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Arturo Sala, antroplogo y escrita* Mara Mercedes Gagneten, trabajadora f ljf J =
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M a r a Mercedes Gag neten;
uro Sala
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COLECCION CIENCIAS SOCIALES - NOVEDADES
Las Metamorfosis del Clientelismo Poltico
Contribucin para el Anlisis Institucional
Miguel E. V. Trotta
Los Vnculos Familiares
Reflexiones desde la Prctica Profesional
Liliana Barg
Desde el Imaginario Social del Siglo XXI
Repensar el Trabajo Social
Susana L. Malacalza
Abuso Sexual Infantil Intrafamiliar
Un Abordaje desde el Trabajo Social
Marta del Carmen Podest - Ofelia Laura Rovea
Trabajo Social con Adultos Mayores
Intervencin Profesional desde una Perspectiva Clnica
Liliana Cordero - Silvia Cabanillas - Gladys Lerchundi
Construyendo el Trabajo Social con Adultos Mayores
Reali dad y Anlisis de los Centros de Da
J orge P. Paola V Liliana Penas - Mara del Pilar Fernndez
Ofelia Prez - Laura Martnez - Mnica Demarco
Polticas y Problemas Sociales en la Sociedad Neoliberal
La Otra Dcada Infame (!)
Estela Grassi
Formacin Acadmica en Trabajo Social
Una Apuesta Poltica para Repensar la Profesin
Varios Autores
Trabajo Social y las Nuevas Configuraciones de lo Social
Maestra en Trabajo Social
Varios Autores
Ensayos sobre Ciudadana
Reflexiones desde el Trabajo Social
Nora Aqun (compiladora)
La Prctica de! Perito Trabajador Social
Una Propuesta Metodolgica de Intervencin Soci al
Marta DellAglio
Antropologa, Cultura Popular y Derechos Humanos
Carlos Erles - Mara Mercedes Gagneten - Arturo Sala
Carlos Erles
Mara Mercedes Gagneten
Arturo Sala
Antropologa,
Cultura Popular
y
Derechos Humanos
EspaciO
EDITORIAL
Buenos Aires
Erles, Carlos
Antropologa, cultura popular y derechos humanos /
Carlos Erles, Mara Mercedes Gagneten y Arturo Sala.
- 1 ed. - Buenos Aires: Espacio, 2004.
160 p. 20 x 14 cm - (Ciencias sociales)
j
ISBN 950-802-177-2
1. Antropologa Social I. Gagneten, Mara Mecedes II.
Sala, Arturo I. Ttulo
CDD 306
EspaciO
EDITORIAL
editora - distribuidora
importadora - exportadora
Simn Bolvar 547 - 39 of. 1
(C1066AAK) Ciudad Autnoma de Buenos Aires
Tel. 4331-1945
E-Mail: espacioedit@ciudad.com.ar
www.espacioeditorial.com.ar
Diseo de tapa: Claudia Solari
Correccin: Ernesto Gutirrez
Composicin y armado tipogrfico: Osmar Luis Bondoni
Coordinacin y Produccin Editorial: Osvaldo Dubini
La reproduccin total o parcial de este libro, en cualquier forma que sea,
idntica o modificada, escrita a mquina, por el sistema multigraph",
mimegrafo, impreso por fotocopia, fotoduplicacin, etctera, no autoriza
da por los editores, viola derechos reservados. Cualquier utilizacin debe
ser previamente solicitada.
1edicin 2004 lafotocopia
i eaicion, uu mataal l ibro
Impreso en la Argentina - Printed in Argentina y es un d el i t o
Queda hecho el depsito que previene la ley 11.723
2004 Espacio Editorial
ISBN: 950-802-177-2
Prlogo
La Antropologa mira al hombre en su integridad, interro
gndose sobre el sentido de la existencia humana, el desa
rrollo de los pueblos y la conformacin de las culturas. Son
los seres humanos como sujetos de la historia y las prcti
cas sociales que definen los procesos colectivos que los tie
nen como protagonistas, los que requieren una mirada ex
perta, que permita reflexionar sobre las situaciones proble
mticas que los afectan e intervenir para transformar la rea
lidad y fortalecer su participacin ciudadana y su calidad de
vida.
Entre todos los aspectos que implican una mirada desde
la antropologa, nos interesa la problemtica de la pobreza y
ms an la situacin existencial del des-posedo como ser
alienado en su capacidad de gestin, colocado al margen,
sometido, vctima de injusticias e invisibilidades, tanto por
parte de los que mandan, como de aquellos que estn inte
grados en la sociedad, desde un lugar tan dependiente como
incuestionado crticamente.
Filsofos, antroplogos, trabajadores sociales y educado
res, entre otros tcnicos e intelectuales de abajoi, tenemos
mucho que opinar en la interrelacin de estas temticas. Es
decir, cuando las disciplinas y la universidad misma son in
terpeladas desde quienes se sienten vulnerados en sus de
rechos.
Se trata de asumir una praxis comn que se enraiza en
la cultura popular y los derechos humanos, pero que pone
de manifiesto la filosofa indigente, que trabaja en los lmi
1 La expresin intelectuales de abajo", empleada por Alain Touraine en
uno de sus libros, no es ajena al pensamiento de otros autores, como Mario
Margulis o Santilln Gemes. Recientemente la reencontramos en unas cartas
publicadas por el subcomandante Marcos (Cf. Pgina/12, julio de 2003).
