =as co'pagagu5) eIuilibgagu5los desacuegdos) analizagu5las
declagaciones conKlicti+as) decidigu5 cul es pgobable'ente la coguecta) $ llegagu5
a una conclusin!
Sste es el '5todo cientKico! Pog lo 'enos 7 continu con aires de
superioridad7) tal co'o $o lo co'pgendo! TEu5 insuKgible'ente inMtil segua ig a
*gtugo) o a .ol) pog ee'plo) $ andag a tgopezones) cuando los antiguos 'aestgos
guecoguiegon aIuello con 'ucJa 's eKicacia de la Iue aJoga poda'os espegagU
Dardin 'ur'ur educada'ente:
7 /o'prendo!
TWa$a un '5todo cientKicoU &o era eLtrao Iue la GalaLia se Kuera a piIue!
7 Wa'os) 'ilord 7 dio Pirenne7 O creo Iue debe'os regresar!
7 *J) s! Euiz sea 'eog!

+2
/uando salan de la Jabitacin) Dardin dio repentina'ente:
7 Cilord) Qpuedo Jacerle una preguntaR
=ord Dor\in sonri dulce'ente $ subra$ su respuesta con un gracioso
aleteo de la 'ano!
7 Indudable'ente) 'i Iueguido a'igo! .eg un placer a$udagle! .i puedo
seg+igle en algo con 'is pobges conoci'ientos de agIueologaG
7 &o se trata eLacta'ente de arIueologa) 'ilord!
7 Q&oR
7 &o! .e trata de lo siguiente: el ao pasado recibi'os aIu en T5r'inus la
noticia de Iue una planta de energa en el Planeta W de Ga''a *ndr'eda Jaba
eLplotado!
&o se nos co'unic 's Iue el JecJo escueto) sin ningMn detalle! Ce
pregunto si usted podra eLplicar'e lo Iue ocurri!
=a boca de Pirenne se contrao!
7 &o s5 por Iu5 Ja de 'olestar a su seora con preguntas sobre un te'a
tan irrele+ante!
7 &ada de eso) doctog Piguenne 7 intercedi el canciller7! &o tiene
i'pogtancia!
&o Ja$ ggan cosa Iue decir acegca de este pagticulag! =a planta de enegga
eLplot) co'o puede suponeg) Kue una +egdadega cat stgoKe! Ce paguece Iue
'uguiegon +aguios 'illones de pegsonas pog lo 'enos la 'itad del planeta Iued
gueducido a cenizas! Gueal'ente) el gobiegno est considegando con toda
seguiedad la pgo'ulgacin de se+egas guestgicciones sobre la utilizacin
indiscgi'inada de enegga at'caG) aunIue no es algo Iue pueda di+ulgagse)
co'o usted co'pgendeg!
7 =o co'prendo 7 dio Dardin7! Pero QIu5 le ocurri la plantaR
7 -ueno) en guealidad 7 contest lord Dor\in con indiKerencia7) QIui5n
sabeR
Daca algunos aos Iue se Jaba estgopeado $ se cgee Iue los gueca'bios $
el tgabao de guepagacin no Kuegon de igual calidad! T,s tan diKcil en los das Iue
coguen encontgag a Jo'bges Iue gueal'ente entiendan los detalles t5cnicos de
nuestgos siste'as de eneggaU 7 N se lle+ un poco de rap5 a la nariz!
7 Q.e da cuenta 7 dio Dardin7 de Iue los reinos independientes de la
PeriKeria Jan perdido su energa at'icaR
7 T&o 'e digaU &o 'e sogpgende nada! TEu5 planetas tan b gbagosU >J)
pego Iueguido a'igo) no les lla'e independientes! &o lo son) QsabeR =os tgatados
Iue Je'os JecJo con ellos son una pgueba positi+a de lo Iue digo! Gueconocen la
sobegana del e'pegadog! Tenan Iue Jaceglo) natugal'ente) o no Jubi5ga'os
Kig'ado el tgatado!
7 ,s posible Iue sea as) pero tienen una considerable libertad de accin!
7 .) supongo Iue s! /onsidegable! Pego eso tiene escasa i'pogtancia! ,l
i'peguio Ja 'eogado) aJoga Iue la PeguiKeguia se basta a s 'is'a) co'o aJoga
ocugue) 's o 'enos! &o nos sig+en de nada) QsabeR .on unos planetas de lo 's
b gbago! *penas estn ci+ilizados!
7 ,stu+ieron ci+ilizados en el pasado! *nacreonte Kue una de las pro+incias
eLteriores 's ricas! Tengo entendido Iue incluso superaba a Wega en i'portancia!

+3
7 >J) pego Dagdin) eso Kue Jace 'ucJos siglos! &o pueden sacagse
conclusiones de esto! =as cosas egan distintas en los +ieos das de ggandeza! &o
so'os igual Iue antes) QsabeR Wa'os) Dagdin) es usted un 'ucJacJo pegsistente!
Na le Je dicJo Iue Jo$ no Iuegua Jablag de negocios! Ce Jaba dicJo Iue
tgatagua usted de i'pogtunag'e) pego $a tengo de'asiada eLpeguiencia paga
eso! De5 'oslo paga 'aana!
N eso Kue todo!
5
*Iu5lla era la segunda reunin de la 4unta a la Iue Dardin asista si se
eLcluan las con+ersaciones inKor'ales Iue los 'ie'bros de la 4unta Jaban
'antenido con el $a ausente lord Dor\in! .in e'bargo) el alcalde tena la
certidu'bre de Iue por lo 'enos se Jaba celebrado una $ posible'ente dos o tres)
para las cuales no Jaba recibido in+itacin!
Ta'poco crea Iue le Jubiesen a+isado de aIu5lla de no Jaber sido por el
ulti'tu'!
Por lo 'enos) era un ulti'tu') aunIue una lectura superKicial del
docu'ento +isigraKiado lle+ara a suponer Iue era un interca'bio a'istoso de
saludos entre dos potencias!
Dardin lo cogi con su'o cuidado! ,'pezaba con una Klorida salutacin de
P.u Poderosa Caestad) el re$ de *nacreonte) a su a'igo $ Jer'ano) el doctor
=e\is Pirenne) presidente de la 4unta de sndicos) de la Fundacin &M'ero @no de
la ,nciclopediaX) $ conclua aMn 's ostentosa'ente con un gigantesco sello
'ulticolor del si'bolis'o 's co'plicado!
Pero segua siendo un ulti'tu'! Dardin dio:
7 Weo Iue no nos Jan dado 'ucJo tie'po) despu5s de todoO slo tres
'eses!
Pero aunIue poco) lo Je'os 'algastado inMtil'ente! ,sto nos da dos
se'anas! QEu5 Jace'os aJoraR
Pirenne Krunci el ceo con preocupacin!
7 Debe de Jaber alguna escapatoria! ,s co'pleta'ente increble Iue
Kuercen las cosas Jasta este eLtre'o despu5s de lo Iue nos Ja dicJo lord Dor\in
sobre la actitud del e'perador $ el i'perio!
Dardin cobr nue+os ni'os!
7 /o'prendo! QDa inKor'ado al re$ de *nacreonte de su supuesta actitudR
7 .G despu5s de so'eter la propuesta a +otacin ante la 4unta $ recibir su
consenti'iento unni'e!
7 N) Qcundo tu+o lugar esa +otacinR
Pirenne se recubri de dignidad!
7 &o creo Iue tenga obligacin de contestarle) alcalde Dardin!
7 Cu$ bien! &o esto$ +ital'ente interesado! ,n 'i 'odesta opinin) su
diplo'tica trans'isin de la +aliosa contribucin de lord Dor\in Ja sido 7 Krunci
la co'isura de los labios en una acerba 'edia sonrisa7 lo Iue Ja causado esta
nota tan a'istosa! .i no) lo Jubieran retardado un poco 'sO aunIue no creo Iue

+*
este perodo de tie'po adicional Jubiera a$udado a T5r'inus) considerando la
actitud de la 4unta!
Nate FulJa' dio:
7 QPuede decirnos c'o Ja llegado a esta notable conclusin) seor
alcaldeR
7 De un 'odo 'u$ sencillo! &o se reIuiere 's Iue utilizar esa ol+idada
cualidad Iue es el sentido co'Mn! Wer) Ja$ una ra'a del saber Ju'ano conocida
co'o lgica si'blica) Iue sir+e para eli'inar todas las co'plicadas inutilidades
Iue oscurecen el lenguae Ju'ano!
7 QN Iu5 R 7 pregunt FulJa'!
7 =a Je aplicado! ,ntre otras cosas) la Je aplicado a este docu'ento Iue
tene'os aIu! ,n realidad) $o no lo necesitaba porIue $a saba de lo Iue se
trataba) pero creo Iue podr5 eLplicarlo 's Kcil'ente a cinco cientKicos Ksicos
'ediante s'bolos Iue con palabras!
Dardin arranc unas cuantas Joas de la libreta Iue lle+aba bao el brazo $
las eLtendi sobre la 'esa!
7 Por cierto) $o no Je sido Iuien lo Ja JecJo 7 dio7! /o'o pueden +er)
Culler DolH) de la Di+isin de =gica) es el Iue Ja Kir'ado los anlisis!
Pirenne se inclin sobre la 'esa para +er 'eor $ Dardin prosigui :
7 &atural'ente) el 'ensae de *nacreonte Kue un proble'a sencillo pues
los Jo'bres Iue lo escribieron son Jo'bres de accin 's Iue de palabras! Eueda
reducido Kcil $ clara'ente a la incaliKicable declaracin Iue) en s'bolos es lo Iue
+en) $ en palabras signiKica: P &os dais lo Iue Iuere'os en una se'ana) u os
Jundire'os $ lo tendre'os de todos 'odos!^
Dubo un silencio 'ientras los cinco 'ie'bros de la 4unta recorran la lnea
de s'bolos con la 'irada) $ despu5s Pirenne se sent $ tosi desasosegada'ente!
7 &o Ja$ escapatoria) Q+erdad) doctor PirenneR 7 dio Dardin!
7 &o parece Jaberla!
7 Cu$ bien! 7 Dardin recogi las Joas7! *nte ustedes +en aJora una copia
del tratado entre el i'perio $ *nacreonteO un tratado Iue) por cierto) est Kir'ado
en no'bre del e'perador por el 'is'o lord Dor\in Iue estu+o aIu la se'ana
pasada) $ con 5l un anlisis si'blico!
,l tratado se eLtenda a lo largo de cinco pginas de apretada caligraKa $ el
anlisis estaba garabateado en 'enos de 'edia pginas!
7 /o'o +en) caballeros) cerca del no+enta por ciento del tratado Ja sido
eLcluido del anlisis por carecer de i'portancia) $ lo Iue resulta puede describirse
de la siguiente e interesante Kor'a:
X >bligaciones de *nacreonte Jacia el i'perio: HJingunaI
X Poderes del i'perio sobre *nacreonte: HJingunoI
=os cinco +ol+ieron a seguir el razona'iento ansiosa'ente) consultando el
tratado) $ cuando ter'inaron) Pirenne dio con acento preocupado:
7 Parece correcto!
7 Q*d'ite usted entonces Iue el tratado es Mnica $ eLclusi+a'ente una
declaracin de total independencia por parte de *nacreonte $ un reconoci'iento de
dicJo estado por el i'perioR
7 *s parece!

++
7 QN supone Iue *nacreonte no se Ja dado cuenta de ello) $ no est
i'paciente por subra$ar su posicin de independencia $ propenso a oKenderse por
cualIuier a'enaza del i'perioR ,n particular cuando es e+idente Iue 5ste no tiene
poder para cu'plir estas a'enazas) o nunca Jubiera per'itido la independencia!
7 Pero) en ese caso 7 inter+ino .utt7) Qc'o se eLplican las seguridades
de a$uda Iue por parte del i'perio nos dio lord Dor\inR ParecanG
7 .e encogi de Jo'bros7! -ueno) parecan satisKactorias!
Dardin se ecJ Jacia atrs en la silla!
7 Q.abeR Ssta es la parte 's interesante de todo el asunto! *d'ito Iue
cuando conoc a .u .eora le to'5 por un burro consu'adoO pero Ja resultado ser
un Jbil diplo'tico $ un Jo'bre inteligentsi'o! Ce to'5 a libertad de grabar
todo cuanto dio!
Dubo un alboroto) $ Pirenne abri la boca con Jorror!
7 QEu5 pasaR 7 inIuiri Dardin7! /o'prendo Iue Kue una gran +iolacin
de la Jospitalidad $ algo Iue nadie Iue se tenga por un caballero Jara! *de's) si
.u .eora se Jubiera dado cuenta) las cosas podran Jaber sido desagradablesO
pero no Kue as) $ $o tengo la grabacin) $ esto es todo! Dice una copia de ella $ la
en+i5 a DolH para Iue Ta'bi5n la analizara!
7 QN dnde est el anlisisR 7 pregunt =undin /rast!
7 ,sto 7 repuso Dardin7 es lo interesante! ,l anlisis Kue) sin lugar a
dudas) el 's diKcil de los tres! /uando DolH) despu5s de dos das de trabao
ininterru'pido) logr eli'inar las declaraciones sin sentido) las 'onsergas +agas)
las sal+edades in M tiles) en resu'en) todas las lisonas $ la paa) +io Iue no Jaba
Iuedado nada! Todo Jaba sido eli'inado!
X=ord Dor\in) caballeros) en cinco das de con+ersaciones) no dio
absolutamente nada) $ lo Jizo sin Iue ustedes se dieran cuenta! Rstas son las
seguridades Iue Jan recibido de su precioso i'perio!
.i Dardin Jubiera colocado una bo'ba de gases Jediondos sobre la 'esa no
Jabra creado tanta conKusin co'o con su Mlti'a aKir'acin! ,sper) con cansada
paciencia) a Iue se des+aneciera!
7 De 'odo Iue 7 conclu$ 7) cuando en+an a'enazas) $ ese es lo Iue
eran) reKiri5 ndose a la accin del i'perio sobre *nacreonte no logran 's Iue
irritar a un 'onarca Iue no es tonto! &atural'ente) su ego recla'a una acci n
in'ediata $ el 2; ulti'tu' es el resultado Iue 'e lle+a a 'i declaracin inicial!
&os Iueda una se'ana $) QIu5 Jace'os aJoraR
7 Parece 7 dio .utt7 Iue nuestra Mnica alternati+a es per'itir Iue
*nacreonte establezca bases 'ilitares en T5r'inus!
7 ,n esto esto$ de acuerdo con usted 7 con+ino Dardin7) pero QIu5
Jace'os para darles la patada a la pri'era oportunidadR
Nate FulJa' se retorci el bigote!
7 ,so suena co'o si $a estu+iera decidido a e'plear la +iolencia contra
ellos!
7 =a +iolencia 7 Kue la contestacin7 es el Mlti'o recurso del
inco'petente!
Desde luego) lo Iue no pienso Jacer es eLtender la alKo'bra de bien+enida $
pulir los 'eores 'uebles para Iue los utilicen!
7 .igue sin gustar'e su Kor'a de enKocar las cosas 7 insisti FulJa'7! ,s
una actitud peligrosaO 'u$ peligrosa) porIue Mlti'a'ente Je'os obser+ado Iue

+,
una considerable seccin del pueblo parece responder a todas sus sugerencias!
Ta'bi5n debo decirle) alcalde Dardin) Iue la 4unta no ignora sus recientes
acti+idades!
Dizo una pausa $ Jubo un consenti'iento general! Dardin se encogi de
Jo'bros!
FulJa' prosigui :
7 .i usted induera a la ciudad a un acto de +iolencia) lo Mnico Iue lograra
es un co'plicado suicidio) $ no pensa'os per'itrselo! &uestra poltica tiene un
solo obeti+o Kunda'ental) Iue es la ,nciclopedia! Todo lo Iue decida'os Jacer o
no Jacer estar enca'inado a sal+aguardar la ,nciclopedia!
7 ,ntonces 7 dio Dardin7) su conclusin es Iue Je'os de proseguir
nuestra ca'paa intensi+a de no Jacer nada!
Pirenne dio agria'ente:
7 @sted 'is'o Ja de'ostrado Iue el i'perio no puede a$udarnosO aunIue
no co'prendo c'o ni por Iu5 es eso posible! .i es necesario llegar a un acuerdoG
Dardin tu+o la Jorrible sensacin de correr a toda +elocidad $ no llegar a ningMn
sitio!
7 T&o Ja$ ningMn acuerdoU Q&o se da cuenta de Iue esta necedad de las
bases 'ilitares es una 'entira de la peor especieR ,l ilustre #odric nos dio lo Iue
persegua *nacreonte: la ocupacin co'pleta e i'posicin de su propio siste'a
Keudal de estados agrcolas $ econo'a de aristocracia ca'pesina en nuestro
planeta! =o Iue Iueda de nuestro engao sobre la energa at'ica puede obligarlos
a actuar con lentitud) pero actuarn de todos 'odos!
.e Jaba le+antado indignado) $ el resto se le+ant con 5lO eLcepto 4ord
Fara!
N entonces 4ord Fara e'pez a Jablar!
7 Eue todo el 'undo Jaga el Ka+or de sentarse! Ce parece Iue $a Je'os
llegado de'asiado leos! Wa'os) no sir+e de nada enKurecerse tanto) alcalde
DardinO ninguno de nosotros Ja incurrido en un delito de traicin!
7 TTendr Iue con+encer'e de esoU
Fara sonri a'able'ente!
7 @sted 'is'o co'prende Iue no Jabla en serio! TD5 e'e JablarU
.us peIueos $ +i+aces oos estaban 'edio cerrados $ unas gotas de sudor
brillaban en la sua+e superKicie de su barbilla!
7 ,s inMtil ocultar Iue la 4unta Ja llegado a la decisin de Iue la +erdadera
solucin del proble'a anacreontiano reside en lo Iue nos ser re+elado cuando se
abra la -+eda dentro de seis das!
7 Q,s 5sta su contribucin al asuntoR
7 .!
7 Q&o +a'os a Jacer nada) eLcepto esperar con tranIuila serenidad $ Ke
absoluta Iue un deus e6 mac1ina sura de la -+edaR
7 Todos preKerira'os Iue abandonara su Kraseologa e'ocional!
7 TEu5 salida tan poco sutilU #eal'ente) doctor Fara) esta tontera es propia
de un genio! @na 'ente inKerior sera incapaz de tal cosa!
Fara sonri con indulgencia!

+-
7 .u gusto para los epigra'as es di+ertido) Dardin) pero Kuera de lugar! ,n
realidad) creo Iue recuerda 'i lnea de argu'entacin acerca de la -+eda de Jace
unas tres se'anas!
7 .) la recuerdo! &o niego Iue slo era una idea estMpida desde el punto
de +ista de la lgica deducti+a! @sted dio) corra'e si 'e eIui+oco) Iue Dari
.eldon Kue el 'eor psiclogo del siste'aO Iue) por lo tanto) pudo pre+er la
situacin eLacta e inc'oda en Iue aJora nos encontra'osO Iue) por lo tanto) se le
ocurri lo de la -+eda co'o un 'edio de decirnos lo Iue deba'os Jacer!
7 Weo Iue Ja captado la esencia de la idea!
7 Q=e sorprendera saber Iue Je pensado 'ucJo en la cuestin durante
estas Mlti'as se'anasR
7 Cu$ Jalagador! Q/on Iu5 resultadoR
7 /on el resultado de Iue la pura deduccin no basta! =o Iue se +uel+e a
necesitar es un poco de sentido co'Mn!
7 QPor ee'ploR
7 Por ee'plo) si pre+i el desastre anacreontiano) Qpor Iu5 no se
estableci en algMn otro planeta cerca del centro de la GalaLiaR ,s bien sabido Iue
.eldon induo a los co'isionados de Trntor a Iue ordenaran el estableci'iento de
la Fundacin en T5r'inus! Pero Qpor Iu5 lo Jizo asR QPor Iu5 nos aisl aIu) si
conoca de ante'ano la ruptura de las lneas de co'unicacin) nuestro aisla'iento
de la GalaLia) la a'enaza de nuestros +ecinos $ nuestra i'potencia causada por la
Kalta de 'etales de T5r'inusR
T,sto ante todoU N si pre+i todo esto) Qpor Iu5 no ad+irti a los pri'eros
colonizadores con tie'po suKiciente para Iue pudieran prepararse) $ no esperar)
co'o est Jaciendo) a tener un pie en el abis'oR
XN no ol+iden esto! *unIue 5l pre+iera el proble'a entonces) nosotros
pode'os +erlo igual'ente a1ora! Por lo tanto) si 5l pre+i la solucin entonces)
nosotros podre'os +erla a1ora! *l Kin $ al cabo) .eldon no es un 'ago! &o Ja$
ningMn truco Iue 5l +e $ nosotros no para escapar del dile'a!
7 Pero) Dardin 7 record Fara7) Tno pode'osU
7 &o lo Jan intentado siIuiera! &o lo Jan intentado ni una sola +ez! ,n
pri'er lugar) TreJusaron ad'itir Iue eListiera siIuiera una a'enazaU TDespu5s
depositaron una Ke ciega en el e'peradorU *Jora le Ja tocado a Dari .eldon!
.ie'pre Jan conKiado en la autoridad o en el pasado) nunca en s 'is'os!
.us puos se abran $ cerraban espas'dica'ente!
7 =lega a ser una actitud enKer'iza) un reKleo condicionado Iue eLpulsa la
independencia de su 'ente sie'pre Iue se trata de oponerse a la autoridad! *l
parecer no conciben Iue el e'perador tenga 'enos poder Iue ustedes) o Dari
.eldon 'enos inteligencia! N estn eIui+ocados) Qco'prendenR
Por alguna razn) nadie se atre+i a contestarle! Dardin continu :
7 &o son slo ustedes! ,s toda la GalaLia! Pirenne o$ la idea de
in+estigacin cientKica Iue tena lord Dor\in! Sste crea Iue para ser un buen
arIuelogo Ja$ Iue leer todos los libros Iue eListen sobre el te'a escritos por
Jo'bres Iue 'urieron Jace siglos!
/rea Iue para resol+er proble'as arIueolgicos Ja$ Iue sopesar las teoras
opuestas!
N Pirene escucJ sin Jacer ninguna obecin! Q&o co'prenden Iue es un
errorR

+.
N otra +ez dio a su +oz un tono suplicante! N otra +ez no recibi
contestacin!
Prosigui :
7 * ustedes $ a la 'itad de T5r'inus les pasa igual! ,sta'os aIu
sentados) anteponiendo la ,nciclopedia a todo lo de's! /onsidera'os Iue el
obeto de la ciencia es la clasiKicacin de los datos pasados! ,s i'portante) Qpero no
Ja$ nada 's Iue JacerR ,sta'os retrocediendo $ ol+idando) Qno lo +enR *Iu en
la PeriKeria Jan perdido la energa at'ica! ,n Ga''a *ndr'eda Ja eLplotado
una planta de energa por una reparacin deKectuosa) $ el canciller del i'perio se
Iuea de Iue Ja$ pocos t5cnicos at'icos! Q/ul es la solucinR QFor'ar nue+os
t5cnicosR T&uncaU ,n lugar de eso restringirn la energa at'ica!
N por tercera +ez:
7 Q&o lo +enR ,s algo Iue aKecta a toda la GalaLia! ,s un culto al pasado! ,s
una degeneracin) Tun estancamientoU
=os 'ir uno por uno $ ellos le conte'plaron Kia'ente! Fara Kue el pri'ero
en recobrarse!
7 -ueno) la KilosoKa 'stica no nos a$udar en este trance! .ea'os
concretos!
Q&iega usted Iue Dari .eldon Ja$a podido calcular la tendencia Jistrica del
Kuturo por 'edio de una si'ple t5cnica psicoJistricaR
7 &o) claro Iue no 7 grit Dardin7! Pero no pode'os conKiar en 5l para
encontrar la solucin! ,n el 'eor de los casos) pudo indicar el proble'a) pero si
Je'os de llegar a una solucin) tendre'os Iue encontrarla nosotros 'is'os! Sl no
pudo Jacerlo en nuestro lugar!
FulJa' to' sMbita'ente la palabra!
7 Q* Iu5 se reKiere con Iue indic el proble'aR &osotros sabemos cul es
el proble'a!
Dardin se +ol+i Jacia 5l!
7 Q@sted creeR @sted cree Iue *nacreonte es lo Mnico Iue preocup a Dari
.eldon! T&o esto$ de acuerdoU De de decirles) caballeros) Iue por aJora ninguno de
ustedes tiene ni la 'enor idea de lo Iue est pasando!
7 QN usted sR 7 pregunt Pirenne) con Jostilidad!
7 T*s lo creoU 7 Dardin se puso en pie de un salto $ retir la silla! .u
'irada era Kra $ dura7! .i Ja$ algo claro) es Iue toda esta situacin Juele a
podridoO es algo aMn 's i'portante Iue todo lo Iue Je'os discutido Jasta aJora!
&o tienen 's Iue Kor'ularse esta pregunta: QPor Iu5 razn no Jubo entre la
poblacin original de la Fundacin ningMn psiclogo de pri'era lnea) eLcepto -ort
*lurinR N %l se abstu+o cuidadosa'ente de ensear a sus alu'nos nada 's Iue lo
Kunda'ental!
Dubo un corto silencio $ Fara dio:
7 Cu$ bien) Qpor Iu5 R
7 Euiz Kuera porIue un psiclogo Jubiera captado la +erdadera intencin
de todo esto) $ de'asiado pronto para los pro$ectos de Dari .eldon! Por eso
esta'os tanteando) obteniendo nebulosos +istazos de la +erdad $ nada 's! N esto
es lo Iue Dari .eldon Iuera!
.e ecJ a rer spera'ente!
7 -uenos das) caballeros!

+/
.ali a grandes zancadas de la Jabitacin!
2 ,l alcalde Dardin 'ascaba el eLtre'o de su cigarro! .e Jaba apagado)
pero estaba 'u$ leos de darse cuenta de ello! &o Jaba dor'ido la nocJe anterior
$ tena la i'presin de Iue ta'poco dor'ira la siguiente! .us oos lo re+elaban!
7 Q,st todo pre+istoR 7 pregunt cansina'ente!
7 *s lo creo! 7 NoJan =ee se lle+ una 'ano a la barbilla7! Q/'o suenaR
7 -astante bien! /o'prender Iue se debe Jacer i'prudente'ente! ,s
decir) no debe Jaber +acilacionesO no pode'os per'itirles Iue do'inen la
situacin! ,n cuanto est5 en posicin de dar rdenes) de las co'o si Jubiera nacido
para Jacerlo) $ le obedecern por la costu'bre Iue Jan adIuirido! Ssta es la
esencia de un golpe de ,stado!
7 .i la 4unta sigue sin decidirseG
7 Q=a 4untaR &o Ja$ Iue contar con ella! Pasado 'aana) su i'portancia
co'o un Kactor de los asuntos de T5r'inus no +aldr una oLidada 'oneda de
'edio cr5dito!
=ee asinti lenta'ente!
7 .in e'bargo) 'e eLtraa Iue no Ja$an JecJo nada para detenernos
Jasta aJora! @sted dio Iue no estaban entera'ente en las nubes!
7 Fara est al borde del proble'a! * +eces 'e pone ner+ioso! N Pirenne
sospecJa de ' desde Iue 'e eligieron! Pero) co'o +e) nunca Jan podido
co'prender lo Iue ocurra! Toda su educacin Ja sido autoritaria! ,stn seguros de
Iue el e'perador) slo porIue es el e'perador) es todopoderoso! N estn seguros
de Iue la 4unta de sndicos) slo porIue la 4unta de sndicos actMa en no'bre del
e'perador) no puede dear de dar rdenes! ,sta incapacidad para reconocer la
posibilidad de re+uelta es nuestra 'eor aliada!
.e le+ant de la silla con esKuerzo $ Kue al KrigorKico!
7 &o son 'alos co'paeros) =ee) cuando se dedican a la ,nciclopedia) $
nosotros +elare'os por Iue se dediIuen a eso en el Kuturo! Pero son total'ente
inco'petentes cuando se trata de gobernar T5r'inus! *Jora +$ase $ e'piece a
disponerlo todo! Euiero estar solo!
.e sent en el borde de la 'esa $ conte'pl el +aso de agua!
TPor el ,spacioU T.i por lo 'enos estu+iera tan seguro co'o parecaU =os
anacreontianos aterrizaran al cabo de dos das $) QIu5 tena co'o base 's Iue
un conunto de nociones $ suposiciones acerca de los planes de Dari .eldon con
respecto a aIuellos cincuenta aosR &i siIuiera era un buen psiclogo) slo un
aKicionado con escasa eLperiencia Iue intentaba adi+inar las intenciones de la
'ente 's i'portante de la 5 poca!
.i Fara tu+iera raznO si *nacreonte Kuera todo el proble'a Iue Dari .eldon
Jaba pre+istoO si la ,nciclopedia Kuera todo lo Iue le interesara preser+arG
entonces) Qde Iu5 ser+ira el golpe de EstadoR
.e encogi de Jo'bros $ bebi el +aso de agua!
7

,0
,n la -+eda Jaba 'ucJas 's de seis sillas) co'o si se esperara una
asistencia 'ucJo 'a$or! Dardin se percat pensati+a'ente de ello $ Kue a sentarse
en un rincn lo 's aleado posible de los otros cinco!
=os 'ie'bros de la 4unta parecieron no tener nada Iue obetar! Dablaban
entre ellos en susurros) Iue se con+ertan en sibilantes 'onoslabos) $ despu5s
callaron por co'pleto! De todos ellos) slo Fara pareca razonable'ente tranIuilo!
Daba sacado el relo $ lo conte'plaba seria'ente!
Dardin dio un +istazo a su propio relo $ despu5s al cubculo de +idrio 7
absoluta'ente +aco7 Iue ocupaba la 'itad de la Jabitacin! ,ra la Mnica
particularidad de la estancia) pues aparte de esto no Jaba la 'enor indicacin de
Iue una partcula de radio estu+iese consu'i5ndose Jasta el preciso 'o'ento en
Iue saltara el seguro) se Jara una coneLin $G T=a intensidad de la luz dis'inu$U
&o se apag) sino Iue Mnica'ente se torn a'arilla) $ se produo tan
sMbita'ente Iue Dardin dio un salto! Daba alzado la 'irada Jacia la luz del tecJo
con +erdadera sorpresa) $ cuando la ba el cubculo de +idrio $a no estaba +aco!
T=o ocupaba una personaU T@na persona en una silla de ruedasU
&o dio nada durante unos 'o'entos) sino Iue cerr el libro Iue tena en el
regazo $ apo$ los dedos en 5l! N despu5s sonri) $ su rostro pareci cobrar +ida!
7 .o$ Dari .eldon! 7 =a +oz era blanda $ apagada!
Dardin estu+o a punto de le+antarse para saludarle) pero se detu+o a
tie'po!
=a +oz continu Jablando:
7 /o'o +en) esto$ conKinado a esta silla $ no puedo le+antar'e para
saludarles!
.us abuelos se Kueron a T5r'inus Jace unos 'eses) en 'i 5poca) $ desde
entonces suKro una inc'oda parlisis! /o'o $a saben) no les +eo) de 'odo Iue no
puedo saludarles con+eniente'ente! &i siIuiera s5 cuntos de ustedes estn aIu)
$ por eso creo Iue debo conducir'e con inKor'alidad! .i alguno est le+antado)
Iue Jaga el Ka+or de sentarseO $ si preKieren Ku'ar) a ' no 'e i'porta! 7 .e o$
una risa entre dientes7!
Q/'o iba a i'portar'eR ,n realidad no esto$ aIu!
Dardin busc un cigarro casi in'ediata'ente) pero lo pens 'eor!
.eldon apart el libro co'o si lo deara sobre una 'esa Iue Jubiera a su
lado) $ cuando sus dedos lo soltaron desapareci!
7 Dace cincuenta aos 7 dio7 Iue se estableci esta FundacinO cincuenta
aos durante los cuales los 'ie'bros de la 'is'a Jan ignorado para Iu5
trabaaban! ,ra necesario Iue lo ignoraran) pero aJora la necesidad Ja
desaparecido!
X Para e'pezar) la Fundacin de la ,nciclopedia es un Kraude $ sie'pre lo Ja
sido!
Dubo un alboroto a espaldas de Dardin $ una o dos eLcla'aciones
aJogadas) pero 5l no se +ol+i!
Dari .eldon continuaba) natural'ente) i'perturbable! Prosigui:
7 ,s un Kraude en el sentido de Iue ni a ' ni a 'is colegas nos i'porta
nada Iue llegue a editarse o no uno solo de sus +olM'enes! Da cu'plido su
propsito) puesto Iue gracias a ella obtu+i'os una carta del e'perador) gracias a
ella atrai'os a cien 'il personas necesarias para nuestro plan) $ gracias a ella

,1
logra'os 'antenerlas ocupadas 'ientras los aconteci'ientos iban to'ando Kor'a)
Jasta Iue Kue de'asiado tarde para Iue retrocedieran!
X ,n los cincuenta aos Iue Jan estado trabaando en este pro$ecto
Kraudulento) no tiene obeto sua+izar los t5r'inos) les Jan cortado la retirada) $ $a
no tienen 's re'edio Iue seguir en el inKinita'ente 's i'portante pro$ecto Iue
era) $ es) nuestro +erdadero plan!
X Para eso les Je'os colocado en este planeta $ en este tie'po) para Iue al
cabo de cincuenta aos Ja$an sido conducidos a un punto en Iue no tienen libertad
de accin!
De aJora en adelante) $ a lo largo de siglos) el ca'ino Iue deben seguir es
ine+itable! .e enKrentarn con una serie de crisis) tal co'o aJora se enKrentan con
la pri'era) $ en todos los casos su libertad de accin ser anloga'ente li'itada)
de 'odo Iue slo les Iuedar un ca'ino!
X ,s el ca'ino Iue nuestros psiclogos eligieron) $ por una razn!
X Durante siglos) la ci+ilizacin Galctica se Ja estancado $ Ja declinado)
aunIue slo unos pocos se dieron cuenta de ello! Pero aJora) al Kin) la PeriKeria se
est desligando $ la unidad poltica del i'perio se Ja Iuebrantado! ,n algMn punto
de estos cincuenta aos pasados) los Jistoriadores del Kuturo trazarn una lnea
i'aginaria $ dirn:
B,sto seala la /ada del i'perio galctico!^
X N tendrn razn) aunIue casi ninguno reconocer esta /ada durante
'ucJos siglos!
X N despu5s de la /ada sobre+endr la ine+itable barbarie) un perodo Iue)
segMn dice nuestra psicoJistoria) debera durar) bao circunstancias nor'ales) otros
treinta 'il aos! &o pode'os detener la /ada! &o desea'os Jacerlo) pues la
cultura del i'perio Ja perdido toda la +italidad $ +alor Iue Jaba tenido! Pero
pode'os acortar el perodo de barbarie Iue debe seguir reduci5ndolo Jasta slo un
'illar de aos!
X =os pros $ los contras de este acorta'iento no pode'os decrselosO igual
Iue no poda'os decirles la +erdad acerca de la Fundacin Jace cincuenta aos! .i
ustedes descubrieran estos pros $ estos contras) nuestro plan podra KallarO co'o
Jubiera sucedido si Jubieran cado en la cuenta de Iue la ,nciclopedia era un
KraudeO pues entonces) al saberlo) su libertad de accin au'entara $ el nM'ero de
+ariables adicionales introducidas seran 'a$ores de las Iue nuestra psicologa es
capaz de controlar!
X Pero no lo Jar n) porIue no Ja$ psiclogos en T5r'inus) $ nunca los
Jabr) eLcepto *lurin) $ 5l era uno de los nuestros!
X Pero puedo decirles una cosa: T5r'inus $ su Fundacin ge'ela del otro
eLtre'o de la GalaLia son las se'illas del #enaci'iento $ los Kuturos Kundadores
del segundo i'perio galctico! N la crisis actual es la Iue conduce a T5r'inus a su
punto cul'inante!
X Ssta) entre par5ntesis) es una crisis bastante clara) 's sencilla Iue
'ucJas de las Iue +endr n! Para reducirlo a lo Kunda'ental: constitu$en un
planeta sMbita'ente aislado de los centros) aMn ci+ilizados) de la GalaLia) $
a'enazado por unos +ecinos 's Kuertes! @stedes Kor'an un PeIueo 'undo de
cientKicos rodeados por una +asta corriente de barbarie Iue se eLtiende
rpida'ente!
X .on una isla de energa at'ica en un oc5ano cada +ez 'a$or de energa
's pri'iti+aO pero a pesar de esto son i'potentes porIue carecen de 'etales!

,2
X *s pues) +ern Iue la dura necesidad les obliga) $ la accin es ine+itable!
=a naturaleza de esta accin) es decir) la solucin a su dile'a) es) natural'ente)
Tob+iaU
=a i'agen de Dari .eldon se ele+ en el aire $ el libro +ol+i a aparecer en
su 'ano! =o abri $ dio:
7 Pero sea cual Kuere el curso Iue to'e su Jistoria Kutura) no deen de
inculcar en sus descendientes la idea de Iue el ca'ino est sealado) $ Iue al Kinal
Jabr un nue+o $ 's grande i'perio!
N 'ientras baaba la +ista Jacia el libro) se des+aneci en la nada) $ las
luces au'entaron nue+a'ente de intensidad!
Dardin le+ant los oos $ +io a Pirenne 'irndole) con la tragedia en los oos
$ los labios te'blorosos!
=a +oz del presidente era Kir'e) pero sin entonacin!
7 *l parecer) tena usted razn! .i Iuiere reunirse con nosotros a las seis) la
4unta consultar con usted nuestroO prLi'o 'o+i'iento!
=e estrecJaron la 'ano) uno por uno) $ se KueronO $ Dardin sonri para s!
,ran Kunda'ental'ente sensatos para estoO eran lo bastante cientKicos co'o para
ad'itir su eIui+ocacinO pero para ellos era de'asiado tarde!
/onsult su relo! * aIuella Jora) todo se Jabra consu'ado! =os Jo'bres
de =ee se Jabran JecJo con el control $ la unta no dara 's rdenes! =os
anacreontianos llegaran al da siguiente) pero esto Ta'bi5n estaba bien! *l cabo de
seis 'eses) ellos ta'poco daran 's rdenes!
De JecJo) co'o Dari .eldon Jaba dicJo) $ co'o .al+or Dardin Jaba
adi+inado desde el da Iue *nsel' ilustre #odric le re+el Iue los anacreontianos
carecan de energa at'ica) la solucin de aIuella pri'era crisis era e+idente!
TTan e+idente co'o el inKiernoU

,3
TERCERA PARTE
LOS ALCALDES
1
=>. /@*T#> #,I&>. 7 G Jombre dado a a(uellas porciones de la provincia
de 'nacreonte (ue se separaron del primer imperio en los primeros a-os de la Era
Fundacional para 0ormar reinos independientes * e0)meros+ El ma*or * m.s
poderoso de ellos 0ue el mismo 'nacreonte (ue en .reaG
G &ndudablemente el aspecto m.s interesante de la 1istoria de los Cuatro
;einos lo constitu*e la e6tra-a sociedad 0or,ada temporalmente durante la
administracin de 8alvor ardinG
,nciclopedia Galctica!
T@na delegacinU
Eue .al+or Dardin la Jubiera +isto +enir no la Jaca 's agradable! Por el
contrario) encontr la anticipacin clara'ente 'olesta!
NoJan =ee abogaba por 'edidas eLtre'as!
7 &o +eo) Dardin 7 dio7) Iue tenga'os Iue esperar 's! &o pueden
Jacer nada Jasta las elecciones) legal'ente por lo 'enos) $ esto nos da un ao!
Despdalos!
Dardin Krunci los labios!
7 =ee) usted nunca aprender! Durante los cuarenta aos Iue le conozco)
no Ja aprendido el a'able arte de actuar solapada'ente!
7 &o es 'i Kor'a de lucJar 7 gru =ee!
7 .) lo s5! .upongo Iue por eso es usted el Mnico Jo'bre en Iuien conKo!
7 Dizo una pausa $ cogi un cigarro7! De'os recorrido un largo ca'ino) =ee)
desde Iue nos las ingenia'os para derrocar a los enciclopedistas! ,sto$
+ol+i5ndo'e +ieo! Tengo setenta $ dos aos! QDa pensado alguna +ez en lo rpido
Iue Jan pasado estos treinta aosR
=ee resopl!
7 No no 'e considero +ieo) $ tengo setenta $ seis aos!
7 .) pero $o no digiero co'o usted! 7 Dardin cJup perezosa'ente su
cigarro!
Daca 'ucJo tie'po Iue Jaba deado de desear el sua+e tabaco de Wega de
su u+entud! *Iuellos das en Iue el planeta T5r'inus Jaba co'erciado con todos
los puntos del i'perio galctico pertenecan al li'bo al Iue Jaban ido a parar todos
los grandes das de antao! ,l i'perio galctico se enca'inaba Jacia el 'is'o
li'bo! .e pregunt Iui5n sera el nue+o e'peradorG o si Jabra algMn e'perador o
algMn i'perio!
TPor el ,spacioU Desde Jaca treinta aos) desde la ruptura de las
co'unicaciones all en el eLtre'o de la GalaLia) todo el uni+erso de T5r'inus Jaba
consistido en s 'is'o $ los cuatro reinos circundantes!
T/'o Jaba cado el poderosoU T;einosU ,ran preKecturas en los +ieos das)
todos parte de la 'is'a pro+incia) Iue por su parte Jaba pertenecido a un sector)
Iue a su +ez Jaba Kor'ado parte de un cuadrante) Iue a su +ez Jaba Kor'ado
parte del i'perio galctico! N aJora Iue el i'perio Jaba perdido el control sobre
los rincones 's aleados de la GalaLia) aIuellos peIueos grupos de planetas se
con+ertan en re'os con nobles $ re$es de opereta) $ guerras inMtiles $ absurdas) $
una +ida Iue se desarrollaba pat5tica'ente entre las ruinas!
@na ci+ilizacin en decadencia! =a energa at'ica ol+idada! =a ciencia
degenerada en 'itologaG Dasta Iue lleg la Fundacin! =a Fundacin Iue Dari
.eldon Jaba establecido slo para ese propsito all en T5r'inus!
=ee se encontraba unto a la +entana $ su +oz interru'pi la ensoacin de
Dardin!
7 Dan +enido 7 dio7 en un cocJe Mlti'o 'odelo) los pobres cacJorros! 7
Dio unos pasos inseguros Jacia la puerta $ entonces 'ir a Dardin!
Dardin sonri $ le Jizo un gesto con la 'ano para Iue se Iuedara!
7 De dado rdenes de Iue los conduzcan aIu!
7 T*IuU QPara Iu5 R =es da 'ucJa i'portancia!
7 QPor Iu5 pasar por todas las cere'onias de una audiencia oKicial con el
alcaldeR
7 Na so$ de'asiado +ieo para tr'ites burocrticos! *de's de eso) el
Jalago es 'u$ Mtil cuando se trata con o+encitos) particular'ente cuando no te
co'pro'ete a nada! 7 Gui un oo7! .i5ntese) $ de'e su apo$o 'oral! =o
necesitar5 con .er'aH!
7 ,se 'ucJacJo) .er'aH 7 dio =ee) pesada'ente7) es peligroso! Tiene
seguidores) Dardin) as Iue no le subesti'e!
7 QDe subesti'ado a alguien alguna +ezR
7 -ueno) pues entonces arr5stelo! Puede acusarlo de cualIuier cosa!
Dardin Jizo caso o'iso de este conseo!
7 *Iu est n) =ee! 7 ,n contestacin a la seal) pis el pedal de debao de
la 'esa) $ la puerta se desliz Jacia un lado!
=os cuatro Iue co'ponan la delegacin entraron en Kila $ Dardin les indic
a'able'ente los sillones Iue Jaba en se'icrculo Krente a su 'esa! ,llos se
inclinaron $ esperaron a Iue el alcalde Jablara pri'ero!
Dardin abri la tapa de una caa de cigarros de plata curiosa'ente
trabaada) Iue una +ez perteneci a 4ord Fara) de la antigua 4unta de sndicos
durante los das de los enciclopedistas! ,ra un genuino producto i'perial de
.antanni) aunIue los cigarros Iue aJora contena eran de Kabricacin nacional! @no
por uno) con gra+e sole'nidad los cuatro delegados aceptaron cigarros $ los
encendieron con el ritual de costu'bre!
.eK .er'aH era el segundo de la derecJa) el 's o+en del grupo de
+enes) $ el 's interesante con su reluciente bigote rubio recortado ntida'ente)
$ sus oos Jundidos de color indeKinido! Dardin prescindi de los otros tres casi
in'ediata'enteO no eran 's Iue nM'eros en un arcJi+o! .e concentr en
.er'aH) el .er'aH Iue) en su pri'era sesin del conseo 'unicipal) $a Jaba
trastornado a aIuel organis'o sereno) $ Kue a .er'aH a Iuien se dirigi :
7 De estado particular'ente ansioso por +erle) conceal) desde su eLcelente
discurso del 'es pasado! .u ataIue contra la poltica eLtranera de este gobierno
Kue Jbil!
=os oos de .er'aH se ilu'inaron!
7 .u inter5s 'e Jalaga! ,l ataIue pudo ser Jbil o no) pero de lo Iue no
Ja$ duda es de Iue Kue ustiKicado!

