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RESUMEN

Objetivos. Desarrollar el Test de las Anillas (TA), que es


un nuevo instrumento de cribado para la evaluacin neu-
ropsicolgica de las Funciones Ejecutivas en adultos.
Procedimiento. La muestra est constituida por 348
adultos sin alteraciones neurolgicas (174 varones y 174
mujeres). La edad media del grupo total es de 43,37 aos
(D.T. 21,14). El TA consiste en la construccin de 15 mo-
delos de dificultad creciente realizados con anillas de 4 a
6 colores. Previamente se haba realizado un estudio pilo-
to con 42 sujetos para determinar los modelos definitivos.
Se aplic el TA analizando posibles diferencias en funcin
de la edad, el gnero y el nivel educativo de la muestra.
Resultados. Los sujetos de menor edad, los de mayor ni-
vel educativo y las mujeres tardan menos tiempo en reali-
zar la prueba. Estas ltimas, adems, utilizan menos mo-
vimientos que los hombres en 8 modelos del TA.
Conclusiones. El TA permite evaluar diversas subfuncio-
nes ejecutivas: capacidad de planificacin, memoria de
trabajo, flexibilidad mental y rapidez motora. Por su senci-
llez, puede convertirse en una til prueba de cribado pa-
ra la evaluacin neuropsicolgica del rea prefrontal, una
vez que finalice su proceso de baremacin en poblacin
espaola.
Palabras clave:
Test de las Anillas, Funciones Ejecutivas, Evaluacin Neu-
ropsicolgica.
ABSTRACT
Objectives. To develop the ring test (RT), a new screening
instrument for the neuropsychological assessment of exe-
cutive functions in adults.
Procedure. The sample was made up of 348 adults with
no neurological disorders (174 men and 174 women). The
mean age of the total group was 43.37 years (SD 21.14).
The RT consists of building 15 growing difficulty models
with 4 to 6 color rings. A pilot study had been previously
performed with 42 subjects to establish the final models.
The RT was applied analyzing possible differences based
on age, sex and educational level of the sample.
Results. The younger subjects, those with a higher educa-
tional level and women completed the test in a shorter ti-
me. The latter also used less movements than men in 8
models of RT.
Conclusions. The RT allows for assessing several executi-
ve subfunctions: capacity for planning, working memory,
mental flexibility and motor fastness. For its simplicity, it
can become a useful screening test for the neuropsycho-
logical assessment of the prefrontal area, once the rating
process is completed in the Spanish population.
Key words:
Ring Test, Executive Functions, Neuropsychological As-
sessment.
El test de las anillas (TA), un nuevo instrumento
para la evaluacin de las Funciones Ejecutivas
The t est of t he ri ngs, a new i nst rument
f or t he eval uat i on of Execut i ve Funct i ons
Port el l ano Prez J. A.
1
,
D ez Revuel t a .
2
, Mel ero Carrasco H.
2
,
Garc a- Paci os Unzuet a J.
2
1
Prof esor Ti t ul ar del Depart ament o de
Psi cobi ol og a. Facul t ad de Psi col og a
Uni versi dad Compl ut ense de Madri d
2
Becari os del Depart ament o de Psi cobi ol og a
Depart ament o de Psi cobi ol og a
Uni versi dad Compl ut ense de Madri d.
MAPFRE MEDICINA, 2007; 18 Supl. I: 54-63
Correspondencia:
Jos Antonio Portellano Prez
Departamento de Psicobiologa. Facultad de Psicologa.
Universidad Complutense de Madrid
japp@psi.ucm.es
ferente tamao, utiliza anillas de diversos colores
para la construccin de diseos, lo que facilita la
realizacin de la prueba ya que stas resultan de
fcil manipulacin. Se registra el tiempo emplea-
do y el nmero de movimientos utilizados para la
construccin de cada uno de los 15 modelos de
la prueba.