5
ANTROPOLOGIA. CULTURA POPULAR Y DERECHOS HUMANOS
tes y desde el compromiso existencial con el pueblo despo
jado de sus derechos, es decir con los horrores y las espe
ranzas que marcan el pasado y el presente de Amrica
Latina. Solamente con una actitud intelectual tambin des
pojada es posible asumir, con una perspectiva de transfor
macin, la realidad de nuestros conciudadanos sumidos en
la pobreza.
La cultura popular ofrece una mediacin significativa para
la comprensin de los procesos sociales que tienen su ori
gen y desarrollo en la vida cotidiana de las familias y las co
munidades. Es un universo simblico, que a partir de cdi
gos y creatividad propias, define contenidos ticos, polticos,
sociales, y prcticas sustantivas que se traducen en estrate
gias de supervivencia, formas organizativas, desarrollo de
nuevos sujetos y conformacin de movimientos sociales.
En otro'plano de anlisis, all tienen su asiento expresio
nes culturales significativas en la msica, en la poesa, en la
artesana, que permiten conocer las vivencias de amor, ale
gra, dolores y adecuaciones a la realidad que muestran la
rica diversidad de nuestra poblacin.
Aqu surge la contradiccin entre la cultura instrumental,
centrada en el trabajo alienado y en la explotacin de los
trabajadores, contrapuesta a la cultura de la vida, donde lo
bueno, lo bello, lo familiar, lo laboral y lo comunitario se en
hebran en un conjunto concreto y coherente.
En este contexto, la mirada desde los derechos humanos
ofrece un marco referencial imprescindible para el desarrollo
de los procesos sociales, que tienen su origen en las luchas
populares.
Se trata de mirar la realidad desde la perspectiva del de
recho a tener derechos, es decir desde la ciudadana
vivenciada como la conciencia social que lleva a la afirma
cin de los derechos humanos y a la constitucin de sujetos
sociales con vocacin de cambio.
Los derechos humanos como expresin normativa de la
dignidad humana, constituyen el marco de referencia impres
cindible para encuadrar toda indagacin cientfica, con la si
6
PROLOGO
tuacin existencial y concreta de los sectores populares y con
su derecho a la identidad, a la expresin y a la lucha abierta,
en defensa del derecho a la vida, a la participacin y a la
satisfaccin plena de las necesidades reales.
Ms an: asumen la dimensin de un criterio hermenetico
que es capaz de transformar las ciencias sociales latinoame
ricanas, en el marco de un modelo de intervencin que lla
mamos praxis social de J os derechos humanos en Amrica
Latina
Por lo expuesto, este libro no es slo un reflexin terica
sobre la realidad argentina y latinoamericana. Es tambin una
convocatoria al compromiso en la construcin de enclaves de
transformacin social y en la gestacin de un proyecto de
liberacin.
Mar a Mer c edes Gagnet en
Ar t ur o S al a
C ar l o s Er l es
7

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Captulo I
La Antropologa
y los derechos humanos
Ar t ur o Sal a
Qu es el hombre para que
pienses en l, el ser humano para
que lo cuides?
i Salmo 8:5
1. De qu hablamos cuando
en la Antropologa nos situamos?
Desde los trabajos de Herdoto en adelante, la tarea
etnogrfica relev los territorios, las simblicas, los sistemas
de creencias, las costumbres, los comportamientos propios
de mujeres, nios, jvenes, guerreros, prostitutas, artesanos,
mayores, antepasados, hroes mticos y dioses entre los di
versos pueblos y culturas.
Fue a partir del siglo XIX que la Antropologa comenz a
sistematizar tambin los aspectos biolgicos, evolutivos y
anatomofisiolgicos, llegando en la actualidad a las investi
gaciones en gentica de las poblaciones, entre otros traba
jos vinculados con las neurociencias.
Con la industrializacin y urbanizacin intensiva y exten
siva comienzan a estudiarse los problemas culturales de las
nuevas sociedades de alta complejidad, a las que paulati
namente se van incorporando pueblos tradicionales, indge
nas o criollos. Ser de tal manera que la Antropologa se co-
9
ppHfPgBf
menzar a transformar en una disciplina establecedora de
puentes y articulaciones con otros campos del saber o de
las prcticas sociales. Conectar a las ciencias exactas
y naturales, con las ciencias sociales y con la reflexin filo
sfica.
Como disciplina eminentemente comparativa, su enfoque,
ante la aparente uniformizacin de las nuevas sociedades
globales, permite encontrar las diferencias y las semejanzas
entre los sistemas de creencias y los comportamientos a ellos
asociados, como los universos simblicos que establecen
determinadas marcas o diferencias, ante los modos de vivir,
ante las maneras de satisfacer deseos y necesidades, ante
los modos de enfermar, de sanar o de morir.