,,
7 TEuiz U .us opiniones son su$as) natural'ente! *Mn es usted 'u$ o+en!
7 ,s un deKecto Iue la 'a$or parte de la gente tiene en cierto perodo de su
+ida!
@sted se con+irti en alcalde de la ciudad cuanto tena dos aos 'enos de
los Iue $o tengo aJora 7 dio seca'ente!
Dardin sonri para sus adentros! ,l cacJorrillo era un negociador Kro!
7 .upongo Iue Jabr +enido para Jablar de esta 'is'a poltica eLtranera
Iue tanto le preocupa en la /'ara del /onseo! QDabla en no'bre de sus tres
colegas) o Je de escucJarles por separadoR 7 pregunt!
Dubo un rpido interca'bio de 'iradas entre los cuatro +enes) un ligero
pestaeo!
.er'aH respondi so'bra'ente:
7 Dabl en no'bre del pueblo de T5r'inus) un pueblo Iue no est
+erdadera'ente representado en el organis'o Iue lla'an /onseo!
7 /o'prendo! T*delante) puesU
7 * esto +o$) seor alcalde! ,sta'os disgustadosG
7 Por Pesta'osX se reKiere al PpuebloX) Q+erdadR
.er'aH le 'ir con Jostilidad) intu$endo una tra'pa) $ replic Kra'ente:
7 /reo Iue 'is puntos de +ista reKlean los de la 'a$ora de +otantes de
T5r'inus!
Q=e parece bienR
7 -ueno) una declaracin co'o 5sta es la 'eor de todas las pruebasO pero
continMe) de todos 'odos! ,stn ustedes disgustados!
7 .) disgustados con la polica Iue durante treinta aos Ja deado a
T5r'inus indeKenso contra el ine+itable ataIue eLterior!
7 /o'prendo! N Qen consecuenciaR *delante) adelante!
7 ,s 'u$ a'able al anticiparse! N en consecuencia esta'os Kor'ando un
nue+o partido poltico) Iue trabaar por las necesidades in'ediatas de T5r'inus $
no por un 'stico P destino 'aniKiestoX de i'perio Kuturo! =e ecJare'os a usted $
a su ca'arilla de paciKistas del *$unta'iento) $ 'u$ pronto!
7 Q* 'enos IueG R .ie'pre Ja$ algMn P a 'enos IueX) QsabeR
7 &o 's de uno en este caso: a 'enos Iue di'ita aJora! &o le pido Iue
ca'bie su poltica) no conKo en usted Jasta ese punto! .us pro'esas no +alen
nada! @na di'isin irre+ocable es lo Mnico Iue aceptare'os!
7 /o'prendo! 7 Dardin cruz las piernas $ apo$ la silla sobre las dos
patas de atrs7! Sste es su ulti'tu'! Da sido 'u$ a'able al a+isar'e! Pero)
Kese) creo Iue no lo tendr5 en cuenta!
7 &o crea Iue era una ad+ertencia) seor alcalde! ,ra un anuncio de
principios $ de accin! ,l nue+o partido $a Ja sido constituido) $ e'pezar sus
acti+idades oKiciales 'aana! Na no Ja$ espacio ni deseo para un acuerdo) $)
Kranca'ente) slo nuestro agradeci'iento por sus ser+icios a la ciudad es lo Iue
nos i'pulsa a oKrecerle esta salida tan Kcil! &o pensaba Iue Kuera a aceptarla) pero
tengo la conciencia tranIuila! =as prLi'as elecciones sern una 'uestra clara e
irresistible de Iue es necesaria la di'isin!
.e le+ant e Jizo Iue los de's le i'itaran! Dardin le+ant el brazo!
7 T,sperenU T.i5ntenseU

,-
.eK .er'aH +ol+i a sentarse con de'asiada rapidez $ Dardin sonri tras su
rostro serio! * pesar de sus palabras) esperaba una oKerta:
Dardin dio:
7 QEu5 es eLacta'ente lo Iue desea Iue ca'bie'os en nuestra poltica
eLteriorR
QEuiere Iue ataIue'os a los /uatro #einos) aJora) en seguida) $ los cuatro
si'ultnea'enteR
7 &o Jago ninguna sugerencia) seor alcalde! &uestra Mnica proposicin es
Iue cese in'ediata'ente todo apacigua'iento! * lo largo de su ad'inistracin)
usted Ja lle+ado a cabo una poltica de a$uda cientKica a los reinos! =es Ja dado
energa at'ica!
=es Ja a$udado a reconstruir plantas de energa en su territorio! Da
establecido clnicas '5dicas) laboratorios Iu'icos $ Kbricas!
7 QN bienR QEu5 tiene Iue obetarR
7 Da JecJo todo eso para e+itar Iue nos atacaran! /on esto co'o soborno)
Ja JecJo el papel de tonto en un uego colosal de cJantae) en el cual Ja per'itido
Iue T5r'inus Kuera cJupado por co'pleto con el resultado de Iue aJora esta'os a
'erced de esos brbaros!
7 Q,n Iu5 Kor'aR
7 PorIue les Ja dado energa) les Ja dado ar'as) $ en realidad les Ja
reparado las na+es de su Klota! *Jora son inKinita'ente 's Kuertes Iue Jace tres
d5cadas! .us de'andas au'entan) $) con sus nue+as ar'as) satisKarn
e+entual'ente todas sus de'andas de golpe con la aneLin +iolenta de T5r'inus!
Q&o es as co'o suele ter'inar el cJantaeR
7 Q/ul es el re'edioR
7 Detener los sobornos in'ediata'ente $ 'ientras pueda! DediIue sus
esKuerzos a reKorzar el 'is'o T5r'inus T$ ataIue pri'eroU
Dardin 'ir el bigotito rubio del o+en con un inter5s casi 'orboso! .er'aH
estaba seguro de s 'is'o) pues) de lo contrario) no Jubiera Jablado tanto! &o
Jaba duda de Iue sus obser+aciones eran el reKleo de un seg'ento bastante
considerable de la poblacin) bastante considerable!
.u +oz no traicion el curso algo perturbado de sus pensa'ientos! Fue casi
negligente!
7 QDa ter'inadoR
7 Por el 'o'ento!
7 -ueno) Q+e la declaracin en'arcada Iue Ja$ en la pared detrs de 'R
T=5ala) si no le i'portaU
=os labios de .er'aH se Kruncieron!
7 Dice: P =a +iolencia es el Mlti'o recurso del inco'petente!X ,s la doctrina
de un anciano) seor alcalde!
7 No la apliIu5 cuando era o+en) seor conceal) $ con 5Lito! @sted apenas
Jaba nacido cuando ocurri) pero es posible Iue se lo Ja$an enseado en el
colegio!
/onte'pl penetrante'ente a .er'aH $ continu en tono 'esurado!
7 /uando Dari .eldon estableci la Fundacin aIu) Kue con el ostensible
propsito de producir una gran ,nciclopedia) $ durante cincuenta aos segui'os
esa Mlti'a +oluntad) antes de descubrir lo Iue real'ente persegua! Por aIuel

,.
entonces) era casi de'asiado tarde! /uando cesaron las co'unicaciones con las
regiones centrales del +ieo i'perio) nos encontra'os con Iue 5ra'os un 'undo
de cientKicos concentrados en una sola ciudad) carentes de industria) $ rodeados
por reinos de creacin reciente) Jostiles $ eLtre'ada'ente brbaros! Sra'os una
di'inuta isla de energa at'ica en este oc5ano de barbarie) $ una presa de inKinito
+alor!
X *nacreonte) entonces co'o aJora el 's poderoso de los /uatro #einos)
solicit $ de JecJo estableci una base 'ilitar en T5r'inus) $ los Iue entonces
gobernaban la ciudad) los enciclopedistas) saban 'u$ bien Iue esto no era 's
Iue el pri'er paso para apoderarse de todo el planeta! Ssta era la situacin cuando
$oG uJG asu' el gobierno actual! QEu5 Jubiera JecJo ustedR
.er'aH se encogi de Jo'bros!
7 Ssa es una pregunta acad5'ica! &atural'ente) s5 lo Iue usted Jizo!
7 =o repetir5) de todos 'odos! Euiz usted no capt la idea! =a tentacin
de congregar las Kuerzas Iue tena'os $ lanzarnos a la lucJa Kue grande! ,s la
salida 's Kcil) $ la 's satisKactoria para el a'or propio) pero) casi
in+ariable'ente) la 's estMpida! @sted la Jubiera escogidoO usted $ su le'a de
Patacar el pri'eroX! ,n lugar de eso) lo Iue $o Jice Kue +isitar los otros tres reinos)
uno por unoO indiIu5 a cada uno Iue per'itir Iue el secreto de la energa at'ica
ca$era en 'anos de *nacreonte era la Kor'a 's rpida de cortar su propio cuelloO
$ les suger a'able'ente Iue Jicieran lo Iue les con+iniera! ,so Kue todo! @n 'es
despu5s de Iue las Kuerzas anacreontianas aterrizaran en T5r'inus) su re$ recibi
un ulti'tu' conunto de sus tres +ecinos! * los siete das) el Mlti'o anacreontiano
Jaba salido de T5r'inus!
X *Jora) dga'e) QIu5 necesidad Jaba de usar la +iolenciaR
,l o+en conceal conte'pl la colilla de su cigarro pensati+a'ente $ la tir
por la ranura del incinerador!
7 &o +eo Iu5 analoga puede Jaber! =a insulina con+ertir a un diab5tico en
una persona nor'al sin necesidad de un cucJillo) pero la apendicitis reIuiere una
operacin!
,s algo Iue no se puede e+itar! /uando otros 'edios Kracasan) QIu5 nos
Iueda 's Iue) co'o usted dice) el Mlti'o recursoR ,s culpa su$a Iue Ja$a'os
llegado a este eLtre'o!
7 QCaR >J) s) 'i poltica de apacigua'iento! .igue usted sin co'prender
las necesidades Kunda'entales de nuestra posicin! &uestro proble'a no ter'in
con la partida de los anacreontianos! &o Jaba JecJo 's Iue co'enzar! =os
/uatro #einos eran toda+a nuestros 's encarnizados ene'igos) pues todos
Iueran energa at'ica $ cada uno de ellos no se lanzaba a nuestra garganta 's
Iue por 'iedo a los otros tres!
,stba'os en eIuilibrio sobre el Kilo de una espada 'u$ bien aKilada) $ el
'enor balanceo en cualIuier direccinG si) por ee'plo) un reino llegaba a ser
de'asiado KuerteO o si dos Kor'aban una coalicinG Q=o co'prendeR
7 /ierta'ente! ,ra el 'o'ento de e'pezar una preparacin abierta para la
guerra!
7 *l contrario! ,ra el 'o'ento de e'pezar una preparacin abierta contra
la guerra! =es puse uno contra otro!
=os a$ud5 uno por uno! =es oKrec ciencia) co'ercio) educacin) 'edicina
cientKica! Dice Iue T5r'inus tu+iera para ellos 's +alor co'o 'undo Kloreciente
Iue co'o presa 'ilitar! Da dado resultado durante treinta aos!

,/
7 .) pero se Ja +isto obligado a rodear esos obseIuios cientKicos con los
disKraces 's ultraantes! Da JecJo de ello algo 'edio religin) 'edio disparate! Da
erigido una erarIua de sacerdotes $ un ritual co'plicado e ininteligible!
Dardin Krunci el ceo!
7 QN Iu5 R &o creo Iue tenga nada Iue +er con la con+ersacin! *l principio
actu5 as porIue los brbaros consideraban nuestra ciencia co'o una especie de
'agia negra) $ era 's Kcil Iue la aceptaran sobre esta base! ,l sacerdocio se
constru$ a s 'is'o) $ si le a$uda'os no Jace'os 's Iue seguir la lnea de
'enor resistencia! ,s un asunto de poca i'portancia!
7 Pero estos sacerdotes estn a cargo de las plantas de energa! ,sto no es
una cuestin de poca i'portancia!
7 ,s +erdad) pero nosotros les Je'os adiestrado! .u conoci'iento de los
instru'entos es pura'ente e'pricoO $ creen Kir'e'ente en la ridcula cere'onia
Iue los rodea!
7 N si alguno +a 's all de este disparate $ tiene el genio de descartar el
e'piris'o) QIu5 es lo Iue les i'pedir aprender las t5cnicas actuales $ +enderlas
al 'eor postorR Q/ul sera entonces nuestro +alor ante los reinosR
7 Da$ pocas posibilidades de Iue eso ocurra) .er'aH! ,st 'ostrndose
'u$ superKicial! =os 'eores Jo'bres de los planetas $ de los reinos acuden a la
Fundacin todos los aos $ son educados en el sacerdocio! N los 'eores de ellos
per'anecen aIu co'o estudiantes in+estigadores! .i usted cree Iue los Iue se
+an) prctica'ente sin conoci'iento alguno de la ciencia 's ele'ental) o peor)
con el saber deKor'ado Iue reciben los sacerdotes) son capaces de penetrar de un
salto en los conoci'ientos de la energa at'ica) la electrnica) la teora de la
JipertensinG tiene usted una idea 'u$ ro'ntica $ 'u$ absurda de la ciencia! .e
necesita una +ida entera de aprendizae $ un cerebro eLcelente para llegar tan
leos!
NoJan =ee se Jaba le+antado brusca'ente durante el prraKo anterior $
Jaba salido de la Jabitacin! *cababa de regresar) $ cuando Dardin ter'in de
Jablar) se inclin unto al odo de su superior! .e interca'biaron unos susurros $
despu5s un cilindro de plo'o! =uego) con una corta 'irada de Jostilidad Jacia la
delegacin) =ee ocup de nue+o su puesto!
Dardin dio +ueltas al cilindro en sus 'anos) 'irando a la delegacin a tra+5s
de las pestaas! N entonces lo abri con un cJasIuido duro $ seco $ slo .er'aH
tu+o el sentido co'Mn de no lanzar una rpida 'irada al papel enrollado Iue ca$
de 5l!
7 ,n resu'en) caballeros 7 dio7) el Gobierno opina Iue sabe lo Iue est
Jaciendo!
=e$ a 'edida Iue Jablaba! Daba lneas de una cla+e intrincada e
ininteligible Iue cubran la pgina $ tres palabras garabateadas a lpiz en una
esIuina del 'ensae! =o le$ de una oeada $ lo lanz casual'ente por la ranura
del incinerador!
7 ,sto 7 dio entonces Dardin7 ter'ina la entre+ista) 'e te'o! ,ncantado
de Jaber Jablado con ustedes! Gracias por +enir! 7 ,strecJ las 'anos de todos
con indiKerencia) $ se Kueron!
Dardin casi Jaba perdido la costu'bre de rer) pero en cuanto .er'aH $ sus
tres silenciosos co'paeros se Jubieron aleado lo suKiciente) se per'iti una risita
seca $ dirigi una 'irada di+ertida a =ee!
7 Q=e Ja gustado esta batalla de KanKarronadas) =eeR

-0
7 &o esto$ seguro de Iue %l KanKarroneara! Trtelo con 'ira'ientos $ es
'u$ capaz de ganar las prLi'as elecciones) tal co'o Ja dicJo 7 contest =ee!
7 >J) es 'u$ posible) es 'u$ posibleG si no pasa nada antes!
7 *segMrese de Iue esta +ez no pasa en la direccin eIui+ocada) Dardin! =e
digo Iue este .er'aH tiene seguidores! QN si no espera a las prLi'as eleccionesR
Dubo una ocasin en Iue usted $ $o tu+i'os Iue recurrir a la +iolencia) a pesar de
nuestro le'a sobre lo Iue signiKica la +iolencia!
Dardin alz una cea!
7 TEu5 pesi'ista est Jo$) =eeU N singular'ente belicoso) Ta'bi5n) o no
Jubiera Jablado de +iolencia! &uestro peIueo pronuncia'iento se lle+ a cabo sin
derra'a'iento de sangre) no lo ol+ide! Fue una 'edida necesaria eecutada en el
'o'ento preciso) $ se realiz sua+e'ente) sin dolor) $ sin ningMn esKuerzo! ,n
cuanto a .er'aH) se rebela contra una proposicin distinta! @sted $ $o) =ee) no
so'os enciclopedistas! ,sta'os preparados! Ponga a sus Jo'bres tras esos
+enes de una Kor'a delicada) co'paero) Iue no sepan Iue les +igila'osG) pero
con los oos bien abiertos) QentendidoR
=ee se ri con a'arga di+ersin!
7 =a Jabra JecJo buena si llego a esperar sus rdenes) Dardin! .er'aH $
sus Jo'bres estn bao +igilancia desde Jace un 'es!
,l alcalde sonri!
7 /a$ pri'ero en la cuenta) QnoR Cu$ bien! Por cierto 7 obser+) $ aadi
sua+e'ente7 : ,l e'baador WerisoK +uel+e a T5r'inus! Te'poral'ente) conKo!
Dubo un corto silencio) d5bil'ente Jorrorizado) $ despu5s =ee dio:
7 Q,ra esto lo Iue deca el 'ensaeR Q,s Iue las cosas +uel+en a
co'plicarseR
7 &o lo s5! &o puedo saberlo Jasta Iue oiga lo Iue WerisoK tiene Iue
decir'e! .in e'bargo) es posible! *I Kin $ al cabo) es necesario Iue se co'pliIuen
antes de las elecciones! Pero Qpor Iu5 tiene ese aspecto de 'edio 'uertoR
7 PorIue no s5 en Iu5 acabar todo esto! ,s usted de'asiado proKundo)
Dardin) $ est ugando de'asiado cerca del Kuego!
7 5/ tambi%n, Crutus 7 'ur'ur Dardin! N en +oz alta7 : Q.igniKica esto
Iue piensa unirse al nue+o partido de .er'aHR
=ee sonri contra su +oluntad!
7 Cu$ bien! @sted gana! QEu5 le parece si Ku5ra'os a co'erR
2
Da$ 'ucJos epigra'as atribuidos a Dardin 7 consu'ado epigra'ista7)
'ucJos de los cuales son probable'ente apcriKos! &o obstante) se recuerda Iue
en cierta ocasin dio:
7 Procura ser claro) especial'ente si tienes Ka'a de ser sutil!
Pol$ WerisoK Jaba tenido ocasin de actuar 's de una +ez basndose en
este conseo) pues $a Jaca catorce aos Iue ocupaba su doble puesto en
*nacreonteG un doble puesto cu$o 'anteni'iento le recordaba a 'enudo lo
desagradable de un baile realizado sobre 'etal ardiendo con los pies descalzos!

-1
Para el pueblo de *nacreonte era un gran sacerdote) representante de la
Fundacin) Iue) para aIuellos PbrbarosX) era la ci'a del 'isterio $ el centro Ksico
de esta religin Iue Jaba creado 7 con la a$uda de Dardin7 durante las tres
Mlti'as d5cadas! /o'o tal) reciba un Jo'enae Iue Jaba llegado a ser
Jorrible'ente 'olesto) pues despreciaba con toda su al'a el ritual del cual era el
centro!
Pero para el re$ de *nacreonte 7 el +ieo Iue lo Jaba sido) $ el o+en nieto
Iue aJora estaba en el trono7 era si'ple'ente el e'baador de un poder a la +ez
te'ido $ codiciado!
,n general) era un e'pleo inc'odo) $ su pri'er +iae a la Fundacin en un
perodo de tres aos) a pesar del 'olesto incidente Iue lo Jaba JecJo necesario)
se pareca 'ucJo a unas +acaciones!
N puesto Iue no era la pri'era +ez Iue se +ea obligado a +iaar con
absoluto secreto) +ol+i a Jacer uso del epigra'a de Dardin sobre el e'pleo de la
claridad!
.e puso su trae ci+il 7 unas +acaciones por este solo JecJo7 $ se e'barc
en una na+e Jacia la Fundacin) co'o +iaero de segunda clase! @na +ez en
T5r'inus) se abri ca'ino entre la 'ultitud Iue llenaba el puerto espacial $ lla'
al *$unta'iento por un +isKono pMblico!
7 Ce lla'o 4an .'ite 7 dio7! Tengo una cita con el alcalde para esta
tarde!
=a o+en de +oz apagada) pero eKiciente) del otro eLtre'o Jizo una segunda
coneLin e interca'bi unas cuantas palabras) diciendo despu5s a WerisoK en un
tono seco $ 'ecnico:
7 ,l alcalde Dardin le recibir dentro de 'edia Jora) seor! 7 N la pantalla
se e'blanIueci!
,ntonces el e'baador de *nacreonte co'pr la Mlti'a edicin del <iario de
la ciudad de T5r'inus) se dirigi paseando Jacia el parIue del *$unta'iento $)
sentndose en el pri'er banco +aco Iue encontr) le$ la pgina editorial) la
seccin deporti+a $ la Joa c'ica 'ientras esperaba! *l cabo de 'edia Jora) se
'eti el peridico bao el brazo) entr en el *$unta'iento $ se person en la
antesala!
*l Jacer todo esto Jaba conseguido pasar total'ente desapercibido) pues
co'o se conduca con absoluta naturalidad) nadie le dirigi una segunda 'irada!
Dardin le+ant la +ista Jacia 5l $ sonri!
7 TTenga un cigarroU Q/'o Ja ido el +iaeR
WerisoK cogi un puro!
7 Cu$ interesante! Daba un sacerdote en la cabina +ecina Iue +ena para
un curso especial de preparacin de sint5ticos radiacti+osG para el trata'iento del
cncer) $a sabeG
7 .eguro Iue aJora no lo lla'a as!
7 TCe i'agino Iue noU Para 5l eran *li'entos .agrados!
,l alcalde sonri!
7 .iga!
7 Ce co'plic en una discusin teolgica e Jizo todo lo Iue pudo para
ele+ar'e sobre el srdido 'aterialis'o!
7 QN no reconoci a su sacerdote superiorR

-2
7 Q.in su trae car'esR *de's) era de .'$rno! .in e'bargo) Ja sido una
eLperiencia interesante! Es notable) Dardin) la i'portancia Iue Ja adIuirido la
religin de la ciencia! De escrito un ensa$o sobre el te'aG Mnica'ente para
di+ersin propiaO no sera con+eniente publicarlo!
Tratando el proble'a sociolgica'ente) parecera Iue cuando el +ieo
i'perio e'pez a desintegrarse) se podra considerar Iue la ciencia) co'o ciencia)
Jaba decepcionado a los 'undos eLteriores! Para Iue +ol+ieran a aceptarla)
tendra Iue presentarse co'o algo distinto) $ esto es usta'ente lo Iue Ja JecJo!
Todo Kunciona a las 'il 'ara+illas cuando se usa la lgica si'blica para
solucionarlo!
7 TInteresanteU 7 ,l alcalde se puso las 'anos en la nuca $ dio
sMbita'ente7 : TDble'e de la situacin en *nacreonteU
,l e'baador Krunci el ceo $ se sac el cigarro de la boca! =o 'ir con
disgusto $ lo de a un lado!
7 -ueno) est bastante 'al!
7 .i no Kuera as) usted no Jabra +enido!
7 *s es! Ssta es la situacin: el Jo'bre cla+e de *nacreonte es el prncipe
regente) _ienis! ,s el to del re$ =eopold!
7 =o s5! Pero =eopold alcanzar la 'a$ora de edad el ao Iue +iene)
Q+erdadR
/reo recordar Iue en Kebrero cu'plir diecis5is aos!
7 .! 7 Pausa) $ despu5s una irnica obser+acin7 : 8i +i+e! ,l padre del
re$ 'uri en circunstancias sospecJosas! @na bala7 agua le atra+es el pecJo
durante una cacera! Fue caliKicado de accidente!
7 Du''! Ce parece recordar a _ienis de cuando estu+e en *nacreonte al
eLpulsarlos de T5r'inus! Fue antes de su 5 poca! .i no recuerdo 'al) era un
o+encito 'oreno) con el cabello negro $ algo bizco del oo derecJo! Tena una
curiosa nariz gancJuda!
7 ,l 'is'o! =a nariz gancJuda $ el oo bizco no Jan ca'biado) pero aJora
tiene el cabello gris! &o uega li'pioO aKortunada'ente) es el 'a$or loco del
planeta! .e i'agina a s 'is'a co'o un de'onio sutil) $ esto Jace Iue su locura
sea 's patente!
7 ,s la Kor'a Jabitual!
7 .u idea de cascar un Jue+o es dispararle un pro$ectil at'ico! Prueba de
esto es el i'puesto sobre las propiedades del te'plo Iue trat de i'poner tras el
Kalleci'iento del +ieo re$ Jace dos aos! Q=o recuerdaR
Dardin asinti pensati+a'ente) $ despu5s sonri!
7 =os sacerdotes pusieron el grito en el cielo!
7 Gritaron de tal 'odo Iue se les poda or desde =ucreza! Desde entonces
Ja tenido 's cuidado en sus relaciones con el sacerdocio) pero toda+a se las
arregla para Jacer las cosas de la 'anera 's diKcil! ,n parte) es una desgracia
para nosotrosO tiene una ili'itada conKianza en s 'is'o!
7 Probable'ente no es 's Iue un co'pleo de inKerioridad co'pensado!
/o'o sabe) los Jios peIueos de la realeza suelen adolecer de 5l!
7 Pero nos lle+a al 'is'o punto! .e est 'uriendo de ganas de atacar a la
Fundacin! *penas consigue ocultarlo! N) ade's) est en posicin de Jacerlo)
desde el punto de +ista del ar'a'ento! ,l +ieo re$ constru$ una Klota 'agnKica)
$ _ienis no Ja dor'ido durante los dos Mlti'os aos! De JecJo) el i'puesto sobre

-3
las propiedades del te'plo estaba originaria'ente destinado a producir 's
ar'a'ento) $ cuando esto Kall se apresur a doblar los otros i'puestos!
7 QDa Jabido alguna protesta por esoR
7 &ada de i'portancia! =a obediencia a la autoridad establecida Kue el teLto
de todos los ser'ones del reino durante 'ucJas se'anas! ,sto no Iuiere decir Iue
_ienis de'ostrara su gratitud!
7 Cu$ bien! Na tengo los antecedentes! *Jora) QIu5 Ja ocurridoR
7 Dace dos se'anas una na+e 'ercante anacreontiana tropez con un
crucero de batalla abandonado de la antigua Klota i'perial! Debe de Jaber estado a
la deri+a por el espacio por lo 'enos durante tres siglos!
,n los oos de Dardin centelle un inter5s repentino! .e enderez!
7 .) Je odo Jablar de eso! =a 4unta de &a+egacin 'e Ja en+iado una
peticin para Iue obtenga la na+e con Kines de estudio! Tengo entendido Iue est
en buen estado!
7 ,n de'asiado buen estado 7 contest seca'ente WerisoK7! /uando) la
se'ana pasada) _ienis recibi su sugerencia de Iue entregara la na+e a la
Fundacin) casi tu+o con+ulsiones!
7 Toda+a no Ja contestado!
7 &o lo Jar G co'o no sea con ar'as) o por lo 'enos es lo Iue 5l piensa!
Wer) Kue a +er'e el 'is'o da Iue $o deaba *nacreonte $ solicit Iue la
Fundacin pusiera este crucero de batalla en condiciones de co'bate para Iue
Kor'ara parte de la Klota anacreontiana! Tu+o el inKernal descaro de decir Iue su
nota de la se'ana pasada indicaba un plan de la Fundacin para atacar a
*nacreonte! Dio Iue una negati+a a reparar el crucero de batalla conKir'ara sus
sospecJasO e indic Iue se +era Korzado a to'ar 'edidas deKensi+as! Sstas Kueron
sus palabras! T.e +era KorzadoU N por eso esto$ aIu!
Dardin se ecJ a rer a'able'ente!
WerisoK sonri $ continu :
7 &atural'ente) espera una negati+a) $ sera una perKecta eLcusa 7 a sus
oos7 16 para un ataIue in'ediato!
7 Na lo +eo) WerisoK! -ueno) por lo 'enos tene'os seis 'eses de plazo)
Jasta disponer la na+e $ de+ol+erla con 'is saludos! Eue _ienis lo considere co'o
prueba de nuestra esti'a $ aKecto!
Wol+i a rerse!
N de nue+o WerisoK respondi con una debilsi'a so'bra de sonrisa!
7 .upongo Iue es lgico) DardinG pero esto$ preocupado!
7 QPor Iu5 R
7 T,s una naveU .aban construirlas en aIuellos das! .u capacidad cMbica
es la 'itad de toda la Klota anacreontiana! Tiene lanzarra$os at'icos capaces de
destrozar un planeta) $ un ca'po Iue podra resistir un ra$o E sin ser aKectado por
la radiacin! @na cosa de'asiado buena) DardinG
7 .uperKicial) WerisoK) superKicial! @sted $ $o sabe'os Iue el ar'a'ento
Iue aJora tiene podra derrotar a T5r'inus Kcil'ente) 'ucJo antes de Iue
nosotros reparra'os el crucero para su propio uso! QEu5 i'porta) pues) si
Ta'bi5n le da'os el cruceroR @sted sabe Iue nunca llegara a una guerra real!
7 *s lo creo! .! 7 ,l e'baador alz la 'irada7! Pero) DardinG
7 QN bienR QPor Iu5 se detieneR .iga!

-*
7 Cire! Ssta no es 'i pro+incia) pero Je estado le$endo el peridico! 7
/oloc el <iario sobre la 'esa e indic la pri'era pgina7! QEu5 es todo estoR
Dardin ecJ una oeada!
7 @n grupo de conceales est Kor'ando un nue+o partido poltico!
7 ,sto es lo Iue dicen! 7 WerisoK seal el peridico7! .5 Iue usted est
's al corriente Iue $o de los asuntos internos) pero le estn atacando con todo
'enos con la +iolencia Ksica! Q.on 'u$ KuertesR
7 Fortsi'os! Probable'ente controlarn el /onseo despu5s de las
prLi'as elecciones!
7 Q&o antesR 7 WerisoK dirigi una 'irada de sosla$o al alcalde7! Da$
'ucJas Kor'as de Jacerse con el control ade's de las elecciones!
7 QCe to'a usted por _ienisR
7 &o! Pero la reparacin de la na+e lle+ar 'eses $ es seguro Iue Jabr un
ataIue despu5s de eso! &uestra co'placencia ser considerada co'o un signo de
enor'e debilidad) $ la adicin del /rucero I'perial doblar la Kuerza de la Klota de
_ienis!
*tacar tan seguro co'o Iue so$ el supre'o sacerdote! QPor Iu5
arriesgarseR @na de dos: re+ele el plan de ca'paa al /onseo) To Kuerce la salida
de esta situacin con *nacreonte aJoraU
Dardin Krunci el ceo!
7 QForzar la situacin aJoraR Q*ntes de Iue llegue la crisisR ,s lo Mnico Iue
no debo Jacer! ,stn Dari .eldon $ el Plan) $a lo sabe!
WerisoK +acil) $ despu5s 'ur'ur :
7 ,ntonces) Qest absoluta'ente seguro de Iue Ja$ un planR
7 &o puede Jaber ninguna duda 7 Kue la se+era respuesta7! No estaba
presente en la apertura de la -+eda del Tie'po $ las grabaciones de .eldon lo
re+elaron entonces!
7 &o 'e reKera a eso) Dardin! ,s Iue no creo Iue sea posible planear la
Jistoria con 'il aos de adelanto) Iuiz .eldon se sobreesti'ara a s 'is'o! 7 .e
encogi un poco ante la sonrisa irnica de Dardin) $ aadi 7: -ueno) no so$
ningMn psiclogo!
7 ,Lacta'ente! &inguno de nosotros lo es! Pero $o recib algunas
enseanzas en 'i u+entudG bastantes para saber de lo Iue es capaz la psicologa)
aunIue $o no pueda eLplotar sus posibilidades! &o Ja$ ninguna duda de Iue
.eldon Jizo eLacta'ente lo Iue procla'a Iue Jizo! =a Fundacin) co'o 5l dice) Kue
establecida co'o un reKugio cientKicoG por 'edio del cual deba preser+arse la
ciencia $ la cultura del i'perio 'oribundo a tra+5s de siglos de barbarie $a iniciada)
para ser rea+i+adas al Kin en el segundo i'perio!
WerisoK asinti) un poco dudoso!
7 Todo el 'undo sabe Iue 5sta es la Kor'a en Iue se supone Iue
'arcJarn las cosas! Pero Qpode'os per'itirnos el luo de arriesgarnosR QPode'os
arriesgar el presente por el bien de un nebuloso KuturoR
7 Debe'osG porIue el Kuturo no es nebuloso! Da sido calculado $ pre+isto
por .eldon! /ada crisis sucesi+a de nuestra Jistoria est trazada $ cada una
depende) en cierta 'edida) del buen desenlace de las anteriores! Ssta no es 's
Iue la segunda crisis) $ slo el ,spacio sabe el eKecto Iue una 'inMscula des+iacin
tendra al Kinal!
7 ,sto es 's bien una especulacin +aca!

-+
7 TJoU Dari .eldon dio en la -+eda del Tie'po) IueG en cada crisis
nuestra libertad de accin Iuedara li'itada Jasta el punto en Iue slo sera posible
una lnea de accin!
7 QPara 'antenernos sie'pre en la lnea rectaR
7 Para e+itar Iue nos des+ie'os) s! Pero) al contrario) 'ientras sea posible
m.s de una lnea de accin) no se Jabr llegado a la crisis! <ebemos dear Iue las
cosas 12 sigan su curso tanto tie'po co'o poda'os) $ por el ,spacio) esto es lo
Iue 'e propongo Jacer!
WerisoK no contest! .e 'ordi el labio inKerior con 'alJu'orado silencio!
.lo Jaca un ao Iue Dardin Jaba Jablado por +ez pri'era de aIuel proble'a con
5lG del +erdadero proble'aO el proble'a de contrarrestar los preparati+os Jostiles
de *nacreonte! N slo porIue 5l) WerisoK) se Jaba rebelado ante nue+os
apacigua'iento!
Dardin pareci seguir el curso de los pensa'ientos de su e'baador!
7 PreKerira no Jaberle Jablado nunca de todo esto!
7 QEu5 le i'pulsa a decir tal cosaR 7 eLcla' WerisoK) sorprendido!
7 PorIue aJora Ja$ seis personas) usted $ $o) otros tres e'baadores $
NoJan =ee) Iue tienen una idea aproLi'ada de lo Iue nos esperaO $ 'e te'o
'ucJo Iue la intencin de .eldon era Iue nadie lo supiera!
7 QPor Iu5R
7 PorIue incluso la adelantada psicologa de .eldon era li'itada! &o poda
'anear de'asiadas +ariables independientes! &o poda trabaar con indi+iduos
's all de cierto perodo de tie'poO del 'is'o 'odo Iue usted no podra aplicar
la teora cin5tica de los gases a si'ples 'ol5culas! Traba con 'ultitudes)
poblaciones de planetas enteros) $ slo con 'ultitudes ciegas Iue no pose$eran de
ante'ano el conoci'iento de los resultados de sus propias acciones!
7 ,so no est claro!
7 No no puedo e+itarlo! &o so$ lo bastante psiclogo co'o para eLplicarlo
cientKica'ente! Pero $a lo sabe: no Ja$ psiclogos co'petentes en T5r'inus $
ningMn teLto 'ate'tico de la ciencia! ,st claro Iue no Iuera Iue los de
T5r'inus Ku5ra'os capaces de predecir el Kuturo! .eldon Iuera Iue actura'os
ciega'ente) $ por lo tanto correcta'ente) segMn las le$es de la psicologa de
'asas! Tal co'o le die en una ocasin) no saba adnde nos diriga'os cuando
eLpuls5 por pri'era +ez a los anacreontianos! Ci idea Jaba sido 'antener un
eIuilibrio de poder) nada 's Iue esto!
.lo despu5s cre +er un esIue'a en los aconteci'ientosO pero esto$
decidido a no actuar basndo'e en este conoci'iento! @na interKerencia debida a
la prediccin destrozara el Plan!
WerisoK asinti pensati+a'ente!
7 De odo argu'entos casi tan co'plicados en los te'plos de *nacreonte!
Q/'o espera situar el 'o'ento eLacto de la accinR
7 Na est situado! @sted ad'ite Iue una +ez el crucero de batalla est5
arreglado nada e+itar Iue _ienis nos ataIue! Na no Jabr ninguna alternati+a a
este respecto!
7 .!
7 Cu$ bien! ,sto) en cuanto al aspecto eLterior! Cientras tanto) ad'itir
Iue las prLi'as elecciones +ern un /onseo nue+o $ Jostil Iue Korzar la accin
contra *nacreonte!

-,
&o Ja$ ninguna alternati+a!
7 .!
7 N en cuanto desaparecen todas las alternati+as) la crisis sobre+iene!
Incluso asG esto$ preocupado!
Dizo una pausa) $ WerisoK aguard! =enta'ente) casi de 'ala gana) Dardin
continu :
7 Tengo la idea) la ligersi'a idea) de Iue las presiones eLternas e internas
obedecen al plan de aparecer si'ultnea'ente! Tal co'o estn las cosas) slo Ja$
unos 'eses de diKerencia! Probable'ente _ienis ataIue antes de la pri'a+era) $
para las elecciones aMn Kalta un ao!
7 &o parece nada i'portante!
7 &o lo s5! Puede deberse si'ple'ente a ine+itables errores de clculo) o al
JecJo de Iue $o s5 de'asiado! &unca Je per'itido Iue 'i adi+inacin inKlu$era en
'is actos) pero Qc'o puedo asegurarloR QN Iu5 eKecto tendr la discrepanciaR .ea
co'o Kuere 7 le+ant la +ista7) Je decidido una cosa!
7 QEu5 R
7 /uando la crisis est5 a punto de estallar) 'e ir5 a *nacreonte! Euiero
estar en el lugarG >J) es suKiciente) WerisoK! .e Jace tarde! .alga'os $ to'e'os
una copa! Euiero descansar un poco!
7 ,ntonces descanse aIu 'is'o 7 dio WerisoK7! &o Iuiero ser reconocido)
o $a sabe lo Iue dira ese nue+o partido Iue sus Iueridos conceales estn
Kor'ando! Pida el coac!
N Dardin lo JizoG) pero no pidi de'asiado!
3
*ntigua'ente) cuando el i'perio galctico abarcaba toda la GalaLia $
*nacreonte era la preKectura 's rica de la PeriKeria) 's de un e'perador Jaba
+isitado el Palacio Wirreinal con gran po'pa! N ninguno de ellos se Jaba ido sin
Jacer por lo 'enos un esKuerzo para de'ostrar su Jabilidad con el Kusil de agua
contra la e'plu'ada Kortaleza +olante Iue lla'aban el a+e &$aH!
,l reno'bre de *nacreonte no Jaba decado con el paso del tie'po! ,l
Palacio Wirreinal era una conKusa 'asa de ruinas a eLcepcin del ala Iue los
trabaadores de la Fundacin Jaban restaurado! N Jaca doscientos aos Iue no se
+ea a ningMn e'perador en *nacreonte!
Pero la caza del &$aH segua siendo el deporte real) $ el pri'er reIuisito de
los re$es de *nacreonte era tener buena puntera con el Kusil de agua!
=eopold I) re$ de *nacreonte $ 7 co'o se aada in+ariable'ente) aunIue
sin +eracidad alguna7 .eor de los Do'inios eLteriores) a pesar de no tener aMn
diecis5is aos Jaba probado su destreza 'ucJas +eces! Daba abatido su pri'er
&$aH a los trece aos reci5n cu'plidosO Jaba abatido el d5ci'o una se'ana
despu5s de su subida al tronoO $ aJora regresaba de abatir el cuadrag5si'o seLto!
7 T/incuenta antes de llegar a la 'a$ora de edadU 7 Jaba eLcla'ado7!
QEui5n apuestaR
Pero los cortesanos no apuestan contra la Jabilidad del re$! ,Liste el 'ortal
peligro de ganar! *s Iue nadie lo Jizo N) el re$ se Kue a ca'biar de ropa de 'u$
buen Ju'or!

--
7 T=eopoldU
,l re$ se detu+o en seco ante la Mnica +oz Iue poda lograrlo! .e +ol+i de
'al Ju'or!
_ienis se Jallaba en el u'bral de su c'ara $ do'inaba a su sobrino!
7 Despdelos 7 orden i'paciente'ente7! Eutatelos de enci'a!
,l re$ asinti cort5s'ente $ los dos cJa'belanes Jicieron una re+erencia $
retrocedieron Jacia las escaleras! =eopold entr en la Jabitacin de su to!
_ienis conte'pl con displicencia el trae de caza del re$!) 7 Cu$ pronto
tendr s cosas 's i'portantes Iue Jacer aparte de cazar el &$aH!
=e dio la espalda $ se precipit Jacia su 'esa! /o'o se Jaba JecJo
de'asiado +ieo para eercicios al aire libre) el peligroso salto al alcance de las alas
del &$aH) el balanceo $ subida del +eJculo +olador a un 'etro escaso) Jaba
abandonado toda clase de deportes!
=eopold reconoci la actitud a'argada de su to $) no sin 'alicia) e'pez
entusistica'ente:
7 Tendras Iue Jaber +enido con nosotros) to! =e+anta'os uno en el erial
de .a'ia Iue era un 'onstruo! =o 'eor es cuando se acercan! =o Je'os tenido
durante dos Joras por lo 'enos +olando en cien Hil'etros cuadrados de terreno! N
entonces 'e dirig en lnea recta Jacia el cielo 7 lo eLplicaba grKica'ente) co'o si
+ol+iera a encontrarse en su +eJculo7) $ ba5 sMbita'ente en picado! =o atrap5 en
el ascenso usto debao del ala izIuierda! ,sto lo enloIueci $ e'pez a +olar de
lado! *cept5 su desaKo $ +ir5 Jacia la izIuierda) esperando la cada +ertical! N lleg!
,stu+o a tiro antes de Iue $o 'e 'o+iera $ entoncesG
7 T=eopoldU
7 T-uenoU =o abat!
7 ,sto$ seguro de ello! QCe atender s aJoraR
,l re$ se encogi de Jo'bros $ se dirigi Jacia la 'esa del rincn) donde
'ordisIue una nuez de =era con e+idente 'alJu'or! &o se atre+i a enKrentarse
con la 'irada de su to!
_ienis dio) a 'odo de pre'bulo:
7 Do$ Je ido a la na+e!
7 QEu5 na+eR
7 .lo Ja$ una na+e! 4a na+e! =a Iue la Fundacin est reparando para la
Klota! ,l +ieo crucero i'perial! QCe eLplico con la suKiciente claridadR
7 QSsaR QWesR) te die Iue la Fundacin la reparara si lo peda'os! Toda
esta Jistoria tu$a de Iue Iueran atacarnos no es 's Iue una tontera! PorIue si
as Kuera) Qpor Iu5 iban a arreglar la na+eR &o tiene sentido) Q+erdadR
7 T=eopold) eres un idiotaU
,l re$) Iue acababa de tirar la cscara de la nuez de =era $ se lle+aba otra a
los labios) enroeci!
7 Wa'os a +er) escMcJa'e bien 7 dio) con una ira Iue apenas sobrepasaba
el 'alJu'or7O no creo Iue debas decir'e tal cosa! Te ol+idas de algo! Dentro de
dos 'eses cu'plir5 la 'a$ora de edad) $a lo sabes!
7 .) $ est s en una posicin ideal para asu'ir responsabilidades reales! .i
dedicas a los asuntos pMblicos la 'itad del tie'po Iue consagras a la caza del
&$aH) entregar5 la regencia con la conciencia li'pia!

-.
7 &o 'e i'porta! Na sabes Iue esto no tiene nada Iue +er con el caso! ,l
JecJo es Iue) aunIue tM seas el regente $ 'i to) $o sigo siendo el re$ $ tM eres 'i
sMbdito! &o deberas lla'ar'e idiota ni sentarte en 'i presencia! &o 'e Jas pedido
per'iso! /reo Iue deberas tener cuidado) o es posible Iue Jaga algoG 'u$
pronto!
=a 'irada de _ienis era Kra!
7 QPuedo reKerir'e a +os co'o a P Wuestra CaestadX R
7 .!
7 TCu$ bienU TWuestra Caestad es un idiotaU
.us oos oscuros despedan cJispas por debao de las en'araadas ceas $
el o+en re$ se sent lenta'ente! Por 'o'ento) Jubo una sardnica satisKaccin en
el rostro del regente) pero se des+aneci rpida'ente! .us gruesos labios se
separaron en una sonrisa $ una 'ano ca$ sobre el Jo'bro del re$!
7 &o i'porta) =eopold! &o tendra Iue Jaberte Jablado tan dura'ente! *
+eces es diKcil conducirse con +erdadera propiedad cuando la presin de los
aconteci'ientos es tal co'oG Q=o co'prendesR 7 Pero) aunIue las palabras eran
conciliadoras) Jaba algo en sus oos Iue no acababa de sua+izarse!
=eopold dio con inseguridad:
7 .! =os asuntos de ,stado son ende'oniada'ente diKciles! 7 .e
pregunt) no sin aprensin) si no iba a +erse so'etido a una inco'prensible $
detallada eLplicacin sobre el ao co'ercial con .'$rno $ la inter'inable disputa
sobre los 'undos dispersos del Pasillo #oo!
_ienis Jablaba de nue+o:
7 CucJacJo) Jaba pensado Jablarte antes de esto) $ Iuiz tendra Iue
Jaberlo JecJo) pero s5 Iue tu o+en espritu se i'pacienta Krente a los ridos
detalles del arte de gobernar!
=eopold asinti!
7 -ueno) eso est 'u$ bienG .u to le interru'pi Kir'e'ente $ continu :
7 .in e'bargo) dentro de dos 'eses alcanzar s la 'a$ora de edad!
*de's) en los tie'pos diKciles Iue +endr n) tendr s Iue to'ar parte plena $
acti+a! .er s re$ de aJora en adelante) =eopold!
=eopold asinti de nue+o) pero su eLpresin continuaba siendo +aca!
7 Dabr guerra) =eopold!
7 TGuerraU Pero Ja$ una tregua con .'$rnG
7 &o es con .'$rno! ,s con la 'is'a Fundacin 7 Pero) to) Jan accedido
a reparar la na+e! DiisteG .u +oz se des+aneci al obser+ar el Krunci'iento de
labios de su to!
7 =eopold! 7 *lgo de la a'abilidad Jaba desaparecido7! Wa'os a Jablar
de Jo'bre a Jo'bre! Tiene Iue Jaber guerra con la Fundacin) reparen la na+e o
noO lo antes posible) en realidad) puesto Iue estn reparndola! =a Fundacin es la
Kuente del poder $ la Kuerza! Toda la grandeza de *nacreonte) todas sus na+es $
ciudades $ su pueblo $ su co'ercio dependen de las 'igas $ sobras del poder Iue
la Fundacin nos concede a regaadientes! Ce acuerdo de la 5poca en Iue las
ciudades de *nacreonte se calentaban con carbn $ petrleo ardiendo! Pero eso no
i'portaO no podras co'prenderlo!
7 Parece 7 sugiri el re$ t'ida'ente7 Iue tendra'os Iue estarles
agradecidos!

-/
7 Q*gradecidosR 7 bra' _ienis7! Q*gradecidos por Iue nos den los
restos de 'ala gana) 'ientras se reser+an el espacio para ellos 'is'osG $ lo
guardan con Iui5n sabe Iu5 propsitoR .lo para do'inar la GalaLia algMn da!
De caer la 'ano sobre la rodilla de su sobrino) $ entorn los oos!
7 =eopold) eres el re$ de *nacreonte! Tus Jios $ tus nietos pueden ser
re$es del uni+ersoG Tsi obtienes el poder Iue la Fundacin nos ocultaU
7 Da$ algo de razn en esto! 7 =os oos de =eopold e'pezaron a brillar $
enderez la espalda7! *l Kin $ al cabo) QIu5 derecJo tienen de reser+arlo para ellos
solosR &o es usto) $a lo sabes! *nacreonte Ta'bi5n cuenta para algo!
7 QWesR ,st s e'pezando a co'prender! N aJora) 'ucJacJo) Q$ si .'$rno
decide atacar a la Fundacin por su parte $ nos gana todo ese poderR Q/unto
tie'po crees Iue tardara'os en con+ertirnos en una potencia +asallaR Q/unto
tie'po conser+ara'os el tronoR
=eopold se eLcitaba por 'o'entos!
7 Por el ,spacio) s! Tienes toda la razn) QsabesR De'os de atacarlos
pri'ero!
,s cuestin de deKensa propia!
=a sonrisa de _ienis se ensancJ ligera'ente!
7 *de's) una +ez) nada 's co'enzar el reinado de tu abuelo)
*nacreonte estableci una base 'ilitar en el planeta de la Fundacin) T5r'inusG
una base Iue la deKensa nacional necesitaba +ital'ente! &os +i'os Korzados a
abandonar esa base co'o resultado de las 'aIuinaciones del lder de la Fundacin)
un Jo'bre +il) sin una gota de sangre noble en las +enas! Q=o co'prendes)
=eopoldR Tu abuelo Kue Ju'illado por ese +illano! T=o recuerdoU Tena
aproLi'ada'ente la 'is'a edad Iue $o cuando +ino a *nacreonte con su inKernal
sonrisa $ su inKernal cerebroG $ el poder de los otros tres reinos respaldndole)
co'binados en una cobarde unin contra la grandeza de *nacreonte!
=eopold se sonro $ brill una cJispa en sus oos!
7 TPor .eldon) si $o Jubiera sido 'i abuelo) Jubiera lucJado incluso asU
7 &o) =eopold! Decidi'os esperarG para de+ol+er la aKrenta en un 'o'ento
's apropiado! ,l Mlti'o deseo de tu abuelo antes de su 'uerte Kue pensar Iue 5l
sera el IueG T-ueno) buenoU 7 _ienis se +ol+i un 'o'ento! ,ntonces) si'ulando
estar 'u$ e'ocionado7 : ,ra 'i Jer'ano! N) sin e'bargo) si su Jio estu+ieraG
7 .) to) no le decepcionar5! =o Je decidido! =o 's con+eniente es Iue
*nacreonte desJaga esa red de traidores) in'ediata'ente!
7 &o) no in'ediata'ente! Pri'ero debe'os esperar a Iue se ter'ine la
reparacin del crucero! ,l 'ero JecJo de Iue est5n dispuestos a realizar este
arreglo de'uestra Iue nos te'en! =os 'u$ tontos tratan de aplacarnos) pero no
conseguirn apartarnos de nuestro ca'ino) Q+erdadR
N el puo de =eopold golpe la pal'a abierta de su 'ano!
7 &o) 'ientras $o sea re$ de *nacreonte!
_ienis Krunci los labios sardnica'ente!
7 *de's) Je'os de esperar Iue llegue .al+or Dardin!
7 T.al+or DardinU 7 ,l re$ se Iued de pronto con los oos 'u$ abiertos) $
el u+enil contorno de su rostro i'berbe casi perdi las lneas duras en Iue estaba
crispado:

.0
7 .) =eopold) el lder de la Fundacin en persona +endr a *nacreonte por
tu cu'pleaosG) probable'ente para cal'arnos con palabras sua+es! Pero no le
ser+ir de nada!
7 T.al+or DardinU 7 &o era 's Iue un debilsi'o 'ur'ullo!
_ienis Krunci el ceo!
7 QTe da 'iedo el no'breR ,s el 'is'o .al+or Dardin) Iue) en su anterior
+isita) nos Jizo 'order el pol+o! Q&o Jabr s ol+idado ese insulto 'ortal a la casa
realR N de un +illano! =a Jez del arro$o!
7 &o! .upongo Iue no! &o) no lo Jar5! &os +engare'osG) peroG) peroG
esto$ un poco asustado!
,l regente se le+ant!
7 Q*sustadoR QDe Iu5 R QDe Iu5) o+enG R 7 .e interru'pi!
7 .eraG) uJG) una blasKe'ia) QsabesR) atacar la Fundacin! Euiero decir
IueG
7 Dizo una pausa!
7 .igue!
=eopold dio conKusa'ente:
7 Euiero decir Iue) si real'ente Jubiera un ,spritu Galctico) uJG) puede
ser Iue no le gustara! Q&o lo creesR
7 &o) no lo creo 7 Kue la Kir'e respuesta! _ienis +ol+i a sentarse $ sus
labios se contraeron en una eLtraa sonrisa! De 'odo Iue te preocupas 'ucJo por
el ,spritu Galctico) QnoR ,sto es lo Iue pasa por dearte suelto! *puesto a Iue Jas
estado Jablando con WerisoK!
7 Ce Ja eLplicado 'ucJas cosasG
7 QDel ,spritu GalcticoR
7 .!
7 *$) cacJorro sin destetar) 5l cree en esas tonteras 'ucJsi'o 'enos Iue
$o) $ $o no creo nada en ellas! Q/untas +eces te Jan dicJo Iue todas sus cJarlas
son absurdasR
7 -ueno) $a lo s5! Pero WerisoK diceG
7 Caldito sea WerisoK! .on tonteras!
Dubo un corto $ rebelde silencio) $ despu5s =eopold dio:
7 Todo el 'undo piensa igual! Ce reKiero a todo eso del proKeta Dari .eldon
$ de c'o estableci la Fundacin para Iue lle+ara a cabo sus 'anda'ientos $
algMn da +ol+i5ra'os al Paraso TerrenalO $ c'o cualIuiera Iue desobedezca sus
'anda'ientos ser destruido por toda la eternidad! ,llos lo creen! De presidido los
Kesti+ales) $ esto$ seguro de ello!
7 .) ellos lo creenO pero nosotros no! N puedes estar agradecido de Iue sea
as) pues segMn sus tonteras) tM eres re$ por derecJo di+inoG $ tM 'is'a eres
se'idi+ino!
Cu$ 'aneable! ,li'ina todas las posibilidades de re+ueltas $ asegura
absoluta obediencia a todo! N 5sta es la razn) =eopold) de Iue debas to'ar parte
acti+a en ordenar la guerra contra la Fundacin! No slo so$ el regente) $
co'pleta'ente Ju'ano!
TM eres el re$) $ 's Iue un se'idisG para ellos!