El TA mide diversos aspectos ntimamente rela-
cionados con las Funciones Ejecutivas: capacidad
para resolver problemas, habilidades para la anti-
cipacin, planificacin, secuenciacin y previ-
sin, memoria de trabajo, atencin sostenida, re-
sistencia a la distraccin, flexibilidad cognitiva y
habilidad para desarrollar y mantener estrategias
de solucin de problemas adecuadas al logro de
un objetivo. Tambin permite evaluar la capaci-
dad para descomponer un problema global en di-
ferentes submetas, as como la aptitud del sujeto
para descubrir las reglas de transformacin.
El TA, al igual que la Torre de Hanoi, tambin
tiene un componente espacial relacionado con la
representacin mental que deben tener las piezas
durante el proceso constructivo, e igualmente re-
quiere disponer de suficiente capacidad de abs-
traccin y memoria prospectiva para preconfigu-
rar cul ser la posicin que tendrn las
diferentes anillas que conforman cada una de los
diseos antes de su realizacin.
MATERIAL Y MTODO
Muestra
Previamente a la aplicacin del TA se realiz un
estudio piloto para determinar cules seran los
modelos definitivos del TA. Inicialmente se dise-
aron 38 modelos con anillas, que se aplicaron
de manera individual a 42 sujetos sin deficiencia
mental, trastornos sensoriales, motores ni altera-
ciones neurolgicas. A partir de los resultados
obtenidos en dicho estudio, se seleccionaron los
15 modelos definitivos del Test de las Anillas,
que fueron ordenados de modo creciente segn
su grado de dificultad.
En el estudio final se utiliz una muestra de
348 sujetos diestros seleccionados al azar, con
edades comprendidas entre 18 y 91 aos. De los
mismos, 174 eran varones y 174 mujeres. El nivel
educativo del grupo oscilaba entre 3 y 29 aos,
INTRODUCCIN
Las Funciones Ejecutivas (FE) son un conjunto
supramodal de habilidades cognoscitivas que se
asientan fundamentalmente en el rea prefrontal
del cerebro humano, permitiendo la resolucin
de problemas complejos. Involucran diferentes
subfunciones como anticipacin y establecimien-
to de metas, diseo de planes y programas, ini-
cio de actividades y de operaciones mentales, au-
torregulacin y monitorizacin de tareas,
seleccin precisa de los comportamientos apro-
piados, as como una adecuada organizacin en
el tiempo y en el espacio que facilite la resolucin
de problemas.
Las FE tambin se relacionan directamente con
otros procesos cognitivos: abstraccin, categori-
zacin, razonamiento, inteligencia fluida, flexibi-
lidad mental, atencin sostenida y memoria de
trabajo (1,2,3,4,5). Desde su enunciado por Le-
zack, (6), el estudio de las FE, constituye un cre-
ciente motivo de inters por parte de las neuro-
ciencias y de un modo ms especfico por parte
de la Neuropsicologa.
Existen diversos instrumentos de uso amplia-
mente generalizado en Neuropsicologa, para
evaluar las FE: el Test de Clasificacin de Tarje-
tas de Wisconsin (WCST), el Test de Colores y
Palabras de Stroop, el Test de Construccin de
un Sendero (Trail Making Test), las pruebas Go-
No Go, las pruebas de fluidez verbal y la Torre
de Hanoi (TH). A partir de esta ltima prueba se
han desarrollado posteriormente diferentes ver-
siones como la Torre de Londres, la Torre de To-
ronto o la Torre de Sevilla (7,8,9,10).
El objetivo de la investigacin es desarrollar un
nuevo instrumento neuropsicolgico de cribado
para evaluar las Funciones Ejecutivas (FE). La
prueba se denomina Test de las Anillas (TA) y es
un test que requiere la manipulacin de anillas de
colores para construir 15 modelos de dificultad
creciente.
Adems de estudiar las caractersticas del TA
(tiempo de ejecucin y nmero de movimientos
empleados), se relacionan los resultados obteni-
dos con la edad, el sexo y el nivel educativo.
El Test de las Anillas (TA) que presentamos
comparte determinadas caractersticas con la TH,
con la diferencia de que en lugar de piezas de di-
con una media de 11,33 aos (D.T. +/- 4,28), sin
que existieran diferencias entre ambos sexos.