Maurice Godelier escribe al respecto:
Fundamentalmente nuestros anlisis no llevan a
concluir que ninguna sociedad humana sabra existir
sin la presencia de dos dominios: el dominio de los
intercambios independientemente de lo que se
intercambie y de la forma en que se lo haga y otro
dominio (simblico) donde los individuos y los grupos
conservan preciosamente para s cosas, relatos, nom
bres y formas de pensamiento que posteriormente
transmiten a sus descendientes o a quienes compar
ten su misma fe.1
Es en el orden terico de esos dos dominios el de los
intercambios y el de lo simblico donde se producen los
desrdenes y las rupturas, donde se filtran los componentes
caticos y adquieren especificidad los conflictos. Todos com
ponentes que deben ser tenidos en cuenta de mapgra rigu
rosa ante las diversas modalidades de intervencin, en crisis,
principalmente inter-tnicas.
a n t r o p o l o g a , c ul t ur a po pu l a r y der ec ho s h u ma n o s
1 Godelier, M. El enigma del don. Barcelona, Paids, 1998, p. 285.
10
LA ANTROPOLOGIA Y LOS DERECHOS HUMANOS
1.1. El objeto de estudio de la Antropologa
Alonso establece una estrecha vinculacin entre el tiem
po y el espacio, donde este ltimo se temporaliza; en tanto
el primero se espacializa.2 La investigadora relaciona el con
cepto de etnicidad con las marcaciones de estilo de vida,
con las distinciones de status, tales como vestimenta, lengua
je, religin, comida, msica u ocupacin. Seala una distin
cin con el concepto de raza, al que considera una variante
de la etnicidad que privilegia especficas marcaciones
somticas generadoras de diferenciaciones de status basa
das en el color de la piel, el tipo de cabello, la forma de las
facciones y la altura.
Clifford Geertz destaca que el objeto de estudio actual de
la Antropologa es compartido con otras disciplinas como la
Historia, la Sociologa o las Ciencias Polticas, entre otras.
Estableciendo la especificidad de la misma no en el campo
de estudio, sino en el mtodo etnogrfico y el tipo de cono
cimientos que se puede extraer de l o al que se puede
acceder mediante el enfoque etno-metodolgico.
Geertz realiza la contraposicin de las dos miradas que
considera propias de la Antropologa. Un polo que la defini
ra clsicamente como ciencia del espritu y el otro que la
vincula como ciencia de la naturaleza3y toma posicin por
una Antropologa que posea una visin global de la vida
humana, holista, amplia, con un franco y manifiesto respeto
por las diversidades culturales; al tiempo que destaca el tra
bajo de campo vernculo, localizado, de largo plazo y de
2Alonso, A. The politics of space, time and substance: state formation,
nationalismand thnicity. En: Annual Review of Anthropology, 1994, 23: 309-
405.
3Ello es lo que marc las diferentes tradiciones acadmicas en la Ar
gentina: considerada como ciencia del espritu en la UBA, su mbito de
desarrollo fue la Facultad de Filosofa y Letras; y en tanto se la postula como
ciencia de la naturaleza, se ubica en la Universidad de La Plata en la Facul
tad de Ciencias Naturales y el Museo.
11
ANTROPOLOGIA, c ul t ur a po pu l a r y d er ec h o s h u man o s
intensa frecuentacin, gracias a la proximidad que los inves
tigadores mantienen con el campo.
Hace as una explicitacin de los lmites en el anlisis
antropolgico: un determinado observador, en cierto momen
to, en un determinado lugar; es decir, observador posicionado,
datos circunstanciales.
La simultaneidad de tiempos en la prctica
antropolgica: algunas consecuencias
Todo decir es tal, en tanto se dice algo desde algn lu
gar. El lugar que nos convoca es el de Latinoamrica, el de
Argentina. Lugar de configuracin de nuestras identidades
desde donde se definen y delimitan los decires. Variaciones
del habla sobre las necesidades y las esperanzas, tonadas
y modalidades regionales, que como msica del estar, refie
ren a las diversas manifestaciones meldicas de las expe
riencias vividas desde lo raigal, desde el terruo especfico.
Sin embargo son muchos los peligros que enmarcan se
duciendo nuestro pensar, y consecuentemente el hacer en
el campo concreto de nuestros pueblos. Son los decires de
unos que creen y disean lo que otros necesitan, desde la
realidad subjetiva del Poderoso. Sea o haya sido ste el
Prncipe, el Mesas, el Dictador, el Caudillo, el Genocida, o
en sus formas teocrticamente postmodernas: el lugar ofi
cial del Filsofo aceptable, del Cientfico alineado, del
Tecncrata o del Corporative-man. Desde tal discurso desde
las alturas, la realidad humana objetiva de cada sociedad, de
cada cultura, subcultura, etna, comunidad, poblado o fami
lia se anula mediante el siniestro procedimiento de la
homogeneizacin, negadora de las multiplicidades y de las
diferencias.
Digmoslo con palabras fuertes y precisas: se despliegan
los dispositivos normalizadores o uniformadores del genoci
dio o del etnocidio, o de ambos a la vez, para consumar el
odio. El reiterado discurso de los vencedores: O hacen todo
12
lo posible para parecerse a nosotros, o merecen desapare
cer. Lgica subyacente de la continuidad sustancial del es-
quema de civilizacin o barbarie.
___________ !__LA ANTROPOLOGIA Y LOS DERECHOS HUMANOS
1.2.1. Cultura oficial y exclusin
En un pas el nuestro donde los espasmos entre la
idealizacin y el odio marcaron la configuracin sociocultural
que nos incluye, es mucho el trabajo que hay que realizar
desde la educacin para la paz basada en la recuperacin
activa de los derechos que jams deberan haber sido
conculcados a fin de superar conflictos y antinomias capa
ces, si no se resuelven, de abortar los ms lcidos proyectos
que permitan fundar otras modalidades del servicio poltico.