.1
7 Pero suponga'os Iue no lo sea en realidad 7 dio el re$) reKleLionando!
7 &o) no en realidad 7 Kue la irnica respuesta7) pero lo eres para todos
'enos para los Jabitantes de la Fundacin! Q=o entiendesR Para todos 'enos para
los Jabitantes de la Fundacin! @na +ez Ja$an sido eli'inados $a no Jabr nadie
Iue niegue tu origen di+ino! TPi5nsaloU
7 QN despu5s de eso sere'os capaces de 'anear las caas de energa de
los te'plos $ las na+es Iue +uelan sin Jo'bres $ el ali'ento sagrado Iue cura el
cncer $ todo lo de'sR WerisoK dio Iue slo los bendecidos por el ,spritu
Galctico podanG
7 .! TWerisoK lo dioU WerisoK) despu5s de .al+or Dardin) es tu 'a$or
ene'igo!
Eu5 date con'igo) =eopold) $ no te preocupes por ellos! 4untos
reconstruire'os un i'perio) no slo el reino de *nacreonte) sino uno Iue abarIue a
todos los 'illones de soles de la GalaLia! Q,s eso 'eor Iue un P Paraso TerrenalR
7 .ss!
7 QPuede WerisoK pro'eter algo 'sR
7 &o!
7 Cu$ bien! 7 .u +oz se Jizo perentoria7! .upongo debe'os considerar el
asunto arreglado! 7 &o recibi contestacin7! Wete! -aar5 's tarde! N una cosa
's) =eopold!
,l 'ucJacJo se +ol+i en el u'bral!
_ienis sonrea con todo 'enos con los oos!
7 Ten cuidado con esas caceras de &$aH) 'ucJacJo! Desde el desgraciado
accidente de tu padre) Je tenido eLtraos presenti'ientos acerca de ti) a +eces! ,n
la conKusin) con los Kusiles de agua Jendiendo el aire con sus dardos) uno nunca
sabe lo Iue puede pasar! ,spero Iue tendr s cuidado! N Jar s todo lo Iue te Je
dicJo sobre la Fundacin) Q+erdadR
=os oos de =eopold se desorbitaron $ e+it la 'irada de su to!
7 .G) desde luego!
7 TPerKectoU 7 /onte'pl la salida de su sobrino) ineLpresi+a'ente) $
+ol+i a su 'esa!
=os pensa'ientos de =eopold al salir eran so'bros $ no despro+istos de
te'or!
Euiz Kuera 'eor +encer a la Fundacin $ obtener la energa de Iue
Jablaba _ienis!
Pero despu5s) cuando la guerra Jubiera ter'inado $ 5l estu+iera seguro en
el tronoG .e dio sMbita'ente eLacta cuenta del JecJo de Iue _ienis $ sus dos
arrogantes Jios estaban en aIuel 'o'ento en la lnea sucesoria al trono!
Pero 5l era re$! N los re$es pueden ordenar eecuciones!
Incluso de tos $ pri'os!

.2
4
4unto al 'is'o .er'aH) =e\is -ort era 5l 's acti+o en reagrupar a
aIuellos ele'entos disidentes Iue se Jaban Kusionado en el aJora +ociKerante
partido acti+ista!
Pero no Jaba Kor'ado parte de la delegacin Iue +isit a .al+or Dardin
Jaca casi un ao! ,sto no se deba a una Kalta de reconoci'iento a sus ser+iciosO
todo lo contrario! .e Jallaba ausente porIue en aIuella 5 poca estaba en la capital
de *nacreonte!
=a +isit co'o ciudadano pri+ado! &o +io a ningMn oKicial $ no Jizo nada
i'portante! .e li'it a obser+ar los rincones oscuros del aKanoso planeta $ aso'
su nariz por los garitos indignos!
=leg a casa Jacia el t5r'ino de un corto da in+ernal Iue e'pez con nubes
$ estaba acabando con nie+e) $ al cabo de una Jora se encontraba sentado a la
'esa octogonal de la casa de .er'aH!
.us pri'eras palabras no estaban calculadas para 'eorar la at'sKera de
una reunin $a considerable'ente depri'ida por el oscuro atardecer lleno de nie+e!
7 Ce te'o 7 dio7 Iue nuestra posicin sea) usando la Kraseologa
'elodra'tica) una Pcausa perdidaX!
7 Q=o cree usted asR 7 pregunt .er'aH) triste'ente!
7 ,s i'posible pensar de otro 'odo) .er'aH! &o Ja$ 'oti+o para otra
opinin!
7 *r'a'entosG 7 e'pez DoHor _alto) en tono algo entro'etido) pero
-ort le interru'pi enseguida!
7 >l+delo! Ssa es una +iea Jistoria! 7 .us oos recorrieron el crculo7! Ce
reKiero a la gente! *d'ito Iue 'i idea original era tratar de Ko'entar una rebelin
palaciega para instalar co'o re$ a alguien 's Ka+orable a la Fundacin! ,ra una
buena idea! Toda+a lo es! ,l Mnico incon+eniente es Iue es i'posible! ,l gran
.al+or Dardin lo pre+i! .er'aH dio con acritud:
7 .i nos diera los detalles) -ortG
7 TDetallesU T&o Ja$ detallesU &o es tan sencillo co'o todo eso! ,s toda la
'aldita situacin de *nacreonte! ,s esa religin Iue Ja establecido la Fundacin!
TDa resultadoU
7 QN Iu5 R
7 Da$ Iue ver c'o Kunciona para darse cuenta! =o Mnico Iue aIu sabe'os
es Iue tene'os una gran escuela dedicada a educar sacerdotes) $ Iue
ocasional'ente se Jace una eLJibicin especial en algMn rincn ol+idado de la
ciudad para beneKicio de los peregrinosG $ nada 's! Todo este asunto apenas nos
aKecta de 'anera general! Pero en *nacreonteG =e' TarHi alis su barba
puntiaguda con un dedo $ se aclar la garganta!
7 QEu5 clase de religin esR Dardin sie'pre Ja dicJo Iue slo eran
tonteras para Iue aceptaran nuestra ciencia sin Jacer preguntas! #ecuerde)
.er'aH) Iue aIuel da nos dioG
7 =as eLplicaciones de Dardin 7 record .er'aH7 no suelen tener 'ucJa
relacin con la +erdad! Pero QIu5 clase de religin es) -ortR
-ort reKleLion!
7 Stica'ente) es perKecta! *penas diKiere de las di+ersas KilosoKas del +ieo
i'perio! *lto +alor 'oral $ todo eso! Desde este punto de +ista no tiene nada Iue

.3
en+idiar! =a religin es una de las grandes inKluencias ci+ilizadoras de la Jistoria en
este aspecto! #ellenaG
7 Na sabe'os eso 7 interru'pi .er'aH) con i'paciencia7! Wa$a al grano!
7 *ll +o$! 7 -ort estaba un poco desconcertado) pero no lo de'ostr 7!
=a religin) Iue la Fundacin Ja alentado $ ani'ado) teng'oslo presente) se basa
en una lnea estricta'ente autoritaria! ,l sacerdocio tiene control absoluto de los
instru'entos cientKicos Iue Je'os proporcionado a *nacreonte) pero slo Jan
aprendido a 'anear dicJos instru'entos e'prica'ente! /reen por co'pleto en
esta religin $ en elG) uJG) +alor espiritual de la energa Iue 'anean! Por
ee'plo) Jace dos 'eses algMn loco 'anipul la planta de energa del te'plo de
TJessaleHiaG) uno de los 'a$ores!
&atural'ente) +ol cinco 'anzanas de casas! Fue considerado co'o una
+enganza di+ina por todo el 'undo) inclu$endo a los sacerdotes!
7 =o recuerdo! =os peridicos dieron una +ersin resu'ida del suceso en
aIuel 'o'ento! &o +eo adnde Iuiere ir usted a parar!
7 ,ntonces) escucJe 7 dio -ort) spera'ente7! ,l clero Kor'a una
erarIua en cu$o +5rtice est el re$) Iue est considerado co'o una especie de
dios 'enor! ,s un 'onarca absoluto por derecJo di+ino) $ el pueblo lo cree)
proKunda'ente) $ los sacerdotes Ta'bi5n! &o se puede derrocar a un re$ as!
Q/o'prende a1ora a lo Iue 'e reKeraR
7 ,spere 7 dio _alto7! QEu5 Iuera decir al aKir'ar Iue Dardin Ja JecJo
todo estoR QEu5 tiene Iue +er en este asuntoR
-ort 'ir a'arga'ente a su interlocutor!
7 =a Fundacin Ja alentado asidua'ente esta ilusin! De'os puesto todo
nuestro respaldo cientKico detrs del engao! &o Ja$ Kesti+al Iue el re$ no presida
rodeado por una aureola radiacti+a Iue ilu'ina Kuerte'ente todo su cuerpo $ se
ele+a co'o una corona sobre su cabeza! /ualIuiera Iue lo toIue se Iue'a
gra+e'ente! Puede 'o+erse de un sitio a otro por el aire en 'o'entos cruciales)
supuesta'ente por inspiracin del espritu di+ino! =lena el te'plo con una nacarada
luz interna slo con Jacer un gesto!
,stos sencillos trucos Iue realiza'os en beneKicio su$o son inter'inablesO
pero incluso los sacerdotes creen en ellos) a pesar de lle+arlos a cabo
personal'ente!
7 TCaloU 7 dio .er'aH) 'ordi5ndose el labio!
7 =loraraG co'o la Kuente del ParIue del *$unta'iento 7 dio -ort)
eLcitado7) al pensar en la oportunidad Iue Je'os aJogado! I'agine'os la
situacin Jace treinta aos) cuando Dardin sal+ la Fundacin de *nacreonteG ,n
aIuel tie'po) los Jabitantes de *nacreonte no se daban cuenta de Iue el i'perio
estaba desintegrndose! Daban solucionado 's o 'enos sus propios asuntos
desde la re+uelta zeoniana) pero incluso despu5s de Iue se cortaran las
co'unicaciones $ el pirata del abuelo de =eopold se erigiera en re$) siguieron sin
darse cuenta de Iue el i'perio estaba destrozado!
X .i el e'perador Jubiera tenido suKiciente ner+io para intentarlo) Jabra
podido recuperarlo con dos cruceros $ la a$uda de la re+uelta interna Iue
cierta'ente Jubiera surgido! N nosotros) nosotros Jubi5ra'os podido Jacer lo
'is'oO pero no) Dardin estableci la adoracin al 'onarca! Personal'ente) no lo
entiendo! QPor Iu5 R QPor Iu5 R
QPor Iu5 R
7 QEu5 Jace WerisoKR 7 pregunt 4ai' >rs$) sMbita'ente7! Dubo un da en
Iue Kue un acti+ista distinguido! QEu5 est Jaciendo allR Q,st ciego) Ta'bi5nR

.*
7 &o lo s5 7 dio concisa'ente -ort7! ,s su supre'o sacerdote! Por lo Iue
s5) no Jace nada aparte de aconsear al clero sobre los detalles t5cnicos! T@n ttere)
'aldito sea) un ttereU
Dubo un silencio en la estancia $ todos los oos se +ol+ieron a .er'aH! ,l
dirigente del nue+o partido se 'orda Kuriosa'ente una ua) $ entonces dio en alta
+oz:
7 &ada bueno! T,s asIuerosoU 7 Cir a su alrededor) $ aadi con 's
energa7: Q,s Iue Dardin puede ser tan tontoR
7 *s parece 7 gru -ort!
7 TI'posibleU *Iu Ja$ algMn error! .e reIuerira una estupidez colosal para
cortar nuestro propio cuello tan cuidadosa'ente $ sin esperanzas! ,s 's de la Iue
Dardin podra tener) aunIue Kuera un tonto) lo cual dudo! Por un lado) establecer
una religin Iue descarta toda posibilidad de proble'as internos! Por otro)
su'inistra a *nacreonte todas las ar'as de la guerra! &o lo co'prendo!
7 =a cuestin es un poco oscura) lo ad'ito 7 dio -ort7) o los JecJos estn
aJ!
QEu5 otra cosa pode'os pensarR
_alto dio) espas'dica'ente:
7 *lta traicin! ,st a su ser+icio!
Pero .er'aH 'o+i la cabeza con i'paciencia!
7 Ta'poco esto$ de acuerdo con esto! Todo el asunto es absurdo e
inco'prensibleG Dga'e) -ort) QJa odo algo acerca del crucero de batalla Iue la
Fundacin +a a poner a punto para la Klota de *nacreonteR
7 Q@n crucero de batallaR
7 @n +ieo crucero i'perialG
7 &o) no Je odo nada! Pero eso no signiKica gran cosa! =os terrenos de la
Klota son santuarios religiosos co'pleta'ente in+iolables por parte del pMblico en
general!
&adie sabe nada de la Klota!
7 -ueno) es lo Iue dicen los ru'ores! Cie'bros del partido Jan ele+ado el
asunto al /onseo! Dardin no lo Ja negado nunca) $a lo sabe! .u porta+oz denunci
ru'ores sin Kunda'entos $ nada 's! Puede ser signiKicati+o!
7 ,s slo una pieza entre 'ucJas 7 dio -ort7! De ser cierto) est
co'pleta'ente loco! Pero no sera peor Iue el resto!
7 .upongo 7 dio >rs$7 Iue Dardin no oculta ningMn ar'a secreta! ,sto
podraG
7 . 7 dio .er'aH7) una enor'e caa de sorpresas de la Iue saldra un
'ueco en el 'o'ento psicolgico $ asustara al +ieo _ienis! =a Fundacin podra
borrar su propia eListencia $ aJorrarse la lenta agona si tiene Iue depender de
algMn ar'a secreta!
7 -ueno 7 dio >rs$) ca'biando apresurada'ente de te'a7) la cuestin
se reduce a esto: Qde cunto tie'po dispone'osR Q,J) -ortR
7 Cu$ bien! Ssta es la cuestin! Pero no 'e 'iren a 'O $o no lo s5! =a
prensa anacreontiana nunca 'enciona a la Fundacin! *Jora 'is'o) est llena de
noticias sobre las prLi'as celebraciones $ nada 's! =eopold alcanzar la 'a$ora
de edad dentro de una se'ana) $a lo saben!

.+
7 ,n ese caso dispone'os de 'eses! 7 _alto sonri por pri'era +ez en
toda la nocJe7! ,sto nos da tie'poG
7 Q/'o Iue nos da tie'poR 7 estall -ort) i'paciente'ente7! =es digo
Iue el re$ es un dios! Q.uponen Iue tiene Iue lle+ar a cabo una ca'paa de
propaganda para Iue su pueblo adIuiera un espritu b5licoR Q.uponen Iue tiene
Iue acusarnos de agresin $ presionar todos los recursos del senti'entalis'o
baratoR /uando llegue el 'o'ento de atacar) =eopold dar la orden $ el pueblo
lucJar! .lo eso! Sse es el incon+eniente del siste'a: no se discute con un dios!
Por lo Iue s5) podra dar la orden 'aana 'is'o!
Todos trataron de Jablar a la +ez $ .er'aH dio una pal'ada en la 'esa
pidiendo silencio) cuando se abri la puerta principal $ entr =e+i &orast! .ubi las
escaleras de dos en dos) con el abrigo puesto $ derra'ando nie+e!
7 TCiren estoU 7 grit) lanzando un Kro peridico cubierto de copos de
nie+e sobre la 'esa7! =os +isores ta'poco Jablan de otra cosa!
,l peridico no estaba doblado) $ cinco cabezas se inclinaron sobre 5l!
.er'aH dio) con +oz ronca:
7 TGran ,spacio) +a a *nacreonteU HDa a 'nacreonteI
7 Es una traicin 7 cJill TarHi) con sMbita eLcitacin7 Eue 'e 'aten si
_alto no tiene razn! &os Ja +endido) aJora +a a recoger su paga!
.er'aH se Jaba puesto en pie!
7 *Jora no tene'os alternati+a! Caana solicitar5 al /onseo Iue Dardin
sea acusado de alta traicin! N si esto KallaG
5
=a nie+e Jaba cesado) pero Jaba Kor'ado una gruesa alKo'bra por las
calles $ los pesados +eJculos terrestres a+anzaban a tra+5s de las calles desiertas
con penoso esKuerzo! =a lMgubre luz gris del incipiente a'anecer no slo era Kra en
el sentido po5tico) sino Ta'bi5n de una Kor'a 'u$ literalG e incluso en el entonces
turbulento estado de la poltica de la Fundacin) nadie) ni acti+istas ni pro< Dardin
Jallaron su espritu suKiciente'ente ardiente para e'pezar tan te'prano la
acti+idad calleera!
* NoJan =ee no le gustaba aIuello $ sus gruidos se Jicieron audibles!
7 /aer 'al) Dardin! Dirn Iue se escurre!
7 Eue lo digan si Iuieren! No Je de ir a *nacreonte $ Iuiero Jacerlo sin
proble'as!
Na es suKiciente) =ee!
Dardin se recost en el 'ullido asiento $ te'bl ligera'ente! &o Jaca Kro
dentro del cocJe acondicionado) pero Jaba algo Krgido en un 'undo cubierto de
nie+e) incluso a tra+5s del cristal) Iue le 'olest!
Dio) reKleLionando:
7 *lgMn da) cuando este'os en condiciones) Je'os de cli'atizar T5r'inus!
.e podra Jacer!
7 * ' 7 repuso =ee7 'e gustara Iue se Jicieran otras cosas pri'ero! Por
ee'plo) QIu5 Ja$ de cli'atizar a .er'aHR @na bonita $ seca celda a +einticinco
grados centgrados durante todo el ao sera ideal!

.,
7 N entonces $o necesitara real'ente guardaespaldas 7 dio Dardin7 $ no
slo esos dos! 7 .eal a dos de los gorilas de =ee) sentados delante con el cJoKer)
con su 'irada dura Kia en las calles +acas) $ las 'anos sobre sus ar'as at'icas
7!
,+idente'ente Iuiere incitar una guerra ci+il!
7 QNoR Da$ otras ascuas en el Kuego $ no necesita 'ucJo para inKla'arse)
se lo aseguro! 7 ,'pez a contar con sus dedos7! @no: .er'aH pro+oc un
escndalo a$er en el /onseo Cunicipal al pedir Iue lo procesaran por alta traicin!
7 ,staba en su pleno derecJo de Jacerlo 7 respondi Dardin) Kra'ente7!
*de's de lo cual) su 'ocin Kue derrotada por ;82 a 116!
7 ,Lacta'ente! @na 'a$ora de +eintids cuando Jaba'os contado con
sesenta co'o 'ni'o! &o lo niegueO sabe Iue es as!
7 Cs o 'enos 7 ad'iti Dardin!
7 Cu$ bien! N dos: despu5s de la +otacin) los cincuenta $ nue+e 'ie'bros
del partido acti+ista se le+antaron $ salieron de la /'ara del /onseo!
Dardin guard silencio $ =ee prosigui :
7 N tres: antes de irse) .er'aH declar Iue usted era un traidor) Iue iba a
*nacreonte para recoger sus treinta piezas de plata) Iue la 'a$ora de la /'ara)
al negarse a +otar el proceso) Jaba participado en la traicin) $ Iue el no'bre de
su partido no era P acti+istaX por nada! Q* Iu5 le suena esoR
7 Proble'as) supongo!
7 N aJora se escabulle al a'anecer) co'o un cri'inal! Tendra Iue
enKrentarse con ellos) DardinG $ si tiene Iue Jacerlo) Tdeclare la le$ 'arcial) por el
,spacioU
7 =a +iolencia es el Mlti'o recursoG
7 G Del inco'petente! T/uernosU
7 Cu$ bien! Na lo +ere'os! *Jora escMcJe'e atenta'ente) =ee! Dace
treinta aos) se abri la -+eda del Tie'po) $ en el Iuincuag5si'o ani+ersario del
inicio de la Fundacin apareci una grabacin de Dari .eldon para darnos la pri'era
idea de lo Iue real'ente suceda!
7 =o recuerdo! 7 =ee asinti ensi'is'ado) con una 'edia sonrisa7! Fue el
da en Iue nos Jici'os cargo del gobierno!
7 *s es! Fue nuestra pri'era crisis gra+e! Ssta es la segundaG) $ dentro de
tres se'anas ser el octog5si'o ani+ersario del principio de la Fundacin! Q&o le
parece 'u$ signiKicati+oR
7 QEuiere decir Iue +ol+er R
7 &o Je ter'inado! .eldon nunca dio nada de +ol+er) co'pr5ndalo) pero
esto es una pieza de todo su plan! .ie'pre Ja JecJo todo lo posible para i'pedir
Iue conozca'os los aconteci'ientos por adelantado! Ta'poco se puede decir si la
cerradura de radio est preparada para abrirse de nue+oG) probable'ente est5
preparada para destruir la -+eda si intentra'os abrirla! Wo$ all todos los
ani+ersarios despu5s de la pri'era aparicin) por si acaso! &o Ja aparecido nunca)
pero 5sta es la pri'era +ez desde entonces en Iue real'ente Ja$ crisis!
7 ,ntonces) +endr!
7 Euiz! &o lo s5! .in e'bargo) 5sta es la cuestin: la sesin de Jo$ del
/onseo) in'ediata'ente despu5s de anunciar Iue 'e Je ido a *nacreonte)
anunciar) de Kor'a oKicial) Iue el prLi'o 16 de 'arzo Jabr otra grabacin de

.-
Dari .eldon) con un 'ensae de la 'a$or i'portancia acerca de la reciente crisis
satisKactoria'ente resuelta! ,s 'u$ i'portante) =ee! &o aada nada 's) aunIue
le atosiguen a preguntas!
=ee le 'ir Kia'ente!
7 Q.e lo creer nR
,so no i'porta! =es conKundir) Iue es lo Mnico Iue Iuiero! Preguntndose
si es +erdad o no) $ lo Iue $o 'e propongo conseguir con ello si no lo esG decidirn
posponer la accin Jasta despu5s del 16 de 'arzo! No Jabr5 regresado 'ucJo
antes!
=ee pareci indeciso!
7 Pero eso de P satisKactoria'ente resueltaX G T,s una 'entiraU
7 @na 'entira eLtre'ada'ente turbadora! TNa esta'os en el
espaciopuertoU
=a na+e espacial se destacaba so'bra'ente en la oscuridad! Dardin
atra+es la nie+e en direccin a ella) $ en la puerta de entrada se +ol+i con la
'ano eLtendida!
7 *di s) =ee! =a'ento 'ucJsi'o tener Iue dearle en 5sta sart5n en
aceite Jir+iendo) pero no conKo en ninguna otra persona! Por Ka+or) no se acerIue
de'asiado al Kuego!
7 &o se preocupe! =a sart5n est bastante caliente! /u'plir5 sus rdenes!
7 #etrocedi $ la portezuela se cerr!
6
.al+or Dardin no Kue directa'ente al planeta *nacreonte) el cual Jaba dado
no'bre al reino! &o lleg Jasta el da antes de la coronacin) tras Jaber JecJo
rpidas +isitas a ocJo de los 'a$ores siste'as estelares del reino) no deteni5ndose
's Iue el tie'po usto para conKerenciar con los representantes locales de la
Fundacin!
,l +iae le produo la opresi+a i'presin de la enor'idad del reino! ,ra una
peIuea astilla) una insigniKicante 'ancJita co'parado con las eLtensiones
inconcebibles del i'perio galctico) del cual Jaba Kor'ado una parte tan
distinguidaO pero para alguien cu$os Jbitos 'entales Jan sido construidos
alrededor de un solo planeta) Iue ade's est escasa'ente poblado) el ta'ao $
la poblacin de *nacreonte eran i'presionantes!
.iguiendo cerrada'ente los lindes de la antigua PreKectura de *nacreonte)
abarcaba +einticinco siste'as estelares) seis de los cuales incluan 's de un
'undo Jabitable! =a poblacin de diecinue+e billones) aunIue aMn 'u$ inKerior a la
del apogeo del i'perio) creca rpida'ente con el desarrollo cientKico cada +ez
'a$or alentado por la Fundacin!
N slo entonces Dardin se sinti aterrado ante la 'agnitud de esa tarea! ,n
treinta aos) slo el 'undo principal Jaba sido dotado de energa! =as pro+incias
eLteriores aMn incluan in'ensas eLtensiones en Iue la energa at'ica no Jaba
sido reintroducida!
Incluso el progreso realizado Jabra sido i'posible de no ser por las reliIuias
aMn en Kunciona'iento Iue Jaba abandonado la 'area creciente del i'perio!

..
/uando Dardin lleg al 'undo capital) encontr todos los negocios
Jabituales en absoluta paralizacin! ,n las pro+incias eLteriores aMn Jaba
celebracionesO pero en el planeta *nacreonte ni una sola persona deaba de to'ar
parte Kebril en las Kastuosas cere'onias religiosas Iue anunciaban la 'a$ora de
edad de su dios< re$) =eopold!
Dardin slo pudo cJarlar 'edia Jora con un oeroso $ presuroso WerisoK
antes de Iue su e'baador tu+iera Iue irse a super+isar otro Kesti+al en el te'plo!
Pero la 'edia Jora Kue de lo 's pro+ecJosa) $ Dardin se prepar) 'u$ satisKecJo)
para los Kuegos artiKiciales de la nocJe!
,n todo esto actu co'o obser+ador) pues no tena est'ago para las tareas
religiosas en Iue indudable'ente tendra Iue to'ar parte si se conoca su
identidad! De 'odo Iue) cuando la sala de baile del palacio se llen con una
reluciente Jorda de la nobleza 's alta $ distinguida del reino) se encontr pegado
a la pared) casi inad+ertido o total'ente ignorado!
Daba sido presentado a =eopold co'o uno 's de una larga lista de
in+itados) $ a una distancia prudencial) pues el re$ per'aneca apartado en solitaria
e i'presionante grandeza) rodeado por su 'ortal aureola de radiacti+idad! N antes
de una Jora) ese 'is'o re$ to'ara asiento en el 'acizo trono de rodio< iridio) con
incrustaciones de oro) $ luego el trono $ 5l se ele+aran 'aestuosa'ente en el
aire) rozando las cabezas de la 'ultitud para llegar a la gran +entana desde la Iue
el pueblo +era a su re$ $ le acla'ara con Krenes! ,l trono no Jubiera sido tan
'acizo) natural'ente) si no Jubiera tenido Iue albergar un 'otor at'ico!
,ran 's de las once! Dardin se i'pacient $ se puso de puntillas para +er
'eor!
#esisti la tentacin de subirse a la silla! N entonces +io Iue _ienis se abra
paso entre la 'ultitud en direccin Jacia 5l $ se tranIuiliz!
,l a+ance de _ienis era lento! /asi a cada paso tena Iue cruzar una Krase
a'able con algMn re+erenciado noble cu$o abuelo Jaba a$udado al abuelo de
=eopold a apoderarse del reino $ a ca'bio de lo cual Jaba recibido un ducado!
N luego se libr del Mlti'o par uniKor'ado $ alcanz a Dardin! .u sonrisa se
transKor' en una 'ueca $ sus oos negros le 'iraron Kia'ente por debao de las
en'araadas ceas con brillo de satisKaccin!
7 Ci Iuerido Dardin < dio) en +oz baa7) debe usted de aburrirse 'ucJo)
pero co'o no Ja re+elado su identidadG
7 &o 'e aburro) alteza! Todo esto es eLtre'ada'ente interesante! ,n
T5r'inus no tene'os espectculos co'parables) co'o usted sabe!
7 .in duda! Pero Qle i'portara ir a 'is aposentos pri+ados) donde
podre'os Jablar largo $ tendido $ con 'ucJa 's inti'idadR
7 Desde luego Iue no!
/ogidos del brazo) los dos subieron las escaleras) $ 's de una duIuesa
+iuda alz sus i'pertinentes con sorpresa) preguntndose Iui5n sera aIuel
desconocido insigniKicante'ente +estido $ de aspecto poco interesante al Iue el
prncipe regente conKera un Jonor tan sealado!
,n los aposentos de _ienis) Dardin se puso a sus ancJas $ acept una copa
de licor ser+ida por la propia 'ano del regente con un 'ur'ullo de gratitud!
7 Wino de =ocris) Dardin 7 dio _ienis7) de las bodegas reales! Tiene dos
siglos de antigYedad! ,s de la cosecJa de diez aos antes de la rebelin zeoniana!
7 @na bebida +erdadera'ente real 7 con+ino Dardin) cort5s'ente7! Por
=eopold I) re$ de *nacreonte!

./
-ebieron) $ _ienis aadi blanda'ente) en una pausa:
7 N pronto e'perador de la PeriKeria) $ 's adelante) QIui5n sabeR ,s
posible Iue algMn da la GalaLia pueda +ol+er a unirse!
7 Indudable'enteO Qgracias a *nacreonteR
7 QPor Iu5 noR /on la a$uda de la Fundacin) nuestra superioridad cientKica
sobre el resto de la PeriKeria sera incuestionable!
Dardin de su copa +aca $ dio:
7 -ueno) s) eLcepto Iue) natural'ente) la Fundacin debe a$udar a
cualIuier nacin Iue solicite su a$uda cientKica! Debido al alto idealis'o de nuestro
gobierno $ el propsito grande'ente 'oral de nuestro Kundador) Dari .eldon) no
pode'os tener Ka+oritis'os! ,s algo Iue no se puede e+itar) alteza!
=a sonrisa de _ienis se ensancJ!
7 ,l ,spritu Galctico) para usar la eLpresin popular) a$uda a los Iue se
a$udan a s 'is'os! /o'prendo perKecta'ente Iue la Fundacin) abandonada a s
'is'a) nunca cooperara!
7 No no dira eso! De'os reparado el crucero i'perial para ustedes) aunIue
'i unta de na+egacin lo deseaba para Kines de in+estigacin!
,l regente repiti irnica'ente las Mlti'as palabras!
7 TFines de in+estigacinU T.U &o lo Jubiera reparado $o no le Jubiera
a'enazado con la guerra!
Dardin Jizo un gesto de desaprobacin!
7 &o lo s5!
7 2o s! N esta a'enaza sigue en pie!
7 QIncluso aJoraR
7 *Jora es un poco de'asiado tarde para Jablar de a'enazas! 7 _ienis
Jaba lanzado una rpida 'irada al relo de su escritorio7! Cire) Dardin) usted $a
Ja estado una +ez en *nacreonte! ,ntonces era o+enO los dos 5ra'os +enes!
Pero incluso entonces tena'os Kor'as co'ple'ente distintas de considerar las
cosas! @sted es lo Iue lla'an un Jo'bre de paz) Q+erdadR
7 .upongo Iue s! Por lo 'enos) considero Iue la +iolencia es una Kor'a
antiecon'ica de obtener un Kin! .ie'pre Ja$ ca'inos 'eores) aunIue a +eces no
sean tan directos!
7 .! Na Je odo su le'a: P=a +iolencia es el Mlti'o recurso del
inco'petente!X N sin e'bargo 7 el regente se rasc sua+e'ente una orea con
Kingida abstraccin7) $o no 'e considero eLacta'ente un inco'petente!
Dardin asinti cort5s'ente $ no dio nada!
7 N a pesar de esto 7 continu _ienis7) sie'pre Je sido partidario de la
accin directa! De credo en abrir un ca'ino recto Jacia 'i obeti+o) $ seguirlo
despu5s! De logrado 'ucJas cosas de este 'odo) $ espero conseguir 'ucJo ' s!
7 =o s5 7 interru'pi Dardin7! /reo Iue est usted abriendo un ca'ino
tal co'o lo describe) para usted $ sus Jios) Iue lle+a directa'ente al trono)
considerando la reciente 'uerte del padre del re$) su Jer'ano 'a$or) $ el precario
estado de salud del re$! Est. en precario estado de salud) Q+erdadR
_ienis Krunci el ceo ante el ataIue) $ su +oz se endureci!
7 =e aconseo) Dardin) Iue e+ite ciertos te'as! Debe usted considerarse
pri+ilegiado co'o alcalde de T5r'inus para JacerG) uJG) obser+aciones

/0
i'prudentes) pero si lo Jace) por Ka+or) no se engae en el concepto! &o so$
persona Iue se asusta con palabras! Ci KilosoKa de la +ida es Iue las diKicultades
desaparecen cuando se les Jace Krente con intrepidez) $ Jasta aJora nunca Je dado
la espalda a ninguna!
7 &o lo dudo! Q* Iu5 diKicultad en particular reJMsa dar la espalda en este
'o'entoR
7 * la diKicultad) Dardin) de persuadir a la Fundacin para Iue coopere! .u
poltica de paz) co'o usted sabe) le Ja lle+ado a realizar eIui+ocaciones 'u$
gra+es) si'ple'ente porIue Ja subesti'ado la intrepidez de su ad+ersario! &o todo
el 'undo te'e tanto la accin directa co'o usted!
7 QPor ee'ploR 7 sugiri Dardin!
7 Por ee'plo) Ja +enido a *nacreonte solo $ 'e Ja aco'paado a 'is
aposentos solo!
Dardin 'ir a su alrededor!
7 QN Iu5 tiene eso de 'aloR
7 &ada 7 dio el regente7) eLcepto Iue Kuera de esta Jabitacin Ja$ cinco
guardias) bien ar'ados $ dispuestos Jacer Kuego! &o creo Iue pueda irse) Dardin!
,l alcalde enarc las ceas!
7 &o tengo deseos in'ediatos de ir'e! QTanto 'e te'e) entoncesR
7 &o le te'o en absoluto! Pero esto puede ser+ir para i'presionarle con 'i
decisin! QPode'os lla'arle un gestoR
7 =l'elo co'o Iuiera 7 dio Dardin) con indiKerencia7! &o 'e inco'odar5
por el incidente) co'o Iuiera Iue lo lla'e!
7 ,sto$ seguro de Iue esta actitud ca'biar con el tie'po! Pero Ja
co'etido otro error) Dardin) uno gra+e! Parece ser Iue el planeta T5r'inus est
casi co'pleta'ente indeKenso!
7 &atural'ente! QEu5 tene'os Iue te'erR &o anJelos intereses de nadie $
ser+i'os a todos por igual!
7 N 'ientras per'anece indeKenso 7 continu _ienis7) usted nos a$uda
a'able'ente a ar'arnos) sobre todo en el desarrollo de nuestra propia Klota) una
gran Klota! De JecJo) una Klota Iue) desde su donacin del crucero i'perial) es
co'pleta'ente irresistible!
7 *lteza) est perdiendo el tie'po! 7 Dardin Jizo un ade'n co'o si Kuera
a le+antarse7! .i lo Iue pretende es declararnos la guerra) $ 'e est inKor'ando
de ese JecJo) 'e per'itir Iue 'e co'uniIue in'ediata'ente con 'i gobierno!
7 .i5ntese) Dardin! &o le esto$ declarando la guerra) $ usted no +a a
co'unicarse con su gobierno! /uando la guerra sea iniciada) no declarada) Dardin)
iniciada) la Fundacin ser inKor'ada de ello a su debido tie'po por las eLplosiones
at'icas de la Klota anacreontiana bao el 'ando de 'i propio Jio) Iue ir en el
buIue insignia Sienis) antiguo crucero de la Klota i'perial!
Dardin Krunci el ceo!
7 Q/undo ocurrir todo estoR
7 .i real'ente le interesa) las na+es de la Klota Jace cincuenta 'inutos
ustos Iue Jan salido de *nacreonte) a las once) $ el pri'er disparo se Jar en
cuanto a+isten T5r'inus) Iue ser 'aana al 'edioda! @sted puede considerarse
prisionero de guerra!

/1
7 *s es eLacta'ente co'o 'e considero) alteza 7 dio Dardin) sin
desarrugar el ceo7! Pero esto$ decepcionado!
_ienis sonri despecti+a'ente!
7 Q,s eso todoR
7 .! No Jaba credo Iue el 'o'ento de la coronacin) a 'edianocJe) $a
sabe) sera el 'o'ento lgico para Iue zarpara la Klota! ,+idente'ente) usted
Iuera e'pezar la guerra 'ientras aMn era regente! Dubiera sido 's dra'tico del
otro 'odo!
,l regente le 'ir Kia'ente!
7 Por el ,spacio) Qde Iu5 est usted JablandoR
7 Q&o lo entiendeR 7 dio Dardin) sua+e'ente7! No Jaba dispuesto 'i
contraataIue para 'edianocJe!
_ienis se le+ant de su silla!
7 ,st KanKarroneando! &o Ja$ ningMn contraataIue! .i conKa en el apo$o
de otros reinos) ol+delos! .us Klotas co'binadas no pueden +encer a la nuestra!
7 Na lo s5! &o pretendo disparar un solo tiro! ,s sencilla'ente Iue) Jace
una se'ana) se dio la consigna de Iue a 'edianocJe de Jo$ el planeta *nacreonte
entrara en interdicto!
7 Q,n interdictoR
7 .! .i no lo co'prende) puedo eLplicarle Iue todos los sacerdotes de
*nacreonte +an a declararse en Juelga) a 'enos Iue $o d5 la contraorden! Pero no
puedo Jacerlo 'ientras est5 inco'unicadoO Tni lo Jara) aunIue no lo estu+ieraU 7
.e inclin Jacia adelante) $ aadi) con sMbita ani'acin7: Q.e da cuenta) alteza)
de Iue un ataIue a la Fundacin no es nada 'enos Iue un sacrilegio de la 'a$or
'agnitudR
_ienis lucJaba +isible'ente por recobrar el control de s 'is'o!
7 D5ese de cuentos) Dardin! #es5r+eselos para el pueblo!
7 Ci Iuerido _ienis) Qpara Iui5n cree Iue 'e reser+oR Ce i'agino Iue
durante la Mlti'a 'edia Jora todos los te'plos de *nacreonte Jan sido el centro de
una gran 'ultitud Iue escucJa a un sacerdote Iue les Jabla de este 'is'o te'a!
&o Ja$ ni un solo Jo'bre ni una 'uer en *nacreonte Iue no sepa Iue su gobierno
Ja lanzado un inKa'e ataIue no pro+ocado contra el centro de su religin! Pero
aJora slo Kaltan cuatro 'inutos para 'edianocJe! .er 'eor Iue +a$a a la sala
de baile $ obser+e los aconteci'ientos! No estar5 aIu a sal+o) con cinco guardias
detrs de la puerta! 7 .e recost en su silla) se sir+i otra copa de +ino de =ocris) $
'ir Jacia el tecJo con perKecta indiKerencia!
_ienis atron la at'sKera con un ura'ento aJogado $ sali
apresurada'ente de la Jabitacin!
.obre la elite Iue llenaba la sala de baile ca$ un proKundo silencio cuando
se abri un ancJo ca'ino Iue conduca al trono! =eopold estaba sentado en 5l) con
los brazos cruzados) la cabeza alta) $ el rostro i'pasible! =os enor'es candelabros
Jaban sido apagados $ en la a'ortiguada luz 'ulticolor de las di'inutas bo'billas
de ?to'o Iue adornaban co'o lenteuelas el tecJo abo+edado) la aureola real se
destacaba brillante'ente) ele+ndose sobre su cabeza para Kor'ar una corona
lla'eante!
_ienis se detu+o en las escaleras! &adie le +ioO todos los oos estaban Kios
en el trono! *pret los puos $ per'aneci donde se encontrabaO Dardin no le
obligara a Jacer tonteras por 'edio de KanKarronadas!

/2
N entonces el trono se 'o+i! .e ele+ en silencio $ a+anz! Fuera del
estrado) ba lenta'ente los escalones) $ despu5s) a Iuince cent'etros sobre el
suelo) a+anz en Jorizontal Jacia la enor'e +entana abierta!
*I sonar la proKunda ca'pana Iue daba la 'edianocJe) se detu+o Krente a
la +entanaG $ la aureola del re$ se des+aneci!
Durante un segundo de estupeKaccin) el re$ no se 'o+i) con el rostro
torcido por la sorpresa) sin aureola) 'era'ente Ju'anoO $ entonces el trono +acil
$ ba los Iuince cent'etros Iue lo separaban del suelo) estrellndose con un
golpe sordo) usto cuando todas las luces del palacio se apagaban!
* tra+5s de la bulliciosa oscuridad $ conKusin) se o$ la atronadora +oz de
_ienis:
7 T=as antorcJasU T=as antorcJasU
Dando codazos a derecJa e izIuierda) se abri paso entre la 'ultitud $ lleg
a la puerta! Desde Kuera) los guardias del palacio se Jaban internado en la
oscuridad!
=as antorcJas llegaron de algMn 'odo a la sala de baileO las antorcJas Iue
deban utilizarse en la gigantesca procesin de antorcJas a tra+5s de las calles de la
ciudad despu5s de la coronacin!
De nue+o en el saln de baile) los guardias pululaban con antorcJasG
azules) +erdes $ roasO $ las eLtraas luces ilu'inaban rostros asustados $
conKusos!
7 &o Ja$ daos 7 grit _ienis7! Cant5nganse en sus puesto! =a
electricidad +ol+er dentro de un 'o'ento!
.e +ol+i Jacia el capitn de la guardia) Iue esperaba atenta'ente a su
lado!
7 QEu5 ocurre) capitnR
7 *lteza 7 Kue la instantnea respuesta7) el palacio est rodeado por la
gente de la ciudad!
7 QEu5 IuierenR 7 gru _ienis!
7 Da$ un sacerdote a la cabeza! Da sido identiKicado co'o el supre'o
sacerdote Pol$ WerisoK! #ecla'a la in'ediata libertad del alcalde .al+or Dardin $ el
cese de la guerra contra la Fundacin! 7 ,l inKor'e Kue JecJo con el tono
ineLpresi+o de un oKicial) pero sus oos se des+iaban inc'odos!
_ienis grit :
7 .i cualIuiera de ellos intenta pasar las puertas del palacio) disprele a
'atar!
Por el 'o'ento) nada 's! TD5elos gritarU Caana pasare'os cuentas!
=as antorcJas Jaban sido distribuidas) $ la sala de baile +ol+a a estar
ilu'inada!
_ienis corri Jacia el tronoO aMn unto a la +entana) $ a$ud a le+antar al
asustado =eopold plido co'o la cera!
7 Wen con'igo! 7 =anz una 'irada por la +entana! =a ciudad estaba
co'pleta'ente a oscuras! Desde abao llegaban los roncos $ conKusos gritos de la
'ucJedu'bre! .lo Jacia la derecJa) donde estaba el te'plo *rglida) Jaba
ilu'inacin! 4ur irritada'ente $ arrastr al re$ leos de all!
_ienis entr co'o una tro'ba en su Jabitacin) con los cinco guardias tras
los talones! =eopold le sigui) con los oos desorbitados) en'udecido por el susto!

/3
7 Dardin 7 dio _ienis) +i+a'ente7) est ugando con Kuerzas de'asiado
grandes para usted!
,l alcalde ignor al regente! Per'aneci tranIuila'ente sentado a la luz
nacarada de la bo'billa de ?to'o de bolsillo Iue tena al lado) con una sonrisa
irnica en su rostro!
7 -uenos das) 'aestad 7 dio a =eopold7! =e Kelicito por su coronacin!
7 Dardin 7 grit _ienis de nue+o7) ordene a sus sacerdotes Iue regresen
a sus IueJaceres!
Dardin le+ant Kra'ente la +ista!
7 >rd5neselo usted 'is'o) _ienis) $ a+erigYe Iui5n est ugando con
Kuerzas de'asiado grandes! ,n este 'o'ento) no gira ni una sola rueda en
*nacreonte! &o Ja$ ni una sola luz) eLcepto en los te'plos! ,n la 'itad in+ernal del
planeta no Ja$ ni una sola calora de caleKaccin) eLcepto en los te'plos! &o Ja$
una sola gota de agua corriente) eLcepto en los te'plos! =os Jospitales no aceptan
a 's pacientes! =as plantas de energa estn paradas! Todas las na+es estn
posadas en el suelo! .i no le gusta) _ienis) usted 'is'o puede ordenar a los
sacerdotes Iue +uel+an a sus IueJaceres! No no Iuiero!
7 Por el ,spacio) Dardin) lo Jar5! .i Ja de ser una de'ostracin) lo ser!
Were'os si sus sacerdotes pueden enKrentarse con el e5rcito! ,sta nocJe) todos los
te'plos del planeta estarn bao super+isin del e5rcito!
7 Cu$ bien) pero Qc'o +a a dar las rdenesR Todas las lneas de
co'unicacin del planeta estn interru'pidas! Descubrir Iue la radio no Kunciona)
la tele+isin no Kunciona $ las ultraondas no Kuncionan! De JecJo) el Mnico 'edio de
co'unicacin del planeta Iue Kuncionara) Kuera de los te'plos) natural'ente) es el
tele+isor de esta 'is'a Jabitacin) $ $o lo Je arreglado para Iue sir+a Mnica'ente
de receptor!
_ienis lucJ inMtil'ente por recobrar el aliento) $ Dardin continu :
7 .i lo desea) puede ordenar a su e5rcito Iue entre en el te'plo *rglida)
a pocos 'etros del palacio) $ utilizar los aparatos de ultraondas para co'unicarse
con otras partes del planeta! Pero s lo Jace) 'e te'o Iue el contingente del
e5rcito sea JecJo pedazos por la 'ultitud) $ entonces) Qc'o protegeran su
palacio) _ienisR QN sus +idas) _ienisR
_ienis dio) atropellada'ente:
7 Pode'os aguantarlos) de'onio! ,sperare'os a Iue a'anezca! Dee Iue
la 'ultitud grite $ la energa siga cortada) pero aguantare'os! N cuando llegue la
noticia de Iue la Fundacin Ja sido to'ada) su preciosa 'ultitud descubrir lo
+aca Iue era su religin) $ se alearn de sus sacerdotes $ se +ol+ern contra ellos!
=e do$ Jasta 'aana al 'edioda) Dardin) porIue usted puede detener la energa
en *nacreonte) pero no puede detener mi 0lota! 7 .u +oz grazn eLultante'ente7!
,stn en ca'ino) Dardin) con el gran crucero Iue usted 'is'o orden reparar) a la
cabeza!
Dardin repuso con ligereza:
7 .) el crucero Iue $o 'is'o orden5 repararG) pero a 'i 'anera! Dga'e)
_ienis) QJa odo Jablar de un rele+ador de ultraondasR &o) $a +eo Iue no! -ueno)
dentro de unos dos 'inutos descubrir lo Iue uno de ellos puede Jacer!
/onect la tele+isin 'ientras Jablaba) $ se corrigi :
7 &o) dentro de dos segundos! .i5ntese) _ienis) $ escucJe!