La aplicacin del TA se llev a cabo en las pro-
vincias de Madrid (Madrid capital y Valdemoro)
y Len (Len capital y Bembibre). Se excluyeron
previamente de la muestra los casos en los que se
constat dficit neurolgico, sensorial o psicomo-
tor que pudiera invalidar la aplicacin del TA.
Pruebas
Test de las Anillas
La prueba consiste en un tablero de madera de
25x10 cms, sobre el que se apoyan 3 ejes cilndri-
cos colocados verticalmente y en paralelo. Cada
eje tiene una longitud de 15 cms y un dimetro de
2,5 cms. Para realizar la prueba se utilizan anillas
de madera, con un dimetro de 6 cm. Cada una
de ellas est pintada de un color diferente: blanco,
negro, amarillo, azul, verde o rosa (Figura 1). En
el eje de la izquierda se colocan las anillas, siem-
pre con la misma posicin de partida predetermi-
nada, desde abajo hacia arriba: azul, amarilla, ro-
sa, negra, blanca y verde. El sujeto debe construir
15 modelos consecutivos, de dificultad creciente
sobre el eje derecho, partiendo de la posicin ini-
cial prefijada. El eje central sirve como apoyo pa-
ra facilitar la colocacin de las anillas en su posi-
cin definitiva en el eje derecho. En cada
movimiento solo puede desplazar una anilla.
El sujeto debe trasvasar las anillas desde el eje
izquierdo hasta el derecho, de una en una, hasta
reproducir correctamente el modelo presentado
grficamente en cada una de las 15 tarjetas co-
rrespondientes a cada uno de los modelos. Debe
tratar de emplear el menor tiempo y realizar el
menor nmero de movimientos posible.
La prueba se debe realizar respetando la restric-
cin de no poder sostener ni desplazar al mismo
tiempo ms de una anilla. Los movimientos se
pueden hacer en cualquier direccin y no es im-
prescindible pasar por el eje central para despla-
zar cada anilla desde un lateral a su opuesto. Los
modelos 1-3 se construyen con 4 anillas de color
azul, rosa, negro y amarillo; los modelos 4 - 8
con 5 anillas de color azul, rosa, negro, amarillo
y blanco; los modelos 9 -15 con 6 anillas de co-
lor azul, rosa, negro, amarillo, blanco y verde
(Figuras 2 y 3). En todos los casos el sujeto debe
realizar los 15 modelos, registrndose el tiempo
que tarda y el nmero de movimientos que em-
plea en realizar cada modelo.
La aplicacin del TA viene precedida por un
ensayo para familiarizarse con el test. Al co-
mienzo de la prueba se le pide al sujeto partici-
pante que mantenga las manos apoyadas sobre
sus rodillas antes de presentarle cada lmina y
cuando se le indique que puede empezar, se pon-
dr en marcha el cronmetro. A continuacin se
Fig. 1. El test de la anillas.
Fig. 2. Modelo 1 del test de la anillas.
Fig. 3. Modelo 15 del test de la anillas.
Tabla 2. Nmero de movimientos empleados
en la realizacin del TA
presentar la siguiente lmina, recordndole
siempre que debe poner las manos sobre las rodi-
llas hasta or nuevamente la orden de comienzo
de la siguiente prueba. Cada una de las lminas
con los modelos a reproducir se situar encima
de la mesa en una posicin en la que el sujeto
pueda verlas fcilmente mientras realiza las
construcciones.
Procedimiento
A cada uno de los participantes se le aplic de
manera individualizada el Test de Anillas (TA).
La aplicacin se llev a cabo en una sala con ade-
cuadas condiciones de iluminacin y aislamiento
acstico.