Desde una perspectiva antropolgica adaptada a cada
regin deberamos poder actualizar las palabras de J os Luis
Romero cuando ya en tiempos lejanos nos alertaba:
Los grandes problemas de la historia social latinoa
mericana, problemas de pasado oscuro y complejo,
desembocan en el presente bajo la forma de canden
tes cuestiones inocultables (...) porque es innegable
que los problemas sociales son de tal naturaleza que
el conocimiento del proceso que los ha engendrado
encierra los datos fundamentales para su comprensin
actual.4
1.2.2. Etica, cultura popular y alteridad
Desde un anlisis que nos permita comprender los
entramados culturales y tejidos sociales de cada pueblo,
4 Romero, J . L. Latinoamrica, situaciones e ideologas. Buenos Aires,
Ediciones del Candil, 1967, p. 14.
podremos aunar los esfuerzos para concretar la realizacin
tica de la projimidad.
Acciones sustentables por haber sido consensuadas por
comunidades concretas, con historias especficas, posibilida
des puntuales y opciones reales que hay que develar, actua
lizar y canalizar; interviniendo desde sus requerimientos, pero
sin interferir en sus procedimientos y modalidades de ges
tin. Caso contrario jams saldremos de las malignas y per
versas trampas del neocolonialismo etnocntrico, plegado
entre las buenas intenciones de la prctica profesional.
Desde aqu podremos escuchar nuevamente el lejano
resonar de un mapuche del sur argentino que a comienzos
del siglo cantaba la siguiente rogativa:
Toda la tierra es una sola alma,
Somos parte de ella.
No podrn morir nuestras almas,
Cambiar s pueden, pero no apagarse.
Una sola alma somos, como hay un solo mundo.
1.2.3. Memoria, y praxis social
La variedad regional y la complejidad sociopoltica de
nuestros pases nos exige considerar en particular en qu
medida el tipo y magnitud de la produccin terica y la ex
presin asistencial de nuestra prctica del compromiso so
cial, responden a las necesidades especficas de nuestros
pueblos, o se divorcian de ellas reflejando y profundizando
las contradicciones socioestructurales vigentes.
Evitar la sujecin lineal a esquemas ideados para otras
latitudes y re-pensar crticamente las teoras desde el inte
rior de las culturas en que se aplican es sin duda una asig
natura an pendiente.
Nuestra regin, sometida a agudas contradicciones que
reflejan las distorsiones estructurales arraigadas desde la
conquista, con sus prcticas biopolticas de normalizacin y
ANTROPOLOGIA, CULTURA POPULAR Y DERECHOS HUMANOS_______
14
.control de las poblaciones y los concomitantes procesos de
deculturacin etnocida, dominacin genocida, ocultamiento y
negacin de las memorias populares, aunado al intento sis
temtico de modificar radicalmente lo especficamente latino
americano, constituye un escenario desde el cual mltiples
voces e infinitos gritos no dejan de interpelarnos.
El grito inicial con frecuencia comienza con una
herida, con una emocin fuerte y duradera que se pro
longa y se extiende... Es una herida, porque la ima
gen, la informacin o la descripcin nos chocan, nos
hieren, nos hacen dao. Miradas insoportables, situa
ciones espantosas, chabolas (villas miseria), srdidas
enfermedades deformantes y monstruosas, mendigos
agonizantes, nios sin esperanza de futuro, tantas y
tantas imgenes que por un instante se convierten en
un grito... y ah estbamos nosotros.., No pocas ve
ces, ese choque emocional es el principio de la expe
riencia espiritual de la solidaridad s
Esas mltiples ausencias, presencias de la memoria, esas
legiones de desheredados por el avasallamiento maligno de
los poderes imperiales nos confrontan desde el fondo de los
tiempos y desde las inquietudes subterrneas de los len
guajes.
...El indio posee una profunda memoria. No olvida
a sus hroes asesinados ni su tierra ocupada por el
extranjero. (...) Dominados pero no sometidos, recuer
dan tambin eso que los occidentales han olvidado,
una serie continua de levantamientos y de despertares
que casi no han dejado huellas escritas en la
historiografa de los ocupantes. Tanto y ms que en los
__________ LA ANTROPOLOGIA Y LOS DERECHOS HUMANOS_______________ _
5 Lavigne, J ean Claude. El prjimo lejano: una espiritualidad de la soli
daridad internacional. Santander, Sal Terrae, 1994, p. 17.
15
ANTROPOLOGIA. CULTURA POPULAR Y DERECHOS HUMANOS
relatos transmitidos, esta historia de resistencias
puntuadas con crueles represiones est marcada so
bre el cuerpo indio (...) Tambin bajo esta forma el
cuerpo es una memoria.6
Simon Weil ha escrito con singular precisin:
En los que han sufrido demasiados golpes, como
los esclavos, esa parte dei corazn a la que el mal
infligido hace gritar de sorpresa parece muerta. Pero
jams lo est del todo. Tan slo ya no puede gritar. Se
mantiene en un estado de gemido sordo e ininterrum
pido.7
La desgarrada voz de los torturados flotando y amplifican
do resonancias desde el ninguna parte de su ser desapare
cidos, la zozobra vital de aquellos que pudieron retornar de
los campos de la muerte, el testimonio de los mrtires y la
dura realidad de hijos y familiares que deben convivir en las
cambiantes cotidianidades con los dolores que emergen de
la memoria, exigen profundas revisiones de prcticas y me
todologas.
Las enfermedades de la miseria reclaman nuestra aten
cin y nos exigen un compromiso activo; nos golpean y nos
incluyen las exclusiones sistemticas producidas y reprodu
cidas desde los centros de poder, los que generan el creci
miento constante de la tasa neta de humanidad excedente y
otros mltiples procedimientos para continuar con la desapa
ricin de corporalidades definidas como indeseables por las
clases dominantes en el Imperio Global.