/*
7
TJeo *porat uno de los sacerdotes de *nacreonte de 's alta categora!
.lo desde el punto de +ista de la erarIua) 'ereca su no'bra'iento co'o
sacerdote eKe de la na+e insignia Sienis!
Pero no slo tena rango o prioridad! /onoca la na+e! Daba trabaado
directa'ente bao los sagrados Jo'bres de la 'is'a Fundacin en la reparacin de
la na+e! Daba arreglado los 'otores bao sus rdenes! Daba +uelto a 'ontar los
circuitos de los +isoresO Jaba reinstalado las co'unicacionesO Jaba blindado el
casco abollado $ reKorzado las cuadernas! Incluso se le Jaba per'itido a$udar
'ientras los Jo'bres sabios de la Fundacin instalaban un dispositi+o tan sagrado
Iue nunca Jaba sido colocado en ningMn otro buIue) siendo reser+ado para aIuel
'agnKico $ colosal cruceroG el rele+ador de ultraondas!
&o era eLtrao Iue le dolieran los propsitos para los Iue el glorioso buIue
estaba destinado! &unca Jaba Iuerido creer lo Iue WerisoK le dioG Iue la na+e iba
a ser e'pleada contra la gran Fundacin! Dirigida contra aIuella Fundacin donde
Jaba estudiado en su u+entud $ de la cual proceda toda bondad!
Pero aJora $a no poda seguir dudando) despu5s de lo Iue el al'irante le
Jaba dicJo!
Q/'o era posible Iue el re$) bendecido por la di+inidad) per'itiera aIuel
acto abo'inableR Q&o sera) Iuiz) una accin del 'aldito regente) _ienis) con
total ignorancia del re$R N el Jio de ese 'is'o _ienis era el al'irante Iue cinco
'inutos antes le Jaba dicJo:
7 *tienda a sus al'as $ bendiciones) sacerdote! 2o atender5 a 'i na+e!
*porat sonri torcida'ente! *tendera a sus al'as $ bendicionesG $
Ta'bi5n a sus 'aldicionesO $ el prncipe =eKHin se la'entara bastante pronto!
*cababa de entrar en la Jabitacin general de co'unicaciones! .u aclito le
preceda $ los dos oKiciales de ser+icio no Jicieron ade'n de interKerir! ,l sacerdote
tena derecJo a entrar libre'ente en todos los lugares de la na+e!
7 /ierre la puerta 7 orden *porat) $ 'ir el cron'etro! ,ran las doce
'enos cinco! =o Jaba calculado bien!
/on rpidos 'o+i'ientos deri+ados de la prctica) 'o+i las peIueas
palancas Iue abran todas las co'unicaciones) de 'odo Iue todas las partes de la
na+e) cu$a eslora era de tres 'il 'etros) estu+ieran al alcance de su +oz $ su
i'agen!
7 T.oldados del buIue insignia real Sienis) prestad atencinU T>s Jabla
+uestro sacerdote eKeU 7 .aba Iue el sonido de su +oz llegaba desde la c'ara de
lanza'iento de coJetes) a popa) Jasta las 'esas de na+egacin de la proa!
X Wuestra na+e 7 grit 7 est co'pro'etida en un sacrilegio! T.in
conoci'iento +uestro) est realizando un acto tal Iue las al'as de todos +osotros
sern condenadas al Kro eterno del ,spacioU T,scucJadU =a intencin de +uestro
co'andante es conducir esta na+e a la Fundacin $ all bo'bardear esa Kuente de
todas las bendiciones Jasta so'eterla a su +oluntad peca'inosa! N puesto Iue 5sta
es su intencin) $o) en no'bre del ,spritu Galctico) le retiro su 'ando) pues no
Ja$ 'ando cuando las bendiciones del ,spritu Galctico Jan sido retiradas! &i
siIuiera el di+ino re$ puede 'antener su reino sin el consenti'iento del ,spritu!
.u +oz adIuiri un tono 's proKundo) 'ientras el aclito escucJaba con
+eneracin $ los dos soldados con creciente 'iedo!
7 N co'o esta na+e se propone un Kin tan diablico) la bendicin del ,spritu
Ta'bi5n la abandona!

/+
=e+ant los brazos con sole'nidad) $) ante un 'illar de tele+isores en toda
la na+e) los soldados se acobardaron cuando la augusta i'agen de su sacerdote
eKe dio:
7 ,n no'bre del ,spritu Galctico) de su proKeta) Dari .eldon) $ de sus
int5rpretes) los sagrados Jo'bres de la Fundacin) 'aldigo esta na+e! Eue los
tele+isores de esta na+e) Iue son sus oos) Iueden ciegos! Eue las garras) Iue son
sus brazos) se paralicen! Eue los coJetes at'icos) Iue son sus puos) pierdan su
Kuerza!
Eue los 'otores) Iue son su corazn) deen de latir! Eue las
co'unicaciones) Iue son su +oz) en'udezcan! Eue su +entilacin) Iue es su
aliento) cese! Eue sus luces) Iue son su al'a) se des+anezcan! ,n no'bre del
,spritu Galctico) as 'aldigo a esta na+e!
N con su Mlti'a palabra) al dar la 'edianocJe) una 'ano) a aos luz de
distancia en el te'plo *rglida) abri un rele+ador de ultraondas Iue) a la +elocidad
instantnea de las ultraondas) abri otro en el buIue insignia Sienis!
H2 la nave muri I
Pues la principal caracterstica de la religin de la ciencia es Iue actMa) $ Iue
las 'aldiciones co'o las de *porat son 'ortal'ente reales!
*porat +io la oscuridad aduearse de la na+e $ o$ el sMbito cese del sua+e
$ distante runruneo de los 'otores Jiperat'icos! .e regoci $ eLtrao del bolsillo
de su larga tMnica una bo'billa ?to'o Iue llen la estancia de una luz nacarada!
/onte'pl a los dos soldados Iue) aunIue indudable'ente eran Jo'bres
+alientes) se retorcan de rodillas en Mlti'o eLtre'o de un terror 'ortal!
7 .al+e nuestras al'as) re+erencia! .o'os pobres Jo'bres) ignorantes de
los cr'enes de nuestros dirigentes 7 lloriIue uno de ellos!
7 .eguid'e 7 dio *porat) se+era'ente7! Wuestra al'a no est perdida!
=a na+e era un torbellino de oscuridad en la Iue el te'or era tan grande $
palpable Iue ola a 'ias'as! =os soldados se apiaban alrededor de *porat $ su
crculo de luz) lucJando por tocar el borde de su tMnica) i'plorando la 's
insigniKicante 'igaa de 'isericordia!
N su respuesta era sie'pre la 'is'a:
7 T.eguid'eU
,ncontr al prncipe =eKHin abri5ndose paso por la sala de oKiciales) lanzando
ura'entos en +oz alta por la Kalta luz! ,l al'irante conte'pl al sacerdote eKe con
oos de odio!
7 T*Iu est ustedU 7 =eKHin Jaba Jeredado los oos azules de su 'adre)
pero la nariz aguilea $ el oo bizco le sealaban co'o el Jio de _ienis7! QEu5
signiKican sus traidoras accionesR De+uel+a la energa a la na+e! No so$ co'andante
aIu!
7 Na no 7 dio *porat) so'bra'ente!
=eKHin 'ir a su alrededor) desesperado! >rden :
7 Detengan a este Jo'bre! *rr5stenlo) o por el ,spacio) en+iar5 al +aco a
todos los Iue 'e estn o$endo! 7 Dizo una pausa $ despu5s cJill 7 : ,s +uestro
al'irante Iuien lo ordena! *rr5stenlo!
Despu5s) co'o si Jubiera perdido co'pleta'ente la cabeza:
7 Q,stn dendose to'ar el pelo por este cJarlatn) este arleIunR Q>s
+ais a rebaar ante una religin co'puesta de nubes $ ra$os de lunaR ,ste Jo'bre

/,
es un i'postor $ el ,spritu Galctico del Iue Jabla es un Kraude de la i'aginacin
destinada aG *porat le interru'pi Kuriosa'ente:
7 *presad al blasKe'o! =e est is escucJando con peligro para +uestras
al'as!
N de pronto) el noble al'irante se +io do'inado por las 'anos de una
+eintena de soldados!
7 =le+adle con +osotros $ seguid'e!
*porat dio 'edia +uelta) $ 'ientras arrastraban a =eKHin detrs de 5l) +ol+i
a la sala de co'unicaciones) por los pasillos repletos de soldados! *ll) orden al eL
co'andante Iue se colocara ante el Mnico tele+isor Iue Kuncionaba!
7 >rdene al resto de la Klota Iue detenga su a+ance $ se prepare para
+ol+er a *nacreonte!
,l desgreado =eKHin) sangrando) 'agullado $ 'edio aturdido) as lo Jizo!
7 N aJora 7 continu *porat ceuda'ente7 esta'os en contacto con
*nacreonte por el ra$o de ultraondas! #epica lo Iue $o le diga!
=eKHin Jizo un gesto negati+o) $ la 'ultitud de la sala $ la Iue llenaba el
pasillo gru a'enazadora!
7 T#epitaU 7 dio *porat7! ,'piece: =a Klota anacreontianaG =eKHin
e'pez!
8
,n los aposentos de _ienis reinaba un silencio absoluto cuando la i'agen
del prncipe =eKHin apareci en el tele+isor! ,l regente lanz una eLcla'acin de
aso'bro al +er el rostro desencaado de su Jio $ su uniKor'e JecJo trizas) $
despu5s se de caer en una silla) con la cara contorsionada por la sorpresa $ la
aprensin!
Dardin escucJ estoica'ente) con las 'anos asidas ligera'ente en el
regazo) 'ientras el reci5n coronado re$ =eopold) sentado $ encogido en el rincn
's oscuro) se 'orda espas'dica'ente la 'anga cubierta de galones! Incluso
los soldados Jaban perdido la 'irada i'pasible Iue es prerrogati+a de los
'ilitares) $ desde donde se Jallaban Kor'ados unto a la puerta) con las pistolas
at'icas preparadas) escucJaban Kurti+a'ente la Kigura del tele+isor!
=eKHin Jabl) de 'ala gana) con una +oz cansada Iue interru'pa a
inter+alos co'o si le apre'iaranG $ no a'able'ente:
7 =a Klota anacreontianaG) consciente de la naturaleza de su 'isinG $
negndose a to'ar parteG en este abo'inable sacrilegioG regresa a *nacreonteG
con el siguiente ulti'tu' dirigido aG los pecadores blasKe'osG Iue Jan osado
utilizar la Kuerza proKanaG contra FundacinG Kuente de todas las bendicionesG $
contra el ,spritu Galctico! Eue cese in'ediata'ente la guerra contraG la
+erdadera KeG $ Iue se garantice a la KlotaG representada por nuestroG sacerdote
eKe) TJeo *poratG) Iue dicJa guerra no +ol+er a intentarseG en el Kuturo) $ Iue
7 aIu una larga pausa) $ despu5s continu 7: $ Iue el antiguo prncipe regente)
_ienisG sea apresadoG uzgado ante un tribunal eclesisticoG por sus cr'enes! De
otro 'odo) la Klota realG al +ol+er a *nacreonteG destruir el palacio con sus
coJetesG $ to'ar todas las 'edidasG Iue sean necesariasG para destrozar la
organizacin de pecadoresG $ el antro de destructoresG de al'as Ju'anas Iue
aJora pre+alece!

/-
=a +oz conclu$ con una especie de sollozo $ la pantalla Iued en blanco!
=os dedos de Dardin pasaron rpida'ente sobre la bo'billa de ?to'o $ su
luz se des+aneci Jasta Iue) en la oscuridad) el Jasta entonces regente) el re$) $
los soldados Kueron so'bras conKusasO $ por pri'era +ez pudo +erse Iue una
aureola en+ol+a a Dardin!
&o era la brillante luz Iue constitua la prerrogati+a de los re$es) sino una
'enos espectacular) 'enos i'presionante) pero 's eKecti+a a su 'anera) $ 's
Mtil!
=a +oz de Dardin Kue sua+e'ente irnica al dirigirse al 'is'o _ienis Iue
una Jora antes le Jaba declarado prisionero de guerra $ a T5r'inus a punto de ser
destruido) Iue aJora era una so'bra conKusa) rota $ silenciosa!
7 Da$ una +iea K bula 7 dio Dardin7) Iuiz tan +iea co'o la
Ju'anidad) pues las grabaciones Iue la contienen son tan slo copias de otras
grabaciones aMn 's antiguas) Iue puede interesarle! Dice as:
PSrase un caballo Iue) teniendo por ene'igo a un poderoso $ peligroso
lobo) +i+a en constante te'or por su +ida! =leg a estar tan desesperado Iue se le
ocurri buscarse un aliado poderoso! Por tanto) se acerc a un Jo'bre $ le oKreci
una alianza) indicando Iue el lobo era asi'is'o ene'igo de los Ju'anos! ,l
Jo'bre acept la asociacin in'ediata'ente $ se oKreci para 'atar al lobo si su
nue+o socio cooperaba poniendo a disposicin del Jo'bre toda su +elocidad! ,l
caballo estaba dispuesto) $ per'iti Iue el Jo'bre le colocara la silla $ el bocado!
,l Jo'bre 'ont) persigui al lobo) $ lo 'at!
X ,l caballo) alegre $ ali+iado) dio las gracias al Jo'bre) $ dio: B*Jora Iue
nuestro ene'igo est 'uerto) Iuta'e la silla $ el bocado $ de+u5l+e'e la
libertad^!
X ,ntonces el Jo'bre se ecJ a rer a carcaadas $ contest : BWete al
inKierno! T*l galopeUB) $ lo espole con todas sus Kuerzas!
,l silencio prosigui! =a so'bra Iue era _ienis no se 'o+i!
Dardin continu sosegada'ente:
7 ,spero Iue +ea la analoga! ,n su ansiedad por asegurar su do'inio total
$ eterno sobre su propio pueblo) los re$es de los /uatro #einos aceptaron la
religin de la ciencia Iue les Jaca di+inosO $ esta 'is'a religin de la ciencia Kue
su silla $ su bocado) pues pona la sangre +ital de la energa at'ica en 'anos del
cleroG Iue obedeca nuestras rdenes) t5ngalo en cuenta) $ no las su$as! Cat
usted al lobo) pero no pudo dese'barazarse del Jo'G
_ienis se puso en pie de un salto) $ en las so'bras sus oos eran co'o
ascuas!
.u +oz era espesa) incoJerente:
7 T.in e'bargo) le eli'inar5 U T@sted no se escaparU T.e pudrirU TEue nos
disparenU TEue disparen a todoU T.e pudrir U T=e eli'inar5U
X T.oldadosU 7 tron) Jist5rica'ente7! Caten a ese diablo TDisprenleU
TDisprenleU
Dardin se +ol+i en su silla para 'irar a los soldados $ sonri! @no apunt su
pistola at'ica $ entonces la ba! =os de's ni siIuiera se 'o+ieron! .al+or
Dardin) alcalde de T5r'inus) rodeado por aIuella sua+e aureola) sonrea con
conKianza! *nte 5l todo el poder de *nacreonte se Jaba reducido a cenizas) era
de'asiado para ellos) a pesar de las rdenes del +ociKerante 'anaco Iue tenan
enKrente!

/.
_ienis proKiri un ura'ento $ se dirigi ta'balendose Jacia el soldado
's cercano! .al+ae'ente) arranc pistola at'ica de 'anos del Jo'breG)
apunt a Dardin) Iue no se 'o+i) e'pu la palanca $ apret el contacto!
,l plido $ continuo ra$o cJoc contra el ca'po de Kuerza Iue rodeaba al
alcalde de T5r'inus $ Kue absorbido inocua'ente) Jasta neutralizarse! _ienis
apret con 's Kuerza $ ri desgarradora'ente!
Dardin segua sonriendo) $ su ca'po de Kuerza s5 ilu'in d5bil'ente al
absorber las energas de la pistola at'ica! Desde su rincn =eopold se cubri los
oos $ gi'i!
N) con un grito de desesperacin) _ienis ca'bi de blanco $ dispar de
nue+oG $ ca$ al suelo con la cabeza desintegrada! Dardin parpade ante el
panora'a $ 'ur'ur :
7 @n Jo'bre de P accin directaX Jasta el Kinal! T,l Mlti'o recursoU
9
=a -+eda del Tie'po estaba llenaO Jasta sobrepasar la capacidad de
asientos disponibles) $ los Jo'bres se alineaban al Kondo de la Jabitacin) en tres
Kilas!
.al+or Dardin co'par esta gran 'ultitud con los pocos Jo'bres Iue Jaban
asistido a la pri'era aparicin de Dari .eldon) treinta aos antes! ,ntonces) slo
Jaba Jabido seisO los cinco +ieos enciclopedistas 7 todos 'uertos aJora7 $ 5l
'is'o) el o+en ttere de alcalde! *Iuel 'is'o da) con la a$uda de NoJan =ee)
Jaba JecJo desaparecer el estig'a de P ttereX Iue pesaba sobre su oKicina!
*Jora era 'u$ distintoO distinto en todos los aspectos! Todos los
co'ponentes del /onseo Cunicipal estaban aguardando la aparicin de .eldon! Sl
'is'o segua siendo alcalde) pero aJora todopoderosoO $ desde la total derrota de
*nacreonte) eLtre'ada'ente popular! /uando regres de *nacreonte con la noticia
de la 'uerte de _ienis $ el nue+o tratado Kir'ado por el te'bloroso =eopold) Kue
recibido con un +oto de conKianza de +ociKerante unani'idad! /uando 5ste Kue
seguido) en rpido orden) por tratados si'ilares Kir'ados con cada uno de los otros
tres reinos 7 tratados Iue conKeran a la Fundacin poderes tales co'o para poder
i'pedir para sie'pre cualIuier ataIue parecido al de *nacreonte7) se celebraron
procesiones de antorcJas en todas las calles de T5r'inus! &i siIuiera el no'bre de
Dari .eldon Jaba sido tan +itoreado!
Dardin Krunci los labios! Tal popularidad Ta'bi5n Jaba sido su$a despu5s
de la pri'era crisis!
*l otro lado de la Jabitacin) .eK .er'aH $ =e\is -ort estaban enzarzados
en una ani'ada discusin) $ los recientes sucesos no Jaban parecido aKectarles en
absoluto! .e Jaban unido al +oto de conKianzaO Jaban dado conKerencias en las
Iue ad'itieron Iue estaban eIui+ocados) se disculparon por el uso de ciertas Krases
en debates anteriores) se disculparon delicada'ente declarando Iue se Jaban
li'itado a seguir los dictados de su uicio $ su concienciaG e in'ediata'ente
desencadenaron una nue+a ca'paa acti+ista!
NoJan =ee toc la 'anga de Dardin $ seal signiKicati+a'ente su relo!
Dardin alz la 'irada!
7 QEu5 Ja$) =eeR Q*Mn est irritadoR QEu5 ocurre aJoraR
7 Tiene Iue aparecer dentro de cinco 'inutos) QnoR
7 .upongo Iue s! =a Mlti'a +ez apareci a 'edioda!

//
7 QN si aJora no lo JaceR
7 Q,s Iue piensa a'argar'e toda la +ida con sus preocupacionesR .i no
aparece) no aparecer!
=ee Krunci el ceo $ 'o+i lenta'ente la cabeza!
7 .i esto Kracasa) nos +ere'os en otro lo! .i .eldon no respalda lo Iue
Je'os JecJo) .er'aH estar en libertad para +ol+er a e'pezar! Euiere la aneLin
co'pleta de los /uatro #einos) $ la eLpansin in'ediata de la FundacinG por la
Kuerza) si es necesario! Na Ja e'pezado su ca'paa!
7 =o s5! @n co'edor de Kuego Ja de co'er Kuego aunIue tenga Iue
de+orarse a s 'is'o! N usted) =ee) tiene Iue preocuparse) aunIue para esto Ja$a
Iue 'atarse para in+entar algMn 'oti+o de preocupacin!
=ee Jubiera contestado) pero perdi el aliento en aIuel 'is'o instanteG
cuando las luces se Jicieron a'arillentas $ se apagaron! *lz un brazo para sealar
Jacia el cubculo de +idrio Iue ocupaba la 'itad de la Jabitacin $ despu5s se
desplo' en una silla con un suspiro!
,l 'is'o Dardin se enderez al +er a la Kigura Iue aJora llenaba el
cubculoG Tuna Kigura en una silla de ruedasU .lo 5l) entre todos los presentes)
recordaba el da) Jaca +arias d5cadas) en Iue la i'agen Jaba aparecido por
pri'a+era +ez! ,ntonces 5l era o+en) $ aIu5lla) anciana! Desde entonces) la Kigura
no Jaba en+eecido ni un solo da) pero 5l se Jaba JecJo +ieo!
=a i'agen dirigi la +ista Jacia adelante) 'ientras sus 'anos sostenan un
libro en el regazo!
Dio:
7 T.o$ Dari .eldonU 7 =a +oz era +iea $ sua+e!
,n la Jabitacin rein un silencio absoluto $ Dari .eldon continu :
7 Ssta es la segunda +ez Iue esto$ aIu! &atural'ente) no s5 si alguno de
ustedes estu+o aIu la pri'era +ez! De JecJo) no tengo Kor'a de saber) por el
sentido de la percepcin) si Ja$ alguna persona aIu) pero eso no i'porta! .i la
segunda crisis se Ja solucionado satisKactoria'ente) deben estar aIuO no Ja$
salida posible! .i no estn aIu) es Iue la segunda crisis Ja sido de'asiado para
ustedes!
.onri atracti+a'ente!
7 .in e'bargo) lo dudo) pues 'is ciKras re+elan un no+enta $ ocJo con
cuatro por ciento de probabilidades de Iue no Ja$an des+iaciones signiKicati+as en
el Plan en los pri'eros ocJenta aos!
X .egMn nuestros clculos) Jan llegado aJora a la do'inacin de los reinos
brbaros Iue rodean la Fundacin! Del 'is'o 'odo Iue en la pri'era crisis
e'plearon el eIuilibrio de poder para re'ontarla) en la segunda Jan obtenido la
do'inacin 'ediante el uso del poder espiritual contra el te'poral!
X &o obstante) debo ad+ertirles para Iue no sientan una conKianza eLcesi+a!
&o es 'i costu'bre proporcionarles ningMn conoci'iento pre+io en estas
grabaciones) pero sera 'eor indicarles Iue lo Iue aJora Jan conseguido es
si'ple'ente un nue+o eIuilibrioG aunIue en el actual la posicin de ustedes es
considerable'ente 'eor! ,l poder espiritual) aunIue es suKiciente para protegerse
de los ataIues del te'poral) no es suKiciente para atacar a su +ez! * causa del
in+ariable creci'iento de las Kuerzas contraatacantes) regionalis'o o nacionalis'o)
el poder espiritual no puede pre+alecer!
,sto$ con+encido de Iue no les digo nada nue+o!

100
X Deben perdonar'e) a propsito de eso) por Jablarles de Kor'a tan +aga!
=os t5r'inos Iue e'pleo son) en el 'eor de los casos) 'eras aproLi'aciones)
pero ninguno de ustedes est caliKicado para co'prender la +erdadera si'bologa
de la psicoJistoria) $ por lo tanto $o debo Jacer lo 'eor Iue pueda!
X ,n este caso) la Fundacin slo est en el principio del ca'ino Iue
conduce al nue+o i'perio! =os reinos +ecinos) en poblacin $ recursos siguen
siendo abru'adora'ente poderosos en co'paracin con ustedes! Fuera de ellos
reina la +asta $ en'araada ungla de la barbarie Iue se eLtiende por toda la
a'plia eLtensin de la GalaLia! Dentro de este anillo aMn Ja$ lo Iue Iueda del
i'perio galcticoG $ esto) aunIue debilitado $ en decadencia) aMn es
inco'parable'ente poderoso!
,n este punto) Dari .eldon alz el libro $ lo abri! .u rostro adIuiri una
eLpresin sole'ne!
7 N no ol+iden Iue se estableci otra Fundacin Jace ocJenta aosO una
Fundacin en el otro eLtre'o de la GalaLia) en el ,Ltre'o de las ,strellas! .ie'pre
estarn all) atentos $ alerta! /aballeros) ante ustedes Ja$ no+ecientos +einte aos
del Plan! T,l proble'a es su$oU T*KrntenloU
-a los oos Jacia el libro $ se des+aneci de la eListencia) 'ientras las
luces recobraban su brillantez! ,n la eLcitada con+ersacin Iue sigui) =ee
'ur'ur al odo Dardin:
7 &o Ja dicJo cundo +ol+er! Dardin contest :
7 =o s5 G O Tpero espero Iue no +uel+a Jasta Iue usted $ $o este'os
segura $ c'oda'ente 'uertosU

101
CUARTA PARTE
LOS COMERCIANTES
1
/>C,#/I*&T,. 7 G 2 constantemente, como avan,adas de la 1egemon)a
pol)tica de la Fundacin, estaban los comerciantes, e6tendiendo tenues tent.culos a
trav%s de las enormes distancias de la 9eri0eria+ 9od)an pasar meses o a-os entre
dos desembarcos en 5%rminusO a menudo sus naves no eran m.s (ue con$untos de
reparaciones e improvisaciones caserasO su 1onrade, no era de las m.s altasO su
osad)aG Mediante todo esto 0or$aron un imperio m.s consistente (ue el despotismo
seudorreligioso de los Cuatro ;einosG 8e relatan innumerables 1istorias acerca de
estas 0iguras maci,as * solitarias (ue se reg)an, medio en broma, medio en serio,
por un lema adoptado de uno de los epigramas de 8alvor ardinA HJunca permitas
(ue el sentido de la moral te impida 1acer lo (ue est. bienI! '1ora es di0)cil saber
(u% 1istorias son reales * (u% 1istorias son apcri0as+
9robablemente no 1a* ninguna (ue no 1a*a su0rido alguna e6ageracinG
,nciclopedia Galctica!
=i''ar Pon$ets estaba co'pleta'ente enabonado cuando la lla'ada lleg
a su receptorG lo Iue prueba Iue la +iea obser+acin acerca de los tele'ensaes $
las baeras es cierta incluso en el oscuro $ diKcil espacio de la PeriKeria Galctica!
*Kortunada'ente) la parte de una na+e de libre co'ercio Iue no se dedica a
estibar 'ercancas +arias es eLtre'ada'ente recogida! Tanto es as) Iue la ducJa)
con agua caliente incluida) est localizada en un cubculo de dos por cuatro) a tres
'etros del panel de 'andos! Pon$ets o$ el repiIueteo del receptor con toda
claridad!
.oltando espu'a $ un ura'ento) sali de la baera para austar el +ocal) $
tres Joras 's tarde una segunda na+e co'ercial estaba al lado) $ un sonriente
o+en entr por el tubo de aire tendido entre las na+es!
Pon$ets inclin su silla Jacia adelante $ se coloc unto al piloto oscilatorio
auto' tico!
7 QEu5 Ja JecJo) Gor'R 7 pregunt) so'bra'ente7! QPerseguir'e desde
la FundacinR
=es Gor' sac un cigarrillo $ 'o+i la cabeza energ5tica'ente!
7 QNoR &i pensarlo! .o$ el ingenuo a Iuien se le ocurri aterrizar en Gl$ptal
IW el da despu5s del correo! *s Iue 'e en+iaron detrs de usted con esto!
=a di'inuta $ brillante esKera ca'bi de 'anos) $ Gor' aadi :
7 ,s conKidencial! .upersecreto! &o se puede conKiar al sub5ter $ todo eso!
>) por lo 'enos) es lo Iue $o creo! ,s una cpsula personal $ no puede ser abierta
por nadie 's Iue no sea usted!
Pon$ets conte'pl la cpsula con disgusto!
7 Na lo +eo! &unca Je +isto Iue una de 5stas encerrara buenas noticias!
.e abri en su 'ano $ la delgada $ transparente cinta se desenroll
rgida'ente!
.us oos recorrieron el 'ensae +eloz'ente) pues cuando la Mlti'a parte
estaba saliendo) la pri'era $a se oscureca $ arrugaba! *l cabo de un 'inuto $
'edio se Jaba +uelto negra $) 'ol5cula por 'ol5cula) se desintegr!
Pon$ets gru con +oz proKunda:
7 T>J) :ala6iaU
=es Gor' pregunt serena'ente:
7 QPuedo a$udarle de algMn 'odoR Q> es de'asiado secretoR
7 =e 'olestar) puesto Iue usted Kor'a parte del Gre'io! Tengo Iue ir a
*sHone!
7 Q*llR QPor Iu5 raznR
7 Dan apresado a un co'erciante! Pero no se lo diga a nadie!
=a eLpresin de Gor' se +io do'inada por la clera!
7 T*presadoU ,so +a contra la /on+encin!
7 N Ta'bi5n la interKerencia con la poltica local!
7 T>JU Q,s eso lo Iue JizoR 7 Gor' reKleLion 7! QEui5n es el
co'ercianteR
Q*lguien Iue $o conozcaR
7 T&oU 7 contest Pon$ets seca'ente) $ Gor' acept la i'plicacin $ no
Jizo 's preguntas!
Pon$ets estaba le+antado $ 'irando ineLpresi+a'ente por la +isiplaca!
Cur'ur Kuertes eLpresiones Jacia aIuella parte de la nebulosa lenticular Iue era
el cuerpo de la GalaLia) $ despu5s dio en +oz alta:
7 TCaldito loU T,sto$ pasndo'e de la ra$aU
=a luz se Jizo en la 'ente de Gor'!
7 ,J) a'igo) *sHone es una zona cerrada!
7 *s es! &o se puede +ender ni un cortaplu'as en *sHone! &o co'prarn
utensilios at'icos de ninguna clase! /on 'i contribucin +encidaO es un suicidio ir
all!
7 Q&o puede zaKarseR
Pon$ets 'ene la cabeza con aire ausente!
7 /onozco al tipo co'plicado! &o puedo abandonar a un a'igo! QEu5 puede
pasar'eR ,sto$ en 'anos del ,spritu Galctico $ 'e dirio alegre'ente Jacia
donde 5l 'e seala!
Gor' dio) desconcertado!
7 Q,JR
Pon$ets le 'ir) $ se ecJ a rer) bre+e'ente!
7 Ce Jaba ol+idado! @sted no Ja ledo el 4ibro del Esp)ritu) Q+erdadR
7 &unca Je odo Jablar de 5l 7 dio Gor') concisa'ente!
7 -ueno) lo conocera si Jubiera tenido una educacin religiosa!
7 Q,ducacin religiosaR QPara el cleroR 7 Gor' estaba proKunda'ente
aturdido!
7 Ce te'o Iue s! ,s 'i +ergYenza oculta $ 'i secreto! .in e'bargo) $o
era de'asiado para los re+erendos padres! Ce eLpulsaron por razones suKicientes

10*
para esti'ular'e a recibir una educacin seglar a cargo de la Fundacin! -ueno)
Iuiz sea 'eor estar Kuera! Q/ul es su contribucin este aoR
Gor' apag el cigarrillo $ se aust la gorra!
7 *Jora Je conseguido 'i Mlti'o carga'ento! =o lograr5!
7 TEu5 aKortunadoU 7 se la'ent Pon$ets) $) 'ucJo despu5s de irse =es
Gor') sigui in'+il) su'ido en ca+ilaciones!
TDe 'odo Iue ,sHel Goro+ estaba en *sHoneG $ en la crcelU
T,ra una 'ala cosaU De JecJo) considerable'ente peor de lo Iue poda
parecer!
,ra 'u$ Kcil dar a un o+en curioso una +ersin resu'ida del asunto para
apartarlo de 5l $ lograr Iue se ocupara de los su$os! ,ra algo 'u$ diKerente Jacer
Krente a la +erdad!
Pues =i''ar Pon$ets era una de las pocas personas Iue saban Iue el
'aestro co'erciante ,sHel Goro+ no era ningMn co'erciante) sino algo
co'pleta'ente distinto:
Tun agente de la FundacinU
2
TDos se'anas pasadasU TDos se'anas perdidasU
@na se'ana para llegar a *sHone) en el borde eLtre'o de la GalaLia) del
Iue las na+es guerreras de +igilancia surgieron en considerable nM'ero para
enKrentarse con 5l!
/ualIuiera Iue Kuese su siste'a de deteccin) KuncionabaG $ bien!
=e rodearon lenta'ente) sin ninguna seal) 'anteniendo la distancia) $
enca'inndose dura'ente Jacia el sol central de *sHone!
Pon$ets poda Jaberse librado de ellas en un abrir $ cerrar de oos! *Iuellas
na+es eran reliIuias del desaparecido i'perio galcticoG pero eran cruceros
deporti+os) no na+es de guerraO $) sin ar'as at'icas) eran pintorescos e
i'potentes elipsoides! Pero ,sHel Goro+ estaba prisionero en sus 'anos) $ Goro+
no era un reJ5n Iue pudiera perderse! =os asHonianos deban saberlo!
N despu5s otra se'anaG una se'ana para conseguir abrirse ca'ino entre
las nubes de oKiciales 'enores Iue Kor'aban el con entre el gran 'aestre $ el
'undo eLterior! /ada peIueo subsecretario reIuera sua+idad $ conciliacin! /ada
uno de ellos reIuera cuidados tiernos $ nauseabundos para la Jistoriada Kir'a Iue
era el 'edio de llegar al oKicial superior!
Por +ez pri'era) Pon$ets descubri Iue sus docu'entos de identidad co'o
co'erciante eran inMtiles!
*l Kin) el gran 'aestre se Jallaba al otro lado de la puerta dorada KlanIueada
por +arios guardiasG $ Jaban pasado dos se'anas!
Goro+ segua estando prisionero $ el carga'ento de Pon$ets se pudra
inMtil'ente en las bodegas de su na+e!
,l gran 'aestre era un Jo'bre peIueoO un Jo'bre peIueo con una
cabeza cal+a $ un rostro 'u$ arrugado) cu$o cuerpo pareca reducido a la
in'o+ilidad por la enor'e $ brillante boa de piel Iue le rodeaba el cuello!

10+
.us dedos se 'o+ieron a un lado $ otro) $ la Jilera de Jo'bres ar'ados
retrocedi Jasta Kor'ar un pasillo) a lo largo del cual Pon$ets lleg Jasta el pie de
la silla cere'onial!
7 &o Jable 7 eLcla' el gran 'aestre) $ los labios abiertos de Pon$ets se
cerraron Kuerte'ente!
X ,so es! 7 ,l gobernante asHoniano se rela +isible'ente7! &o resisto las
cJarlas inMtiles! @sted no puede a'enazar'e $ $o no soporto las lisonas! Ta'poco
es el 'o'ento de Iueas $ la'entaciones! Na Je perdido la cuenta de todas las
+eces Iue Je'os ad+ertido a sus +agabundos Iue en *sHone no Iuere'os sus
diablicas 'Iuinas!
7 .eor 7 dio Pon$ets) serena'ente7) no intento ustiKicar al co'erciante
en cuestin! &o es poltica de los co'erciantes introducirse donde no les Iuieren!
Pero la GalaLia es grande) $ $a Ja sucedido 's de una +ez Iue se Jan traspasado
Kronteras in+oluntaria'ente! ,s un error deplorable!
7 Deplorable) cierta'ente 7 grazn el gran 'aestre7! Pero QerrorR .u
gente de Gl$ptal IW 'e Ja estado bo'bardeando con ruegos para negociar desde
dos Joras despu5s de Iue el 'iserable sacrlego Kuera apresado! Ce Jan a+isado de
su propia llegada +arias +eces! Parece una ca'paa de rescate bien organizada!
Pero Ta'bi5n parece Iue se Jan anticipado en 'ucJas cosasG Iuiz un poco
de'asiado) para tratarse de errores) deplorables o no!
=os oos negros del asHoniano eran despecti+os! Prosigui :
7 N ustedes) los 'ercaderes) re+oloteando de un 'undo a otro co'o
'ariposillas alocadas) Qestn tan locos o tan seguros de sus derecJos Iue pueden
aterrizar en el 'undo 'a$or de *sHone) en el centro de su siste'a) $ considerarlo
co'o una in+oluntaria conKusin de KronterasR Wa'os) seguro Iue no!
Pon$ets se sobresalt) pero no lo de'ostr! Dio) obstinada'ente:
7 .i el intento de co'erciar Kuera deliberado) eLcelencia) sera lo 's
alocado $ contrario a las 's estrictas reglas de nuestro Gre'io!
7 *locado) s 7 dio el asHoniano) concisa'ente7! Tan alocado) Iue su
ca'arada es probable Iue d5 su +ida a ca'bio!
Pon$ets sinti un nudo en el est'ago! &o Jaba irresolucin en aIuellas
palabras!
Dio:
7 =a 'uerte) eLcelencia) es un Ken'eno tan absoluto e irre+ocable) Iue
cierta'ente debe Jaber alguna otra alternati+a!
Dubo una pausa antes de Iue llegara la cauta respuesta:
7 De odo decir Iue la Fundacin es rica!
7 Q#icaR Desde luego! Pero nuestra riIueza es la Iue ustedes se niegan a
aceptar!
7 &uestras 'ercancas at'icas +alenG
7 .us bienes no +alen nada porIue carecen de las bendiciones ancestrales!
.us bienes son i'pos $ estn anate'atizados porIue caen bao la 'aldicin
ancestral! 7 =as Krases eran ineLpresi+asO pareca una Kr'ula aprendida de
'e'oria!
,l gran 'aestre abati los prpados) $ dio con intencin:
7 Q&o tiene alguna otra cosa de +alorR
,l co'erciante no capt el sentido de la pregunta!

10,
7 &o lo co'prendo! QEu5 es lo Iue IuiereR
,l asHoniano separ las 'anos!
7 Ce pide Iue entre en tratos con usted) $ supone Iue conoce mis
necesidades! No creo Iue no! *l parecer) su colega debe suKrir el castigo establecido
por sacrilegio por el cdigo asHoniano! =a 'uerte por gas! .o'os un pueblo usto!
,l ca'pesino 's pobre) en un caso si'ilar) no suKrira 's! No 'is'o no suKrira
'enos!
Pon$ets 'ur'ur desesperada'ente:
7 ,Lcelencia) Q'e per'itira Jablar con el prisioneroR
7 =a le$ asHoniana 7 dio Kra'ente el gran 'aestre7 no per'ite ningMn
tipo de co'unicacin con un condenado!
Cental'ente) Pon$ets contu+o la respiracin!
7 ,Lcelencia) le ruego Iue sea 'isericordioso con el al'a de un Jo'bre)
cuando su cuerpo est $a perdido! Da estado apartado de todo consuelo espiritual
durante todo el tie'po Iue su +ida Ja estado en peligro! Incluso aJora) se enKrenta
con la perspecti+a de 'arcJar sin prepararse al seno del ,spritu Iue lo gobierna
todo!
,l gran 'aestre dio lenta $ sospecJosa'ente:
7 Q,s usted un ser+idor del al'aR
Pon$ets inclin Ju'ilde'ente la cabeza!
7 Ce Jan enseado a serlo! ,n las +acas eLtensiones del espacio) los
co'erciantes necesitan a un Jo'bre co'o $o para ocuparse del aspecto espiritual
de una +ida as dedicada al co'ercio $ los 5Litos 'undanos!
,l gobernante asHoniano se 'ordi pensati+a'ente el labio inKerior!
7 Todos los Jo'bres deben preparar su al'a para el +iae Jasta donde
estn sus espritus ancestrales! .in e'bargo) no saba Iue ustedes) los
co'erciantes) Kueran cre$entes!
3
,sHel Goro+ dio una +uelta en su ca'astro $ abri un oo cuando =i''ar
Pon$ets entraba por la puerta slida'ente reKorzada! .e cerr de un portazo detrs
de 5l! Goro+ balbuce $ se puso en pie!
7 TPon$etsU QTe Jan en+iadoR
7 Pura casualidad 7 dio Pon$ets) a'arga'ente7) o bien la obra de 'i
'al5+olo de'onio personal! Pri'ero) te 'etes en un lo en *sHone! .egundo) 'i
ruta de +entas) tal co'o sabe la 4unta de /o'ercio) 'e lle+a a cincuenta parsecs
del siste'a usto en el 'o'ento de ocurrir el nM'ero uno! Tercero) $a Je'os
trabaado untos otras +eces $ la 4unta lo sabe! Q&o lle+a eso a una Kcil e
ine+itable deduccinR =a respuesta encaa perKecta'ente co'o una lla+e en su
propia cerradura!
7 Ten cuidado 7 dio Goro+) con +oz tensa7! Debe de Jaber alguien
escucJando!
Q=le+as un distorsionador de ca'poR

10-
Pon$ets seal el adornado brazalete Iue le rodeaba la 'ueca $ Goro+ se
tranIuiliz!
Pon$ets 'ir a su alrededor! =a celda no tena 'uebles) pero era grande!
,staba bien ilu'inada $ careca de olores oKensi+os! Dio:
7 &o est 'al! Te tratan con 'ira'ientos!
Goro+ Jizo caso o'iso de la obser+acin!
7 ,scucJa) Qc'o Jas llegado Jasta aIu abaoR De estado en la soledad
's absoluta durante casi dos se'anas!
7 Desde Iue 'e puse en ca'ino) QeJR -ueno) parece ser Iue el +ieo
paro Iue dirige esto tiene sus puntos Klacos! .iente cierta debilidad por los
discursos pos) as Iue Je corrido un riesgo Iue Ja dado resultado! ,sto$ aIu en
calidad de conseero espiritual tu$o! Da$ algo eLtrao en los Jo'bres piadosos
co'o 5l! Te cortar el cuello alegre'ente si eso le con+iene) pero +acilar en daar
el bienestar de tu in'aterial $ proble'tica al'a! ,s slo una 'uestra de la
psicologa e'prica! @n co'erciante Ja de saber un poco de todo!
=a sonrisa de Goro+ era sardnica!
7 N Ta'bi5n Jas estado en la escuela teolgica! Tienes toda la razn)
Pon$ets! Ce alegro de Iue te Ja$an en+iado! Pero el gran 'aestre no a'a 'i al'a
eLclusi+a'ente!
Q&o Ja 'encionado un rescateR
,l co'erciante entorn los oos!
7 =o Ja insinuadoG d5bil'ente! N Ta'bi5n a'enaz con la 'uerte por gas!
De ugado sobre seguro $ despu5s 'e Je e+adidoO era 'u$ posible Iue Kuera una
tra'pa!
*s Iue es eLtorsin) Q+erdadR QEu5 es lo Iue IuiereR
7 >ro!
7 T>roU 7 Pon$ets Krunci el ceo7! Q,l 'etal en sR QPara Iu5 R
7 ,s su 'edio de interca'bio!
7 QDe +erdadR QN dnde puedo $o conseguir oroR
7 ,n cualIuier sitio! ,scMcJa'eO es i'portante! &o 'e pasar nada
'ientras el gran 'aestre tenga el olor de oro en su nariz! Pro'5teseloO tanto co'o
Iuiera! Despu5s +uel+e a la Fundacin) si es necesario) para buscarlo! /uando $o
est5 libre) sere'os escoltados Jasta Kuera del siste'a) $ entonces nos
separare'os!
Pon$ets le 'ir con desaprobacin!
7 N entonces +ol+er s $ lo intentar s de nue+o!
7 Ci 'isin es +ender instru'entos at'icos a *sHone!
7 Te alcanzarn antes de Iue recorras un parsec en el espacio! .upongo
Iue $a lo sabes!
7 &o lo s5 7 dio Goro+7! N si lo supiera) no ca'biara las cosas!
7 =a segunda +ez te 'atar n!
Goro+ se encogi de Jo'bros!
Pon$ets dio serena'ente:
7 .i Je de +ol+er a negociar con el gran 'aestre) Iuiero saber toda la
Jistoria!