Anlisis estadstico
El anlisis estadstico se llev a cabo utilizando
el programa SPSS 12.0 para Windows. Para el
anlisis de la muestra se utiliz la prueba t de
Student. Se consideran varianzas iguales para de-
Tabla 1. Tiempo empleado en
la realizacin del TA (en segundos)
Modelo Tiempo Tiempo Media Desviacin
mnimo mximo Tpica
1 4,02 45,21 11,53 5,78
2 5,77 51,45 14,68 6,28
3 4,81 41,54 11,71 5,36
4 8,03 59,01 16,57 6,55
5 4,69 49,32 16,12 5,38
6 7,61 41,37 15,51 5,04
7 10,06 42,16 18,30 5,36
8 8,64 37,15 16,55 5,15
9 8,43 49,05 15,76 5,25
10 9,21 52,40 17,06 6,68
11 9,65 50,36 17,18 6,11
12 8,42 71,43 16,50 6,30
13 9,37 66,12 17,18 6,09
14 9,34 35,34 15,22 4,21
15 12,00 70,28 20,78 6,71
TIEMPO 240,94 72,02
TOTAL
terminar la significacin estadstica, exclusiva-
mente en aquellos casos en los que la prueba de
Levene revel el cumplimiento de homogeneidad
de varianzas.
RESULTADOS
El tiempo medio total empleado por los sujetos
de la muestra para la realizacin del TA ha sido
de 240, 94 segundos, es decir algo ms de 4 mi-
nutos. El nmero de movimientos promedio em-
pleado para realizar los 15 modelos de la prueba
ha sido 189,96. El tiempo promedio empleado en
cada uno de los 15 modelos oscila entre 11,53
segundos en el modelo 1 y 20,78 segundos en el
15. El nmero medio de movimientos ha oscila-
do entre los 6,72 en el modelo 1 y los 18,36 en el
15 (Tablas 1 y 2).
La media de edad del grupo fue de 43, 37 aos
(D.T. +/- 21,14). El rango oscil entre 18 y 91
aos, sin que existieran diferencias significativas
en la edad de los varones y las mujeres del estu-
dio. Se dividi la muestra en dos subgrupos. El
Modelo N mnimo de N mximo de Media Desviacin
movimientos movimientos tpica
empleados empleados
1 6 18 6,72 1,870
2 7 26 9,73 1,995
3 5 18 7,86 1,883
4 9 26 12,36 1,551
5 8 19 12,40 1,055
6 8 23 12,39 1,612
7 11 20 15,15 1,026
8 9 27 13,50 1,797
9 8 37 12,56 1,994
10 12 23 13,61 1,523
11 10 26 14,37 1,444
12 12 28 13,54 1,536
13 12 21 14,30 0,911
14 11 21 13,26 0,848
15 15 28 18,36 1,344
NMERO TOTAL DE MOVIMIENTOS 189,96 7,094
grupo G1, formado por 210 sujetos con edad
igual o mayor de 31 aos, y el grupo G2, consti-
tuido por 138 sujetos con edad igual o menor
de 30 aos. El grupo de menor edad (G2), em-
plea menos tiempo en la realizacin total de la
prueba que el de mayor edad (205, 58 segundos,
frente a 264,16, p<0.01). No se observan diferen-
cias entre ambos grupos en el nmero de movi-
mientos que utilizan. Los resultados se pueden
consultar en la Tabla 3.
Las mujeres del estudio tardan menos tiempo
en la ejecucin de todos los modelos del TA y
emplean un menor nmero de movimientos que
los varones en 8 modelos (Tablas 4 y 5).