6de Certeau, M. La toma de la palabra y otros escritos polticos. Mxi
co, Universidad Iberoamericana, 1995, p. 125.
7Weil, S. Escritos de Londres y ltimas cartas. Madrid, Trotta, 2000,
p. 19.
16
LA ANTROPOLOGIA Y LOS DERECHOS HUMANOS
1.2.4. De la memoria de l as violaciones
a la prctica situada de los derechos humanos
Vivimos en una poca en la que abundan los Apocalipsis
culturales, aquellos que representan un quiebre trgico sin
rescate ni reintegracin posible, excepto a travs de locuras,
hambres y sobreabundancia de violencias. En ellos tambin
las culturas inscriben y cifran cotidianas constelaciones de
sentido.6
Nos rodean sombras y escenas arcaicas, muchas de ellas
sobrevivientes de viejos conflictos no resueltos que continan
impulsando y organizando acciones o representaciones en el
presente. En los centros urbanos cada vez ms complejos
confluyen sin pausa los mltiples estratos y relaciones inver
tidas de los mestizajes y otras fertilizaciones cruzadas que
interpelan nuestra capacidad de recuperar y discernir los
desgarramientos de aquellas marcas profundas de la al-
teridad;
Recordaba J orge Novak, padre obispo de Quilmes, en la
conmemoracin de los cuarenta aos de la Declaracin Uni
versal de Derechos Humanos (1948), que los redactores de
la misma se sentan todava impresionados por los estragos
de la Segunda Guerra Mundial, ya que haca tan slo un par
de aos que las cmaras de gas, antros infernales en los que
fueron inmoladas innumerables vctimas, haban dejado de
humear.
Sealaba en su Carta Pastoral:
Pocos aos haban pasado de batallas apoca
lpticas, en las que se aniquilaron millones de vidas
jvenes. Las poblaciones civiles de a cuita y milenaria
Europa tenan grabado todava el rugido de los moto
res de los bombarderos que ya no distinguan entre
a De Martino, E. Apocalissi culturali e apocalissi psicopatologische.
Lecce, Argo, 1997.
17
ANTROPOLOGIA, CULTURA POPULAR y DERECHOS HUMANOS
combatientes e inermes ancianos, mujeres y nios. En
el lejano J apn an irradiaban emanaciones mortfe
ras dos ciudades transformadas en cementerios at
micos.
, < V
Sin embargo, Novak no poda dejar de sealar cmo la
promocinde tales derechos abund en las patticas frus
traciones que su puesta en valor produjeron y continan pro
duciendo. De tal manera apelar a la memoria del dolor y del
horror recordando:
No han faltado las frustraciones. El espectro de la
guerra hizo su aparicin con fatdica frecuencia cau
sando millones de vctimas y dando pie a espantosas
violaciones de los derechos humanos. An pases sig
natarios de la Declaracin de 1948 y, entre ellos, pa
ses que pasan casi por modelos insuperables de res
petuosa convivencia cvica, olvidan rpidamente os
principios ticos pblicamente suscritos y pasan a
integrar las hordas que desconocen y violan los de
rechos.
Con respecto a nuestra Amrica Latina denunciar cmo
nos ha tocado experimentar las prcticas ms degradantes
en la violacin sistemtica de los derechos humanos, las que
"creamos relegadas al olvido. El ltimo cuarto de siglo en
nuestro continente ha sido prosigue testigo atnito de
dictaduras militares ideologizadas cas/ hasta el paroxismo",
por la llamada Doctrina de la Seguridad Nacional. Los gol
pes se sucedieron casi con precisin cronomtrica en la
mayora de nuestras naciones sudamericanas, lo que nos
ha dejado sometidos a hipotecas de diverso signo. Por otra
parte los argentinos no hemos quedado eximidos indica
Novak de esta catstrofe moral, que ha quedado indele
blemente grabada en nuestra memoria, con el altsimo n-
18
LA ANTROPOLOGIA Y LOS DERECHOS HUMANOS
mero de desaparecidos y las depravaciones cometidas con
tra ellos.9'-.
Ya ante las luces y las sombras del nuevo milenio tuvo
que cerrar sus ojos el buen pastor, siendo doliente testigo de
la prosecucin sistemtica del genocidio a travs del ham
bre, la exclusin homicida, las nuevas legiones de desapa
recidos sociales que llevan el nuevo nombre de desocupa
dos; equivalentes a los sobrantes de un sistema globalmente
perverso que intenta lo imposible: vaciarlos, desocuparlos de
dignidad; es decir, negarles su humanidad.
Si entendemos la dignidad humana como mantenida vi
gente por prcticas sociales, que forjan las identidades y se
manifiestan en la rosa de los vientos de la memoria, ella ser
la que nos fuerce metodolgicamente al reconocimiento y
comprensin de las diversas modalidades culturales de enun
ciar y comprender aquello que sustenta a todas las obliga
ciones y derechos: el mbito del valor, matriz fundacional
de los sentidos que constituyen lo especficamente humano.
De donde la recuperacin de las dignidades conculcadas
podr dar cauce concreto a la promocin y reconquista de lo
avasallado y los modos particulares de establecer el acceso
a los derechos humanos segn lo vivido y sentido por cada
comunidad latinoamericana.