10.
Dasta aJora) Je trabaado a ciegas! ,n realidad) los escasos co'entarios
sua+es Iue Je JecJo Jan enKurecido a su eLcelencia!
7 ,s bastante sencillo 7 dio Goro+7! =a Mnica Kor'a en Iue pode'os
au'entar la seguridad de la Fundacin aIu en la PeriKeria es Kor'ar un i'perio
co'ercial controlado por la religin! *Mn so'os de'asiado d5biles para Korzar el
control poltico! ,s lo Mnico Iue pode'os Jacer para retener los /uatro #einos!
Pon$ets asenta!
7 Ce do$ cuenta de ello! N cualIuier siste'a Iue no acepte aparatos
at'icos nunca podr ser so'etido a nuestro control religiosoG
7 N) por lo tanto) podra con+ertirse en un Koco para la independencia $ la
Jostilidad!
7 De acuerdo) pues 7 dio Pon$ets7 O esto en cuanto a la teora! *Jora
bien) QIu5 es eLacta'ente lo Iue i'pide la +entaR Q=a religinR ,l gran 'aestre es
lo Iue Ja dado a entender!
7 ,s una Kor'a de adoracin a los antepasados! .us tradiciones Jablan de
un pasado neKasto del Iue Kueron sal+ados por los si'ples $ +irtuosos J5roes de las
generaciones pret5ritas! .e re'onta a la distorsin del perodo anrIuico de Jace
un siglo) cuando las tropas i'periales Kueron eLpulsadas $ se estableci un
gobierno independiente! .e identiKic la ciencia a+anzada $ la energa at'ica en
particular con el +ieo r5 gi'en i'perial Iue recuerdan con Jorror!
7 Q=o dices en serioR Pero tienen unas peIueas na+es 'u$ bonitas Iue 'e
localizaron Jbil'ente cuando estaba a dos parsecs de distancia! ,so 'e Juele a
energa at'ica!
Goro+ se encogi de Jo'bros!
7 ,sas na+es son restos del i'perio) sin duda! Probable'ente tienen
propulsin at'ica! =o Iue tienen) lo conser+an! =a cuestin es Iue no Iuieren
Jacer inno+aciones $ su econo'a interna no es at'ica! ,so es lo Iue nosotros
debe'os ca'biar!
7 Q/'o te proponas JacerloR
7 #o'piendo la resistencia por un punto! Para decirlo si'ple'ente) si
lograra +ender un cortaplu'as con una Joa pro+ista de ca'po de Kuerza a un
noble) a 5l le interesara Iue se aprobara la le$ Iue le per'itiera usarlo! DicJo tan
burda'ente) parece una tontera) pero psicolgica'ente es perKecto! #ealizar
+entas estrat5gicas en puntos estrat5gicos sera crear una Kaccin proat'ica en la
corte!
7 QN te Jan en+iado a ti para este propsito) 'ientras Iue $o slo esto$
aIu para entregar tu rescate $ 'arcJar'e) en tanto Iue tM sigues intentndoloR
Q&o es una torpezaR
7 Q,n Iu5 Kor'aR 7 pregunt Goro+) cautelosa'ente!
7 ,scucJa 7 Pon$ets pareci eLasperarse de repente7) tM eres un
diplo'tico) no un co'erciante) $ no te con+ertir s en uno slo por lla'arte as!
,ste caso corresponde a alguien cu$o negocio sea +enderG $ $o esto$ aIu con un
carga'ento Iue e'pieza a pudrirse) $ una contribucin Iue nunca lograr5) por lo
Iue parece!
7 QEuieres decir Iue +as a arriesgar tu +ida en algo Iue no es asunto tu$oR
7 Goro+ sonri d5bil'ente!
Pon$ets replic :
7 QEuieres decir Iue esto es cuestin de patriotis'o $ los co'erciantes no
son patriticosR

10/
7 /laro Iue no! =os pioneros nunca lo son!
7 Cu$ bien! Te lo garantizo! No no na+ego por el espacio para sal+ar a la
Fundacin ni nada por el estilo! &a+ego para Jacer dinero) $ 5sta es 'i
oportunidad! .i) al 'is'o tie'po) a$udo a la Fundacin) tanto 'eor! Na Je
arriesgado 'i +ida con probabilidades de 5Lito 'ucJo 'enores!
Pon$ets se le+ant) $ Goro+ le i'it!
7 QEu5 +as a JacerR
,l co'erciante sonri!
7 Goro+) no lo s5 G toda+a no! Pero si el ee de la cuestin es Jacer una
+enta) so$ tu Jo'bre! Por lo general no so$ ningMn KanKarrn) pero Ja$ algo Iue
sie'pre Je 'antenido: nunca Je ter'inado una ca'paa +endiendo 'enos de lo
Iue 'e corresponde!
=a puerta de la celda se abri casi instantnea'ente cuando lla' O $ dos
guardias se introdueron a a'bos lados!
4
7 T@na de'ostracinU 7 dio el gran 'aestre) spera'ente! .e arrebu
bien en sus pieles) $ una de sus 'anos delgadas asi el garrote de Jierro Iue
e'pleaba co'o bastn!
7 N oro) eLcelencia!
7 2 oro 7 con+ino el gran 'aestre) descuidada'ente! Pon$ets de la caa
$ la abri con toda la apariencia de conKianza Iue pudo Kingir! .e senta solo Krente
a la Jostilidad uni+ersal) igual Iue se Jaba sentido el pri'er ao Iue pas en el
espacio! ,l se'icrculo de barbudos conseeros Iue le rodeaba le conte'pl con
eLpresin desagradable! ,ntre ellos estaba PJerl) el Ka+orito de delgado rostro Iue
se encontraba unto al gran 'aestre) inKleLible'ente Jostil! Pon$ets $a lo conoca $
le Jaba catalogado co'o su principal ene'igo) $ por consiguiente) co'o pri'era
+cti'a!
Fuera del +estbulo) un peIueo e5rcito aguardaba los aconteci'ientos!
Pon$ets estaba aislado de su na+e) careca de cualIuier ar'a) aparte del truco Iue
intentaba) $ Goro+ aMn era un reJ5n!
Dizo los Mlti'os austes a la cJapucera 'onstruosidad Iue le Jaba costado
una se'ana de ingenio) $ rog una +ez 's para Iue la deri+acin de cuarzo
resistiera el esKuerzo!
7 QEu5 esR 7 pregunt el gran 'aestre!
7 ,sto 7 dio Pon$ets) retrocediendo7 es un peIueo in+ento Iue Je
construido $o 'is'o!
7 ,so es ob+io) pero no es la inKor'acin Iue Iuiero! Q,s una de las
abo'inaciones de 'agia negra de su 'undoR
7 ,s at'ico en su naturaleza 7 ad'iti Pon$ets) gra+e'ente7) pero
ninguno de ustedes tiene Iue tocarlo) o tener algo Iue +er con 5l! ,s slo para 'i
uso $) si contiene abo'inaciones) $o cargar5 con todas sus i'purezas!
,l gran 'aestre Jaba le+antado su bastn de Jierro sobre la 'Iuina en un
gesto a'enazador $ sus labios se 'o+ieron rpida $ silenciosa'ente en una
in+ocacin puriKicadora! ,l conseero de rostro delgado) sentado a su derecJa) se

110
inclin Jacia 5l $ su ralo bigote pelirroo se acerc al odo del gran 'aestre! ,l
anciano asHoniano se libr petulante'ente de 5l con un encogi'iento de Jo'bros!
7 QN Iu5 coneLin Ja$ entre su instru'ento del 'al $ el oro Iue puede
sal+ar la +ida de su co'patriotaR
7 /on esta 'Iuina 7 e'pez Pon$ets) $ su 'ano ca$ sua+e'ente sobre
la c'ara central $ acarici sus Klancos duros $ redondos7 puedo con+ertir el
Jierro Iue usted desprecia en oro de la 'eor calidad! ,s el Mnico in+ento conocido
por el Jo'bre Iue to'a el JierroG el Keo Jierro) eLcelencia) Iue apuntala la silla en
Iue usted est sentado $ las paredes de este ediKicio) $ lo transKor'a en oro)
a'arillo $ pesado!
Pon$ets se sinti cJapucero! .us Jabituales cJarlas de +enta eran Kluidas)
Kciles $ plausiblesO sin e'bargo 5sta renIueaba co'o un +agn espacial cargado
Jasta los topes!
Pero era el contenido) no la Kor'a) lo Iue interesaba al gran 'aestre!
7 QDe +erdadR Q@na trans'utacinR Da Jabido otros locos Iue Jan
procla'ado tener esa debilidad! Dan pagado por su sacrlego aKn!
7 QTu+ieron 5LitoR
7 &o! 7 ,l gran 'aestre pareca Kra'ente di+ertido7! ,l 5Lito al producir
oro Jubiera sido un cri'en Iue Jubiera trado consigo su propio indulto! =o Iue es
Katal es el intento $ el Kracaso! Wa'os a +er) QIu5 puede usted Jacer con 'i bastnR
7 Golpe el suelo con 5l!
7 .u eLcelencia 'e disculpar! Ci in+ento es un 'odelo peIueo)
preparado por ' 'is'o) $ su bastn es de'asiado largo!
=os peIueos $ brillantes oos del gran 'aestre +agaron en torno $ se
detu+ieron!
7 #andel) tus Jebillas! Wa'os) Jo'bre) se te pagar el doble del +alor si
Kuera necesario!
=as Jebillas pasaron a lo largo de la Kila) de 'ano en 'ano! ,l gran 'aestre
las sopes pensati+a'ente!
7 *Iu tiene 7 dio) $ las tir al suelo!
Pon$ets las recogi! Tir con Kuerza antes de Iue el cilindro se abriera) $ sus
oos pestaearon $ bizIuearon a causa del esKuerzo al centrar cuidadosa'ente las
Jebillas en la pantalla del nodo! Cs tarde sera 's Kcil) pero aIuella +ez no
poda Jaber ningMn Kallo!
,l trans'utador casero crepit con 'ale+olencia durante diez 'inutos)
'ientras el olor a ozono se Jaca d5bil'ente perceptible! =os asHonianos
retrocedieron) 'ur'urando) $ PJerl +ol+i a susurrar urgente'ente en la orea de
su gobernante! =a eLpresin del gran 'aestre era p5trea! &o se 'o+i!
N las Jebillas se con+irtieron en oro!
Pon$ets las sac) presentndolas al gran 'aestre 'ientras 'ur'uraba:
7 T,LcelenciaU
Pero el anciano +acil) $ despu5s las recJaz con un gesto! .u 'irada se
pos en el trans'utador!
Pon$ets dio rpida'ente:
7 /aballeros) esto es oro! >ro de le$! Pueden so'eterlo a cualIuier prueba
Ksica o Iu'ica) si lo desean! De ninguna 'anera puede ser identiKicado co'o
distinto del oro natural! /ualIuier Jierro puede ser tratado as! =a Jerru'bre no es

111
incon+eniente) ni ta'poco una cantidad 'oderada de 'etales en aleacinG Pero
Pon$ets no Jablaba 's Iue para llenar un +aco!
De las Jebillas en su 'ano eLtendida) $ era el oro lo Iue argu'entaba por
5l!
,l gran 'aestre alarg al Kin) lenta'ente) una 'ano) $ el rostro de PJerl se
alz para Jablar en +oz alta!
7 ,Lcelencia) el oro pro+iene de una Kuente en+enenada!
N Pon$ets replic :
7 @na rosa puede brotar del Kango) eLcelencia! ,n sus tratos con sus
+ecinos) usted co'pra 'aterial de todas las +ariedades i'aginables) sin preguntar
dnde lo Jan conseguido) si de una 'Iuina ortodoLa bendecida por sus benignos
antepasados o de algMn ultrae eLtendido por el espacio! &o les oKrezco la 'Iuina!
=es oKrezco el oro!
7 ,Lcelencia 7 dio PJerl7) usted no es responsable de los pecados de
eLtraneros Iue trabaan sin su consenti'iento $ conoci'iento! Pero aceptar este
eLtrao seudo< oro) JecJo pecadora'ente de Jierro en su presencia $ con su
consenti'iento) es una aKrenta a los espritus +i+os de nuestros sagrados
antepasados!
7 Pero el oro es oro 7 dio el gran 'aestre) dudosa'ente7) $ no es 's
Iue el interca'bio con la pagana +ida de un traidor con+icto! PJerl) es usted
de'asiado riguroso! 7 Pero retir la 'ano!
Pon$ets dio:
7 .u eLcelencia es la sabidura 'is'a! /onsiderarG la cesin de un pagano
es no perder nada para sus antepasados) 'ientras Iue con el oro Iue Jan obtenido
a ca'bio pueden orna'entar los sepulcros de sus sagrados espritus! N)
segura'ente) si el oro Kuera 'alo en s) si tal cosa Kuera posible) la 'aldad se
'arcJara necesaria'ente una +ez el 'etal Kuera dedicado a un uso tan piadoso!
7 Por los Juesos de 'i abuelo 7 dio el gran 'aestre con sorprendente
+eJe'encia! .us labios se abrieron en una eLtraa sonrisa7! PJerl) QIu5 opina de
este o+encitoR =a declaracin es +lida! ,s tan +lida co'o las palabras de 'is
antepasados!
PJerl dio) so'bra'ente:
7 *s parece! *d'ito Iue la +alidez no puede ser concedida por el ,spritu
Caligno!
7 =o Jar5 aMn 'eor7 dio Pon$ets) sMbita'ente7! Tengan el oro en
prenda!
Pnganlo en los altares de sus antepasados en calidad de oKrenda $
ret5ngan'e durante treinta das! .i al cabo de este tie'po no Ja$ e+idencia de
desagradoG si no ocurre ningMn desastre) segura'ente ser prueba de Iue el
oKreci'iento Ja sido aceptado!
QEu5 'eor garanta puedo darlesR
N cuando el gran 'aestre se puso en pie para buscar alguna 'uestra de
desaprobacin) ni un solo Jo'bre del /onseo de de Jacer seales de
asenti'iento!
Incluso PJerl 'ordisIue el eLtre'o de su bigote $ asinti cort5s'ente!
Pon$ets sonri $ 'edit sobre las +entaas de una educacin religiosa!

112
5
Transcurri otra se'ana antes de Iue se concertara el encuentro con PJerl!
Pon$ets acusaba la tensin) pero aJora $a estaba acostu'brado a la
sensacin de inutilidad Ksica! .e Jallaba en la +illa suburbana de PJerl) bao
custodia! &o Jaba otra cosa Iue Jacer 's Iue aceptarlo sin siIuiera +ol+er la
+ista atrs!
PJerl pareca 's alto $ o+en Kuera del crculo de los ancianos! Westido
inKor'al'ente) no pareca en absoluto un anciano!
Dio brusca'ente:
7 ,s usted un Jo'bre 'u$ peculiar! 7 .us oos untos parecieron
pestaear7! &o Ja JecJo nada en la se'ana pasada) $ particular'ente en estas
dos Mlti'as Joras) aparte de insinuar Iue necesita oro! Parece una labor inMtil)
porIue) QIui5n no lo necesitaR QPor Iu5 no a+anzar un pasoR
7 &o es si'ple'ente oro 7 dio Pon$ets) discreta'ente7! &o simplemente
oro! &o es tanto slo una 'oneda o dos! ,s 's bien todo lo Iue Ja$ detrs del
oro!
7 QN Iu5 puede Jaber detrs del oroR 7 apre'i PJerl) con una sonrisa Iue
le cur+ los labios Jacia abao7! .egura'ente esto no ser el preli'inar de otra
cJapucera de'ostracin!
7 Q/JapuceraR 7 Pon$ets Krunci ligera'ente el ceo!
7 >J) desde luego! 7 PJerl cruz las 'anos $ se toc ligera'ente con ellas
la barbilla7! &o es Iue le critiIue! =a cJapucera Kue JecJa a propsito) esto$
seguro!
Tendra Iue Jaber ad+ertido de eso a su eLcelencia) si Jubiera sido usted)
Jabra producido el oro en 'i na+e $ lo Jubiera oKrecido si'ple'ente! De este
'odo) se Jabra e+itado la de'ostracin Iue nos Jizo $ el antagonis'o Iue
le+ant!
7 ,s cierto 7 ad'iti Pon$ets7) pero puesto Iue era $o) acept5 el
antagonis'o con la esperanza de atraer su atencin!
7 Q/onIue es esoR Q.i'ple'ente esoR 7 PJerl no Jizo ningMn esKuerzo por
ocultar su despecti+o tono de burla7! N 'e i'agino Iue sugiri el perodo de
puriKicacin de treinta das para tener tie'po de con+ertir la atraccin en algo un
poco 's sustancial!
Pero Q$ si el oro se +uel+e i'puroR
Pon$ets se per'iti una 'uestra de Ju'or negro!
7 QDesde cundo el uicio de esa i'pureza depende de los Iue estn 's
interesados en encontrarlo puroR
PJerl alz los oos $ los Ki en el co'erciante! Pareca sorprendido $
satisKecJo a la +ez!
7 ,s una opinin sensata! *Jora dga'e por Iu5 Iuera lla'ar 'i atencin!
7 =o Jar5! ,n el poco tie'po Iue Je estado aIu) Je obser+ado JecJos 'u$
M tiles Iue le conciernen a usted $ 'e interesan a '! Por ee'plo) usted es o+enG
'u$ o+en para ser 'ie'bro del /onseo) e incluso procede de una Ka'ilia
relati+a'ente o+en!
7 Q,st criticando a 'i Ka'iliaR

113
7 De ningMn 'odo! .us antepasados son grandes $ sagradosO todos
ad'itirn esto!
Pero Ja$ algunos Iue dicen Iue no es usted 'ie'bro de una de las /inco
Tribus!
PJerl se inclin Jacia atrs!
7 /on todo el respeto a los i'plicados 7 dio) sin ocultar su rencor7) las
/inco Tribus Jan e'pobrecido el linae $ aclarado la sangre! &i cincuenta 'ie'bros
de las Tribus estn +i+os!
7 Pero Ja$ Iuienes dicen Iue la nacin no est dispuesta a tener un gran
'aestre Iue no pertenezca a las Tribus! N un Ka+orito del gran 'aestre tan o+en $
reci5n ascendido es propenso a crearse grandes ene'igos entre los i'portantes del
,stado G se dice! .u eLcelencia est en+eeciendo $ su proteccin no durar Jasta
despu5s de su 'uerte) cuando sea uno de los ene'igos de usted el Iue
indudable'ente interpretar las palabras de su ,spritu!
PJerl torci el gesto!
7 Para ser eLtranero sabe 'ucJas cosas! Tales odos estn JecJos para ser
cortados!
7 ,so se puede decidir 's tarde!
7 Dee Iue 'e anticipe! 7 PJerl se 'o+i i'paciente'ente en su asiento
7! @sted +a a oKrecer'e riIueza $ poder por 'edio de estas diablicas 'aIuinitas
Iue lle+a en su na+e! QDe acuerdoR
7 .uponga'os Iue s! QEu5 tendra usted Iue obetarR Q[nica'ente sus
nor'as del bien $ del 'alR
PJerl 'ene la cabeza!
7 De ninguna 'anera! Cire) eLtranero) su opinin sobre nosotros) dado su
pagano agnosticis'o) es la Iue esG) pero $o no so$ el rendido escla+o de nuestra
'itologa) aunIue pueda parecerlo! .o$ un Jo'bre educado) seor) $ Ta'bi5n
culto! Toda la proKundidad de nuestras costu'bres religiosas) en el sentido ritual
's Iue el 5 tico) es para las 'asas!
7 ,ntonces) Qcul es su obecinR 7 apre'i Pon$ets) a'able'ente!
7 4usta'ente eso! =as 'asas! ,s posible Iue est5 dispuesto a tratar con
usted) pero sus 'aIuinitas deben usarse para Iue sean M tiles! Q/'o podra +enir
a ' la riIueza) si $o tu+iera Iue usarG R QEu5 es lo Iue +endeRG -ueno) una
na+aa de aKeitar) por ee'plo) slo en el secreto 's estricto! Incluso si 'i barba
estu+iera 'eor aKeitada) Qc'o 'e Jara ricoR QN c'o 'e librara de la 'uerte
por gas o a 'anos de la espantada turba si 'e sorprendieran usndolaR
Pon$ets se encogi de Jo'bros!
7 Tiene usted razn! Podra decirle Iue el re'edio sera educar a su propio
pueblo sobre el e'pleo de los aparatos at'icos por su propia con+eniencia $
sustancial pro+ecJo de usted! .era un trabao gigantesco) no lo niego) pero el
resultado sera aMn 's gigantesco! .in e'bargo) eso es algo Iue le concierne a
usted) no a ') por el 'o'ento! PorIue no le oKrezco ni na+aas de aKeitar) ni
cucJillos) ni ningMn instru'ento 'ecnico!
7 QEu5 'e oKreceR
7 >ro! Directa'ente! Puede usted Iuedarse con la 'Iuina Iue prob5 la
se'ana pasada!
N entonces PJerl se puso rgido $ la piel de su Krente se 'o+i
espas'dica'ente!

11*
7 Q,l trans'utadorR
7 ,Lacta'ente! .u su'inistro de oro igualar a su su'inistro de Jierro! Ce
i'agino Iue esto es suKiciente para todas las necesidades! .uKiciente para el cargo
de gran 'aestre) a pesar de la u+entud $ los ene'igos! N es seguro!
7 Q,n Iu5 Kor'aR
7 ,n Iue el secreto es la esencia de su e'pleoO ese 'is'o secreto Iue
usted Ja descrito co'o la Mnica seguridad con respecto a la energa at'ica! Puede
enterrar el trans'utador en el calabozo 's proKundo de la Kortaleza 's
ineLpugnable de su posesin 's aleada) $ seguir proporcionndole riIueza
instantnea! =o Iue usted co'pra es el oro) no la 'Iuina) $ ese oro no lle+ar
traza alguna de su 'anuKactura) pues no se distingue del natural!
7 QN Iui5n Jar Kuncionar la 'IuinaR
7 @sted 'is'o! &o necesita 's Iue cinco 'inutos de aprendizae! .e la
pondr5 a punto en cuanto lo desee!
7 QN a ca'bioR
7 -ueno 7 Pon$ets se 'ostr 's cauto7) solicito un precio) $ bastante
ele+ado) por cierto! ,s 'i 'edio de +ida! Diga'os) porIue es una 'Iuina +aliosa)
el eIui+alente de treinta cent'etros cMbicos de oro en Jierro Korado!
PJerl se ecJ a rer) $ Pon$ets se sonro!
7 Ce per'ito sealar) seor 7 aadi) inKleLible'ente7) Iue puede usted
recuperar el precio en dos Joras!
7 ,s +erdad) $ en una Jora usted puede Jaberse ido) $ 'i 'Iuina puede
Jaberse estropeado! &ecesitar5 una garanta!
7 Tiene usted 'i palabra!
7 Cu$ buena garanta 7 PJerl se inclin sardnica'ente7) pero su
presencia sera una seguridad aMn 'eor! No le do$ 'i palabra de pagarle una
se'ana despu5s de la entrega $ de Iue la 'Iuina Kuncione bien!
7 I'posible!
7 QI'posibleR Q/uando $a Ja incurrido en la pena de 'uerte) 'u$
Kcil'ente) slo por oKrecerse a +ender'e algoR =a Mnica alternati+a es Iue) de lo
contrario) 'aana estar en la c'ara de gas!
,l rostro de Pon$ets era ineLpresi+o) pero sus oos centellearon! Dio:
7 ,s inusto! Por lo 'enos) QJar constar su pro'esa por escritoR
7 QN Jacer'e as candidato a la eecucinR T&o) no seorU 7 PJerl sonri
con e+idente satisKaccin7! T&o) seorU T.lo uno de nosotros est locoU
,l co'erciante dio con una +ocecita sua+e:
7 ,ntonces) est con+enido!
6
Goro+ Kue liberado al deci'otercer da) $ doscientos cincuenta Hilos del oro
's a'arillo ocuparon su lugar! N con 5l Kue liberada la abo'inacin intocable $
sueta a cuarentena Iue era su na+e!

11+
=uego) igual Iue en el +iae de ida al siste'a asHoniano) en el +iae de
+uelta Kue aco'paado por las peIueas na+es Jasta los l'ites del siste'a!
Pon$ets conte'pl la peIuea 'ancJa lu'inosa Iue era la na+e de Goro+
'ientras la +oz de 5ste llegaba Jasta 5l) clara'ente por el co'pacto ra$o
antidistorsi+o!
Deca:
7 Pero esto no es lo Iue $o Iuera) Pon$ets! @n trans'utador no lo lograr!
*de's) Qde dnde lo sacasteR
7 De ningMn sitio 7 eLplic Pon$ets con paciencia7! =o constru a partir de
una c'ara de irradiacin de ali'entos! ,n realidad) no sir+e de nada! ,l consu'o
de energa resulta proJibiti+o a gran escala o la Fundacin usara trans'utacin en
+ez de buscar 'etales pesados en toda la GalaLia! ,s uno de los trucos establecidos
Iue todos los co'erciantes e'plean) eLcepto Iue nunca Jaba +isto uno Iue
transKor'ara el Jierro en oro antes de aJora! Pero i'presiona) $ KuncionaG de
'o'ento!
7 Cu$ bien! Pero ese truco en particular no sir+e de nada!
7 Te Ja sacado de este sitio asIueroso!
7 ,so no tiene nada Iue +er! ,special'ente teniendo en cuenta Iue tengo
Iue regresar en cuanto nos desJaga'os de nuestra solcita escolta!
7 QPor Iu5 R
7 TM 'is'o se lo eLplicaste a ese poltico tu$o! 7 =a +oz de Goro+ era
cortante7! Toda tu argu'entacin sobre la +enta descansaba en el JecJo de Iue
el trans'utador Kuera un 'edio para alcanzar un Kin) pero de ningMn +alor en s
'is'oO Iue 5l co'prara el oro) no la 'Iuina! Fue una buena psicologa) puesto
Iue dio resultado) peroG
7 QPeroR 7 apre'i Pon$ets blanda $ obtusa'ente! =a +oz del receptor se
Jizo 's estridente!
7 Pero Iuere'os +enderles una 'Iuina de +alor en s 'is'aO algo Iue
Iuisieran e'plear abierta'enteO algo Iue les obligara a aceptar nuestra t5cnica
at'ica por su propio inter5s!
7 Todo eso lo co'prendo 7 dio Pon$ets) a'able'ente7! Ce lo eLplicaste
una +ez!
Pero piensa en lo Iue se deri+a de 'i +enta) QIuieresR Cientras ese
trans'utador Kuncione) PJerl acuar oroO $ Kuncionar el tie'po suKiciente para
per'itirle co'prar +otos en las prLi'as elecciones! ,l gran 'aestre actual no
durar 'ucJo!
7 Q/uentas con su gratitudR 7 pregunt Goro+) Kra'ente!
7 &oG cuento con su inteligente inter5s propio! ,l trans'utador le consigue
unas eleccionesO otros 'ecanis'osG
7 T&oU T&oU Tu pre'isa es Kalsa! &o es en el trans'utador en lo Iue conKiar
G conKiar en el buen oro antiguo! ,so es lo Iue esto$ tratando de decirte!
Pon$ets sonri $ se 'o+i Jasta adoptar una posicin 's c'oda! Cu$
bien! Na Jaba 'olestado bastante al pobre 'ucJacJo! Goro+ e'pezaba a parecer
enoado!
,l co'erciante dio:
7 &o tan deprisa) Goro+! &o Je ter'inado! Da$ otros arteKactos de por
'edio en este asunto!

11,
Dubo un corto silencio! Despu5s) la +oz de Goro+ son cautelosa!
7 Q* Iu5 arteKactos te reKieresR
Pon$ets Jizo un gesto auto'tica e inMtil'ente!
7 QWes esa escoltaR
7 . 7 dio Goro+ concisa'ente7! Dbla'e de los aparatos!
7 =o Jar5 G si 'e escucJas! ,s la Klota particular de PJerl Iue nos est
escoltandoO un Jonor especial Iue le Ja concedido el gran 'aestre! .e las arregl
para sacarle eso al +ieo!
7 QN Iu5 R
7 QN dnde crees Iue nos lle+aR * sus propiedades 'ineras de las aKueras
de *sHone) all es donde nos lle+a! T,scucJaU 7 =a +oz de Pon$ets se Jizo
sMbita'ente alti+a7! Te die Iue 'e Jaba 'etido en esto para Jacer dinero) no
para sal+ar 'undos!
Cu$ bien! De +endido ese trans'utador por nada! Por nada eLcepto el
riesgo de la c'ara de gas) $ eso no cuenta cuando Ja$ Iue cu'plir con la
contribucin!
7 Wuel+e a las propiedades 'ineras) Pon$ets! QEu5 tienen Iue +er con el
asuntoR
7 /on las ganancias! Wa'os a atiborrarnos de estao) Goro+! ,stao para
llenar Jasta el Mlti'o cent'etro cMbico Iue esta +iea na+e pueda apro+ecJar) $
luego algo 's para la tu$a! No baar5 con PJerl para recogerlo) +ieo a'igo) $ tM
'e cubrir s desde arriba con todas las ar'as Iue tengasG por si acaso PJerl no se
Ja to'ado el asunto con tanta deporti+idad co'o Ja Iuerido dar a entender! ,se
estao es 'i ganancia!
7 QPor el trans'utadorR
7 9or todo mi cargamento de aparatos atmicos! * precio doble) 's una
boniKicacin! 7 .e encogi de Jo'bros) casi disculpndose7! *d'ito Iue regate5)
pero Je conseguido cu'plir con 'i contribucin) QnoR
Goro+ estaba e+idente'ente perdido! Pregunt) con +oz d5bil:
7 QTe i'portara eLplicr'eloR
7 QEu5 Ja$ Iue eLplicarR ,s e+idente) Goro+! Cira) ese perro pensaba Iue
'e tena cogido en una tra'pa porIue su palabra +ala 's Iue la 'a ante el gran
'aestre!
*cept el trans'utador! ,so era un cri'en capital en *sHone! Pero en
cualIuier 'o'ento poda decir Iue 'e Jaba tendido una tra'pa con los 'oti+os
patriticos 's puros) $ denunciar'e co'o un +endedor de cosas proJibidas!
7 Eso era ob+io!
7 /laro Iue s) pero lo Iue all estaba en uego no slo era su palabra contra
la 'a!
Wers) PJerl nunca Ja odo Jablar de una grabadora de 'icroKil'eO ni
siIuiera concibe lo Iue es!
Goro+ se ecJ a rer sMbita'ente!
7 ,so es 7 dio Pon$ets7! Sl tena las de ganar! Fui debida'ente castigado!
Pero cuando le puse a punto el trans'utador con 'i aspecto de perro apaleado)
incorpor5 la grabadora al aparato $ la Iuit5 al da siguiente para pro$ectarla!
>btu+e una grabacin perKecta de su sanctasanctru') 'ientras 5l 'is'o) el pobre
PJerl) 'aneaba el trans'utador con todos los ergios del Iue 5ste dispona $ se

11-
eLtasiaba ante la pri'era pieza de oro co'o si Kuera un Jue+o Iue acabase de
poner!
7 Q=e 'ostraste los resultadosR
7 Dos das despu5s! ,l pobre tonto no Jaba +isto en su +ida i'genes
tridi'ensionales en color! Dice Iue no es supersticioso) pero si +eo alguna +ez a un
adulto tan asustado) puedes lla'ar'e paleto! /uando le die Iue tena una copia en
la plaza de la ciudad) dispuesta a ser eLJibida ante un 'illn de Kanticos
espectadores asHonianos) Iue indudable'ente lo Jaran pedazos) se puso a ge'ir
de rodillas ante ' al cabo de 'edio segundo! ,staba dispuesto a Jacer cualIuier
trato Iue $o Iuisiera!
7 Q=o JicisteR 7 =a +oz de Goro+ era risuea7! Euiero decir) Qtenas
dispuesta la pro$eccin en la plazaR
7 &o) pero eso no i'porta! Dizo el trato! Ce co'pr todos los aparatos Iue
$o tena) $ todos los Iue tM tenas) por tanto estao co'o pudi5ra'os transportar!
,n aIuel 'o'ento) 'e crea capaz de cualIuier cosa! ,l acuerdo consta por escrito
$ tendr s una copia antes de Iue bae con 5l) co'o precaucin suple'entaria!
7 Pero le Jas destrozado la +anidad 7 dio Goro+7! Q@tilizar los aparatosR
7 QPor Iu5 noR ,s la Mnica Kor'a Iue tiene de recuperar sus p5rdidas) $ si
le sir+en para Jacer dinero) Jabr sal+ado su orgullo! N ser el prLi'o gran
'aestreG $ el 'eor Jo'bre Iue podra'os tener a nuestro Ka+or!
7 . 7 dio Goro+7) Ja sido una buena +enta! .in e'bargo) tienes una
t5cnica de +entas 'u$ inc'oda! &o 'e eLtraa Iue te eLpulsaran del se'inario!
Q&o tienes sentido de la 'oralR
7 Q/ul es la diKerenciaR 7 replic Pon$ets sin in'utarse7! Na sabes lo Iue
dio .al+or Dardin sobre el sentido de la 'oralG


11.
QUINTA PARTE
LOS PRNCIPES COMERCIANTES
1
/>C,#/I*&T,. 7 G Con la inevitabilidad psico1istrica, el control
econmico de la Fundacin creci+ 4os comerciantes se 1icieron ricosO * con la
ri(ue,a lleg el poderG ' veces se olvida (ue ober MalloT empe, su vida como
un vulgar comerciante+
Junca se olvida (ue la termin como el primero de los pr)ncipes
comerciantesG
,nciclopedia Galctica!
4orane .utt unt las puntas de sus dedos) Iue re+elaban una cuidadosa
'anicura) $ dio:
7 ,s co'o un ro'pecabezas! De JecJo) $ esto es estricta'ente
conKidencial) puede ser otra de las crisis de Dari .eldon!
,l Jo'bre Iue Jaba enKrente de 5l sac un cigarrillo de su corta cJaIueta
s'$rniana!
7 &o lo crea) .utt! Por regla general) los polticos e'piezan a gritar P crisis
de .eldonX en todas las ca'paas para la eleccin de alcalde!
.utt sonri debilsi'a'ente!
7 No no Jago ninguna ca'paa) Callo\! &os enKrenta'os con ar'as
at'icas) $ no sabe'os de dnde proceden!
Dober Callo\ de .'$rno) 'aestro co'erciante) Ku'aba sosegada'ente)
casi con indiKerencia!
7 .iga! .i tiene algo 's Iue decir) su5ltelo! 7 Callo\ nunca co'eta la
eIui+ocacin de ser de'asiado educado con un Jo'bre de la Fundacin! Sl poda
ser un eLtranero) pero un Jo'bre sie'pre es un Jo'bre!
.utt seal el 'apa estelar tridi'ensional Iue Jaba sobre la 'esa! *ust
los controles $ un raci'o de una 'edia docena de siste'as estelares brill con luz
roa!
7 ,sto 7 dio tranIuila'ente7 es la #epMblica ]orelliana!
,l co'erciante asinti!
7 De estado all! T,s una ratonera JediondaU .upongo Iue puede usted
lla'arla repMblica) pero sie'pre Ja$ alguien de la Ka'ilia *rgo Iue consigue salir
elegido /o'odoro! N si da la casualidad de Iue no te gustaG te ocurren cosas! 7
Frunci los labios $ repiti 7 : De estado all!
7 Pero Ja regresado) cosa Iue no sie'pre ocurre! Tres na+es co'erciales)
in+iolables bao las /on+enciones) Jan desaparecido en el territorio de la #epMblica
en el Mlti'o ao! N estas na+es estaban ar'adas con los Jabituales eLplosi+os
nucleares $ ca'pos de Kuerza deKensi+os!
7 Q/ul Kue el Mlti'o co'unicado de las na+esR
7 InKor'es de rutina! &ada 's!
7 QEu5 dice ]orellR
=os oos de .utt brillaron sardnica'ente!
7 &o Ja$ Kor'a de preguntarlo! ,l 'a$or cuidado de la Fundacin es
conser+ar su reputacin de poder en toda la PeriKeria! Q/ree Iue pode'os perder
tres na+es $ recla'rselasR
7 -ueno) en ese caso) QIu5 le parece si 'e diera lo Iue pretende de m)R
4orane .utt no perdi tie'po en el luo de 'olestarse! /o'o secretario del
alcalde) Jaba recJazado o aplacado a conseeros de la oposicin) a solicitantes de
e'pleo) a reKor'adores $ 'entecatos Iue pretendan Jaber resuelto
co'pleta'ente el curso de la Jistoria Kutura) tal co'o la Jaba planeado Dari
.eldon! /on un entrena'iento co'o 5ste) era 'u$ diKcil alterarlo!
Dio) 'etdica'ente:
7 @n 'o'ento! Fese) la p5rdida de tres na+es en el 'is'o sector $ el
'is'o ao no puede ser accidental) $ la energa at'ica slo puede ser conseguida
con 's energa at'ica! =a pregunta Iue se plantea auto'tica'ente es: si ]orell
tiene ar'as at'icas) Qdnde las obtieneR
7 QDndeR) eso es lo Iue $o digo!
7 Da$ dos alternati+as! > los Horellianos las Jan construido ellos 'is'osG
7 TCala deduccinU
7 TCu$ 'alaU Pero la otra posibilidad es Iue nos Jalla'os ante un caso de
traicin!
7 Q=o cree usted asR 7 =a +oz de Callo\ era Kra!
,l secretario dio con cal'a:
7 &o Ja$ nada eLtraordinario en esta posibilidad! Desde Iue los /uatro
#einos aceptaron la /on+encin de la Fundacin) Je'os tenido Iue enKrentarnos
con grupos considerables de poblaciones disidentes en todas las naciones! Todos los
antiguos reinos tienen sus pretendientes $ sus antiguos nobles) Iue no pueden
a'ar a la Fundacin!
Euiz algunos de ellos se Ja$an decidido a actuar!
Callo\ Jaba enroecido!
7 /o'prendo! QDa$ algo Iue Iuiere decir'eR .o$ s'$rniano!
7 =o s5! ,s usted s'$rnianoG nacido en .'$rno) uno de los antiguos
/uatro #einos! ,s un Jo'bre de la Fundacin Mnica'ente por educacin! Por
naci'iento) es usted un eLtranero! .in duda) su abuelo Kue barn en tie'po de las
guerras con *nacreonte $ =oris) $ sin duda las propiedades de su Ka'ilia
desaparecieron cuando .eK .er'aH Jizo una redistribucin de la tierra!
7 T&o) por el &egro ,spacio) noU Ci abuelo Kue Jio de un na+egante de
sangre roa Iue 'uri transportando carbn a sueldos basi'os antes de la
Fundacin! &o debo nada al antiguo r5gi'en! Pero nac en .'$rno) $ no 'e
a+ergYenzo ni de .'$rno ni de los s'$rnianos) por la GalaLia! .us t'idas
insinuaciones de traicin no +an a inducir'e al pnico Jasta el eLtre'o de
+ol+er'e loco por co'pleto! N aJora puede dar'e sus rdenes o Jacer sus
acusaciones! &o 'e i'porta!
7 Ci buen 'aestro co'erciante) no 'e i'porta un electrn Iue su abuelo
Kuera el re$ de .'$rno o el 'a$or pobre del planeta! =e recit5 todo ese cuento de
su naci'iento $ sus antepasados para de'ostrarle Iue no 'e interesan!
,+idente'ente) no Ja captado 'i intencin! #etroceda'os! ,s usted s'$rniano!
/onoce a los eLtraneros! *de's) es co'erciante $ uno de los 'eores! Da estado
en ]orell $ conoce a los Horellianos! *ll es donde tiene Iue ir!

121
Callo\ respir proKunda'ente!
7 Q,n calidad de espaR
7 De ninguna 'anera! ,n calidad de co'ercianteG) pero con los oos
abiertos! .i puede a+eriguar de dnde procede la energaG Debo recordarle) puesto
Iue es usted s'$rniano) Iue dos de esas na+es co'erciales perdidas tenan
tripulacin s'$rniana!
7 Q/undo e'piezoR
7 Q/undo estar lista su na+eR
7 Dentro de seis das!
7 ,ntonces! Tendr todos los detalles en el *l'irantazgo!
7 TDe acuerdoU 7 ,l co'erciante se le+ant) le estrecJ la 'ano
en5rgica'ente) $ sali de la Jabitacin!
.utt aguard) eLtendiendo cuidadosa'ente los dedos $ Krotndoselos para
Iue desapareciera el Jor'igueo de la presinO despu5s se encogi de Jo'bros $
entr en el despacJo del alcalde!
,l alcalde apag la +isiplaca $ se apo$ en el asiento!
7 QEu5 es lo Iue Ja deducido) .uttR
7 Podra ser un buen actor 7 contest .utt) $ 'ir pensati+a'ente Jacia
adelante!
2
Por la tarde de aIuel 'is'o da) en el aparta'ento de soltero de 4orane
.utt) en el piso +eintiuno del ,diKicio Dardin) Publis Canlio beba lenta'ente un
+aso de +ino!
,n el ligero $ en+eecido cuerpo de Publis Canlio se reunan dos grandes
cargos de la Fundacin! ,ra secretario del ,Lterior del gabinete del alcalde) $ para
todos los soles) eLceptuando slo el de la Fundacin) era) ade's) pri'ado de la
Iglesia) su'inistrador del *li'ento .agrado) 'aestro de los te'plos) $ otras
'ucJas cosas) en conKusas) pero sonoras slabas!
,staba diciendo:
7 Pero accedi en dearle en+iar a ese co'erciante! Ssta es la cuestin!
7 Pero 'u$ irrele+ante 7 dio .utt7! &o consegui'os nada
in'ediata'ente! Todo este asunto es una de las 's toscas estratage'as) puesto
Iue no pode'os pre+er c'o ter'inar! ,s slo arriar el cabo con la esperanza de
Iue en alguna parte de 5l Ja$a un nudo corredizo!
7 ,s cierto! N este Callo\ es un Jo'bre capaz! QN si no es una presa Iue se
dee engaar Kcil'enteR
7 ,s un riesgo Iue debe'os correr! .i Ja$ traicin) son los Jo'bres
capaces los Iue estn i'plicados en ella! .i no) necesita'os a un Jo'bre capaz
para descubrir la +erdad! N Callo\ ser protegido! .u +aso est +aco!
7 &o) gracias! Na Je to'ado bastante!
.utt llen su propio +aso $) paciente'ente) esper a Iue el otro se
despertara de sus ensoaciones! /ualesIuiera Iue Kueran 5stas) conclu$eron
repentina'ente) pues el pri'ado pregunt de pronto) de Kor'a casi eLplosi+a:

122
7 .utt) QIu5 est pensandoR
7 .e lo dir5) Canlio! 7 .us delgados labios se abrieron7! ,sta'os en una
de las crisis de .eldon!
Canlio le 'ir Kia'ente) $ pregunt con sua+idad:
7 Q/'o lo sabeR QDa +uelto a aparecer .eldon en la -+eda del Tie'poR
7 *'igo 'o) no es necesario llegar Jasta este punto! Cire) razone'os!
Desde Iue el i'perio galctico abandon la PeriKeria $ nos de a 'erced de
nosotros 'is'os) nunca Je'os tenido un oponente Iue pose$era energa at'ica!
*Jora) por pri'era +ez) tene'os uno! ,sto parece signiKicati+o aun en el caso de
Iue Kuera uno solo! N no lo es!
Por pri'era +ez en 's de setenta aos) nos enKrenta'os con una crisis
poltica interna de la 'a$or i'portancia! /reo Iue la sincronizacin de las dos
crisis) la interna $ la eLterna) no nos dea lugar a dudas!
Canlio entorn los oos!
7 .i eso es todo) no es suKiciente! Dasta aJora Ja Jabido dos crisis .eldon)
$ a'bas +eces la Fundacin estu+o en peligro de eLter'inio! &ada puede
con+ertirse en una tercera crisis Jasta Iue ese peligro se repita!
.utt nunca se i'pacientaba!
7 ,se peligro est llegando! /ualIuier tonto sabe cundo llega una crisis! ,l
+erdadero ser+icio al ,stado es detectarla en e'brin! Cire) Canlio) procede'os de
acuerdo con una Jistoria planeada! 8abemos Iue Dari .eldon pre+i las
probabilidades Jistricas del Kuturo! 8abemos Iue algMn da reconstruire'os el
i'perio galctico!
8abemos Iue se reIuerir 'il aos) aproLi'ada'ente! N sabemos Iue en
ese inter+alo nos enKrentare'os con ciertas crisis deKinidas!
X =a pri'era crisis sobre+ino cincuenta aos despu5s del estableci'iento de
la Fundacin) $ la segunda) treinta aos 's tarde! Desde entonces casi Jan
transcurrido setenta $ cinco aos! Na es Jora) Canlio) $a es Jora!
Canlio se Krot la nariz) inseguro!
7 QN Ja JecJo planes para enKrentarse a esta crisisR
.utt asinti!
7 N $o 7 continu Canlio7) Qtengo algMn papel en ellosR
.utt +ol+i a asentir!
7 *ntes de poder enKrentarnos con la a'enaza eLtranera de la energa
at'ica) Je'os de poner orden en nuestra propia casa! ,sos co'erciantes G
7 T*JU 7 ,l pri'ado se puso rgido) $ sus oos se agudizaron!
7 ,so es! ,sos co'erciantes! .on Mtiles) pero de'asiado KuertesG $
de'asiado incontrolados! .on eLtraneros) educados Kuera de la religin! Por otra
parte) pone'os el saber en sus 'anos) $ ade's) supri'i'os nuestra 'a$or
Kuerza sobre ellos!
7 QN si de'ostra'os la traicinR
7 .i pudi5ra'os) una accin directa sera si'ple $ suKiciente! Pero eso no
signiKicara nada! Incluso si no eListiera la traicin entre ellos) Kor'aran un
ele'ento de inseguridad en nuestra sociedad! &o estaran inclinados Jacia nosotros
ni por patriotis'o ni por descendencia co'Mn) ni siIuiera por te'or religioso! -ao
su eKatura laica) las pro+incias eLteriores) Iue) desde tie'pos de Dardin nos
consideran co'o el Planeta .agrado) podran independizarse!

123
7 =o co'prendo) pero el re'edioG
7 ,l re'edio debe llegar rpida'ente) antes de Iue la crisis .eldon sea
aguda! .i las ar'as at'icas estn Kuera $ la desaKeccin dentro) la superioridad
ene'iga podra ser de'asiado grande! 7 .utt de el +aso +aco Iue Jaba estado
sosteniendo7!
,+idente'ente esto es asunto de usted!
7 QCoR
7 2o no puedo Jacerlo! Ci puesto es consulti+o $ no tengo poderes
legislati+os!
7 ,l alcaldeG
7 I'posible! .u personalidad es entera'ente negati+a! ,s en5rgico slo
para e+adir las responsabilidades! Pero si surgiera un partido independiente Iue
pudiera poner en peligro su reeleccin) podra dearse conducir!
7 Pero) .utt) $o carezco de aptitudes para la poltica prctica!
7 D5e'elo a '! QEui5n sabe) CanlioR Desde el tie'po de .al+or Dardin)
nunca Jan concurrido en una 'is'a persona los cargos de pri'ado $ alcalde! Pero
aJora puede sucederG si su trabao estu+iera bien JecJo!
3
N al otro eLtre'o de la ciudad) en los suburbios) Dober Callo\ 'antena una
segunda entre+ista! Daba escucJado durante largo rato) $ entonces dio
cautelosa'ente:
7 .) esto$ enterado de sus ca'paas para conseguir una representacin
directa de los co'erciantes en el /onseo! Pero Qpor Iu5 *o) T\erR
4ai' T\er) Iue recordaba constante'ente) le preguntaran o no) su inclusin
en el pri'er grupo de eLtraneros Iue recibieron educacin laica en la Fundacin)
sonri abierta'ente!
7 .5 'u$ bien lo Iue Jago 7 dio7! #ecuerde nuestro pri'er encuentro)
Jace un ao!
7 ,n la /on+encin de co'erciantes!
7 ,Lacto! @sted la presidi! /onsigui cla+ar a esos bue$es de cuello
colorado en sus asientos) $ despu5s se los 'eti en el bolsillo de la ca'isa $ se los
lle+ Kuera! N sus relaciones con las 'asas de la Fundacin Ta'bi5n son buenas!
Tiene usted ganc1oG o) en cualIuier caso) una slida publicidad a+enturera) lo cual
es lo 'is'o!
7 Cu$ bien 7 dio Callo\) seca'ente7! Pero Qpor Iu5 aJoraR
7 PorIue aJora es nuestra oportunidad! Q.abe Iue el secretario de
,ducacin Ja presentado su di'isinR *Mn no es del do'inio pMblico) pero lo ser!
7 Q/'o lo sabe ustedR
7 ,soG no i'portaG 7 *lz una 'ano con gesto displicente7! ,s as! ,l
partido acti+ista trabaa a cara descubierta) $ pode'os sepultarlo en este 'is'o
'o'ento con la cuestin directa de la igualdad de derecJos para los co'erciantesO
o) aMn 'eor) la de'ocracia) pro $ anti!
Callo\ se recost en su asiento $ se conte'pl los gruesos dedos!

12*
7 @J) uJ! =o siento) T\er! =a se'ana Iue +iene tengo un +iae de negocios!
Tendr Iue encontrar a alguna otra persona!
T\er se sorprendi!
7 Q&egociosR QEu5 clase de negociosR
7 .ecretsi'o! De prioridad triple *! Todo eso) $a sabe! Tu+e una cJarla con
el propio secretario del alcalde!
7 Q,sa +bora de .uttR 7 se eLcit 4ai' T\er7! ,s un truco! ,l Jio de un
na+egante Iuiere dese'barazarse de usted! Callo\G
7 T,spereU 7 =a 'ano de Callo\ ca$ sobre el puo cerrado del otro7! &o
se oKusIue! .i es un truco) algMn da +ol+er5 para +engar'e! .i no lo es) su +bora)
.utt) est en nuestras 'anos! ,scucJe) se aproLi'a una crisis .eldon!
Callo\ esper una reaccin Iue no tu+o lugar! T\er no Jizo 's Iue 'irarle
Kia'ente!
7 QEu5 es una crisis .eldonR
7 TGalaLiaU 7 Callo\ eLplot airada'ente ante la pregunta7! QEu5
de'onios Jizo usted en el colegioR QEu5 pretende) de todos 'odos) con una
pregunta co'o 5staR
,l anciano Krunci el ceo!
7 .i se eLplicaraG Dubo una larga pausa) $ despu5s:
7 .e lo eLplicar5! 7 Callo\ ba las ceas) $ Jabl lenta'ente7! /uando el
i'perio galctico e'pez a decaer en los bordes de la GalaLia) $ cuando los bordes
de la GalaLia ca$eron en la barbarie $ se desintegraron) Dari .eldon $ su banda de
psiclogos Kundaron una colonia) la Fundacin) en 'edio del desastre) para Iue
pudi5ra'os incubar el arte) la ciencia $ la tecnologa) $ Kor'ar el nMcleo del
segundo i'perio!
7 >J) s) sG
7 &o Je ter'inado 7 dio el co'erciante) Kra'ente7! ,l curso Kuturo de la
Fundacin se traz de acuerdo con la ciencia de la psicoJistoria) entonces 'u$
desarrollada) $ se arreglaron las condiciones de 'odo Iue traeran una serie de
crisis Iue nos Jicieran a+anzar con 'a$or rapidez por el ca'ino Iue nos lle+a al
Kuturo i'perio!
/ada crisis) cada crisis 8eldon) 'arca una 5 poca en nuestra Jistoria! *Jora
nos acerca'os a unaG) la tercera!
7 T&atural'enteU 7 T\er se encogi de Jo'bros7! Tendra Iue Jaber'e
acordado! Pero es Iue Jace 'ucJo tie'po Iue sal de la escuelaG) 's Iue usted!
7 .upongo Iue as es! >l+delo! =o Mnico Iue i'porta es Iue 'e en+an
Kuera en pleno desarrollo de esta crisis! &o es necesario decir lo Iue ocurrir
cuando regrese) $ Ja$ elecciones para el /onseo todos los aos!
T\er alz los oos!
7 Q,st sobre la pista de algoR
7 &o!
7 QTiene planes concretosR
7 &i uno solo!
7 -uenoG
7 -ueno) nada! Dardin dio en una ocasin: PPara triunKar) el solo
plantea'iento es insuKiciente! Ta'bi5n se debe i'pro+isar!X No i'pro+isar5!