La media de aos de formacin del grupo total
es de 11,33 aos (S.D. +/- 5,33). Se dividi la
TABLA 3. Tiempo empleado en la ejecucin del TA, segn la edad (en segundos)
Modelo Grupo Media Desviacin t p
de edad tpica
1
GI 12,169 5,870 2,585 * *
G2 10,566 5,521
2
G1 16,071 7,107 5,288 * * *
G2 12,564 3,924
3
G1 12,816 5,389 4,883 * * *
G2 10,037 4,878
4
GI 18,222 7,438 6,092 * * *
G2 14,064 3,690
5
GI 17,669 6,117 7,050 * * *
G2 13,774 2,670
6
G1 16,938 5,488 ,940 * * *
G2 13,340 3,248
7
G1 19,996 6,009 7,881 * * *
G2 15,726 2,581
8
G1 17,792 5,252 5,805 * * *
G2 14,658 4,385
9
G1 16,909 5,347 5,247 * * *
G2 14,000 4,588
10
G1 19,080 7,659 7,486 * * *
G2 13,989 2,793
11
G1 19,209 6,850 8,359 * * *
G2 14,100 2,642
12
G1 18,302 6,981 7,043 * * *
G2 13,748 3,686
13
G1 19,029 6,962 7,539 * * *
G2 14,362 2,577
14
G1 16,625 4,661 8,425 * * *
G2 13,077 2,039
15
G1 22,881 7,580 7,803 * * *
G2 17,582 3,057
TiEMPO G1 264,16 81,90 8,081 * * *
TOTAL G2 205,58 28,59
GI=sujetos con edad igual o mayor de 31 aos.
G2=sujetos con edad igual o menor de 30 aos
(** p<0.01. *** p<0.00)
muestra en dos subgrupos: NA (nivel alto), for-
mado por 255 sujetos con un nivel educativo
igual o superior a 9 aos y NB (nivel bajo), cons-
tituido por 93 sujetos con nivel educativo igual o
inferior a 8 aos. Los sujetos con menor nivel
educativo (NB), emplean ms tiempo para la rea-
lizacin de la prueba (Tabla 6). No se han obser-
vado diferencias significativas entre los grupos NB
y NA en el nmero de movimientos que han nece-
sitado para realizar cada uno de los modelos.
DISCUSIN
Se ha realizado un estudio sobre una muestra
de 348 personas para validar el Test de las Ani-
llas. Se trata de una nueva prueba de cribado,
til para la evaluacin neuropsicolgica de las
funciones ejecutivas en adultos.
Los sujetos de mayor edad tienen menor fluidez
en sus respuestas psicomotoras, ya que en nuestro
estudio emplean ms tiempo en la realizacin del
TABLA 4.Tiempo promedio empleado en cada uno de los 15 modelos del TA.
Diferencias entre varones y mujeres
Modelo Sexo Media Desviacin t p
tpica
1
Varn 12,851 6,489
4,363 * * *
Mujer 10,216 4,627
2
Varn 15,827 7,399
3,459 * *
Mujer 13,534 4,663
3
Varn 12,232 5,322
1,809 * *
Mujer 11,195 5,365
4
Varn 17,627 7,545
3,038 * *
Mujer 15,520 5,175
5
Varn 17,148 5,611
3,604 * * *
Mujer 15,102 4,956
6
Varn 16,352 5,423
3,150 * *
Mujer 14,671 4,488
7
Varn 19,465 6,124
4,139 * * *
Mujer 17,140 4,177
8
Varn 17,284 5,740
2,682 * *
Mujer 15,815 4,387
9
Varn 16,820 5,468
3,859 * * *
Mujer 14,690 4,806
10
Varn 18,604 7,995
4,421 * * *
Mujer 15,519 4,563
11
Varn 18,329 6,754
3,561 * * *
Mujer 16,036 5,151
12
Varn 17,800 7,171
3,940 * * *
Mujer 15,193 4,977
13
Varn 18,670 7,394
4,708 * * *
Mujer 15,687 3,892
14
Varn 16,210 4,675
4,512 * * *
Mujer 14,226 3,430
15
Varn 22,022 7,930
3,509 * * *
Mujer 19,538 4,933
(** p<0.01, *** p<0.00)
TA. En un estudio realizado por Rnnlund et al.
(8) con la Torre de Hanoi en una muestra de po-
blacin entre 38 y 85 aos, los sujetos de ms
edad empleaban ms tiempo y cometan ms mo-
vimientos errticos, aunque no se observaron di-
ferencias en el nmero de movimientos total. En
nuestro estudio hemos encontrado unos resulta-
dos similares con el TA ya que existe una rela-
cin directamente proporcional entre la edad y el
tiempo total empleado en la realizacin de la
prueba (correlacin de Pearson 0,69, p<0.01). Se
hace patente, por tanto, un enlentecimiento en la
respuesta motora que afecta a las personas de ma-
yor edad, ya que en ellas hay una prdida progre-
siva de conexiones sinpticas que limita el proce-
samiento de respuestas sensitivas y motoras.