No tener en cuenta las diferencias identitarias y regiona
les, la dimensin transcultural y la realidad plurilingustica en
la recuperacin de los propios derechos avasallados y la
consecuente promocin de los derechos humanos, y no si
9 Novak, J . Los derechos humanos en Amrica Latina. Carta pastoral
en el cuadragsimo aniversario de la Declaracin Universal de Derechos
Humanos. Quilmes, publicacin del Movimiento Ecumnico por los Dere
chos Humanos y la Comisin "J usticia y Pazde la Vicara de Pastoral Social
de la Dicesis de Quilmes. Monseor Novak, nacido en 1928, falleci en el
ao 2001. Fue obispo de Quilmes desde fines de 1976. Incorpor a su di
cesis al Movimiento Ecumnico por los Derechos Humanos y fue profesor
de las universidades nacionales de Lomas de Zamora y de Quilmes. En
ambas particip en proyectos de docencia e investigacin sobre derechos
humanos.
19
ANTROPOLOGIA, CULTURA POPULAR Y DERECHOS HUMANOS
tuar dichos derechos en la concreta experiencia cultural de
cada pueblo, familia o individuo, representa la mejor manera
de reducirlos a ms o menos aplicables buenos enunciados
humanitarios.
1.3. Un desafo para el Trabajo Social:
la filosofa indigente
Llamamos filosofa indigente, a aquella que recupera la
reflexin prctica y comprometida a travs del servicio con
nuestros hermanos excluidos y despojados de sus derechos
bsicos, los ah-tirados; los que nos posibilitaran la recupe
racin sobre todo aquello que ellos pueden ensearnos so
bre los decires, en los lmites de la extrema radicalidad del
ser despojado.
Monseor Novak, en su clase magistral en la Universidad
de Lomas de Zamora el 26 de marzo de 1985, expres:
Comprend entonces cabalmente (...) que la histo
ria tiene una superficie engaosa y una profundidad
lacerante. Comprend que slo, quien desciende deci
didamente a bucear en los abismos del dolor provoca
do en la historia por la injusticia y la prepotencia para
compartirlo y regenerarlo, adquiere en plenitud crecien
te su propia dimensin humana.'0
En esta tarda modernidad en que nos toca vivir y reflexio
nar sobre los modos de vivir, de sobrevivir, de tolerarnos, o
mejor, de comprender las diferencias, tal vez la novedad que
requieren las ciencias sociales sea profundizar un filosofar
despojado.
Acercarnos a una filosofa indigente, a un filosofar desde
10 de la Sema, E. Padre Obispo J orge Novak svd. Amigo de los pobres,
profeta de la esperanza. Buenos Aires, Guadalupe, 2002, p. 163.
20
LA ANTROPOLOGIA Y LOS DERECHOS HUMANOS
los despojos, desde el sufrimiento, de no poder llegar a ser
ms de lo que soy: un despojado, un ser-tirado ah.
Se tratara de una prctica de las ciencias sociales situa
da en las inmediaciones interdisciplinares de un filosofar en
tre despojos y despojados entre la vida, el exterminio, la ce
lebracin, el cuidado y la muerte, compartiendo el servicio
en las cavas, los asentamientos, las villas, los barrios obre
ros, las grandes complejidades de nuestras nuevas-viejas
ciudades, dejndonos llenar por eso que Rodolfo Kush llam
la seduccin de a barbarie, superndola, con incrementos de
la comprensin que enriquezcan la capacidad de reflexin, la
calidad de la accin y la sustentabilidad de los proyectos.
Este modo de filosofar, al lmite del abismo", se ocupar
de interpretar las claves que puedan resultar orientadoras de
nuevas prcticas de servicios concretos, en las que cada acto
brote solidario de un horizonte cercano, donde se perfile la
nostridad. Aqu las acciones de gobierno y las ciencias jur
dicas y sociales se colocan realmente al servicio de nuevas
maneras de participacin ciudadana.
Filosofa que pueda compartir con el Trabajo Social, como
antropologa prctica, la experiencia y la capacidad para
explorar latitudes, no por conocidas realmente com-prendi-
das, entre los horrores y las esperanzas. Filosofa y prcti
ca social de servicio despojada de las corrupciones del po- j
der intelectual de turno y de las vanas pertenencias a un yo |
analtico des-tocado y por lo tanto dis-locado de la realidad,
por la intil carga de intelectualismos esterilizantes. ^
Una filosofa que recupere de la poesa y de la espiritua
lidad visceral la capacidad de anonadamiento y desasimien
to, y por ello abierta una vez ms a todos los asombros, que
le permitan recuperar la potencia de los pensamientos libres,
comprometidos intelectualmente en acciones transformadoras
que esculpan en los espacios y diseen en los tiempos la
mxima apertura de las palabras, aquello que el telogo Karl
Barth denomin: la imposible posibilidad.
Prcticas que nos permitan descubrir las diferencias en
las que sobrenadan sistemas de simultaneidades, los que
21
reorganizan constantemente las redes generadas por los
mltiples procedimientos simblicos que constituyen o articu
lan las subjetividades. Y que se juegan en las cotidianidades
de barrios, pueblos, etnias, contingentes de desplazados,
refugiados o perseguidos.
Desde aqu las culturas locales reabsorberan y reprocesa-
ran los intentos siempre renovados y siempre frustrados de
las normalizaciones homogeneizadoras y asimilacionistas de
los poderes centrales, encuadrando sus especficas luchas
reinvicatorias.