12+
T\er 'ene la cabeza con inseguridad) $ per'anecieron 'irndose uno a
otro!
De pronto) Callo\ dio:
7 =e dir5 lo Iue Jare'os) QIu5 le parece si +iene con'igoR &o 'e 'ire as)
Jo'bre! Fue co'erciante antes de decidir Iue Jaba 's eLcitacin en la poltica!
>) por lo 'enos) esto es lo Iue Je odo!
7 Q*dnde +aR Dga'elo!
7 Dacia la *bertura _Jassalliana! &o puedo ser 's especKico Jasta Iue
este'os en el espacio! QEu5 diceR
7 QN si .utt decide Iue 'e necesita donde pueda +er'eR
7 &o es probable! .i est ansioso por dese'barazarse de ') Qpor Iu5 no
Ta'bi5n de ustedR *de's) ningMn co'erciante saldra al espacio si no pudiera
escoger su propia tripulacin! No lle+o a los Iue Iuiero!
Dubo un eLtrao brillo en los oos del +ieo!
7 Cu$ bien! Ir5! 7 *larg la 'ano7! .er 'i pri'er +iae en tres aos!
Callo\ asi $ estrecJ la 'ano del otro!
7 T-ienU TCu$ bienU N aJora +o$ a reclutar a los 'ucJacJos! .abe dnde
est el Estrella 4e$ana) Q+erdadR Pres5ntese 'aana! *dis!
4
]orell es uno de esos Ken'enos Krecuentes en la Jistoria: la repMblica cu$o
gobernante tiene todos los atributos del 'onarca absoluto) 'enos el no'bre!
,erca) por tanto) el despotis'o acostu'brado) no restringido siIuiera por las dos
inKluencias 'oderadoras de las 'onarIuas legti'as: el P JonorX real $ la etiIueta
cortesana!
Caterial'ente) su prosperidad era escasa! =os das del i'perio galctico
Jaban ter'inado) con nada 's Iue silenciosos 'onu'entos $ estructuras
derruidas para testiKicar su pasado esplendor! =os das de la Fundacin aMn no
Jaban llegadoG $ segMn la orgullosa deter'inacin de su gobernante) el co'odoro
*sper *rgo) con sus estrictas regulaciones del co'ercio $ la estricta proJibicin de
los 'isioneros) nunca llegaran!
,l 'is'o puerto espacial era decr5pito $ estaba en decadencia) $ la
tripulacin del Estrella 4e$ana lo saba! =os Jangares 'edio des'oronados creaban
una at'sKera especial) $ 4ai' T\er se entretena Jaciendo un solitario!
Dober Callo\ dio pensati+a'ente:
7 *Iu Ja$ buen 'aterial de co'ercio! 7 Ciraba tranIuila'ente por la
portilla!
Dasta el 'o'ento) poco 's se poda decir acerca de ]orell! ,l +iae Jaba
transcurrido sin no+edad! ,l escuadrn de na+es Horellianas Iue Jaba sido en+iado
para interceptar a la Estrella 4e$ana Kue di'inuto) co'puesto de reliIuias de
antiguas glorias) cascos abollados de otros tie'pos! Daban 'antenido la distancia
te'erosa'ente) $ seguan 'anteni5ndola) $) desde Jaca una se'ana) las
peticiones de Callo\ para tener una entre+ista con el gobierno local Jaban
Iuedado sin respuesta!
Callo\ repiti :

12,
7 -uen co'ercio! ,ste territorio podra decirse Iue es +irgen!
4ai' T\er alz la 'irada con i'paciencia) $ arro las cartas a un lado!
7 QEu5 diablos se propone Jacer) Callo\R =a tripulacin protesta) los
oKiciales estn preocupados) $ $o 'e preguntoG
7 Q.e preguntaR QEu5 es lo Iue se preguntaR
7 Ce eLtraa esta situacin! N usted! QEu5 esta'os JaciendoR
7 ,sperar! ,l +ieo co'erciante solt un ura'ento $ enroeci! Gru :
7 ,st obrando a ciegas) Callo\! Da$ un guardia alrededor del ca'po $
na+es en el cielo! QN si estu+ieran preparndose para destruirnosR
7 Dan tenido una se'ana para Jacerlo!
7 Euiz est5n esperando reKuerzos! 7 =os oos de T\er eran penetrantes $
duros!
Callo\ se sent brusca'ente!
7 .) $a Je pensado en eso! Wer) es algo Iue nos plantea un diKcil
proble'a!
Pri'ero) Je'os llegado aIu sin diKicultades! .in e'bargo) esto puede no
signiKicar nada) pues slo tres na+es de 's de trescientas desaparecieron el ao
pasado! ,l porcentae es reducido! Pero esto Ta'bi5n puede signiKicar Iue el
nM'ero de sus na+es eIuipadas con energa at'ica es peIueo) $ Iue no se
atre+en a eLponerlas sin necesidad Jasta Iue ese nM'ero au'ente!
X Pero) por otro lado) podra signiKicar Iue carecen total'ente de energa
at'ica! > Iuiz la tengan $ la 'antengan oculta) por 'iedo a Iue sepa'os algo!
Despu5s de todo) una cosa es Jacer el pirata espordica'ente contra na+es
'ercantes ligera'ente ar'adas $ otra 'u$ distinta tantear con un en+iado
acreditado de la Fundacin) cuando el 'ero JecJo de su presencia puede signiKicar
Iue la Fundacin abriga sospecJas!
X /o'bine estas dos cosasG
7 ,spere) Callo\) espere! 7 T\er alz las 'anos7! ,st a punto de
aJogar'e con su cJarla! Q*dnde Iuiere usted ir a pararR &o 'e i'porta lo Iue
Jaga entretanto!
7 Tiene Iue i'portarle) o no entender nada) T\er! =os dos esta'os
esperando!
&o saben lo Iue Jago aIu $ $o no s5 lo Iue tienen aIu! Pero esto$ en
des+entaa) por Iue $o so$ uno $ ellos son un 'undo enteroG) Iuiz con energa
at'ica! &o puedo per'itir'e el luo de ceder! /laro Iue es peligroso! /laro Iue
pueden tener un aguero en la tierra destinado a nosotros! Pero $a lo saba'os
desde el principio! QEu5 otra cosa pode'os JacerR
7 &oG QEui5n diablos es aJoraR
Callo\ alz la 'irada paciente'ente) $ conect el receptor! =a +isiplaca
reKle el Keo rostro del sargento de guardia!
7 Dable) sargento!
,l sargento dio:
7 Perdone) seor! =os Jo'bres Jan dado entrada a un 'isionero de la
Fundacin!
7 Q@n (u%R 7 ,l rostro de Callo\ se puso l+ido!
7 @n 'isionero) seor! &ecesita Jospitalizacin) seorG

12-
7 Dabr 's de uno Iue necesite eso) sargento) despu5s de esa Kaena!
>rdene a los Jo'bres Iue ocupen sus puestos de batalla!
=a sala de la tripulacin estaba casi +aca! /inco 'inutos despu5s de la
orden) incluso los Jo'bres Iue no estaban de ser+icio se Jallaban en sus puestos!
=a +elocidad era la gran +irtud en las regiones anrIuicas del espacio interestelar
de la PeriKeria) $ rapidez) por enci'a de todo) era lo Iue deba tener la tripulacin
de un 'aestro co'erciante!
Callo\ entr lenta'ente) $ 'ir al 'isionero de arriba abao! =uego su
'irada se +ol+i al teniente Tinter) Iue des+i inc'oda'ente la su$a) $ al
sargento de guardia) De'en) cu$o rostro in'utable $ estlida Kigura KlanIueaba al
otro!
,l 'aestro co'erciante se +ol+i a T\er e Jizo una pausa) pensati+a'ente!
7 -ueno) T\er) Iue los oKiciales se reMnan aIu) eLcepto los coordinadores $
trazadores de tra$ectorias! =os Jo'bres deben estar en sus puestos Jasta nue+a
orden!
Dubo una laguna de cinco 'inutos) durante los cuales Callo\ abri las
puertas de los la+abos de una patada) 'ir detrs de la barra) corri las cortinas
Iue cubran las gruesas +entanillas! Durante 'edio 'inuto sali de la Jabitacin) $
cuando regres silbaba abstrada'ente!
=os Jo'bres entraron! T\er les sigui) $ cerr la puerta silenciosa'ente!
Callo\ dio) con cal'a:
7 Pri'ero) QIui5n Ja deado entrar a este Jo'bre sin 'i per'isoR
,l sargento de guardia dio un paso adelante! Todos los oos se des+iaron!
7 Perdn) seor! &o Ja sido una persona sola! Da sido una especie de
consenti'iento 'utuo! ,ra uno de nosotros) podra'os decir) $ esos eLtranerosG
Callo\ le cort en seco:
7 .i'patizo con sus senti'ientos) sargento) $ los entiendo! ,stos Jo'bres)
Qestaban bao su 'andoR
7 .) seor!
7 /uando esto ter'ine) sern conKinados a celdas indi+iduales durante una
se'ana! @sted Iuedar rele+ado de todo deber de super+isin durante un perodo
si'ilar! Q/o'prendidoR
,l rostro del sargento nunca ca'biaba) pero Jubo una peIuea crispacin
en sus Jo'bros! Dio) seca'ente:
7 .) seor!
7 Puede irse! >cupe su puesto de batalla!
=a puerta se cerr tras 5l $ Jubo un 'ur'ullo! T\er inter+ino:
7 QPor Iu5 ese castigo) Callo\R .abe Iue estos Horellianos 'atan a los
'isioneros Iue capturan!
7 /ualIuier accin Iue contra+enga 'is rdenes es 'ala en s 'is'a sin
i'portar las otras razones Iue puedan Jaber en su Ka+or! &adie deba salir o entrar
en la na+e sin per'iso!
,l teniente Tinter 'ur'ur con rebelda:
7 .iete das sin accin! &o se puede 'antener la disciplina de esta Kor'a!
Callo\ dio Kra'ente:

12.
7 9uedo! =a disciplina no tiene ningMn '5rito en circunstancias ideales! No
la tendr5 Krente a la 'uerte) o ser inMtil! QDnde est el 'isioneroR Trigalo aIu)
a 'i presencia!
,l co'erciante se sent) 'ientras una Kigura +estida de color escarlata era
cuidadosa'ente e'puada Jacia adelante!
7 Q/'o se lla'a usted) re+erendo 7 Q,JR 7 =a Kigura +estida de escarlata
se +ol+i Jacia Callo\) co'o si todo el cuerpo se tratara de una unidad! .us oos
estaban des'esurada'ente abiertos $ ten a una 'agulladura en la sien! &o Jaba
Jablado $) segMn Callo\ Jaba obser+ado) ta'poco se Jaba 'o+ido durante el
inter+alo precedente!
7 Q/ul es su no'bre) re+erendoR
,l 'isionero se ani' de pronto con una +ida Kebril! .us brazos se abrieron)
co'o si Iuisiera abrazar a alguien!
7 Dio 'oG) Jios 'os! Eue sie'pre os protean los brazos del ,spritu
Galctico!
T\er dio un paso adelante) con los oos JM 'edos) $ la +oz ronca:
7 ,ste Jo'bre est enKer'o! Eue alguien lo lle+e a la ca'a! >rdene Iue lo
lle+en a la ca'a) Callo\) $ Iue lo reconozcan! ,st gra+e'ente Jerido!
,l gran brazo de Callo\ lo Jizo retroceder!
7 &o interKiera) T\er) o Jar5 Iue lo saIuen de la Jabitacin! Q.u no'bre)
re+erendoR
=as 'anos del 'isionero se unieron en repentina sMplica:
7 Na Iue son ustedes Jo'bres cultos) sl+en'e de los paganos! 7 =as
palabras se 'ezclaron desordenada'ente7! .l+en'e de estos brutos Iue 'e
prendern por la Kuerza $ aKligirn al ,spritu Galctico con sus cr'enes! .o$ 4ord
Par'a) de los 'undos anacreontianos! ,ducado en la FundacinO la 'is'a
Fundacin) Jios 'os! .o$ sacerdote del ,spritu educado en todos los 'isterios) $
Je +enido donde la +oz interior 'e recla'aba! 7 -albuceaba7! De suKrido en
'anos de los inKieles! /o'o Jios del ,spritu) $ en no'bre de ese ,spritu)
prot5an'e de ellos!
@na +oz estall sobre sus cabezas) cuando la caa de alar'a $ e'ergencia
cla'ore 'etlica'ente:
7 T@nidades ene'igas a la +istaU T.olicita'os rdenesU
Todos los oos se dirigieron 'ecnica'ente Jacia el alta+oz!
Callo\ ur +iolenta'ente! Gir el interruptor $ cJill :
7 TCantengan la +igilanciaU T,so es todoU 7 N lo desconect!
.e abri paso Jacia las gruesas cortinas Iue se separaron en un gesto su$o
$ 'ir so'bra'ente Jacia el eLterior!
T@nidades ene'igasU Warios 'iles de ellas en las personas de los 'ie'bros
indi+iduales de una turba Horelliana! ,l creciente 'ur'ullo en+ol+a el puerto
espacial de un eLtre'o a otro) $ a la Kra $ dura luz de los reKlectores de 'agnesio
las pri'eras Kilas se acercaban!
7 TTinterU 7 ,l co'erciante no se +ol+i) pero su nuca estaba roa7! Daga
Kuncionar el alta+oz eLterior $ a+erigYe Iu5 es lo Iue Iuieren! PregMnteles si entre
ellos Ja$ algMn representante de la le$! &o Jaga pro'esas ni a'enazas) o le
'atar5!
Tinter dio 'edia +uelta $ sali!

12/
Callo\ sinti una ruda 'ano sobre el Jo'bro $ se la sacudi de un golpe!
,ra T\er!
.u +oz son co'o un silbido airado unto a su odo:
7 Callo\) tiene Iue conser+ar a este Jo'bre entre nosotros! De otra Kor'a
no Ja$ 'odo de 'antener la decencia $ el Jonor! ,s de la Fundacin $) al Kin $ al
caboG) es un sacerdote! ,sos sal+aes de aJ aKueraG QCe o$eR
7 =e oigo) T\er! 7 =a +oz de Callo\ era incisi+a7! De de Jacer otras cosas
antes Iue cuidar 'isioneros! Dar5) seor) lo Iue 'e plazca) $) por .eldon $ toda la
GalaLia) si trata de detener'e) le ro'per5 la cris'a! &o se ponga en 'i ca'ino)
T\er) o ser lo Mlti'o Iue Jaga en la +ida!
.e +ol+i $ dio unos pasos!
7 T@stedU T#e+erendo Par'aU Q.aba usted Iue) por con+encin) ningMn
'isionero de la Fundacin puede entrar en el territorio HorellianoR
,l 'isionero estaba te'blando!
7 &o puedo ir 's Iue donde 'e conduce el ,spritu) Jio 'o! .i los Iue
estn en tinieblas reJMsan la luz) Qno es 5ste el signo 's claro de Iue la
necesitanR
7 ,sto no tiene nada Iue +er) re+erendo! @sted est aIu contra la le$ de
]orell $ de la Fundacin! &o puedo protegerle legal'ente!
,l 'isionero +ol+i a le+antar las 'anos! .u anterior azora'iento Jaba
desaparecido! .e oa el ronco cla'or del siste'a eLterior de co'unicaciones en
accin) $ el d5bil $ ondulante graznido de la col5 rica Jorda co'o respuesta! ,l
sonido dio a sus oos una 'irada sal+ae!
7 Q=o o$eR QPor Iu5 'e Jabla de le$es a ') de unas le$es JecJas por los
Jo'bresR Da$ le$es superiores! Q&o Kue el ,spritu Galctico Iuien dio: P &o
per'anecer s ocioso 'ientras Jieren a tu co'paeroX R QN no Ja dicJo: P Tal
co'o trates al Ju'ilde e indeKenso) as ser s tratadoX R
X Q&o tienen ar'asR Q&o tienen una na+eR N detrs de ustedes) Qno est la
FundacinR N por enci'a $ alrededor de todo) Qno est el ,spritu Iue gobierna el
uni+ersoR 7 Dizo una pausa para recobrar el aliento!
N entonces la gran +oz eLterior de la Estrella 4e$ana ces $ el teniente Tinter
regres) con aspecto preocupado!
7 TDableU 7 dio Callo\) concisa'ente!
7 .eor) recla'an la persona de 4ord Par'a!
7 Q.i noR
7 Da$ +arias a'enazas) seor! ,s diKcil aclararlas! .on tantosG) $ parecen
co'pleta'ente locos! Da$ alguien Iue dice gobernar el distrito $ tener poderes
policiales) pero e+idente'ente no es dueo de s 'is'o!
7 Dueo o no 7 Callo\ se encogi de Jo'bros7) es la le$! Dgales Iue si
este gobernador) polica) o lo Iue sea) se acerca solo a la na+e) tendr al re+erendo
4ord Par'a!
.e apresur a to'ar una pistola entre las 'anos $ aadi :
7 &o s5 lo Iue es la insubordinacin! &unca Je tenido Iue enKrentar'e a
ella! Pero si aIu Ja$ alguien Iue cree poder ensear'e lo Iue es) estar5
encantado de ensearle 'i antdoto!

130
,l ar'a oscil lenta'ente) $ apunt a T\er! /on un esKuerzo) el rostro del
+ieo co'erciante se desarrug $ abri los puos $ los de caer! .u respiracin era
un ronco sonido sibilante!
Tinter sali) $ al cabo de cinco 'inutos una Kigura insigniKicante se destac
de la 'ultitud! .e aproLi' lenta $ dubitati+a'ente) do'inado con toda claridad
por el 'iedo $ la aprensin! Por dos +eces retrocedi) $ por dos +eces las e+identes
a'enazas del 'onstruo de 'ucJas cabezas le apre'iaron a seguir adelante!
7 Cu$ bien! 7 Callo\ Jizo un ade'n con la pistola at'ica) Iue
continuaba desenKundada7! Gru' $ @psJur) ll5+enlo aKuera!
,l 'isionero dio un grito! =e+ant los brazos $ los dedos rgidos aparecieron
entre las 'angas cuando 5stas dearon +er los delgados $ +enosos brazos! Dubo un
'o'entneo $ di'inuto destello Iue apareci $ desapareci co'o un suspiro!
Callo\ parpade $ repiti el ade'n) airada'ente!
=a +oz del 'isionero se de or 'ientras se debata en los brazos Iue lo
aprisionaban!
7 TCalditos sean los traidores Iue abandonan a su co'paero al 'al $ la
'uerteU
TEue ensordezcan los odos Iue estn sordos a los ruegos del des+alidoU
TEue se +uel+an ciegos los oos Iue son ciegos a la inocenciaU TEue se oscurezca
para sie'pre el al'a Iue se asocia con la oscuridadG U
T\er se tap Kuerte'ente los odos con las 'anos! Callo\ solt la pistola!
7 #etrense 7 dio) serena'ente7 O todos a sus puestos respecti+os!
Cantengan la +igilancia Jasta seis Joras despu5s de Iue la 'ultitud se Ja$a
dispersado! Puestos dobles durante las cuarenta $ ocJo Joras siguientes! ,ntonces
+ol+er5 a darles instrucciones! T\er) +enga con'igo!
.e Jallaban solos en las Jabitaciones particulares de Callo\! Callo\ indic
una silla $ T\er se sent! .u +olu'inosa Kigura pareca encogida!
Callo\ le 'ir) sardnica'ente!
7 T\er 7 dio7) esto$ decepcionado! .us tres aos en la poltica parecen
Jaberle JecJo ol+idar las costu'bres co'erciales! #ecuerde) $o puedo ser un
de'crata cuando +uel+a a la Fundacin) pero ninguna tirana 'e parece eLcesi+a
cuando se trata de gobernar 'i na+e de la Kor'a Iue Iuiero! Dasta aJora nunca Je
tenido Iue abrir Kuego contra 'is Jo'bres) $ aJora ta'poco Jubiera tenido Iue
Jacerlo) si usted no se Jubiera pasado de la ra$a!
X T\er) su posicin aIu no es oKicial) est aIu por in+itacin 'a) $ $o le
atender5 con toda cortesaG en pri+ado! .in e'bargo) de aJora en adelante) en
presencia de 'is oKiciales u Jo'bres) $o so$ P seorX) $ no P Callo\X! N cuando d5
una orden) saltar usted para cu'plirla con 's rapidez Iue un recluta de tercera
clase) o le Jar5 encerrar en el ni+el inKerior con 'a$or rapidez aMn! Q,ntendidoR
,l eKe del partido trag sali+a! Dio) de 'ala gana:
7 =e presento 'is disculpas!
7 T*ceptadasU TD5 'onos la 'anoU
=os Klccidos dedos de T\er desaparecieron en la enor'e pal'a de Callo\!
T\er dio:
7 Cis 'oti+os eran buenos! ,s diKcil en+iar a un Jo'bre al lincJa'iento!
,se gobernador de rodillas te'blorosas) o lo Iue sea) no puede sal+arlo! ,s un
asesinato!

131
7 &o puedo e+itarlo! Franca'ente) el incidente ola de'asiado 'al! Q=o Ja
notadoR
7 &otarG) QIu5 R
7 ,ste puerto espacial est Jundido en 'edio de una seccin aleada $
ador'ecida!
De pronto) un 'isionero se escapa! QDe dndeR =lega aIu! Q/oincidenciaR
.e reMne una 'ultitud enor'e! QDe dnde procedeR =a ciudad 's cercana) sea de
la 'agnitud Iue Kuere) debe estar por lo 'enos a ciento cincuenta Hil'etros! Pero
Jan llegado en 'edia Jora! Q/'oR
7 Q/'oR 7 repiti T\er!
7 -ueno) Q$ si Jubieran trado al 'isionero Jasta aIu) soltndolo co'o
ceboR
&uestro a'igo) el re+erendo Par'a) estaba considerable'ente turbado! ,n
ningMn 'o'ento pareci estar en su co'pleto uicio!
7 Calos tratosG 7 'ur'ur a'arga'ente T\er!
7TEuizU N Iuiz la idea Kuera obligarnos a lucJar caballerosa $
galante'ente) por la estMpida deKensa del Jo'bre! ,staba aIu contra las le$es de
]orell $ de la Fundacin!
.i $o lo Jubiera retenido) Jubiera sido un acto de guerra contra ]orell) $ la
Fundacin no Jubiera tenido derecJo legal a deKendernos!
7 ,stoG) esto es 'u$ arriesgado de decir!
,l alta+oz co'enz a Jablar $ aJog la contestacin de Callo\!
7 .eor) se Ja recibido un co'unicado oKicial!
7 #e'talo in'ediata'ente!
,l brillante cilindro lleg por la ranura con un cJasIuido! Callo\ lo abri $
eLtrao la Joa i'pregnada de plata Iue encerraba! =a Krot apreciati+a'ente entre
el pulgar $ el ndice $ dio:
7 Teleporte directo desde la capital! Procede de la estacin del propio
co'odoro!
=a le$ de una oeada $ lanz una bre+e carcaada!
7 *s Iue 'i idea era arriesgada) Q+erdadR
=o lanz Jacia T\er) $ aadi :
7 Cedia Jora despu5s de de+ol+er al 'isionero) Kinal'ente recibi'os una
in+itacin 'u$ educada para co'parecer en presencia del augusto co'odoroG)
despu5s de siete das de espera! /reo Iue Je'os pasado una prueba!
5
,l co'odoro *sper era un Jo'bre del pueblo) por deKinicin propia! .u
cabello gris le caa sobre los Jo'bros) su ca'isa necesitaba un la+ado) $ Jablaba
con cierto gangueo!
7 *Iu no Ja$ ostentacin alguna) co'erciante Callo\ 7 dio7! &ingMn
espectculo Kalso! ,n ') usted no +e 's Iue al pri'er ciudadano del ,stado! ,so
es lo Iue signiKica la palabra co'odoro) $ 5ste es el Mnico ttulo Iue tengo!

132
Pareca inslita'ente co'placido por todo aIuello!
7 De JecJo) considero esto co'o uno de los lazos 's Kuertes entre ]orell
$ su nacin! Tengo entendido Iue su pueblo disKruta de las 'is'as bendiciones
republicanas Iue nosotros!
7 ,Lacta'ente) co'odoro 7 dio Callo\ con gra+edad) to'ando buena
cuenta de la co'paracin7) es un argu'ento Iue considero 'u$ a Ka+or de una
a'istad $ paz continuada entre nuestros gobiernos!
7 TPazU T*JU 7 =a rala barba gris del co'odoro se encogi con las 'uecas
senti'entales de su rostro7! &o creo Iue en la PeriKeria Ja$a alguien Iue tenga
tan cerca del corazn el ideal de paz co'o $o! Puedo decirle sincera'ente Iue
desde Iue suced a 'i ilustre padre en la eKatura del ,stado) el reinado de la paz
nunca Ja sido interru'pido! Euiz no debiera decirlo 7 tosi le+e'ente7) pero 'e
Jan co'unicado Iue 'i pueblo) 'is co'paeros ciudadanos 's bien) 'e conocen
co'o *sper el -iena'ado!
=os oos de Callo\ +agaron por el bien custodiado ardn! Euiz los Kornidos
Jo'bres $ las ar'as de eLtrao diseo) pero alta'ente peligrosas) Iue lle+aban
estu+ieran ocultos en los rincones co'o una precaucin contra 5l! .era
co'prensible!
Pero los altos 'uros cubiertos de acero Iue rodeaban el lugar Jaban sido
reKorzados reciente'enteG una ocupacin 'u$ poco apropiada para un *sper tan
-iena'ado!
7 ,ntonces 7 dio7) es una suerte Iue tenga Iue tratar con usted)
co'odoro! =os d5spotas $ 'onarcas de los 'undos circundantes) Iue no disKrutan
de una ad'inistracin ilustrada) a 'enudo carecen de las cualidades Iue posee un
gobernante biena'ado!
7 QPor ee'ploR 7 Daba una nota cautelosa en la +oz del co'odoro!
7 Por ee'plo) su preocupacin acerca de los intereses de su pueblo! @sted)
por el contrario) los co'prende!
,l co'odoro 'antu+o los oos en el sendero de gra+illa a 'edida Iue
paseaban! .e acariciaba las 'anos a la espalda!
Callo\ prosigui) sua+e'ente:
7 Dasta aJora) el co'ercio entre nuestras dos naciones se Ja resentido Por
las restricciones i'puestas a nuestros co'erciantes por su gobierno! .egura'ente)
Jace 'ucJo tie'po Iue usted Ja co'prendido Iue el co'ercio ili'itado G
7 T,l co'ercio libreU 7 'ur'ur el co'odoro!
7 ,l co'ercio libre) pues! Debe usted co'prender Iue sera beneKicioso
para a'bos! Da$ cosas Iue ustedes tienen $ nosotros necesita'os) as co'o cosas
Iue nosotros tene'os $ ustedes necesitan! &o se reIuiere 's Iue un interca'bio
para incre'entar la prosperidad! @n gobernante ilustrado co'o usted) un a'igo del
pueblo) $ dira) un miembro del pueblo) no necesita argu'entos acerca de este
te'a! &o insultar 5 a su inteligencia oKreci5ndoselos!
7 T,s ciertoU Ce Jaba dado cuenta! Pero Q$ ustedR 7 .u +oz era un ge'ido
plaidero7! .u pueblo sie'pre Ja sido 'u$ irrazonable! No esto$ a Ka+or de todo el
co'ercio Iue nuestra econo'a pueda soportar) pero no de sus condiciones! &o so$
el Mnico eKe aIu! 7 *lz la +oz7! .lo so$ el sir+iente de la opinin pMblica! Ci
pueblo no co'erciar entre los centelleos car'eses $ dorados!
Callo\ pregunt :
7 Q@na religin obligatoriaR

133
7 *s lo Ja sido sie'pre) en eKecto! .egura'ente recuerda usted el caso de
*sHone) Jace dos aos! Pri'ero les +endieron ustedes algunas 'ercancas $
despu5s su pueblo solicit la co'pleta libertad de los 'isioneros para Iue
'anearan debida'ente las 'ercancasO Iue se establecieran te'plos de la salud!
,ntonces se Kundaron escuelas religiosasO se dictaron derecJos autno'os para
todos los oKiciales de la religin $) Qcon Iu5 resultadoR *sHone es aJora un 'ie'bro
integral del siste'a de la Fundacin) $ el gran 'aestre no puede decir Iue sea su$a
ni la ca'isa Iue lle+a puesta! T>J) noU T>J) noU =a dignidad de un pueblo
independiente no puede soportarlo!
7 &ada de lo Iue usted Ja dicJo se parece siIuiera a lo Iue $o sugiero 7
co'ent Callo\!
7 Q&oR
7 &o! .o$ un 'aestro co'erciante! ,l dinero es mi religin! Todo este
'isticis'o $ esas 'onsergas de los 'isioneros 'e 'olestan) $ 'e alegro de Iue
usted se niegue a Ka+orecerlos! =e con+ierte a usted en 'i tipo de Jo'bre!
=a risa del co'odoro Kue espas'dica $ Kranca!
7 T-ien dicJoU =a Fundacin tendra Iue Jaber en+iado a un Jo'bre de su
calibre 'ucJo antes!
/oloc una a'istosa 'ano en el +olu'inoso Jo'bro del co'erciante!
7 Pero) Jo'bre) no 'e Ja dicJo 's Iue la 'itad! Ce Ja dicJo lo Iue no es
la tra'pa! *Jora dga'e lo Iue es!
7 =a Mnica tra'pa) co'odoro) es Iue usted se +er cargado de in'ensas
riIuezas!
7 Q#eal'enteR 7 pregunt 7! Pero Qpara Iu5 Iuiero $o las riIuezasR =a
+erdadera riIueza es el a'or del pueblo! Na lo tengo!
7 Puede tener a'bas cosas) pues es posible reunir el oro en una 'ano $ el
a'or en la otra!
7 ,so) 'ucJacJo) sera un Ken'eno 'u$ interesante) si Kuera posible!
Q/'o lo lograra ustedR
7 >J) de 'ucJas Kor'as! =a diKicultad consiste en escoger una! Wea'os!
-ueno) artculos de luo) por ee'plo! ,ste obeto) por ee'ploG Callo\ eLtrao de
su bolsillo interior una cadena plana de 'etal puli'entado!
7 ,sto) por ee'plo! 7 QEu5 esR
7 ,so se Ja de de'ostrar! QPuede usted Jacer Iue +enga una 'ucJacJaR
/ualIuier o+encita ser+ir! N un espeo) de cuerpo entero!
7 TDu'''U Wa'os adentro) entonces!
,l co'odoro se reKera al ediKicio donde +i+a co'o en su casa! ,l populacJo
indudable'ente lo Jubiera lla'ado palacio! * los obeti+os oos de Callo\) se
pareca eLtraordinaria'ente a una Kortaleza! .e ele+aba sobre un pro'ontorio Iue
do'inaba la capital! .us 'uros eran gruesos $ estaban reKorzados! .us alrededores
se Jallaban +igilados) $ su arIuitectura estaba destinada a la deKensa! ,ra el tipo de
'orada apropiada) pens a'arga'ente Callo\) para *sper el -iena'ado!
@na 'ucJacJa se encontraba Krente a ellos! .e inclin proKunda'ente ante
el co'odoro) Iue dio:
7 ,s una de las sir+ientas de la co'odora! Q.er+ir R
7 TPerKecta'enteU ,l co'odoro obser+ cuidadosa'ente 'ientras Callo\
deslizaba la cadena alrededor de la cintura de la 'ucJacJa) $ retroceda!

13*
,l co'odoro pregunt :
7 -ueno! Q,so es todoR
7 QEuiere correr las cortinas) co'odoroR .eorita) Ja$ un botoncito al lado
del brocJe! QEuiere 'o+erlo Jacia arriba) por Ka+orR *delante) no le pasar nada!
=a 'ucJacJa as lo Jizo) suspir proKunda'ente) se 'ir las 'anos) $
eLcla' :
7 T>JU
Desde la cintura) de donde brotaba co'o una Kuente lu'inosa) Jaba
surgido una +aporosa lu'iniscencia de brillantes colores Iue la rodeaba) Kor'ando
sobre su cabeza una centelleante corona de Kuego lIuido! ,ra co'o si alguien
Jubiese arrancado la aurora boreal del Kir'a'ento $ Jubiese 'oldeado con ella una
'ara+illosa capa!
=a 'ucJacJa a+anz Jacia el espeo $ se conte'pl) Kascinada!
7 Tenga! 7 Callo\ le alarg un collar de piedras 'ates7! Pngaselo
alrededor del cuello!
=a 'ucJacJa as lo Jizo) $ cada piedra) al entrar en el ca'po lu'iniscente)
se con+irti en una lla'a indi+idual Iue titilaba $ brillaba en car'es $ oro!
7 QEu5 le pareceR 7 le pregunt Callo\! =a 'ucJacJa no contest) pero
tena una 'irada de adoracin en los oos! ,l co'odoro Jizo un gesto) $) de 'ala
gana) ella presion el botn Jacia abao $ la 'agniKicencia se esKu'! .e 'arcJ G
con un recuerdo7! ,s su$o) co'odoro 7 dio Callo\7) para la co'odora!
/onsid5relo co'o un peIueo regalo de la Fundacin!
7 Du'''! 7 ,l co'odoro dio +ueltas al cinturn $ el collar entre sus
'anos) co'o si calculara el peso7! Q/'o estn JecJosR
Callo\ se encogi de Jo'bros!
7 ,sto es cuestin de nuestros t5cnicos especializados! Pero le Kuncionar
sin) to'e nota de esto) sin a$uda sacerdotal!
7 -ueno) al Kin $ al cabo) slo son baratias Ke'eninas! QEu5 se puede Jacer
con estas cosasR QDnde inter+iene el dineroR
7 Q@sted tiene bailes) recepciones) banIuetesG) esa clase de cosasR
7 >J) s!
7 Q.e da cuenta de lo Iue las 'ueres pagaran por este tipo de o$asR Diez
'il cr5ditos) por lo 'enos!
,l aso'bro del co'odoro lleg al col'o!
7 T*JU
7 N puesto Iue la unidad energ5tica de este artculo en particular no durar
's de seis 'eses) sern necesarios Krecuentes ree'plazos! *Jora bien) pode'os
+ender tantos co'o Iuiera por el eIui+alente de 'il cr5ditos en Jierro Korado! ,l
no+ecientos por ciento de beneKicio es para usted!
,l co'odoro se acarici la barba $ pareci su'irse en co'plicados clculos
'entales!
7 TGalaLia) c'o lucJaran las duIuesas +iudas por conseguir estoU No
'antendra un nM'ero reducido $ ellas 'orderan el anzuelo! &atural'ente) no
con+endra Iue se enteraran de Iue $o en personaG Callo\ dio:
7 Pode'os eLplicarle la 'anera de 'ontar sociedades Kicticias) si usted
Iuiere!

13+
=uego) contando con nue+as e'presas parecidas) dara'os nuestra +ariada
produccin de los aparatos do'5sticos! Tene'os Jornos plegables Iue asan las
carnes 's duras Jasta el punto deseado en slo dos 'inutos! Tene'os cucJillos
Iue no necesitan aKilarse! Tene'os el eIui+alente de una la+adora co'pleta Iue
puede 'eterse en un ar'ario $ Kunciona auto'tica'ente! N la+a+aillas! N
Kregadoras de suelo) barnizadores de 'uebles) precipitadores de pol+oG) oJ)
cualIuier cosa Iue desee! Piense en su creciente popularidad) si las pone a
disposicin del pMblico! Piense en su creciente cantidad de) uJ) bienes 'undiales) si
se +enden co'o parte de un 'onopolio guberna'ental al precio sin protestar) $ no
necesitan saber Iue usted los i'porta! N considere Iue ninguno de estos aparatos
reIuerir la super+isin sacerdotal! Todo el 'undo ser Keliz!
7 ,Lcepto usted) al parecer! QEu5 es lo Iue usted obtendraR
7 .lo lo Iue todos los co'erciantes obtienen bao la le$ de la Fundacin!
Cis Jo'bres $ $o recogere'os la 'itad de todos los beneKicios! @sted s lo tiene
Iue co'prar lo Iue Iuiero +enderle) $ a'bos saldre'os ganando! CucJsi'o!
,l co'odoro pensaba en cosas agradables!
7 Q/'o Ja dicJo Iue Iuera Iue le pagra'osR Q/on JierroR
7 ,so) $ carbn) $ bauLita! Ta'bi5n con tabaco) pi'ienta) 'agnesio)
'adera dura!
&ada Iue usted no tenga en abundancia!
7 .uena bien!
7 *s lo creo! >J) aMn Ja$ otro artculo Iue puedo oKrecerle) co'odoro!
Podra proporcionar nue+as Jerra'ientas a sus Kbricas!
7 Q,JR Q* Iu5 se reKiereR
7 -ueno) a sus Kundiciones de acero! Tengo a 'ano algunos peIueos
aparatos Iue podran reducir el coste de la produccin del acero al uno por ciento
del precio anterior! @sted podra reducir los precios a la 'itad) $ seguir obteniendo
unos beneKicios 'u$ considerables de los 'anuKacturadores! ,scucJe) podra
de'ostrarle lo Iue digo) si 'e lo per'ite! QTiene alguna Kundicin de acero en esta
ciudadR &o lle+ar de'asiado rato!
7 Puede arreglarse) co'erciante Callo\! Pero 'aana) 'aana! Q/enar
usted con nosotros esta nocJeR
7 Cis Jo'bresG 7 e'pez Callo\!
7 Eue +engan 7 dio el co'odoro) cordial'ente7! @na a'istosa unin
si'blica de nuestras naciones! &os dar la oportunidad para tener otras cJarlas
a'istosas! Pero una cosa 7 su rostro se Jizo 's gra+e7) nada de su religin! &o
crea Iue esto es una puerta abierta para los 'isioneros!
7 /o'odoro 7 dio Callo\) seca'ente7! =e do$ 'i palabra de Iue la
religin reducir 'is beneKicios!
7 -ien) eso es suKiciente! Dar5 Iue le escolten de regreso a la na+e!
6
=a co'odora era 'ucJo 's o+en Iue su 'arido! .u rostro era plido $ de
rasgos Kros) $ su cabello negro le caa uniKor'e'ente sobre los Jo'bros!
.u +oz era aguda!

13,
7 QDas ter'inado $a) 'i gracioso $ noble 'aridoR QDas ter'inado del todo)
del todoR .upongo Iue aJora incluso puedo salir al ardn) si Iuiero!
7 &o Ja$ necesidad de dra'atizar) =icia Iuerida 7 dio el co'odoro)
dulce'ente7!
,l o+en +endr esta nocJe a cenar) $ tM podr s Jablar todo lo Iue Iuieras
con 5l e incluso di+ertirte o$endo todo lo Iue $o digo! Da$ Iue disponer un lugar
para sus Jo'bres en algMn sitio de la casa! =as estrellas dicen Iue son pocos!
7 ,s 's probable Iue sean una piara de cerdos Iue co'ern ani'ales
enteros $ bebern barriles de +ino! N te Iuear s dos nocJes seguidas cuando
calcules los gastos!
7 -ueno) esta +ez Iuiz no lo Jaga! * pesar de tu opinin) la cena Ja de ser
de lo 's abundante!
7 >J) $a +eo! 7 =e 'ir airada'ente7! ,res 'u$ a'igo de esos brbaros!
Euiz 5sta es la razn de Iue no 'e per'itieras asistir a la entre+ista! Euiz tu
al'a) un poco 'arcJita) est5 tra'ando +ol+erse contra 'i padre!
7 De ninguna 'anera!
7 .) debera creerte) Q+erdadR .i alguna +ez Jubo alguna 'uer sacriKicada
por la poltica a un 'atri'onio inspido) 5 sa Je sido $o! Dubiera podido conseguir
un Jo'bre 's apropiado en las calleuelas $ los ca'inos de barro de 'i 'undo!
7 -ueno) aJora te dir5 una cosa) seora 'a! Euiz te gustara regresar a
tu 'undo! .lo para conser+ar co'o recuerdo la parte de ti Iue conozco 'eor)
pri'ero te podra cortar la lengua! N 7 balance la cabeza) apreciati+a'ente) Jacia
un lado7 co'o toIue Kinal a tu belleza) las oreas $ la punta de la nariz!
7 &o te atre+eras) perrito Kaldero! Ci padre pul+erizara tu nacin de
uguete Jasta con+ertirla en pol+o 'eterico! De JecJo) podra Jacerlo de todos
'odos) si le diera Iue tratas con esos brbaros!
7 Du'''! -ueno) no Ja$ necesidad de a'enazar! ,res libre de interrogar
al Jo'bre esta nocJe! Cientras tanto) seora) conser+a la lengua tranIuila!
7 Q* tu disposicinR
7 *nda) to'a esto) $ no Jables!
,l cinturn Iued ceido a su cintura $ el collar le rode el cuello! Sl 'is'o
apret el botoncito $ retrocedi! =a co'odora respir proKunda'ente $ alz las
'anos con rigidez!
Toc el collar con cuidado e inspir de nue+o! ,l co'odoro se Krot las
'anos) satisKecJo) $ dio:
7 Puedes lle+arlo esta nocJeG $ te conseguir5 's! '1ora no Jables!
N la co'odora no Jabl!
7
4ai' T\er 'o+a los pies! Dio:
7 QPor Iu5 Krunce el ceoR
Dober Callo\ de de ca+ilar!
7 QDe Kruncido el ceoR &o lo pretenda!

13-
7 *$er debi suceder alguna cosaG) Iuiero decir) aparte de la Kiesta! 7 /on
sMbita con+iccin7! Callo\) Ja$ proble'as) +erdadR
7 QProble'asR &o! Todo lo contrario! ,n realidad) esto$ a punto de lanzar
todo 'i peso contra una puerta $ encontrar Iue est abierta de par en par! Wa'os
a entrar en esa Kundicin de acero con de'asiada Kacilidad!
7 QTe'e alguna tra'paR
7 >J) por el a'or de .eldon) no sea 'elodra'tico! 7 Callo\ repri'i su
i'paciencia $ aadi) $a 's cal'ado7: ,s slo Iue una entrada tan Kcil signiKica
Iue no Ja$ nada Iue +er!
7 ,nerga at'ica) QeJR 7 reKleLion T\er7! ,scucJe) no Ja$ ninguna
prueba de Iue Ja$a una econo'a basada en la energa at'ica aIu en ]orell! N
sera diKcil en'ascarar todos los signos de los a'plios eKectos Iue una tecnologa
Kunda'ental co'o la energa at'ica i'pri'e a todas las cosas!
7 &o) si slo est inicindose) T\er) $ siendo aplicada a la econo'a b5lica!
.lo la encontrar en los astilleros $ las Kundiciones de acero!
7 De 'odo Iue si all no Ja$) es IueG
7 ,s Iue no tienenG o no la ensean! Tire una 'oneda a cara o cruz o
adi+nelo!
T\er 'ene la cabeza!
7 Ce Jubiera gustado estar con usted a$er!
7 * ' Ta'bi5n 'e Jubiera gustado 7 dio Callo\) inKleLible'ente7! &o
tengo obeciones contra el apo$o 'oral! Por desgracia) Kue el co'odoro Iuien Ki
los t5r'inos de la entre+ista) $ no $o! N eso Iue Ja$ aJ aKuera debe ser el
auto'+il real Iue debe lle+arnos a la Kundicin! QTiene los aparatosR
7 Todos!
8
=a Kundicin era grande) $ despeda un olor a decadencia Iue ninguna clase
de reparaciones superKiciales poda borrar co'pleta'ente! ,staba +aca $ en un
estado de Iuietud 'u$ poco natural) co'o deba ocurrir cuando acudan el
co'odoro $ su corte!
Callo\ Jaba colocado el lingote de acero entre dos soportes con aKectada
indiKerencia! Daba to'ado el instru'ento Iue T\er le alarg $ asa el 'ango de
piel!
7 ,l instru'ento 7 dio7 es peligroso) pero Ta'bi5n lo es una sierra
circular! =o Mnico Iue Ja$ Iue Jacer es no acercar los dedos!
N) 'ientras Jablaba) dirigi la boca del aparato contra el lingote $ la desliz
a lo largo de 5ste con sua+idad! ,l lingote ca$ al suelo cortado en dos!
Dubo un salto unni'e) $ Callo\ se ecJ a rer! #ecogi una de las 'itades
$ la suet contra la rodilla!
7 Puede austarse la longitud del corte eLacta'ente Jasta una cent5si'a
de 'il'etro) $ una plancJa de cincuenta 'il'etros se podra cortar por la 'itad
con la 'is'a Kacilidad! .i Ja co'probado la proKundidad deseada) puede poner el
lingote de acero sobre una 'esa de 'adera $ cortar el 'etal sin ra$ar la 'esa!

13.
N a cada Krase) la sierra at'ica se 'o+a) $ una +iruta de acero caa al
suelo!
7 ,sto 7 dio7 es aserrarG el acero!
,cJ la sierra Jacia atrs!
7 Ta'bi5n puede e'plearse co'o cepillo! QEuiere dis'inuir la ancJura de
un lingote) borrar una irregularidad) separar una parte corrodaR TCireU
@na delgada $ transparente Joa de 'etal sali de la otra 'itad del lingote
original) pri'ero de Iuince cent'etros de ancJura) despu5s de +einte) $ despu5s
de treinta!
7 Q> co'o taladradoraR Todo se basa en el 'is'o principio!
=a gente se agolpaba a su alrededor! Poda parecer la eLJibicin de un
prestidigitador) un 'ago) o una Kuncin de +ariedades realizada ante na+egantes
ansiosos! ,l co'odoro *sper 'anoseaba +irutas de acero! *ltos Kuncionarios del
gobierno se ponan de puntillas para 'irar por enci'a del Jo'bro de su +ecino) $
susurraban) 'ientras Callo\ practicaba li'pia'ente agueros a tra+5s de
+einticinco 'il'etros de duro acero a cada toIue de su taladradora at'ica!
7 .lo una de'ostracin 's! Eue alguien traiga dos trozos peIueos de
tubo!
@n Jonorable cJa'beln de una cosa u otra se apresur a obedecer en
'edio de la agitacin general) $ se ensuci las 'anos co'o cualIuier obrero!
Callo\ las 'antu+o en posicin +ertical $ cort los eLtre'os con un solo
golpe de la sierra) $ despu5s uni los tubos) por los eLtre'os reci5n cortados!
TN Kue un solo tuboU =os nue+os eLtre'os) carentes incluso de
irregularidades at'icas) Kor'aban una pieza despu5s de la untura) Iue se realiz
con un solo toIue!
,ntonces Callo\ 'ir a sus espectadores) pronunci una palabra $ se
interru'pi!
.inti una proKunda opresin en el pecJo) $ el est'ago se le puso rgido $
Kro!
=os propios guardaespaldas del co'odoro) en la conKusin) Jaban logrado
situarse en pri'era lnea) $ Callo\) por pri'era +ez) pudo +er las eLtraas ar'as
porttiles con todo detalle!
T,ran at'icasU &o Jaba eIui+ocacin posibleO un ar'a no at'ica con un
can as era i'posible! Pero eso no era lo 's i'portante! &o lo era en absoluto!
=as culatas de esas ar'as tenan) proKunda'ente grabadas en oro +ieo) Tla
na+e espacial $ el .olU
=a 'is'a na+e espacial $ el .ol Iue Jaba en todos los grandes +olM'enes
de la ,nciclopedia original Iue la Fundacin Jaba e'pezado $ aMn no Jaba
ter'inado! 4a misma nave espacial * el mismo 8ol (ue 1ab)an decorado las
banderas del imperio gal.ctico durante milenios!
Callo\ Jabl sin dear de pensar:
7 T/o'prueben el estado de este tuboU ,s de una sola pieza! &o es
perKecto) natural'ente) pues la untura se Ja JecJo a 'ano!
&o Jaba necesidad de 's nM'eros de prestidigitacin! Todo Jaba
ter'inado!

13/
Callo\ se daba por satisKecJo! &o pensaba 's Iue en una sola cosa! ,l
globo de oro con sus ra$os con+encionales) $ la Kigura oblicua en Kor'a de cigarro
Iue era una na+e espacial!
T=a na+e espacial $ el .ol del I'perioU
T,l I'perioU T=as palabras se repetan una $ otra +ezU Daba pasado un siglo
$ 'edio) pero toda+a eLista el I'perio) en algMn lugar ol+idado de la GalaLia! N
estaba e'ergiendo de nue+o Jacia la PeriKeria!
TCallo\ sonri U
9
=a Estrella 4e$ana Jaca dos das Iue estaba en el espacio) cuando Dober
Callo\) en su ca'arote particular con el teniente Dra\t) le entregaba un sobre) un
rollo de 'icroKil'e $ un esKeroide plateado!
7 Dentro de una Jora a partir de este 'o'ento) teniente) ser usted
capitn de la Estrella 4e$ana) Jasta 'i regresoG o para sie'pre!
Dra\t Jizo ade'n de le+antarse) pero Callo\ le indic con un gesto Iue
per'aneciera sentado!
7 &o se 'ue+a) $ escucJe! ,l sobre contiene la localizacin eLacta del
planeta Jacia el cual Ja de dirigirse! *ll) 'e esperar dos 'eses! .i antes de Iue
transcurran los dos 'eses la Fundacin le localiza) el 'icroKil'e es 'i inKor'e del
+iae!
X .i) por el contrario 7 $ su +oz era so'bra7) no regreso al cabo de dos
'eses) $ las na+es de la Fundacin no le localizan) dirase al planeta T5r'inus) $
entregue la /psula de Tie'po co'o inKor'e! Q=o co'prendeR
7 .) seor!
7 ,n ningMn 'o'ento) usted) o cualIuiera de los Jo'bres) a'pliarn en
ningMn sentido 'i inKor'e oKicial!
7 QN si nos interrogan) seorR
7 ,ntonces) no saben nada!
7 .) seor!
=a entre+ista ter'in) $ cincuenta 'inutos 's tarde un bote sal+a+idas
apareci al costado de la Estrella 4e$ana!
10
>nu' -arr era +ieo) de'asiado para asustarse! Desde los Mlti'os
disturbios) Jaba +i+ido solo en las aKueras con los libros Iue sal+ara de las ruinas!
&o tena nada Iue te'er) $ 'enos por los gastados restos de su +ida) de 'odo Iue
se enKrent con el intruso sin alterarse!
7 Tena la puerta abierta 7 eLplic el desconocido!