Las Funciones Ejecutivas tambin sufren las
consecuencias del deterioro fisiolgico del cere-
bro, lo que justificara un mayor dficit de aten-
cin, menor flexibilidad mental as como la pre-
TABLA 5. Nmero de movimientos empleado en cada uno de los 15 modelos del TA.
Diferencias entre varones y mujeres
Modelo Sexo Media Desviacin t p
tpica
1
Varn 7,057 2,016
3,404 * *
Mujer 6,385 1,650
2
Varn 9,833 1,956
0,967 *
Mujer 9,626 2,033
3
Varn 7,816 1,580
-0,483 NS
Mujer 7,914 2,147
4
Varn 12,379 1,379
0,173 NS
Mujer 12,351 1,710
5
Varn 12,420 1,010
0,254 NS
Mujer 12,391 1,100
6
Varn 12,529 1,719
1,499 *
Mujer 12,270 1,490
7
Varn 15,115 0,967
-0,731 *
Mujer 15,195 1,084
8
Varn 13,328 0,992
-1,825 * *
Mujer 13,678 2,331
9
Varn 12,598 1,584
0,269 NS
Mujer 12,540 2,337
10
Varn 13,776 1,787
2,015 * *
Mujer 13,448 1,185
11
Varn 14,425 1,495
0,630 NS
Mujer 14,328 1,394
12
Varn 13,701 1,771
1,892 *
Mujer 13,391 1,243
13
Varn 14,431 1,155
2,612 * *
Mujer 14,178 0,545
14
Varn 13,293 0,805
0,631 NS
Mujer 13,236 0,891
15
Varn 18,437 1,444
1,037 NS
Mujer 18,287 1,234
(NS, Diferencia No Significativa, * p<0.01, ** p<0.01, *** p<0.001)
sencia de tiempos de reaccin psicomotora ms
prolongados, especialmente en personas de edad
ms avanzada. Por el contrario, el proceso de
neurognesis siempre es ms activo en los sujetos
ms jvenes, lo que se traducira en un mejor ren-
dimiento en aquellas pruebas que requieren ma-
yor fluidez de respuesta, como es el caso del TA.
Una conclusin interesante de nuestro estudio
es que pese a que la velocidad de ejecucin psi-
comotora es menor en personas de mayor edad o
con menor nivel educativo sin embargo, no exis-
ten diferencias en el nmero de movimientos que
emplean para completar cada uno de los modelos
del TA. Este hecho parece significar que las FE se
mantienen de un modo relativamente preservado
durante el periodo adulto, permitiendo una ade-
cuada planificacin, anticipacin y programacin
de la conducta.