ANTROPOLOGIA, CULTURA POPULAR Y DERECHOS HUMANOS
1.4. El valor de la diversidad
Para Certeau11, existen dos niveles en el planteamiento
del problema: por una parte la comprensin de un sistema
que es diferente: por otra, la exigencia de una colocacin
recproca de sistemas concebidos como modos de ser dife
rentes del orden establecido.
La razn de las ciencias sociales y del Trabajo Social es
cuestionada por la historia profunda de nuestros pueblos e
interpelada por la razn de los vencidos y las heterogenei
dades que quiebran su referencia a una identidad abstracta.
La indagacin acerca del individuo, las sociedades y las
culturas por parte de las ciencias humanas en Amrica Lati
na ha frecuentemente dejado fuera la profundidad del tiem
po. Por ello es tan habitual el asesinato de las memorias
colectivas a travs de la ahistorizacin de los procesos
socioculturales, donde si se da un pensamiento contextual,
los contextos generalmente se encuentran sustentados en el
11 Michel de Certeau, nacido en 1925 y muerto serenamente en su aula
de la Sorbonne dando dase ante la mayora de sus viejos discpulos, quie
nes premonitoriamente haban concurrido ese da de 1986 a escucharlo.
Sacerdote jesuta, antroplogo, historiador, lingista y psicoanalista francs,
discpulo de Michel Foucault, intensamente asociado a los problemas del
campo popular.
LA ANTROPOLOGIA Y LOS DERECHOS HUMANOS
abstracto vaco de las teoras meramente formales, olvidan
do las interconexiones dialgicas que se dan a travs de las
tradiciones surgidas de especficas praxis histricas, vincu
ladas las ms de las veces con la prctica de la liberacin.
En nuestras investigaciones tomamos el problema del
tiempo y de la temporalidad para tratar de analizar los espe
cficos intermundos de la cotidianidad y la forma de manifes
tarse en ellos los trastornos psicopatolgicos, encuadrados
en las redes de lo cultural. Pensamos que esta es una de
las tareas fundamentales del quehacer etnopsicolgico y
socioterapetico situado en una perspectiva latinoamericana.
2. Acerca del mtodo en Antropologa
El trabajo particular de la Antropologa en la aplicacin de
su particular enfoque, el etnometodolgico, se organiza ar
ticulando los siguientes ejes: el sincrnico, ubicando
transversalmente los aspectos geogrfico-ambientales, eco
nmicos, demogrficos, educacionales y actitudinales, y el
diacrnico, reconociendo longitudinalmente las formaciones
de los diversos sistemas culturales, partiendo de los distin
tos momentos histricos en los que se configuraron esas
formaciones temporalmente distintas. Las que cristalizaron en
la constitucin de grupos culturales diversos en los que se
gestan las matrices fundantes de actitudes, valores y com
portamientos.
2.1. El tiempo y sus contextos
Los distintos sistemas valorativos de los individuos cum
plen con la funcin de constituirse en explanadas de partida
para la ejecucin de especficas acciones cotidianas. Estos
valores estn sustentados en ideologas que participan de un
tiempo especfico y peculiar que ser exclusivo del grupo
cultural al que pertenecen.
23
De aqu que en un mismo tiempo cronolgico tengamos
una simultaneidad heterloga de tiempos culturales inter-
vinientes. Por ello la historia de los vencidos no cierra las
compuertas de su memoria construida por las mltiples
estratificaciones de sus cicatrices.
Tiempos y valores reelaborndose de acuerdo con los
nuevos contextos, aunque sin perder en su totalidad la vigen
cia simblica que tuvieron en su momento, coexistiendo as
con otros tiempos ms adelantados o retrasados segn la
ptica o el objeto desde el cual se enfoquen.
El concepto de asincrona se refiere generalmente al
hecho de que algunos sistemas sociales cambian con un cier
to ritmo y otros en comparacin parecen estancados. Es
frecuente en casi todas las teoras antropolgicas reflexionar
sobre la problemtica del individuo, las sociedades y las
culturas pero dejando fuera la profundidad multvoca del tiem
po. Por ello es tan habitual la ahistorizacin global, donde si
se da un pensamiento contextual, los contextos generalmente
se encuentran sustentados en el vaco, olvidando las
interconexiones dialcticas que se dan a travs de las tra
diciones.
El principal mecanismo integrador de tiempos es el len
guaje (verbal y gestual), un instrumento a travs del cual me
comunico; es decir, hago comunes los pasados presentn
dolos ahora en la relacin interpersonal. A travs del len
guaje integro el pasado de mi grupo y constituyo el mo pro
pio, mediante su empleo. Por l tambin nos llenamos de
fantasmas e ilusiones que las ms de las veces nos ocultan
las formas ms precisas de la realidad objetiva. De tal ma
nera, las tradiciones y la historia entran en mi historia en
creciente hacerse
El folklore homologante" es una categora pragmtica que
trata de lograr una identidad operativa y situacional a travs
de la integracin de tradiciones parciales en una tradicin
nacional o comunitaria que permita el manejo de cdigos lo
ms similares posibles.
ANTROPOLOGIA, CULTURA POPULAR Y DERECHOS HUMANOS
24
2.2, Tiempo pbli co y tiempo propio
(individual y concreto)
LA ANTROPOLOGIA Y LOS DERECHOS HU
Desgraciadamente, la filosofa y las ciencias sociales
en su mayora han insularizado al hombre al encerrarlo
en los islotes de la instantaneidad estndar, abortando as las
posibilidades de una hermenutica antropolgica.^El tiem
po que habitualmente manejamos es el utiempo pblico,
artificiosamente homologado, que sirve como instrumento de
acciones normalizadas, aunque por detrs de l corre la
continuidad mltiple y heterognea de los tiempos individua
les y concretos. Tiempos de la' vida, paradojalmente una y
mltiple.