1*0
.u acento era seco $ duro) $ -arr no de de notar la eLtraa ar'a porttil
de acero azul Iue colgaba de su cadera! * la 'edia luz de la reducida Jabitacin)
-arr +io el brillo de un ca'po de Kuerza Iue rodeaba al Jo'bre! Dio) con
cansancio:
7 &o Ja$ razn para tenerla cerrada! QDesea algo de 'R
7 .! 7 ,l desconocido per'aneci de pie en el centro de la estancia! ,ra
alto $ corpulento7! .u casa es la Mnica Iue Ja$ por los alrededores!
7 ,s un lugar desolado 7 con+ino -arr7) pero Ja$ una ciudad Jacia el este!
Puedo 'ostrarle el ca'ino!
7 Dentro de un rato! QPuedo sentar'eR
7 .i las sillas le sostienen 7 dio el anciano) gra+e'ente7! Ta'bi5n son
+ieas!
#eliIuias de una u+entud 'eor!
,l eLtranero dio:
7 Ce lla'o Dober Callo\! .o$ de una pro+incia leana!
-arr asinti $ sonri!
7 .u 'odo de Jablar 'e lo Ja re+elado Jace $a rato! No so$ >nu' -arr de
.i\ennaG $ antiguo patricio del i'perio!
7 N esto es .i\enna! .lo tu+e +ieos planos para guiar'e!
7 Tenan Iue Jaber sido real'ente 'u$ +ieos para Iue la posicin de las
estrellas Jubiera ca'biado!
-arr estaba sentado) in'+il) 'ientras los oos del otro +agaban
soadora'ente!
>bser+ Iue el ca'po de Kuerza at'ica se Jaba des+anecido de su
alrededor $ ad'iti seca'ente para s Iue su persona $a no pareca Kor'idable a
los desconocidosG o incluso) para bien o para 'al) a sus ene'igos!
Dio:
7 Ci casa es pobre $ 'is recursos) pocos! Puede usted co'partir lo Iue
tengo si su est'ago resiste el pan negro $ el 'az seco!
Callo\ 'ene la cabeza!
7 &o) $a Je co'ido $ no puedo Iuedar'e! Todo lo Iue necesito es Iue 'e
indiIue c'o llegar al centro del Gobierno!
7 ,so es 'u$ Kcil! Q.e reKiere usted a la capital del planeta) o del .ector
I'perialR
,l Jo'bre o+en entrecerr los oos!
7 Q&o son las dos lo 'is'oR Q&o es esto .i\ennaR
,l +ieo patricio asinti lenta'ente!
7 .i\enna) s! Pero .i\enna $a no es la capital del .ector &or'nico! .u
+ieo 'apa estaba eIui+ocado) despu5s de todo! =as estrellas pueden no ca'biar
en siglos) pero las Kronteras polticas son de'asiado inestables!
7 ,s un +erdadero contratie'po! ,nor'e! Q,st la nue+a capital 'u$ leosR
7 ,st en >rsJa II! * +einte parsecs de aIu! .u 'apa le ser+ir! Q,s 'u$
+ieoR
7 Tiene ciento cincuenta aos!

1*1
7 QTantoR 7 ,l anciano suspir 7! =a Jistoria Ja ca'biado 'ucJo desde
entonces!
Q.abe algo al respectoR
Callo\ neg lenta'ente con la cabeza!
7 ,s usted aKortunado 7 dio -arr7! Da sido un tie'po 'u$ 'alo para las
pro+incias) eLcepto durante el reinado de .tannell WI) $ 5l 'uri Jace cincuenta
aos!
Desde entonces) la rebelin $ la ruina) la ruina $ la rebelin! 7 -arr se
pregunt si estara Jablando de'asiado! =le+aba una +ida 'u$ solitaria) $ ten a
'u$ pocas oportunidades de Jablar con alguien!
Callo\ dio) con sMbita agudeza:
7 =a ruina) QeJR =o dice usted co'o si la pro+incia estu+iera e'pobrecida!
7 Euiz no en t5r'inos absolutos! =os recursos Ksicos de +einticinco
planetas de pri'era categora tardan 'ucJo tie'po en agotarse! .in e'bargo) en
co'paracin con el siglo pasado) Je'os cado 'u$ abaoG $ aMn no Ja$ signos de
recuperacin! QPor Iu5 est tan interesado en todo esto) o+enR T,s usted 'u$ +i+o
$ sus oos brillanU
,l co'erciante estu+o a punto de sonroarse) cuando los 'ortecinos oos
parecieron adentrarse de'asiado en los su$os $ sonrer ante lo Iue +ieron!
Dio:
7 .o$ un co'erciante de KueraG del borde de la GalaLia! De localizado
algunos 'apas +ieos) $ pretendo abrir nue+os 'ercados! &atural'ente) 'e
preocupa o r Jablar de pro+incias e'pobrecidas! &o se puede ganar dinero en un
'undo Iue no tenga riIuezas! Wa'os a +er) Qc'o est .i\enna) por ee'ploR
,l anciano se inclin Jacia adelante!
7 &o podra decrselo! Euiz no est5 tan 'al! QPero dice Iue usted es un
co'ercianteR Parece 's bien un guerrero! &o aparta la 'ano del ar'a $ tiene una
cicatriz en la 'eilla!
Callo\ sacudi la cabeza!
7 &o Ja$ 'ucJa le$ en el lugar de donde +engo! =a lucJa $ las cicatrices
Kor'an parte de los gastos generales de un co'erciante! Pero la lucJa slo es M til
cuando Ja$ dinero al Kinal) $ si puedo conseguirlo sin ella) es 'ucJo 's c'odo!
Q,ncontrar5 aIu el dinero suKiciente co'o para Iue +alga la pena lucJarR *puesto
a Iue no 'e ser diKcil +er'e en+uelto en la lucJa!
7 &ada diKcil 7 con+ino -arr7! Podra unirse a los re'anentes de _iscard
en las ,strellas #oas! .in e'bargo) no s5 si esto puede lla'arse lucJa o piratera!
> podra unirse a nuestro gracioso +irre$ actualG) gracioso por derecJo a asesinato)
pillae) rapia) $ la palabra de un o+en e'perador) legal'ente asesinado! 7 =as
Klccidas 'eillas del patricio enroecieron! .us oos se cerraron $ despu5s +ol+ieron
a abrirse) brillantes co'o los de un paro!
7 &o parece 'u$ a'igo del +irre$) patricio -arr 7 dio Callo\7! QN si $o
Kuera uno de sus espasR
7 QN Iu5 si lo esR 7 replic -arr) a'arga'ente7! QEu5 puede lle+arseR 7
Dizo un gesto sealando el interior desnudo de la destartalada 'ansin!
7 .u +ida!
7 Ce abandonara con bastante Kacilidad! Dace de'asiados aos Iue est
con'igo! Pero usted no es uno de los Jo'bres del +irre$! .i lo Kuera) Iuiz 'i
instinti+o sentido de la preser+acin 'e 'antendra la boca cerrada!

1*2
7 Q/'o lo sabeR
,l anciano se ecJ a rer!
7 Parece co'o si sospecJara! Wa'os) apostara algo a Iue cree Iue esto$
tratando de Jacerle caer en una tra'pa para denunciarle al Gobierno! &o) no! Ce
Je retirado de la poltica!
7 QEue se Ja retirado de la polticaR Q.e retira un Jo'bre de eso alguna
+ezR
Q/ules Jan sido las palabras Iue Ja e'pleado para describir al +irre$R
*sesinato) pillae) $ todo eso! &o pareca obeti+o! &o eLacta'ente! &o co'o si se
Jubiera retirado de la poltica!
,l anciano se encogi de Jo'bros!
7 =os recuerdos aguionean al llegar sMbita'ente! T,scucJeU T4uzgue por s
'is'oU
/uando .i\enna era la capital de la pro+incia) $o era patricio $ 'ie'bro del
senado pro+incial! Ci Ka'ilia era antigua $ distinguida! @no de 'is bisabuelos Jaba
sidoG &o) eso no i'porta! =as glorias pasadas son un pobre ali'ento!
7 =o co'prendo 7 dio Callo\7 O Jubo una guerra ci+il) o una re+olucin!
,l rostro de -arr se enso'breci!
7 =as guerras ci+iles son crnicas en estos das de degeneracin) pero
.i\enna se Jaba 'antenido aparte! -ao .tannell WI) casi Jaba alcanzado su
antigua prosperidad!
Pero siguieron unos e'peradores d5biles) $ e'peradores d5biles signiKican
+irre$es Kuertes) $ nuestro Mlti'o +irre$) el 'is'o _iscard cu$os secuaces toda+a
Jacen presa en el co'ercio entre las ,strellas #oas) deseaba la pMrpura i'perial!
&o era el pri'ero Iue lo Jaca! N si Jubiera triunKado) no Jubiera sido el pri'ero en
Jacerlo!
X Pero Kracas! Pues cuando el al'irante del e'perador se acercaba a la
pro+incia al Krente de su Klota) la 'is'a .i\enna se rebel contra su +irre$ rebelde!
7 .e interru'pi) triste'ente!
Callo\ se encontr sentado en el borde de la silla) escucJando con atencin)
$ se rela lenta'ente!
7 /ontinMe) seor) por Ka+or!
7 Gracias 7 dio -arr) con cansancio7! ,s usted 'u$ a'able al seguir el
Ju'or de un anciano! .e rebelaronO o debera decir) nos rebela'os) pues $o era
uno de los eKes 'enores! _iscard se Kue de .i\enna) poco antes de Iue
pudi5ra'os atraparle) $ el planeta) $ con 5l la pro+incia) abri sus puertas al
al'irante con un gesto de lealtad Jacia el e'perador! &o esto$ seguro de por Iu5
lo Jici'os! Euiz nos sinti5ra'os leales Jacia el s'bolo) si no Jacia la persona) del
e'peradorG un nio +icioso $ cruel! Euiz te'i5ra'os los Jorrores de un asedio!
7 QN bienR 7 apre'i Callo\) a'able'ente!
7 -ueno 7 Kue la triste respuesta7) aIuello no bast al al'irante! Euera la
gloria de conIuistar una pro+incia rebelde $ sus Jo'bres ansiaban el botn Iue tal
conIuista i'plicara! De 'odo Iue) 'ientras la gente segua reunida en todas las
ciudades grandes) acla'ando al e'perador $ su al'irante) ocup todos los centros
ar'ados) $ despu5s orden atacar a la poblacin con ar'as at'icas!
7 Q/on Iu5 preteLtoR
7 /on el preteLto de Iue se Jaban rebelado contra su +irre$) ungido por el
e'perador! N el al'irante se con+irti en el nue+o +irre$) por +irtud de un 'es de

1*3
'asacre) pillae $ co'pleto Jorror! No tena seis Jios! /inco 'urieronG de distintas
Kor'as! Tena una Jia! Espero Iue 'uriera) e+entual'ente! 2o 'e escap5 porIue
era +ieo! Wine aIu) de'asiado +ieo incluso para preocupar a nuestro +irre$! 7
Inclin su cabeza gris7! &o 'e dearon nada) porIue Jaba contribuido a eLpulsar
a un gobernador rebelde $ pri+ado a un al'irante de su gloria!
Callo\ per'aneci silencioso $ esper!
7 QEu5 pas con su seLto JioR 7 pregunt luego dulce'ente!
7 Q,JR 7 -arr sonri a'arga'ente7! ,st a sal+o) pues se Ja unido al
al'irante co'o un soldado corriente bao un no'bre supuesto! ,s artillero en la
Klota personal del +irre$! >J) no) +eo lo Iue eLpresan sus oos! &o es un Jio
desnaturalizado! Ce +isita cuando puede $ 'e da lo Iue puede! Ce 'antiene con
+ida! N algMn da) nuestro gran $ glorioso +irre$ se arrastrar Jasta la 'uerte) $
ser 'i Jio el Iue le eecute!
7 QN eLplica esto a un desconocidoR Pone en peligro a su Jio!
7 &o! =e a$udo) al introducir a un nue+o ene'igo! N si $o Kuera a'igo del
+irre$) le dira Iue desplegara todas su na+es Jacia el espacio eLterior) $ li'piara
Jasta el borde de la GalaLia!
7 Q&o Ja$ na+es allR
7 QDa encontrado algunaR Q=e Ja diKicultado la entrada alguna guardia
espacialR
/on 'u$ pocas na+es) $ las pro+incias Kronterizas llenas de intriga e
iniIuidad) no se puede 'algastar ni una sola para guardar los soles brbaros
eLteriores! &o nos Jaba a'enazado ningMn peligro desde el Krag'entado borde de
la GalaLiaG Jasta Iue usted lleg!
7 QNoR No no represento ningMn peligro!
7 Dabr 's despu5s de usted!
Callo\ 'ene la cabeza lenta'ente!
7 &o esto$ seguro de co'prenderle!
7 T,scucJeU 7 Daba una entonacin Kebril en la +oz del anciano7! =e Je
conocido en el 'o'ento de entrar! Tiene un ca'po de Kuerza alrededor del cuerpo)
o lo tena cuando lo Je +isto por pri'era +ez!
@n silencio lleno de duda) despu5s:
7 .G) lo tena!
7 -ien! ,so Kue un error) pero usted no lo saba! .5 algunas cosas! ,n estos
das de decadencia no est de 'oda ser culto! =os aconteci'ientos se suceden con
gran rapidez $ el Iue no lucJa contra la 'area con ar'as at'icas es barrido para
sie'pre) co'o $o lo Kui! Pero $o era instruido) $ s5 Iue en toda la Jistoria de la
energa at'ica nunca se Ja in+entado un ca'po de Kuerza porttil! Tene'os
ca'pos de KuerzasG enor'es) capaces de proteger a una ciudad) o incluso una
na+e) pero no a un solo Jo'bre!
7 T*JU 7 Callo\ Krunci los labios7! QN Iu5 deduce de todo esoR
7 Da Jabido Jistorias Iue se Jan Kiltrado a tra+5s del espacio! Wiaan por
eLtraos ca'inos $ se deKor'an a cada prsecG) pero cuando $o era o+en Jaba
una peIuea na+e de eLtraos Jo'bres) Iue no conocan nuestras costu'bres $
no podan decir de dnde procedan! Dablaron de unos 'agos eListentes al borde
de la GalaLiaO 'agos Iue brillaban en la oscuridad) Iue +olaban sin a$uda por el
aire) $ a Iuienes las ar'as no aKectaban en 'odo alguno!

1**
X &os re'os! No Ta'bi5n 'e re! =o Jaba ol+idado Jasta Jo$! Pero usted
brilla en la oscuridad) $ no creo Iue 'i pistola) si tu+iera una) le Jiriera! Dga'e)
Qpuede +olar por el aire tal co'o est sentado aJoraR
Callo\ dio) con cal'a:
7 &o puedo Jacer nada de todo eso!
-arr sonri!
7 Ce alegra la respuesta! No no eLa'ino a 'is Ju5spedes! Pero si Ja$
'agos) si usted es uno de ellos) puede Jaber algMn da un gran inKluo su$o) o de
usted! Euiz eso Kuera lo 'eor! Euiz necesite'os sangre nue+a! 7 Despu5s)
'ur'ur algo para s $ prosigui 7: Pero Ta'bi5n Kunciona del otro 'odo! &uestro
nue+o +irre$ Ta'bi5n suea) co'o lo Jaca nuestro +ieo _iscard!
7 QTa'bi5n con la corona del e'peradorR
-arr asinti!
7 Ci Jio o$e ru'ores! ,n el s5 Iuito personal del +irre$) es i'posible
e+itarlos! N 'e los cuenta! &uestro nue+o +irre$ no reJusara la corona si se la
oKrecieran) pero conser+a su lnea de retirada! *lgunas Jistorias dicen Iue) a Kalta
de las alturas i'periales) planea erigir un nue+o i'perio en las regiones brbaras!
.e dice) pero $o no lo urara) Iue $a Ja dado a una de sus Jias co'o esposa a un
re$ezuelo de algMn lugar de la PeriKeria) no 'arcado en los 'apas!
7 .i uno prestara odos a todas las JistoriasG
7 =o s5! Da$ 'ucJas 's! .o$ +ieo $ digo tonteras! Pero) QIu5 dice
ustedR 7 N aIuellos penetrantes $ ancianos oos le eLa'inaron Kia'ente!
,l co'erciante reKleLion!
7 &o digo nada! Pero 'e gustara preguntarle algo! QTiene .i\enna energa
at'icaR &o) espere) s5 Iue posee el conoci'iento de la energa at'ica! * lo Iue
'e reKiero es a si tienen generadores de energa intactos) o si los destru$ el
reciente saIueo!
7 TDestruirlosU >J) no! Cedio planeta Jubiera sido arrasado antes de tocar
la estacin de energa 's insigniKicante! .on irree'plazables $ abastecen la
energa de las na+es! 7 /asi con orgullo) aadi 7: Tene'os las 's grandes $
'eores en este sector aparte del 'is'o Trntor!
7 QEu5 tendra Iue Jacer pri'ero para +er esos generadoresR
7 T&adaU 7 contest -arr) con decisin7! &o podra acercarse a ningMn
centro 'ilitar sin Iue le dispararan in'ediata'ente! &adie podra Jacerlo! .i\enna
aMn carece de derecJos ci+iles!
7 QEuiere decir Iue todas las estaciones de energa estn a cargo de los
'ilitaresR
7 &o! Da$ las estaciones de ciudades peIueas) las Iue su'inistran la
energa para calentar e ilu'inar las casas) +eJculos) $ de's! ,sas son casi peor!
,stn controladas por los t5cnicos!
7 QEui5nes sonR
7 @n grupo especializado Iue super+isa las plantas de energa! ,l Jonor es
Jereditario) $ los +enes e'piezan co'o aprendices de la proKesin! ,stricto
sentido del deber) Jonor) $ todo eso! &adie 's Iue un t5cnico podra entrar en una
estacin!
7 /o'prendo!

1*+
7 .in e'bargo 7 aadi -arr7) $o no digo Iue no Ja$a Jabido casos en
Iue los t5cnicos se Ja$an deado sobornar! ,n los das en Iue tu+i'os nue+e
e'peradores en cincuenta aos $ siete de ellos Kueron asesinadosG cuando todos
los capitanes espaciales aspiran a la usurpacin de un +irreinato) $ todos los
+irre$es al i'perio) supongo Iue incluso un t5cnico puede dearse co'prar con
dinero! Pero se reIuerira 'ucJo) $ $o no tengo nada! QTiene ustedR
7 QDineroR &o! QPero acaso slo se soborna con dineroR
7 Q/on Iu5 otra cosa) si el dinero co'pra todo lo de'sR
7 Da$ 'ucJas cosas Iue el dinero no puede co'prar! *Jora le agradecera
Iue 'e diera dnde se encuentra la ciudad 's prLi'a con una de la estaciones)
$ cul es el 'eor 'odo de llegar a ella!
7 T,spereU 7 -arr eLtendi sus delgadas 'anos7! Q*dnde +a con tanta
prisaR 2o no le Jago preguntas! Pero en la ciudad) donde los Jabitantes aMn son
considerados rebeldes) sera detenido por el pri'er soldado o guardia Iue o$era su
acento o +iera su ropa!
.e puso en pie $ de una +iea c'oda eLtrao una libreta!
7 Ci pasaporteG Kalso! Ce escap5 con 5l!
=o puso en 'anos de Callo\ $ le Jizo cerrar los dedos sobre 5l!
7 =a descripcin no coincide) pero si usted lo ensea) Ja$ 'ucJas
posibilidades de Iue no lo 'iren de'asiado!
7 QN ustedR .e Iuedar sin ninguno!
,l +ieo eLiliado se encogi cnica'ente de Jo'bros!
7 QN Iu5 R N otra precaucin! T/uidado con la lenguaU .u acento es brbaro)
sus eLpresiones 'u$ peculiares) $ a cada 'o'ento suelta usted los arcas'os 's
sorprendentes! /uanto 'enos Jable) 'enos sospecJas le+antar! *Jora le dir5
c'o llegar a la ciudadG /inco 'inutos despu5s) Callo\ se Jaba ido!
&o se +ol+i 's Iue una +ez) un 'o'ento) Jacia la casa del +ieo patricio)
antes de irse deKiniti+a'ente! N cuando >nu' -arr sali a su peIueo ardn al da
siguiente) encontr una caa a sus pies! /ontena pro+isiones) pro+isiones
concentradas co'o se encuentran a bordo de una na+e) $ tenan un gusto $ una
preparacin desconocidos para 5l!
Pero eran buenas) $ duraron 'ucJo tie'po!
11
,l t5cnico era bao) $ su piel brillaba debido a la obesidad! =le+aba KleIuillo $
el crneo le reluca con un 'atiz rosado! =os anillos de sus dedos eran gruesos $
pesados) su ropa estaba perKu'ada) $ era el pri'er Jo'bre Iue Callo\ Jaba
encontrado en el planeta Iue no tena aspecto de pasar Ja'bre!
,l t5cnico Krunci los labios con displicencia!
7 Wa'os) dese prisa! Tengo cosas de gran i'portancia Iue Jacer! Parece
usted eLtraneroG
7 Pareca e+aluar el trae de Callo\) co'pleta'ente distinto del de los
si\enneses $ sus oos se llenaron de sospecJas!

1*,
7 &o so$ de la +ecindad 7 dio Callo\) tranIuila'ente7) pero este asunto
no tiene i'portancia! *$er tu+e el Jonor de en+iarle un peIueo regaloG =a nariz
del t5cnico se arrug!
7 =o recib! ,s un uguete 'u$ interesante! Puede Iue lo use alguna +ez!
7 Tengo otros regalos 's interesantes! &o pertenecen a la categora de los
uguetes!
7 Q.R 7 =a +oz del t5cnico se de'or pensati+a'ente en el 'onoslabo7!
Ce parece Iue $a pre+eo el curso de la entre+istaO $a Ja ocurrido otras +eces! Wa a
oKrecer'e cualIuier bagatela! @nos cuantos cr5ditos) Iuiz una capa) una o$a de
segunda categoraO cualIuier cosa Iue su peIuea al'a crea suKiciente para
corro'per a un t5cnico! 7 Frunci el labio inKerior con beligerancia7! N s5 lo Iue
usted Iuiere a ca'bio! Da Jabido otros Iue Jan tenido la 'is'a idea brillante!
Euiere ser adoptado en nuestro clan! Euiere Iue le ensee'os los 'isterios de la
energa at'ica $ el cuidado de las 'Iuinas! @sted piensa Iue porIue ustedes)
perros de .i\enna) $ probable'ente se Kinge usted eLtranero para estar a sal+o)
estn siendo castigados diaria'ente por su rebelin) podran librarse del castigo
Iue se 'erecen acu'ulando sobre ustedes los pri+ilegios $ protecciones del gre'io
de los t5cnicos!
Callo\ Jubiera Jablado) pero el t5cnico ele+ el tono de +oz Jasta
con+ertirlo en un rugido!
7 N aJora +$ase antes de Iue inKor'e de su no'bre al protector de la
ciudad!
Q/rea usted Iue traicionara la conKianza depositada en 'R =os traidores
si\enneses Iue 'e precedieronG TIuiz U Pero aJora trata con una raza diKerente!
TPor la GalaLia) 'e 'ara+illo de no 'atarle $o 'is'o $ en este 'is'o 'o'ento
con 'is propias 'anosU
Callo\ sonri para s! Todo el discurso era e+idente'ente artiKicial en tono $
contenido) de 'odo Iue toda la digna indignacin degener en una Karsa poco
inspirada!
,l co'erciante 'ir Ju'orstica'ente las dos Klccidas 'anos a las Iue el
otro acababa de aludir co'o sus posibles +erdugos $ dio:
7 .u .abidura est eIui+ocado en tres puntos! Pri'ero) no so$ un criado
del +irre$ Iue Ja sido en+iado para probar su lealtad! .egundo) 'i regalo es algo
Iue el e'perador 'is'o) en todo su esplendor) no posee ni poseer nunca!
Tercero) lo Iue Iuiero a ca'bio es 'u$ pocoO casi nadaO una tontera!
7 T,so es lo Iue usted diceU 7 ,l tono pas a ser de gra+e sarcas'o7!
Wa'os a +er) Qcul es esa donacin i'perial Iue su poder inKinito desea regalar'eR
*lgo Iue el e'perador no tiene) QeJR 7 ,stall en un agudo graznido de burla!
Callo\ se le+ant $ e'pu la silla Jacia un lado!
7 De esperado tres das para +erle) .u .abidura) pero la eLJibicin slo
durar tres segundos! .i Iuisiera coger la pistola cu$a culata +eo 'u$ cerca de su
'anoG
7 Q,JR
7 N disparar'e) se lo agradecer5!
7 FUu%G
7 .i $o 'uero) puede decir a la polica Iue trat5 de sobornarle para Iue
traicionara secretos del gre'io! #ecibir grandes alabanzas! .i no 'uero) puede
Iuedarse con 'i escudo!

1*-
Por pri'era +ez) el t5cnico se dio cuenta de la ilu'inacin d5bil'ente blanca
Iue rodeaba a su +isitante) co'o si se Jubiera su'ergido en pol+os de perla!
=e+ant la pistola al ni+el deseado $ guiando un oo) cerr el contacto!
=as 'ol5culas de aire apresadas en la sMbita oleada de desintegracin
at'ica se des'e'braron en resplandecientes) ardientes ionesO el ra$o traz una
lnea 'u$ Kina Iue lleg al corazn de Callo\G T$ sali despedidoU
Cientras la tranIuila 'irada de Callo\ per'aneca in'utable) las Kuerzas
at'icas Iue le rodeaban se consu'ieron contra aIuella Krgil $ nacarada
ilu'inacin) $ se des+anecieron en la luz del 'edioda!
=a pistola del t5cnico ca$ al suelo con un ruido Iue pas desapercibido!
Callo\ dio:
7 QTiene el e'perador un escudo de Kuerza personalR 7sted puede tener
uno!
,l t5cnico 'ur'ur :
7 Q,s usted un t5cnicoR
7 &o!
7 ,ntoncesG Qdnde Ja obtenido esoR
7 QEu5 i'portaR 7 Callo\ estaba Kra'ente airado7! Q=o IuiereR 7 @na
delgada cadena de eslabones ca$ sobre la 'esa7! *Iu est!
,l t5cnico se apresur a cogerla $ tocarla ner+iosa'ente!
7 Q,st co'pletaR
7 /o'pleta!
7 QDnde est la energaR
,l dedo de Callo\ ca$ sobre el eslabn 's grande) recubierto por un
estucJe de plo'o!
,l t5cnico le+ant la +ista) $ su rostro estaba congestionado por la sangre!
7 .eor) so$ un t5cnico de grado superior! Tengo +einte aos a 'is espaldas
co'o super+isor $ estudi5 con el gran -ler en la @ni+ersidad de Trntor! .i usted
tiene la desKacJatez de decir'e Iue en un peIueo espacio del ta'ao deG una
nuez) Ja$ un generador at'ico) estar ante el protector dentro de tres segundos!
7 ,LplIuelo usted 'is'o) si puede! No digo Iue est co'pleto!
,l rubor del t5cnico se des+aneci lenta'ente al colocarse la cadena
alrededor de la cintura $) siguiendo el ade'n de Callo\) apret el eslabn! =a
irradiacin Iue le rode centelle con luz 'ortecina! =enta'ente) aust su
desintegrador Jasta un 'ni'o de Kuego!
N entonces) con+ulsi+a'ente) cerr el circuito $ el Kuego at'ico se precipit
contra su 'ano) sin Jacerle dao! Grit :
7 QN si aJora le disparo) $ 'e Iuedo el escudoR
7 TInt5nteloU 7 dio Callo\7! Q/ree Iue le Je dado el Mnico Iue tengoR
7 N 5l estaba) asi'is'o) slida'ente en+uelto en luz!
,l t5cnico solt una risita ner+iosa! =a pistola ca$ sobre la 'esa! Dio:
7 QN Iu5 es esa nadera) esta tontera Iue Iuiere a ca'bioR
7 Uuiero +er sus generadores!

1*.
7 @sted sabe Iue est proJibido! .igniKicara la eLpulsin al espacio para los
dosG
7 &o Iuiero tocarlos ni tener nada Iue +er con ellos! Euiero +erlosG desde
leos!
7 Q.i noR
7 .i no) usted tiene su escudo) pero $o tengo otras cosas! Por ee'plo) una
pistola especial'ente diseada para atra+esar ese escudo!
7 Du'''! 7 ,l t5cnico des+i la 'irada7! Wenga con'igo!
12
=a casa del t5cnico era una construccin de dos pisos en las aKueras del
enor'e a'ontona'iento cMbico $ sin +entanas Iue ocupaba el centro de la ciudad!
Callo\ pas de uno a otro sitio por un pasadizo subterrneo) $ se encontr en la
silenciosa at'sKera con olor a ozono de la central de energa!
Durante Iuince 'inutos) sigui a su gua $ no dio nada! .us oos no se
perdieron nada! .us dedos no tocaron nada! N despu5s) el t5cnico dio con +oz
aJogada:
7 QDa tenido bastanteR &o podra conKiar en 'is subordinados en este caso!
7 Q=o Jace alguna +ezR 7 pregunt irnica'ente Callo\7! De tenido
bastante!
Wol+ieron al despacJo $ Callo\ pregunt) pensati+a'ente:
7 QN todos esos generadores estn en sus 'anosR
7 Todos 7 dio el t5cnico) con 's de un poco de co'placencia!
7 QN los 'antiene en Kunciona'iento $ buen estadoR
7 T,n eKectoU
7 QN si se estropeanR
,l t5cnico 'ene la cabeza con indignacin!
7 &o se estropean! &unca se estropean! Fueron construidos para toda la
eternidad!
7 =a eternidad es 'ucJo tie'po! .uponga IueG
7 &o es cientKico suponer casos absurdos!
7 Cu$ bien! QN si $o reduera una parte +ital a la nadaR .upongo Iue las
'Iuinas no son in'unes a las Kuerzas at'icas) Q+erdadR QN si Kundo una
coneLin +ital) o destrozo un tubo D de cuarzoR
7 -ueno) entonces 7 grit el t5cnico) Kuriosa'ente7) le 'atara'os!
7 .) lo s5 7 repuso Callo\) gritando Ta'bi5n7) pero Q$ el generadorR
QPodra'os repararloR
7 .eor7 dio el t5cnico) Kurioso7) Ja tenido lo Iue solicitaba! Da sido un
interca'bio usto! T*Jora +$aseU T&o le debo nada 'sU
Callo\ se inclin con satrico respeto $ se Kue!

1*/
Dos das despu5s se Jallaba de nue+o en la base donde la Estrella 4e$ana
esperaba para +ol+er con 5l a T5r'inus! N dos das despu5s el escudo del t5cnico se
Iued sin energa) $ a pesar de su aso'bro $ sus 'aldiciones nunca +ol+i a brillar!
13
Callo\ descans por pri'era +ez en seis 'eses! .e Jallaba tendido sobre la
espalda en el solario de su nue+a casa) co'pleta'ente desnudo! .us grandes
brazos 'orenos estaban eLtendidos Jacia arribaO los 'Msculos se 'arcaban en la
KleLin) $ despu5s se borraban en reposo!
,l Jo'bre Iue estaba unto a 5l puso un cigarro entre los dientes de Callo\
$ se lo encendi! ,ncendi otro para s $ dio:
7 Debe de estar agotado! Euiz necesite un largo descanso!
7 Euiz s) 4ael) pero preKiero descansar en el asiento del /onseo! PorIue
+o$ a tener ese asiento) $ usted +a a a$udar'e!
*nHor 4ael enarc las ceas $ dio:
7 Q/'o 'e Jabr5 'etido en estoR
7 .e Ja 'etido de una Kor'a 'u$ ob+ia! ,n pri'er lugar es usted un +ieo
zorro! ,n segundo lugar) Kue eLpulsado de su asiento del gabinete por 4orane .utt)
el 'is'o 'ucJacJo Iue preKerira perder un oo a +er'e en el /onseo! &o conKa
'ucJo en 'is posibilidades) Q+erdadR
7 &o 'ucJo 7 con+ino el eL 'inistro de ,ducacin7! ,s usted s'$rniano!
7 ,so no constitu$e ninguna barrera legal! De tenido una educacin laica!
7 QDesde cundo los preuicios siguen otra le$ Iue no sea la su$aR QN Iu5
Ja$ de ese Jo'bre su$oG ese 4ai' T\erR QEu5 es lo Iue %l diceR
7 Dabl de 'eter'e en el /onseo Jace $a casi un ao 7 contest Callo\
con desen+oltura7) pero lo Je superado! ,n cualIuier caso) 5l no lo Jubiera
conseguido! &o es bastante proKundo! ,s ruidoso $ tenazG) pero eso slo es una
eLpresin de +alor perudicial! No esto$ decidido a dar un golpe 'aestro! =e
necesito!
7 4orane .utt es el poltico 's listo del planeta $ estar en contra de
usted! &o creo Iue $o sea capaz de desbancarlo! N no creo Iue 5l no lucJe con
todas sus Kuerzas) $ sucia'ente!
7 Tengo dinero!
7 ,so sie'pre a$uda! Pero se necesita 'ucJo para eli'inar los preuicios
contra unG sucio s'$rniano!
7 Tendr5 'ucJo!
7 -ueno) pensar5 en ello! Pero no se le ocurra encabritarse sobre las patas
traseras $ cacarear Iue $o le di ni'os! QEui5n +ieneR
Callo\ puso un rictus co'pungido) $ dio:
7 Ce parece Iue es el 'is'o 4orane .utt! =lega te'prano) $ puedo
co'prenderlo!
Dace unos 'eses Iue le do$ esIuinazo! Cire) 4ael) entre en la Jabitacin de
al lado) $ conecte el alta+oz! Euiero Iue escucJe!

1+0
*$ud al 'ie'bro del /onseo a salir de la Jabitacin con un e'pun de su
pie descalzo) $ despu5s se puso en pie $ se cubri con una tMnica de seda! =a luz
solar sint5tica se reduo a una intensidad nor'al!
,l secretario del alcalde entr rgida'ente) 'ientras el sole'ne 'a$ordo'o
cerraba la puerta tras 5l sin Jacer ruido!
Callo\ se abrocJ el cinturn $ dio:
7 .i5ntese donde Iuiera) .utt!
.utt se li'it a esbozar una ligera sonrisa! =a silla Iue escogi era c'oda)
pero no se apoltron en ella! Desde el borde) dio:
7 .i establece sus condiciones) ire'os directa'ente al grano!
7 QEu5 condicionesR
7 QEuiere Iue le +a$a detrsR Cu$ bien) entonces) por ee'plo) QIu5 Jizo
en ]orellR .u inKor'e era inco'pleto!
7 .e lo di Jace 'eses! ,ntonces se 'ostr usted satisKecJo!
7 .! 7 .utt se rasc pensati+a'ente la Krente con un dedo7! Pero desde
entonces sus acti+idades Jan sido signiKicati+as! .abe'os lo Iue est Jaciendo)
Callo\! .abe'os eLacta'ente cuntas Kbricas Ja 'ontadoO con cunta prisa lo
JaceO $ cunto le cuesta!
N este palacio Iue tiene 7 'ir a su alrededor con Kra apreciacin7) Iue
representa considerable'ente 's Iue 'i salario anualO $ una Kaa Iue Ja estado
cortandoG una Kaa 'u$ considerable $ caraG a tra+5s de las capas superiores de la
sociedad de la Fundacin!
7 QDe +erdadR *parte de de'ostrar Iue e'plea usted a espas
co'petentes) QIu5 otra cosa pruebaR
7 Prueba Iue tiene un dinero Iue Jace un ao no tena! N esto puede
probar cualIuier cosaG por ee'plo) Iue en ]orell pasaron 'ucJsi'as cosas de las
Iue no sabe'os nada! QDe dnde obtiene el dineroR
7 Ci Iuerido .utt) no esperar real'ente Iue se lo diga!
7 &o!
7 Na 'e lo pareca! Por eso +o$ a decrselo! Wiene directa'ente de las arcas
del tesoro del co'odoro de ]orell!
.utt parpade!
Callo\ sonri $ prosigui :
7 Desgraciada'ente para usted) el dinero es legti'o! .o$ 'aestro
co'erciante $ el dinero Iue recib Kue cierta cantidad de Jierro Korado $ cro'ita a
ca'bio de cierto nM'ero de cJucJeras Iue logr5 proporcionarle! ,l cincuenta por
ciento de los beneKicios 'e corresponde por contrato JecJo con la Fundacin! =a
otra 'itad pasa al gobierno a Kin de ao) cuando todos los buenos ciudadanos
pagan sus i'puestos!
7 ,n su inKor'e no Jaba ninguna alusin a un con+enio co'ercial!
7 Ta'poco Jaba alusiones a lo Iue to'5 aIuel da para desa$unar) o al
no'bre de 'i a'ante de turno) o a cualIuier otro detalle sin i'portancia! 7 =a
sonrisa de Callo\ se +ol+i sardnica7! Fui en+iado) segMn sus propias palabras)
para 'antener los oos abiertos! &o los cerr5 ni un solo 'o'ento! @sted Iuera
a+eriguar lo Iue sucedi con las na+es 'ercantes de la Fundacin Iue Jaban sido
capturadas! &o las +i ni o Jablar de ellas! @sted Iuera a+eriguar si ]orell tena
energa at'ica! Ci inKor'e Jabla de las pistolas at'icas Iue poseen los guardias

1+1
particulares del co'odoro! &o +i nada 's! N las pistolas Iue +i son reliIuias del
+ieo i'perio) $ pueden ser piezas de 'useo Iue) a 'i entender) no Kuncionan!
X *s pues) obedec las rdenes) pero aparte de esto era) $ so$) un agente
libre!
.egMn las le$es de la Fundacin) un 'aestro co'erciante est autorizado a
abrir todos los 'ercados Iue pueda) $ recibir de ellos su 'itad legal de los
beneKicios! Q/ules son sus obecionesR &o las +eo!
.utt +ol+i los oos cuidadosa'ente Jacia la pared $ Jabl con una diKcil
Kalta de clera!
7 =a costu'bre general de todos los co'erciantes es introducir la religin
con su co'ercio!
7 Ce adJiero a la le$) no a la costu'bre!
7 Da$ +eces en Iue la costu'bre pre+alece sobre la le$!
7 ,ntonces recurra a los tribunales!
.utt alz unos so'bros oos Iue parecieron 'eterse en sus cuencas!
7 *l Kin $ al cabo) usted es s'$rniano! Parece ser Iue la naturalizacin $ la
educacin no pueden borrar las taras de la sangre! ,scucJe) $ trate de
co'prender'e:
X ,sto +a 's all del dinero) o los 'ercados! Tene'os la ciencia del gran
Dari .eldon para de'ostrar Iue el Kuturo i'perio de la GalaLia depende de
nosotros) $ no pode'os des+iarnos del curso Iue conduce a ese i'perio! &uestra
religin es el instru'ento 's i'portante Iue tene'os para lograr este obeti+o!
/on ella Je'os puesto a los /uatro #einos bao nuestro control) incluso en un
'o'ento Iue podan aplastarnos! ,s el instru'ento 's poderoso Iue se conoce
para controlar Jo'bres $ 'undos!
X =a razn pri'aria para el desarrollo del co'ercio $ los co'erciantes Kue
introducir $ eLpandir la religin con 's rapidez) $ asegurarnos de Iue la
introduccin de las nue+as t5cnicas $ la nue+a econo'a estara sueta a nuestro
control concienzudo $ proKundo!
Dizo una pausa para recobrar el aliento) $ Callo\ repuso sosegada'ente:
7 /onozco la teora! =a co'prendo 'u$ bien!
7 QDe +erdadR ,s 's de lo Iue esperaba! ,ntonces $a +e) natural'ente)
Iue su intento de co'erciar por co'erciar) con produccin en serie de cosas sin
+alor Iue slo pueden aKectar superKicial'ente a la econo'a 'undial) por el
di+orcio de la energa at'ica del control religioso) slo puede acabar con el
derru'ba'iento $ la negacin co'pleta de la poltica Iue Ja tenido 5Lito durante
un siglo!
7 Tie'po 's Iue suKiciente 7 dio Callo\ con indiKerencia7 para una
poltica Kuera de 5 poca) peligrosa e i'posible! Por 's Iue su religin Ja$a
triunKado en los /uatro #einos) apenas otro reino de la PeriKeria la Ja aceptado!
/uando nos Jici'os con el control de los #einos) Jaba suKiciente nM'ero de
eLiliados para eLpandir la Jistoria de c'o .al+or Dardin utiliz al clero $ la
supersticin del pueblo para derribar la independencia $ el poder de los 'onarcas
seculares! N si esto no bastara) el caso de *sHone de Jace dos d5cadas lo Jabra
de'ostrado con toda claridad! *Jora no Ja$ un solo gobernante en toda la PeriKeria
Iue no se deara cortar el cuello antes Iue per'itir a un sacerdote de la Fundacin
Iue entrara en el territorio!
X &o propongo obligar a ]orell o a cualIuier otro 'undo eLterior a aceptar
algo Iue no Iuieren! &o) .utt! .i la energa at'ica los Jace peligrosos) una

1+2
sincera a'istad por 'edio del co'ercio ser 'il +eces 'eor Iue una odiada
supre'aca basada en un poder espiritual eLtranero) Iue) en cuanto se debilite un
poco) se derru'bar co'pleta'ente $ no dear nada sustancial eLcepto un te'or
$ un odio in'ortal!
.utt dio cnica'ente:
7 Cu$ bien planteado! *s Iue) para +ol+er al punto inicial de la cJarla)
Qcules son sus condicionesR QEu5 Iuiere para interca'biar sus ideas por las 'asR
7 Q/ree Iue 'is con+icciones estn en +entaR
7 QPor Iu5 noR 7 Kue la Kra respuesta7! Q&o es 5 ste su negocio) co'prar
$ +enderR
7 .lo con beneKicios 7 dio Callo\) sin oKenderse7! QPuede oKrecer'e 's
de lo Iue esto$ obteniendo aJoraR
7 Podra tener los tres cuartos de los beneKicios) en +ez de la 'itad!
Callo\ solt una carcaada!
7 @na 'agnKica oKerta! =a totalidad del co'ercio en sus condiciones
representara una d5 ci'a parte de lo Iue obtengo aJora! Pruebe otra +ez!
7 Puede tener un asiento en el /onseo!
7 =o tendr5 de todos 'odos) sin usted $ a pesar de usted!
/on un rpido 'o+i'iento) .utt blandi el puo!
7 Ta'bi5n puede sal+arse de una pena de prisin! De +einte aos) si no 'e
eIui+oco! /onsidere el beneKicio Iue representara!
7 &ingMn beneKicio) a 'enos Iue pueda lle+ar a cabo tal a'enaza!
7 .er un proceso por asesinato!
7 QDe Iui5nR 7 pregunt Callo\) airada'ente) =a +oz de .utt era dura)
aunIue no 's alta Iue antes!
7 ,l asesinato de un sacerdote anacreontiano) al ser+icio de la Fundacin!
7 Q/onIue 5sas tene'os aJoraR QEu5 pruebas tieneR
,l secretario del alcalde se inclin Jacia adelante!
7 Callo\) no bro'eo! =os preli'inares estn ter'inados! .lo tengo Iue
Kir'ar la Mlti'a Joa $ el caso de la Fundacin contra Dober Callo\) 'aestro
co'erciante) Jabr co'enzado! *bandon usted a un sMbdito de la Fundacin a la
tortura $ la 'uerte a 'anos de una turba enloIuecida) Callo\) $ slo dispone de
cinco segundos para e+itar el castigo Iue se 'erece! Por ') preKerira Iue
desesti'ara 'i ad+ertencia! .era 's Mtil co'o ene'igo destruido Iue co'o
a'igo dudosa'ente con+erso!
Callo\ dio sole'ne'ente:
7 .e Jar lo Iue usted desea!
7 TCu$ bienU 7 N el secretario sonri dura'ente7! Fue el alcalde el Iue
decidi eKectuar un intento preli'inar para llegar a un acuerdo) no $o! Dabr
obser+ado Iue no lo Je intentado de'asiado!
=a puerta se abri ante 5l) $ se Kue!
Callo\ le+ant la +ista cuando *nHor 4ael +ol+i a entrar en la Jabitacin!
7 Q=e Ja odoR 7 pregunt Callo\!
,l poltico dio una patada contra el suelo!

1+3
7 &unca lo Jaba odo tan enKadado) desde Iue conozco a la serpiente!
7 Cu$ bien! QEu5 conclusin Ja sacadoR
7 -ueno) se lo dir5! @na poltica de do'inacin eLtranera a tra+5s de
'edios espirituales es su idea KiaO pero a ' 'e da la i'presin de Iue sus
obeti+os principales no son espirituales! Ce eLpulsaron del Gabinete por discutir
sobre el 'is'o te'a) co'o no necesito decirle!
7 &o necesita decr'elo! N) segMn su i'presin) Qcules son esos obeti+os
tan poco espiritualesR
4ael se puso serio!
7 -ueno) no es estMpido) de 'odo Iue debe darse cuenta de la bancarrota
de nuestra poltica religiosa) Iue apenas Ja JecJo una sola conIuista en setenta
aos!
,+idente'ente lo utiliza para sus propsitos!
X *Jora bien) cual(uier dog'a) basado pri'aria'ente en la Ke $ el
senti'entalis'o) es un ar'a peligrosa usada sobre los de's) puesto Iue es
i'posible garantizar Iue el ar'a nunca se +uel+a contra el Iue la e'plea! Dace
cien aos Iue soporta'os el ritual $ una 'itologa Iue se con+ierte cada +ez 's
en algo +enerable) tradicionalG e in'utable! ,n cierto 'odo) $a Ja escapado a
nuestro control!
7 Q,n Iu5 'odoR 7 pregunt Callo\7! &o se detenga! Euiero saber su
opinin!
7 -ueno) suponga'os Iue un Jo'bre) un Jo'bre a'bicioso) utilice la
Kuerza de la religin contra nosotros) en +ez de para nosotros!
7 .e reKiere a .uttG
7 *s es! Ce reKiero a .utt! .i pudiera 'o+ilizar a las di+ersas erarIuas de
los planetas +asallos contra la Fundacin) en no'bre de la ortodoLia) QIu5
posibilidades tendra'osR Poni5ndose al Krente de los piadosos) podra Jacerle la
guerra a la Jerea) representada por usted) por ee'plo) $ procla'arse Kinal'ente
re$! *l Kin $ al cabo) Kue Dardin Iuien dio: P @na pistola at'ica es una buena
ar'a) pero puede apuntar en a'bas direcciones!X Callo\ se dio una pal'ada en el
'uslo desnudo!
7 Cu$ bien) 4ael) Jga'e entrar en el /onseo) $ lucJar5 contra 5l!
4ael Jizo una pausa) $ dio signiKicati+a'ente:
7 Euiz no! QEu5 era todo aIuello del sacerdote lincJadoR &o es +erdad)
QnoR
7 ,s +erdad 7 dio Callo\) despreocupada'ente! 4ael dio un silbido!
7 QTiene pruebas deKiniti+asR
7 Debe de tenerlas! 7 Callo\ +acil) $ despu5s aadi 7 : 4ai' T\er Kue
partidario su$o desde el principio) aunIue ninguno de los dos estaba enterado de
Iue $o lo saba! N 4ai' T\er Kue un testigo ocular!
4ael 'ene la cabeza!
7 @J) uJ! Cala cosa!
7 QCalaR QEu5 tiene de 'aloR *Iuel sacerdote estaba en el planeta
ilegal'ente) segMn las propias le$es de la Fundacin! Fue usado por el gobierno
Horelliano co'o cebo) in+oluntaria'ente o no! Por todas las le$es del sentido
co'Mn) $o no tena eleccinG $ lo Mnico Iue poda Jacer estaba estricta'ente

1+*
dentro de la le$! .i 'e lle+a a uicio) no Jar nada 's Iue aparecer co'o un
estMpido!
N 4ael 'ene la cabeza de nue+o!
7 &o) Callo\) est usted eIui+ocado! Na le Je dicJo Iue 5l ugaba sucio! &o
pretende Iue le condenenO sabe Iue no puede conseguirlo! =o Iue Iuiere es
arruinar su inKluencia sobre el pueblo! Na Ja odo lo Iue Ja dicJo! * +eces) la
costu'bre pre+alece sobre la le$! ,s posible Iue saliera libre del uicio) pero si la
gente cree Iue ecJ a un sacerdote a los perros) su popularidad desaparecer!
X *d'itirn Iue Jizo usted lo Iue era legal) incluso lo sensato! Pero) a sus
oos) ser usted un perro cobarde) un bruto sin senti'ientos) un 'onstruo de duro
corazn! N nunca ser elegido para el /onseo! Incluso podra perder su grado de
'aestro co'erciante al serle retirada la ciudadana! &o es usted nati+o) $a lo sabe!
QEu5 otra cosa cree Iue .utt pretendeR
Callo\ Krunci obstinada'ente el ceo!
7 T/onIue 5sas tene'osU
7 CucJacJo 7 dio 4ael7) per'anecer5 a su lado) pero no puedo a$udarle!
.e encuentra usted en un punto 'uerto!
14
=a c'ara del /onseo estaba llena en un sentido 'u$ literal el cuarto da
del uicio de Dober Callo\) 'aestro co'erciante! ,l Mnico conseero ausente
'aldeca d5bil'ente su crneo Kracturado Iue le Jaba i'pedido asistir! =as galeras
estaban llenas Jasta los pasillos $ tecJos por los pocos representantes de la
'ultitud Iue) por inKluencia) riIueza o eLtraa perse+erancia diablica) Jaban
logrado entrar! ,l resto llenaba la plaza eLterior) en nudos Jor'igueantes alrededor
de los +isores tridi'ensionales instalados al aire libre!
*nHor 4ael se abri ca'ino Jasta la c'ara) con la ineKicaz a$uda $
e'puones del departa'ento de polica) $ despu5s por la conKusin algo 'enor Iue
Jaba dentro Jasta el asiento de Callo\!
Callo\ se +ol+i con ali+io!
7 Por .eldon) Ja llegado usted por los pelos! Q=o tieneR
7 Tenga) aIu est 7 dio 4ael7! ,s todo lo Iue usted pidi!
7 -ien! Q/'o se lo to'an aJ KueraR
7 ,stn 'u$ agitados 7 co'ent 4ael con inIuietud7! &o debera Jaber
per'itido un uicio pMblico! Dubiera podido detenerlos!
7 &o Iuera Jacerlo!
7 .e Jabla de lincJa'iento! N los Jo'bres de Publis Canlio Iue estn en los
planetas eLterioresG
7 Euera preguntarle algo acerca de ellos) 4ael! ,st agitando a la erarIua
contra ') Q+erdadR
7 QWerdadR ,s la cosa 's dulce Iue Ja +isto en su +ida! /o'o secretario
del ,Lterior) se encarga de la acusacin en un caso de le$ interestelar! /o'o
supre'o sacerdote $ pri'ado de la Iglesia) arenga a las Jordas Kanticas!