Las mujeres de nuestro estudio son ms efica-
ces que los varones en la realizacin de la prueba,
Tabla 6. Tiempo promedio empleado en cada una de los 15 modelos
segn nivel educativo (en segundos)
Modelo Grupo Media Desviacin t p
tpica
1
NA 10,898 5,688
-3,444 * *
NB 13,275 5,701
2
NA 13,589 5,729
-5,599 * * *
NB 17,674 6,770
3
NA 10,664 4,872
-6,555 * * *
NB 14,593 5,150
4
NA 15,309 5,216
-6,291 * * *
NB 20,041 8,361
5
NA 14,860 4,774
-7,864 * * *
NB 19,592 5,462
6
NA 14,232 3,943
-8,624 * * *
NB 19,017 5,998
7
NA 16,826 3,984
-9,549 * * *
NB 22,352 6,480
8
NA 15,459 4,481
-6,965 * * *
NB 19,538 5,696
9
NA 14,660 4,658
-6,860 * * *
NB 18,759 5,621
10
NA 15,346 4,795
-8,753 ***
NB 21,765 8,623
11
NA 15,787 5,231
-7,620 ***
NB 21,010 6,699
12
NA 15,147 5,761
-7,069 ***
NB 20,198 6,260
13
NA 15,567 4,385
-9,088 ***
NB 21,596 7,726
14
NA 14,094 3,165
-9,173 ***
NB 18,299 5,118
15
NA 19,346 6,047
-7,050 ***
NB 24,712 6,896
(N.S. Diferencia no significativa, * p<0.05 **, p<0.01, *** p<0.001)
ya que emplean menor tiempo que stos en la re-
alizacin de los 15 modelos del TA, y necesitan
un menor nmero de movimientos para realizar
8 modelos. La neuropsicologa de las asimetras
cerebrales pone de manifiesto la existencia de
una mayor implicacin de ambos hemisferios en
el procesamiento cognitivo en las mujeres, a dife-
rencia de los varones, que tienden a presentar las
funciones mentales ms localizadas (11,12). De-
terminados factores como el mayor tamao del
cuerpo calloso y la mayor simetra en el plano
temporal que presentan habitualmente las muje-
res, as como el dimorfismo cerebral inducido
por la accin de las hormonas sexuales, justifica-
ran su mayor implicacin bihemisfrica en la re-
alizacin de tareas cognitivas. De este modo, un
tipo de tarea como el TA, que requiere la mani-
pulacin rpida de las anillas, se vera favorecida
en las mujeres por su mayor rapidez motora. De
modo indirecto, este hecho tambin podra justi-
ficar su mayor eficacia con respecto a los varo-
nes, permitindoles completar los modelos con
un menor nmero de movimientos.
El nivel educativo parece determinar en buena
medida el mayor o menor xito en la ejecucin
del TA. Los sujetos con menos aos de escolari-
dad en nuestro estudio, tardan ms tiempo en
completar los modelos del TA. La plasticidad ce-
rebral es un proceso dinmico que en buena me-
dida puede explicar estas diferencias, ya que los
sujetos con mayor nivel educativo pueden tener
mayores niveles de mielinizacin cerebral, como
consecuencia de su mayor grado de entrenamien-
to cognitivo. Por el contrario, las personas con
bajo nivel cultural o que han recibido escasa esti-
mulacin, disponen de un menor grado de mieli-
nizacin en el sistema nervioso, especialmente en
las reas de asociacin cerebral, que rigen los
procesos cognitivos del ser humano. De esta ma-
nera, el mayor grado de entrenamiento en activi-
dades cognitivas o perceptivo-motoras justifica
una mejor capacidad de aprendizaje en cualquier
edad, ya que dicho entrenamiento se traduce en
el incremento cuantitativo y cualitativo de las co-
nexiones cerebrales, al tiempo que previene del
riesgo de deterioro cognitivo (13, 14). Las Fun-
ciones Ejecutivas, al igual que las restantes fun-
ciones mentales superiores, no son un conjunto
de mecanismos anatomofuncionales estticos, si-
no que pueden mejorar su eficiencia gracias al
mayor grado de entrenamiento. As pues, aque-
llas personas con mayor nivel educativo tendran
mayor fluidez motora, como consecuencia de la
optimizacin de su plasticidad cerebral inducida
por el aprendizaje.
En un futuro deben ser modificadas algunas ca-
ractersticas formales del TA, ya que por ejem-
plo- el modelo 7 tiene una dificultad mayor que
la mayora de los restantes modelos: el tiempo
medio empleado y el nmero promedio de movi-
mientos necesarios para su realizacin, le sita
en el penltimo lugar por su grado de dificultad,
tras el modelo 15 (Tablas 1 y 2).
En conclusin, el TA es una prueba de cribado
que permitir evaluar las funciones ejecutivas de
un modo til y sencillo, por lo que la amplia-
cin de la muestra y la realizacin de algunos
ajustes en estudios sucesivos, permitir ofrecer
unos datos estadsticos suficientemente repre-
sentativos de la poblacin espaola. De este mo-
do se podr disponer de un nuevo instrumento
de evaluacin neuropsicolgica, especialmente
en contextos clnicos donde se exija un instru-
mento rpido y fiable.
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