1++
7 -ueno) ol+delo! Q#ecuerda la cita de Dardin Iue 'e record el 'es
pasadoR =e de'ostrare'os Iue una pistola at'ica puede apuntar en a'bas
direcciones!
,l alcalde estaba to'ando asiento $ los 'ie'bros del /onseo se le+antaron
en seal de respeto!
Callo\ susurr :
7 Do$ 'e toca a '! .i5ntese aIu $ di+i5rtase!
/o'enz la sesin del da) $) Iuince 'inutos 's tarde) Dober Callo\ se
dirigi en 'edio de un Jostil 'ur'ullo Jacia el espacio +aco Iue Jaba Krente al
banco del alcalde!
@n solitario ra$o de luz se centr sobre 5l $ en los +isores pMblicos de la
ciudad) as co'o en las 'iradas de +isores particulares de casi todas las casas de
los planetas de la Fundacin) la solitaria $ gigantesca Kigura de un Jo'bre apareci
retadora'ente!
,'pez con Kacilidad $ cal'a:
7 Para aJorrar tie'po) ad'itir5 la +eracidad de todos los puntos esgri'idos
contra ' por la acusacin! =a Jistoria del sacerdote $ la 'ultitud relatada por el
Kiscal es eLacta en todos los detalles!
.e o$ un 'ur'ullo en la sala $ un triunKal gritero en la galera! Sl esper
paciente'ente Iue se restableciera el silencio!
7 .in e'bargo) el cuadro Iue Ja presentado no est co'pleto! .olicito el
pri+ilegio de co'pletarlo a 'i 'anera! *l principio) 'i Jistoria puede parecer
insigniKicante! Pido Iue se 'uestren indulgentes!
Callo\ no utilizaba las anotaciones Iue tena enKrente!
7 /o'ienzo en el 'is'o 'o'ento en Iue lo Jizo la acusacinO el da de
'is entre+istas con 4orane .utt $ 4ai' T\er! Na saben de lo Iue se trat en estas
entre+istas!
=as con+ersaciones Jan sido descritas) $ no tengo nada Iue aadir a la
descripcinG eLcepto 'is propios pensa'ientos de aIuel da!
X Fueron pensa'ientos suspicaces) pues los aconteci'ientos de aIuel da
Jaban sido eLtraos! I'agnenselo! Dos personas) a ninguna de las cuales conoca
's Iue superKicial'ente) 'e Jacen proposiciones antinaturales $ en cierto 'odo
increbles! @na) el secretario del alcalde) 'e pide Iue dese'pee el papel de un
agente de inteligencia para el gobierno en una 'isin alta'ente conKidencial) cu$a
naturaleza e i'portancia $a les Ja sido eLplicada! =a otra) dirigente de un partido
poltico) 'e pide Iue acepte un asiento en el /onseo!
X &atural'ente) 'e pregunt5 el 'oti+o ulterior! ,l de .utt pareca e+idente!
Euiz pensaba Iue $o +enda energa at'ica a los ene'igos $ planeaba una
rebelin! N Iuiz estaba Korzando la cuestin) o $o lo cre as! ,n ese caso)
necesitaba a uno de sus Jo'bres para Iue 'e aco'paara en 'i 'isin) en
calidad de espa! .in e'bargo) esta Mlti'a idea no se 'e ocurri Jasta 's tarde)
cuando 4ai' T\er entr en escena!
X I'aginen de nue+o: T\er se presenta a s 'is'o co'o un co'erciante
retirado de la poltica) aunIue $o no s5 ningMn detalle de su carrera co'ercial) $ 'i
conoci'iento en este ca'po es in'enso! N ade's) a pesar de Iue T\er se actaba
de Jaber recibido una educacin laica) nunca 1ab)a o)do 1ablar de una crisis
8eldon!
Dober Callo\ esper a Iue todos co'prendieran la i'portancia de lo Iue
acababa de decir $ Kue reco'pensado con el pri'er silencio con Iue tropezaba)

1+,
cuando la galera contu+o el aliento! *Iuello slo estaba dirigido a los Jabitantes de
T5r'inus! =os Jo'bres de los Planetas ,Lteriores slo podan or +ersiones
censuradas Iue se austaran a los reIueri'ientos de la religin! &o oiran nada de
las crisis .eldon! Pero Jaba otros puntos Iue no se les escaparan!
Callo\ continu :
7 QEui5n de los presentes puede declarar Jonrada'ente Iue cualIuier
Jo'bre Iue Ja$a recibido una educacin laica puede ignorar lo Iue es una crisis
.eldonR .lo Ja$ un tipo de educacin en la Fundacin Iue eLclu$e toda 'encin
de la Jistoria planeada de .eldon $ slo trata del Jo'bre co'o un bruo
se'i'tico!
X ,n aIuel 'o'ento co'prend Iue 4ai' T\er nunca Jaba sido
co'erciante!
,ntonces co'prend Iue perteneca a las rdenes sagradas $ Iue Iuiz era
un sacerdote de alta erarIuaO e) indudable'ente) Iue aIuellos tres aos Iue
deca Jaber estado a la cabeza de un partido poltico de los co'erciantes) 1ab)a
sido un 1ombre comprado por Eorane 8utt!
X ,n aIuel 'o'ento) 'e debat en la oscuridad! &o conoca los propsitos
de .utt a 'i respecto) pero puesto Iue pareca dar'e cuerda deliberada'ente) le
proporcion5 di+ersas +isiones de 'i propia cosecJa! Ci idea era Iue T\er deba
aco'paar'e al +iae co'o un guarda eLtraoKicial a sueldo de 4orane .utt! -ueno)
si no lo consegua) saba 'u$ bien Iue 'e esperaran otras tra'pasG Iue Iuiz no
pudiera descubrir a tie'po! @n ene'igo conocido es relati+a'ente inocuo! In+it5 a
T\er a ir con'igo! Sl acept!
X ,sto) caballeros del /onseo) eLplica dos cosas! Pri'era) Iue T\er no es
un a'igo 'o Iue testiKica en 'i contra de 'ala gana $ por cuestin de conciencia)
tal co'o el Kiscal Iuerra Jacerles creer! ,s un espa Iue realiza su trabao pagado!
.egunda) eLplica cierta accin 'a con ocasin de la pri'era aparicin del
sacerdote al Iue se 'e acusa de Jaber asesinadoG una accin toda+a sin
'encionar) porIue no se conoce!
.e produo un 'ur'ullo de agitacin en el /onseo! Callo\ se aclar
teatral'ente la garganta) $ continu :
7 Ce disgusta describir lo Iue sent cuando 'e dieron Iue tena'os un
'isionero reKugiado a bordo! Incluso 'e disgusta recordarlo! ,sencial'ente) 'e
in+adi una enor'e incertidu'bre! ,l suceso 'e pareci en aIuel 'o'ento una
ugada de .utt) $ sobrepas 'i co'prensin $ clculos! ,staba co'pleta'ente a
oscuras!
X Poda Jacer una cosa! Ce desJice de T\er durante cinco 'inutos
en+indole en busca de 'is oKiciales! ,n su ausencia) 'ont5 un receptor de
grabacin +isual) para Iue todo lo Iue sucediera se conser+ase para un estudio
Kuturo! ,sto se deba a la esperanza) la oscura pero seria esperanza) de Iue lo Iue
'e conKundi entonces se tornara claro al re+isarlo!
X Desde entonces) debo de Jaber +isto esta grabacin +isual unas cincuenta
+eces!
=a tengo aIu) $ repetir su Kuncin por Iuincuag5si'a +ez delante de
ustedes!
,l alcalde recla' 'ontona'ente orden cuando la sala perdi su eIuilibrio
$ la galera rugi! ,n cinco 'illones de Jogares de T5r'inus) eLcitados
obser+adores se acercaron aMn 's a sus aparatos de tele+isin $ en el propio
banco de la acusacin 4orane .utt 'ene la cabeza Kra'ente Jacia el ner+ioso
supre'o sacerdote) 'ientras sus oos conte'plaban Kia'ente el rostro de Callo\!

1+-
,l centro de la sala Kue despeado) $ las luces dis'inu$eron de intensidad!
*nHor 4ael) desde su banco de la izIuierda) Jizo los austes necesarios) $ con un
cJasIuido preli'inar) una escena surgi ante la +istaO en color) en tres
di'ensiones) con todos los atributos de la +ida) eLcepto la +ida 'is'a!
,l 'isionero) conKuso $ derrotado) estaba en pie entre el teniente $ el
sargento!
Callo\ esperaba silenciosa'ente) $ los Jo'bres entraron) con T\er en la
retaguardia!
=a con+ersacin se repiti) palabra por palabra! ,l sargento Kue disciplinado
$ el 'isionero interrogado! =a 'ultitud apareci) sus alaridos pudieron orse) $ el
re+erendo 4ord Par'a Jizo su desesperada apelacin! Callo\ sac su pistola) $ el
'isionero) 'ientras le sacaban a rastras) le+ant los brazos en un enloIuecido
ura'ento Kinal $ apareci una di'inuta luz Iue se des+aneci enseguida!
=a escena ter'inaba con los oKiciales Jorrorizados por la situacin) 'ientras
T\er se tapaba las oreas con las 'anos) $ Callo\ guardaba tranIuila'ente la
pistola!
=as luces +ol+ieron a encenderseO el espacio +aco del centro de la Jabitacin
$a no estaba aparente'ente lleno!
Callo\) el +erdadero Callo\ del presente) prosigui la narracin:
7 ,l incidente) co'o Jan +isto) es eLacta'ente co'o la acusacin lo Ja
presentadoG en la superKicie! .e lo eLplicar5 en dos palabras! =as e'ociones de
4ai' T\er a lo largo de toda la escena re+elan clara'ente una educacin religiosa!
X *Iuel 'is'o da Jice obser+ar a T\er algunas incongruencias en el
episodio! =e pregunt5 de dnde +ena el 'isionero) estando co'o estba'os en
'edio de una zona casi desolada! Ta'bi5n le pregunt5 de dnde +ena la gente)
cuando la ciudad 's prLi'a estaba a ciento cincuenta Hil'etros! =a acusacin
no Ja dado i'portancia a estas cuestiones!
X &i a otros puntosO por ee'plo) el curioso punto de la e+idente
peculiaridad de 4ord Par'a! @n 'isionero en ]orell) arriesgando la +ida en desaKo
tanto de las le$es Horellianas co'o de las le$es de la Fundacin) se pasea con un
Jbito sacerdotal 'u$ nue+o $ total'ente inconKundible! Da$ algo eLtrao en eso!
,ntonces) supuse Iue el 'isionero era el c'plice inconsciente del co'odoro) Iue
le utilizaba para tratar de lanzarnos a un acto de agresin clara'ente ilegal) Iue
ustiKicara) por la le*) su consiguiente destruccin de nuestra na+e $ de nosotros!
X =a acusacin Ja pre+isto esta ustiKicacin de 'is acciones! Dan esperado
Iue eLplicara Iue la seguridad de 'i na+e) 'i tripulacin) 'i 'is'a 'isin)
estaban en entredicJo) $ Iue no podan ser sacriKicadas por un Jo'bre $ 's
cuando ese Jo'bre Jubiera sido destruido de todos 'odos) con nosotros o sin
nosotros! #eplican 'ur'urando sobre el P JonorX de la Fundacin $ la necesidad
de deKender nuestra P dignidadX con obeto de 'antener nuestra ascendencia!
X .in e'bargo) por alguna eLtraa razn) la acusacin Ja pasado por alto al
'is'o 4ord Par'aG co'o persona! &o Ja aportado ningMn detalle acerca de 5lO ni
su lugar de naci'iento) ni su educacin) ni ningMn detalle de su Jistoria
precedente! =a eLplicacin de esto Ta'bi5n aclarar las incongruencias Iue Je
sealado en la grabacin +isual Iue acaban de +er! =as dos cosas estn
relacionadas!
X =a acusacin no Ja Kacilitado ningMn detalle acerca de 4ord Par'a por(ue
no puede! =a escena Iue Jan +isto en la grabacin +isual pareca Kalsa porIue 4ord
Par'a era Kalso! &unca Jubo un 4ord Par'a! 5odo este $uicio es la ma*or 0arsa (ue
se 1a elaborado nunca sobre un tema (ue nunca 1a e6istido+

1+.
@na +ez 's tu+o Iue esperar a Iue se apagaran los 'ur'ullos! Dio)
lenta'ente:
7 Wo$ a 'ostrarles la a'pliacin de una de las to'as de la grabacin
+isual!
Dablar por s 'is'a! *pague las luces otra +ez) 4ael!
=a sala Iued a oscuras) $ el aire +aco se llen de nue+o con Kiguras
Jeladas en una ilusin cerMlea $ espectral! =os oKiciales de la Estrella 4e$ana
+ol+ieron a sus actitudes rgidas e i'pasibles! *pareci una pistola en la rgida
'ano de Callo\! * su izIuierda) el re+erendo 4ord Par'a) captado en 'itad de un
grito) ele+aba sus brazos Jacia el cielo) 'ientras las 'angas se deslizaban por el
antebrazo!
N en la 'ano del 'isionero Jaba aIuel peIueo destello Iue en el pase
anterior Jaba rela'pagueado $ desaparecido! *Jora era un brillo per'anente!
7 &o aparten la 'irada de esa luz Iue lle+a en la 'ano 7 eLcla' Callo\
desde las so'bras7! T*'ple esta i'agen) 4aelU
,l cuadro creci G rpida'ente! Porciones eLteriores desaparecieron a
'edida Iue el 'isionero ocupaba el centro $ se con+erta en gigante! .lo Jaba
una cabeza $ un brazo) $ despu5s slo una 'ano) Iue llen toda la pantalla $
per'aneci all en una in'o+ilidad in'ensa $ nebulosa!
=a luz se Jaba con+ertido en un conunto de letras 'inuciosas $ brillantes:
P.]!
7 ,so 7 atron la +oz de Callo\7 es un tatuae) caballeros! -ao la luz
ordinaria es in+isible) pero a la luz ultra+ioletaG con la cual inund5 la Jabitacin al
to'ar esta grabacin +isual) destaca en altorrelie+e! *d'ito Iue es un ingenuo
'5todo de identiKicacin secreta) pero en ]orell) donde no se encuentra luz
ultra+ioleta en todas las esIuinas) da resultado! Incluso en nuestra na+e) la
deteccin Kue accidental!
X Euiz alguno de ustedes $a Ja$an adi+inado lo Iue signiKica P.]! 4ord
Par'a conoca 'u$ bien su erga sacerdotal $ realiz su trabao 'agnKica'ente!
Dnde la Jaba aprendido) $ c'o) no lo s5) pero P.] Iuiere decir BPolica .ecreta
]orellianaB!
Callo\ grit sobre el tu'ulto) rugiendo contra el alboroto!
7 Tengo una prueba colateral en Kor'a de docu'entos procedentes de
]orell) Iue puedo presentar al /onseo) si es necesario!
X QDnde est aJora el caso de acusacinR Na Jan JecJo $ repetido la
'onstruosa sugerencia de Iue $o debera Jaber lucJado a Ka+or del 'isionero en
desaKo de la le$) $ sacriKicado 'i 'isin) 'i na+e) $ $o 'is'o por el BJonorB de la
Fundacin!
X 9ero F1acerlo por un impostorG
X QTendra Iue Jaberlo JecJo por un agente secreto Horelliano entrenado en
los orna'entos $ los tpicos Iue probable'ente aprendi con un eLiliado
anacreontianoR
QIban a Jacer'e caer 4orane .utt $ Publis Canlio en una tra'pa estMpida $
odiosaG R
.u +oz enronIuecida se des+aneci en un Kondo inKor'e de una 'ultitud
enloIuecida! =e le+antaron a Jo'bros $ le condueron al banco del alcalde! Por las
+entanas) +ea un torrente de Jo'bres Iue acudan a la plaza para su'arse a los
'iles Iue $a estaban all!

1+/
Callo\ 'ir a su alrededor en busca de *nHor 4ael) pero era i'posible
encontrar un solo rostro en la incoJerencia de la 'asa! =enta'ente) Kue dndose
cuenta de un grito rt'ico $ repetido) Iue se dilataba a partir de un peIueo
co'ienzo) $ $a tena un latido de locura:
7 =arga +ida a Callo\G) larga +ida a Callo\G) larga +ida a Callo\G
15
*nHor 4ael parpade 'irando a Callo\ con un rostro 'acilento! =os dos
Mlti'os das Jaban sido de locura $ de inso'nio!
7 Callo\) Ja JecJo una de'ostracin 'agnKica) as Iue no la estropee
saltando de'asiado alto! &o puede considerar seria'ente lo de aspirar a alcalde! ,l
entusias'o de la 'asa es algo 'u$ poderoso) pero notoria'ente inconstante!
7 T,LactoU 7 dio Callo\) con tristeza7! Por eso tene'os Iue cuidarlo) $ el
'eor 'odo de Jacerlo es continuar la de'ostracin!
7 QDaciendo Iu5 R
7 *rrestando a Publis Canlio $ 4orane .uttG
7 QEu5 R
7 =o Iue o$e! TEue el alcalde les arresteU &o 'e i'portan las a'enazas
Iue usted e'plee para conseguirlo! No controlo a la 'asaG Jo$ por Jo$! &o se
atre+er a enKrentarse con ella!
7 Pero Qbao Iu5 cargosR
7 ,so es e+idente! Dan estado incitando al clero de los planetas eLteriores
para Iue to'e parte en las lucJas de Kacciones de la Fundacin! ,so es ilegal) por
.eldon!
*cMselos de Patentar contra la seguridad del ,stadoX! N no 'e i'porta Iue
sean condenados o no) tal co'o ellos Jicieron en 'i caso! .lo Iuiero retirarlos de
la circulacin Jasta Iue sea alcalde!
7 Falta 'edio ao para las elecciones!
7 T&o es de'asiadoU 7 Callo\ se Jaba puesto en pie) $ asi sMbita'ente a
4ael por el brazo con Kuerza7! ,scucJe) 'e Jara cargo del gobierno por la Kuerza si
Kuera necesarioG igual Iue Jizo .al+or Dardin Jace cien aos! ,sta crisis .eldon
sigue acercndose) $ cuando llegue tengo Iue ser alcalde $ supre'o sacerdote!
T*'bas cosasU
4ael Krunci el ceo! Dio) sosegada'ente:
7 QEu5 +a a serR Q]orell) despu5s de todoR
Callo\ asinti!
7 &atural'ente! Declararn la guerra) e+entual'ente) aunIue apuesto a
Iue aMn tardar un par de aos!
7 Q/on na+es at'icasR
7 QEu5 cree ustedR ,sas tres na+es 'ercantes Iue perdi'os en su sector
del espacio no Kueron abatidas con pistolas de aire co'pri'ido! 4ael) obtienen
na+es del 'is'o i'perio! &o abra la boca co'o si Kuera tonto! TDe dicJo el i'perioU
Na sabe Iue aMn eListe! Puede Jaber desaparecido de la PeriKeria) pero en el centro
de la GalaLia sigue con +ida! N un Kalso 'o+i'iento signiKica Iue 5l) 5l 'is'o)

1,0
puede ecJarse sobre nosotros! Por eso Je de ser alcalde $ supre'o sacerdote! .o$
el Mnico Jo'bre Iue sabe c'o lucJar contra la crisis!
4ael trag sali+a!
7 Q/'oR QEu5 +a usted a JacerR
7 &ada!
4ael sonri con inseguridad!
7 TWa$aU T,s increbleU
Pero la contestacin de Callo\ Kue incisi+a!
7 /uando sea el eKe de esta Fundacin) no Jar5 nada! @n ciento por ciento
de nada) $ 5 se es el secreto de esta crisis!
16
*sper *rgo el -iena'ado) co'odoro de la #epMblica de ]orell) salud la
entrada de su esposa con un Krunci'iento de sus ralas ceas! Para ella) por lo
'enos) su epteto no tena aplicacin! Incluso 5l lo saba!
,lla dio) con una +oz tan Kina co'o su cabello $ tan Kra co'o sus oos:
7 Ci gracioso seor) segMn tengo entendido Jas llegado a una decisin
acerca del destino de la Fundacin!
7 QDe +erdadR 7 repuso el co'odoro) con acritud7! QN Iu5 otras cosas
abarca tu +erstil entendi'ientoR
7 -astantes) 'i 'u$ noble esposo! Das tenido otra de tus +acilantes
consultas con tus conseeros! ,stupendos conseeros! 7 /on inKinito desprecio7!
@n 'ontn de idiotas Iue obtienen sus est5 riles beneKicios $ los aprietan contra su
pecJo Jundido ante el desagrado de 'i padre!
7 QN cul) Iuerida 7 Kue la dulce r5plica7) es la eLcelente Kuente de la Iue
tu entendi'iento eLtrae todo estoR
=a co'odora solt una carcaada!
7 .i te lo diera) 'i Kuente sera 's cad+er Iue Kuente!
7 -ueno) tienes tus procedi'ientos propios) co'o sie'pre! 7 ,l co'odoro
se encogi de Jo'bros $ dio 'edia +uelta7! ,n cuanto al desagrado de tu padre)
'ucJo 'e te'o Iue te reKieres a una negati+a obstinada de en+iar ' s na+es!
7 TCs na+esU 7 repiti ella) acalorada7! Q&o tienes cincoR &o lo niegues!
8% Iue tienes cincoO $ te Jan pro'etido una seLta!
7 Ce la pro'etieron para el ao pasado!
7 Pero una) slo una) puede reducir a cenizas a esa Fundacin! T.lo unaU
@na) para borrar sus peIueas na+es de pig'eo del espacio!
7 &o podra atacar su planeta) ni siIuiera con una docena!
7 QN cunto durara su planeta con el co'ercio arruinado) $ sus
carga'entos de uguetes $ bagatelas destruidosR 7 ,sos uguetes $ bagatelas
signiKican dinero 7 dio) suspirando7! @na gran cantidad de dinero!

1,1
7 Pero si tM tu+ieras la 'is'a Fundacin) Qno tendras todo lo Iue contieneR
N si tu+ieras el respeto $ la gratitud de 'i padre) Qno tendras 'ucJo 's de lo Iue
la Fundacin podra darte nuncaR Dace tres aos) 's) desde Iue ese brbaro +ino
con su 'uestrario 'gico! Na Jace bastante tie'po!
7 TEuerida 'aU 7 ,l co'odoro se +ol+i $ la 'ir a la cara7! Ce esto$
+ol+iendo +ieo! ,sto$ cansado! &o tengo la KleLibilidad necesaria para resistir tu
boca de serpiente!
Dices Iue $a sabes lo Iue Je decidido! -ueno) lo Je JecJo! Na est listo) $
Jabr guerra entre ]orell $ la Fundacin!
7 T-uenoU 7 =a Kigura de la co'odora se eLpandi $ sus oos centellearon
7! Por Kin Jas aprendido lo Iue es la sabidura) si bien cuando $a cJocJeas! N
cuando seas el dueo de la regin) puedes ser lo suKiciente'ente respetable co'o
para ser alguien de peso e i'portancia en el i'perio! Por lo pronto) podre'os
abandonar este 'undo de brbaros $ acudir a la corte del +irre$! ,so es lo Iue
Jare'os!
.e 'arcJ con una sonrisa) $ una 'ano en la cadera! .u cabello despidi
ra$os con la luz!
,l co'odoro espero) $ despu5s dio a la puerta cerrada) con 'aldad $ odio:
7 N cuando sea el dueo de lo Iue tM lla'as la regin) ser5 suKiciente'ente
respetable para arreglr'elas sin la arrogancia del padre $ la lengua de la Jia! T.in
ninguna de las dos cosasU
17
,l teniente de la Jebulosa ?scura 'ir con Jorror la +isiplaca!
7 TPor todas las GalaLias al galopeU 7 Tendra Iue Jaber sido un aullido)
pero en lugar de ello Kue un susurro7! QEu5 es esoR
,ra una na+e) pero pareca un cacJalote co'parado con el boIuern de la
Jebulosa ?scuraO $ en el costado estaba la na+e espacial $ el .ol del I'perio!
Todas las seales de alar'a de la na+e sonaron Jist5rica'ente!
.e cursaron las rdenes) $ la Jebulosa ?scura se prepar para escapar si
poda) $ lucJar si debaG 'ientras Iue abao) en la sala de ultraondas) un 'ensae
sala a toda +elocidad a tra+5s del Jiperespacio Jacia la Fundacin!
T@na $ otra +ezU ,n parte) una peticin de a$uda) pero principal'ente un
a+iso de peligro!
18
Dober Callo\ 'o+i los pies cansada'ente 'ientras oeaba los inKor'es!
Dos aos de alcalda le Jaban JecJo un poco 's dcil) un poco 's sua+e) un
poco 's pacienteG) pero no le Jaban enseado a Iue le gustaran los inKor'es
guberna'entales ni el estilo burocrtico en el Iue estaban escritos!
7 Q/untas na+es destru$eronR 7 pregunt 4ael!

1,2
7 /uatro Kueron atrapadas en tierra! Dos no Jan inKor'ado! Todas las
de's estn a sal+o! 7 Callo\ gru 7 : Podra'os Jaberlo JecJo 'eor) pero
esto es slo una escara'uza!
&o Jubo respuesta $ Callo\ alz la +ista!
7 Q,st preocupado por algoR
7 Ce gustara Iue .utt estu+iera aIu 7 Kue la casi i'pertinente
contestacin!
7 >J) s) $ aJora oire'os otra conKerencia sobre el Krente interior!
7 &o) no la oire'os 7 replic 4ael7) pero usted es terco) Callo\! Puede
Jaber descubierto la situacin eLterior en todos los detalles) pero nunca se Ja
preocupado de lo Iue ocurra en el planeta!
7 -ueno) 5ste es su trabao) QnoR QPara Iu5 le Jice 'inistro de ,ducacin $
PropagandaR
7 /on toda claridad) para en+iar'e a una tu'ba te'prana $ 'iserable)
dada la cooperacin Iue usted 'e proporciona! Durante el Mlti'o ao) le Je +uelto
sordo con el creciente peligro de .utt $ sus religionistas! QDe Iu5 ser+irn sus
planes) si .utt Kuerza una eleccin especial $ le derrocaR
7 De nada) lo ad'ito!
7 N el discurso Iue Jizo usted anocJe sobre 'anear la eleccin de .utt con
una sonrisa $ una caricia! Q,ra necesario ser tan sinceroR
7 QDa$ algo 'eor Iue robar a .utt su caa de truenosR
7 &o 7 dio 4ael) +iolenta'ente7) no del 'odo Iue usted lo Jizo! Ce dice
Iue lo Ja pre+isto todo) $ no 'e eLplica por Iu5 co'erci con ]orell a eLclusi+o
beneKicio su$o durante tres aos! .u Mnico plan de batalla es retirarse sin una sola
batalla! *bandona todo el co'ercio con los sectores del espacio cercanos a ]orell!
Procla'a abierta'ente un aJogo del re$! &o pro'ete ninguna oKensi+a) ni siIuiera
en el Kuturo! GalaLia) Callo\) QIu5 cree Iue puedo Jacer en 'edio de este
desastreR
7 Q=e Kalta atracti+oR
7 =e Kalta la 'enor lla'ada a la e'oti+idad del pueblo!
7 ,s lo 'is'o!
7 Callo\) despi5 rtese! Tiene dos alternati+as! > se presenta al pueblo con
una dra'tica poltica eLterior) sean cuales Kueren sus planes particulares) o
establece cualIuier co'pro'iso con .utt!
Callo\ dio:
7 Cu$ bien) si Je Kallado en la pri'era) probe'os la segunda! .utt acaba de
llegar!
.utt $ Callo\ no se Jaban encontrado personal'ente desde el da del
uicio) dos aos atrs! &inguno detect ningMn ca'bio en el otro) a eLcepcin de la
sutil at'sKera Iue los en+ol+a) prueba e+idente de Iue los papeles de gobernante
$ pretendiente Jaban ca'biado!
.utt to' asiento sin ningMn apretn de 'anos! Callo\ le oKreci un cigarro
$ dio:
7 Q=e i'porta Iue 4ael se IuedeR Desea ansiosa'ente un co'pro'iso!
Puede actuar de 'ediador si se eLcitan los ni'os!
.utt se encogi de Jo'bros!

1,3
7 @n co'pro'iso es lo Iue usted Iuerra! ,n otra ocasin le ped Iue
estableciera sus condiciones! .upongo Iue aJora las posiciones se Jan ca'biado!
7 .upone correcta'ente!
7 ,ntonces) 5stas son 'is condiciones! Debe usted abandonar su
disparatada poltica de soborno econ'ico $ co'ercio de bagatelas) $ +ol+er a la
probada poltica eLterior de nuestros padres!
7 Q.e reKiere a la conIuista por los 'isionerosR
7 ,Lacta'ente!
7 Q&o puede Jaber un co'pro'iso distintoR
7 &o!
7 Du'''! 7 Callo\ encendi su cigarro con toda lentitud) e inJal el
Ju'o7! ,n tie'pos de Dardin) cuando la conIuista por los 'isioneros era nue+a $
radical) Jo'bres co'o usted se opusieron a ella! *Jora est probada) asegurada $
conKir'adaG todo lo Iue un 4orane .utt encuentra bien! Pero dga'e) Qc'o nos
sacara usted del desastre actualR
7 De su desastre actual) Iuerr decir! No no tengo nada Iue +er con 5l!
7 /onsidere la pregunta debida'ente 'odiKicada!
7 @na Kuerte oKensi+a es lo 's indicado! =a partida en tablas con la Iue
usted parece satisKecJo es Katal! .era una conKesin de debilidad ante todos los
'undos de la PeriKeria) donde la apariencia de Kuerza es indispensable) $ no Ja$ ni
un solo buitre entre ellos Iue no se uniera al asalto por su parte en el cad+er!
Debera entenderlo! ,s usted de .'$rno) Q+erdadR
Callo\ no Jizo caso de la obser+acin! Dio:
7 N si usted +ence a ]orell) QIu5 Ja$ del i'perioR Rste es el +erdadero
ene'igo!
=a d5bil sonrisa de .utt alarg las co'isuras de sus labios!
7 >J) no) sus inKor'es sobre la +isita Iue Jizo usted a .i\enna) eran
co'pletos! ,l +irre$ del .ector &or'nico est interesado en crear una disensin
en la PeriKeria para su propio beneKicio) pero slo co'o una salida lateral! &o +a a
arriesgarlo todo en una eLpedicin al borde de la GalaLia cuando tiene cincuenta
+ecinos Jostiles $ un e'perador contra el Iue rebelarse! #epito sus propias
palabras!
7 >J) s Iue podra) .utt) si cree Iue so'os bastante Kuertes co'o para
constituir un peligro! N puede creerlo as si destrui'os ]orell 'ediante un ataIue
Krontal!
Tendra'os Iue ser considerable'ente 's sutiles!
7 /o'o por ee'ploG Callo\ se recost en su asiento!
7 .utt) le dar5 su oportunidad! &o lo necesito) pero puedo utilizarle! De
'odo Iue le dir5 de lo Iue se trata) $ entonces usted puede unirse a ' $ recibir un
puesto en el gabinete de coalicin) o puede Jacer el papel de 'rtir $ pudrirse en la
crcel!
7 Na recurri a este Mlti'o truco en una ocasin!
7 &o 'e e'ple5 a Kondo) .utt! Pero esta +ez +a en serio! *Jora escucJe! 7
Callo\ entrecerr los oos7 : /uando aterric5 por pri'era +ez en ]orell 7 e'pez
7) soborn5 al co'odoro con las cJucJeras $ baratias Iue Kor'an el Jabitual
su'inistro del co'erciante! *l principio) esto slo tu+o co'o obeti+o abrirnos la

1,*
puerta de una Kundicin de acero! &o tena otro plan Iue 5ste) pero en esto tu+e
5Lito! /onsegu lo Iue Iuera!
Pero slo despu5s de 'i +isita al i'perio 'e di cuenta eLacta'ente de la
clase de ar'a Iue podra Korar con este co'ercio!
X &os enKrenta'os con una crisis .eldon) .utt) $ las crisis .eldon no se
resuel+en por una sola persona) sino por las Kuerzas Jistricas! Dari .eldon) cuando
plane nuestro curso de Jistoria Kutura) no cont con brillantes J5roes) sino con
a'plias eLtensiones econ'icas $ sociolgicas! Por eso) las soluciones de las
di+ersas crisis deben conseguirse gracias a las Kuerzas Iue se nos presentan en el
'o'ento!
X ,n este casoG Tel co'ercioU
.utt enarc las ceas esc5ptica'ente $ se apro+ecJ de la pausa!
7 &o 'e considero co'o un ser de inteligencia subnor'al) pero la cuestin
es Iue su +aga conKerencia no es 'u$ re+eladora!
7 =o ser 7 dio Callo\7! Tenga en cuenta Iue Jasta aJora el poder del
co'ercio Ja sido subesti'ado! .e Ja credo Iue tena Iue estar bao el control del
clero para constituir un ar'a poderosa! &o es as) $ %sta es 'i contribucin a la
situacin de la GalaLia! T@n co'ercio sin sacerdotesU T/o'ercio) soloU ,s lo
bastante Kuerte! .ea'os si'ples $ especKicos: ]orell est aJora en guerra con
nosotros! Por consiguiente) nuestro co'ercio con 5l se Ja interru'pido! 9ero) Kese
Iue esto$ tratando esto co'o un si'ple proble'a de arit'5tica) durante los
pasados tres aos Ja basado su econo'a en las t5cnicas at'icas) Iue nosotros
Je'os introducido $ Iue slo nosotros pode'os continuar supliendo! QEu5 supone
usted Iue pasar cuando los di'inutos generadores at'icos e'piecen a Kallar) $
un aparato tras otro se estropeeR
X =os peIueos aparatos do'5sticos sern los pri'eros! Despu5s de 'edio
ao de esta situacin de tablas Iue usted odia) el cucJillo at'ico de una 'uer
deara de Kuncionar! .u Jorno e'pezar a Kallar! .u la+adora no ir bien! ,l control
de te'peratura $ Ju'edad de sus casas Iuedar inutilizado en un caluroso da de
+erano! QEu5 ocurrir R
Dizo una pausa en espera de una contestacin) $ .utt dio tranIuila'ente:
7 &ada! =a gente lo resiste todo durante la guerra!
7 ,s 'u$ cierto! =o resisten todo! ,n+iarn a sus Jios al espacio en nM'ero
ili'itado para Iue 'ueran Jorrible'ente en na+es espaciales destrozadas!
*guantarn los bo'bardeos ene'igos) aunIue esto signiKiIue tener Iue +i+ir de
pan rancio $ agua K5tida en reKugios eLca+ados a ocJocientos 'etros de
proKundidad! Pero es 'u$ diKcil soportar las peIueas cosas cuando el entusias'o
patritico de un peligro in'inente no eListe! Wa a ser un Kinal en tablas! &o Jabr
suKri'ientos) ni bo'bardeos) ni batallas!
X .lo Jabr un cucJillo Iue no cortar) $ un Jorno Iue no asar) $ una
casa Iue estar Jelada durante el in+ierno! .er 'u$ 'olesto $ la gente
protestar!
.utt dio lenta'ente) co'o si Kor'ulara una pregunta:
7 Q,n esto tiene usted puestas sus esperanzasR QEu5 esperaR Q@na rebelin
de a'as de casaR Q@n sMbito le+anta'iento de carniceros $ tenderos con sus
cucJillos $ sus taos en alto) gritando P De+u5l+anos nuestras CIuinas =a+adoras
*t'icas *uto'ticas 'arca .uper]leenoX R
7 &o) seor 7 dio Callo\) con i'paciencia7! &o es eso lo Iue espero! Por
el contrario) lo Iue espero es un Kondo general de protestas $ descontento Iue
despu5s sern representados por Kiguras 's i'portantes!

1,+
7 QN cules son esas Kiguras 's i'portantesR
7 =os Kabricantes) los propietarios de Kbricas) los industriales de ]orell!
/uando Ja$an transcurrido dos aos de la situacin de tablas) las 'Iuinas de las
Kbricas e'pezarn a Kallar) una por una! ,stas industrias Iue nosotros Je'os
ca'biado total'ente con nuestros nue+os aparatos at'icos se encontrarn
repentina'ente arruinadas! =as industrias pesadas se encontrarn) 'asi+a $
sMbita'ente) propietarios de nada 's Iue una 'aIuinaria inMtil Iue no Kunciona!
7 =as industrias Kuncionaban bastante bien) antes de Iue usted llegara)
Callo\!
7 .) .utt) es +erdadO pero el beneKicio era de una +ig5si'a parte del
actual) incluso deando aparte el coste de la recon+ersin al estado original
preat'ico! /on los industriales) los Kinancieros) $ el Jo'bre de la calle en su
contra) Qcunto cree Iue durar el co'odoroR
7 Todo el tie'po Iue 5l Iuiera) en cuanto se le ocurra obtener nue+os
generadores at'icos del i'perio!
N Callo\ se ecJ a rer alegre'ente!
7 .e Ja eIui+ocado) .utt) se Ja eIui+ocado en lo 'is'o Iue el propio
co'odoro!
.e Ja eIui+ocado en todo) $ no Ja co'prendido nada! ,l i'perio no puede
ree'plazar nada! ,l i'perio Ja sido sie'pre un reino de recursos colosales! =o Jan
calculado todo en planetas) siste'as estelares) $ sectores enteros de la GalaLia!
.us generadores son gigantescos porIue pensaban de 'odo gigantesco!
X Pero nosotros) nosotros) nuestra peIuea Fundacin) nuestro Mnico 'undo
casi sin recursos 'etlicos) Je'os tenido Iue trabaar con la econo'a estricta!
&uestros generadores Jan tenido Iue ser del ta'ao del pulgar) porIue era todo el
'etal de Iue dispona'os! Tu+i'os Iue desarrollar nue+as t5cnicas $ nue+os
'5todos) t5cnicas $ '5todos Iue el i'perio no puede seguir porIue Ja degenerado
a un estadio cultural en Iue no puede realizar ningMn adelanto cientKico +ital!
X /on todos sus escudos at'icos) bastante grandes para proteger una
na+e) una ciudad) un 'undo entero) nunca Jan podido construir uno para proteger
a un solo Jo'bre! Para su'inistrar luz $ calor a una ciudad) tienen 'otores de seis
pisos de altura) los Je +isto) cuando los nuestros cabran en esta Jabitacin! N
cuando die a uno de sus especialistas at'icos Iue una caita de plo'o del
ta'ao de una nuez contena un generador at'ico) casi se aJog de indignacin!
X &i siIuiera entienden sus propios aparatos colosales! =as 'Iuinas
Kuncionan auto'tica'ente de generacin en generacin) $ los Iue las cuidan son
una casta Jereditaria Iue seran i'potentes si un solo tubo D) de toda la +asta
estructura) eLplotara!
X Toda la guerra es una batalla entre esos dos siste'as: entre el i'perio $
la FundacinO entre el grande $ el peIueo! Para apoderarse del control de un
'undo) disponen de in'ensas na+es Iue pueden Jacer la guerra) pero carecen de
todo signiKicado econ'ico! &osotros) por el contrario) dispone'os de cosas
peIueas inMtiles en una guerra) pero +itales para la prosperidad $ los beneKicios!
X @n re$) o un co'odoro) se Jar cargo de las na+es e incluso ir a la
guerra! =os gobernantes arbitrarios a lo largo de la Jistoria Jan destrozado el
bienestar de sus sMbditos por lo Iue ellos consideraban Jonor $ gloria) $ *sper *rgo
no resistir la depresin econ'ica Iue asolar ]orell dentro de dos o tres aos!
.utt estaba unto a la +entana) de espaldas a Callo\ $ 4ael! .e Jaba JecJo
de nocJe) $ las pocas estrellas Iue pugnaban por brillar aIu $ all) en el 'is'o
borde de la GalaLia) titilaban contra el teln de Kondo de la caliginosa $ aplastada
lente Iue inclua los restos de aIuel i'perio) aMn eLtenso) Iue lucJaba contra ellos!

1,,
.utt dio:
7 &o! @sted no es el Jo'bre!
7 Q&o 'e creeR
7 Euiero decir Iue no conKo en usted! Tiene usted la lengua 'u$ larga! Ce
enga debida'ente cuando cre Iue le tena bien +igilado durante su pri'er +iae
a ]orell!
/uando pens5 Iue le tena arrinconado en el uicio) se introduo co'o un
gusano Jasta llegar al puesto de alcalde por 'edio de la de'agogia! ,n usted no
Ja$ nada rectoO ningMn 'oti+o Iue no tenga otro detrsO ninguna declaracin Iue
no tenga tres signiKicados!
X .uponga'os Iue sea usted un traidor! .uponga'os Iue su +isita al
i'perio le Ja$a proporcionado un subsidio $ una pro'esa de poder! .us acciones
seran precisa'ente las Iue aJora son! Procurara Jacer estallar una guerra
despu5s de Jaber reKorzado a su ene'igo! Forzara a la Fundacin a la inacti+idad!
N tendra una eLplicacin plausible para todo) tan plausible Iue con+encera a todo
el 'undo!
7 QEuiere decir Iue no Jabr acuerdoR 7 pregunt Callo\) a'able'ente!
7 Euiero decir Iue debe usted di'itir) por libre +oluntad o a la Kuerza!
7 =e ad+ert Iue la Mnica alternati+a era la cooperacin!
,l rostro de 4orane .utt se congestion con un sMbito acceso de e'ocin!
7 N $o le ad+ierto) Dober Callo\ de .'$rno) Iue si 'e arresta) no Jabr
cuartel!
Cis Jo'bres no pararn de di+ulgar la +erdad sobre usted) $ la gente de la
Fundacin se unir en contra de su gobernante eLtranero! Tienen una conciencia
de destino Iue un s'$rniano no puede co'prenderG $ esa conciencia le destruir!
Dober Callo\ dio tranIuila'ente a los dos guardias Iue acababan de
entrar:
7 =l5+enselo! ,st arrestado!
.utt dio:
7 ,s su Mlti'a oportunidad!
Callo\ apag su cigarro $ no le+ant la +ista!
N cinco 'inutos despu5s) 4ael se le+ant $ dio) preocupado:
7 -ueno) aJora Iue Ja JecJo usted un 'rtir para la causa) QIu5 pasar R
Callo\ de de ugar con el cenicero $ le+ant la 'irada!
7 Sse no es el .utt Iue $o conoca! ,s un toro cegado por la sangre!
GalaLia) 'e odia!
7 ,ntonces) todo es 's peligroso!
7 QCs peligrosoR TTonterasU Da perdido toda capacidad de uicio!
4ael dio triste'ente:
7 ,s usted de'asiado conKiado) Callo\! Ignora la posibilidad de una
rebelin popular!
Callo\ le 'ir) triste a su +ez!
7 De una +ez por todas) 4ael) no Ja$ ninguna posibilidad de una rebelin
popular!

1,-
7 TEu5 seguro de s 'is'o est ustedU
7 ,sto$ seguro de la crisis .eldon $ de la +alidez Jistrica de sus
soluciones) eLterna e interna'ente! Da$ ciertas cosas Iue no Je dicJo a .utt! Sl
trat de controlar la 'is'a Fundacin por las Kuerzas religiosas tal co'o controlaba
los 'undos eLteriores) $ Kracas G lo cual es el signo 's seguro de Iue en el
esIue'a de .eldon la religin est descartada!
X ,l control econ'ico Kuncion de distinta Kor'a! N para repetir esa Krase
del Ka'oso .al+or Dardin Iue a usted tanto le gusta) es una 'ala pistola la Iue no
puede apuntar en dos direcciones! .i ]orell prosper con nuestro co'ercio)
nosotros Ta'bi5n lo Jici'os! .i las industrias Horellianas se Junden sin nuestro
co'ercio) $ si la prosperidad de los 'undos eLteriores se des+anece con el
aisla'iento co'ercial) del 'is'o 'odo se Jundirn nuestras industrias $ se
des+anecer nuestra prosperidad!
X N no Ja$ ni una sola Kbrica) ni un solo centro co'ercial) ni una lnea de
e'barIue Iue no est5 bao 'i control) Iue no pueda ser eLpri'ida por ' Jasta
reducirla a la nada ;88 si .utt intentara una propaganda re+olucionaria! Donde su
propaganda tenga 5Lito) o incluso parezca Iue puede tener 5Lito) 'e asegurar5 de
Iue cese la prosperidad! Donde Kracase) la prosperidad continuar) porIue 'is
Kbricas estarn a su disposicin!
X Por lo tanto) por los 'is'os razona'ientos Iue 'e aseguran Iue los
Horellianos se rebelarn en Ka+or de la prosperidad) esto$ seguro de Iue nosotros
no nos rebelare'os contra ella! ,l uego ser lle+ado Jasta el Kinal!
7 De 'odo Iue 7 dio 4ael7 est estableciendo una plutocracia! ,st
con+irti5ndonos en una tierra de co'erciantes $ prncipes co'erciantes! QEu5 ser)
pues) del KuturoR
Callo\ alz su 'elanclico rostro) $ eLcla' orgullosa'ente:
7 QEu5 'e i'porta a ' el KuturoR &o Ja$ duda de Iue .eldon lo Ja
pre+isto $ est preparado contra todo lo 'alo Iue pueda acontecer! Dabr otras
crisis en el por+enir) cuando el poder del dinero se Ja$a con+ertido en una Kuerza
'uerta co'o es aJora la religin! Eue 'is sucesores resuel+an esos nue+os
proble'as) co'o $o Je resuelto el del presente!
]>#,== 7 G 2 as), despu%s de tres a-os de guerra, (ue seguramente 0ue la
guerra en (ue menos combates se libraron, la ;ep/blica de Vorell se rindi
incondicionalmente, * ober MalloT ocup su lugar $unto a ari 8eldon * 8alvor
ardin en el cora,n del pueblo de la Fundacin!
,nciclopedia Galctica!
FIN

1,.