Es decir, el tiempo y el espacio artificialmente homologa
dos y esencialmente ambivalentes sirven para manejarnos en
la realidad pblica y formal, pero no para entenderla.
Heidegger llam a este tiempo pblico, por pertenecer a todo
el mundo y en consecuencia no pertenecer a nadie.
La temporalidad est compuesta de presentes que han
sido, que subsisten en el lugar donde se han desarrollado.
Es entonces que nos encontramos de lleno en el seno de los
tiempos simultneos y heterlogos; segn Sartre debemos
admitir implcitamente una sucesin de totalidades tempora
les que se encontraran, aseguraba l, todas centradas alre
dedor de un instante.
2.3. Temporalidades especficas y al teridad
El gran tema, en relacin con la temporalidad, es cmo
los hombres afrontan las alteridades13, no en trminos
12Sobre el concepto de hermenutica, ver ut supra el captulo de Car
los Erles Hada una praxis social de derechos humanos(en referencia al
pensamiento de Paul Ricoeur).
13El concepto de alteridad sobre el que volveremos en otros momentos
de este libro es similar al de otro uotredad.
25
de superacin, absorcin, asimilacin o tolerancia, sino
como reconocimiento pleno y aceptacin comprensiva y
solidaria de las diferencias y multiplicidades humanas y
sociales.
Si hay algo realmente clave aportado por la Antropologa
a esta problemtica, radica en la comprobacin de que a
pesar del gran abanico de diferencias que en lo exterior po
dran distanciar a los hombres, son por el contrario muchas
ms las cosas que nos unen en lo fundamental que las que
nos separan.
Si bien existen culturas o pueblos que carecen de memo
ria, aferrados a una historia mtica sin abrirse al mundo, o
negndose a hacerlo justamente por el desafo que la
alteridad exige, de encuentros y miradas, del misterio al que
el otro y lo Otro nos invita.
Se aplicara aqu a los pueblos esa bella expresin de
Karl J aspers segn la cual lo que un hombre es capaz de
llegar a ser, lo logra gracias a un proyecto que ha hecho
suyo, es decir, la capacidad de compartir determinados
anhelos o especficos acuerdos de desarrollo, sin por ello
desalojarse de su propia temporalidad, sin negar por el
contrario, enriqueciendo la propia identidad. Ello implica
el reconocimiento de la alteridad y la capacidad de compar
tir, de comunin.
En los pueblos se refuerza la responsabilidad ante los
dones, los bienes, las obligaciones y los intercambios. Es
tos son los pueblos abiertos a la llamada de la liberacin,
es decir, de fa^recuperacin de los derechos y las dignida
des que hacen qe vala la pena[elproyecto delier c9a
vermas humano, ms solidario, ms responsable, por el,
compartir con los otros el bien del desarrollo concreto, res
petando ms que tolerando los tiempos^particularida-
ds y diferencias de la enriquecedora alteridad^Tal llamada
ser liberadora en tanto inaugure, al decir de~Pablo Freire,
una pedagoga de la esperanza. Al respecto, Freire nos
comenta:
ANTROPOLOGIA, CULTURA POPULAR Y DERECHOS HUMANOS
26
LA ANTROPOLOGIA Y LOS DERECHOS HUMANOS
Mi esperanza es necesaria pero no es suficiente.
Ella sola no gana la lucha, pero sin ella la lucha fla
quea y titubea. Necesitamos la esperanza crtica como
el pez necesita el agua incontaminada. Pensar que la
esperanza sola transforma el mundo y actuar movido
por esa ingenuidad es un modo excelente de caer en
la desesperanza, en el pesimismo, en el fatalismo. (...)
Prescindir de la esperanza que se funda no slo en la
verdad sino en la calidad tica de la lucha es negarle
uno de sus soportes fundamentales. Lo esencial (...)
de esta Pedagoga de la esperanza, es que sta, en
cuanto necesidad ontolgica, necesita anclarse en la
prctica. En cuanto necesidad ontolgica, la esperan
za necesita de la prctica para volverse historia con
creta. Por eso no hay esperanza en la pura espera, ni
tampoco se alcanza lo que se espera en la espera
pura, que as se vuelve espera vana.u
3. Identidad y desarrollo humano.
Los intentos hegemnicos
En sntesis, existen determinadas formas socioculturales,
familiares o individuales arraigadas en diferentes pasados,
pero coexistiendo en un mismo espacio geogrfico y partici
pando pblicamente de un presente sincrnico y/o de un
folklore homologante, producto de reiterar especficas prcti
cas cotidianas en un lugar especfico.
Franco Imoda (sj) ha escrito que:
Desarrollarse no ser nunca una apertura realista
a la riqueza del mundo circundante, una respuesta a
14Freire, P. Pedagoga de la esperanza. Mxico, Siglo XXI, 1993, p. 8.
27
ANTROPOLOGIA. CULTURA POPULAR Y DERECHOS HUMANOS
la llamada del otro y de lo Otro, si no es la respuesta,
la apertura al futuro de un sujeto que ha asumido su
pasado, de un sujeto que es ese pasado porque ha
podido apropirselo. El desarrollo ser la apertura al
futuro de un sujeto en el que este pasado se ha he
cho, libremente, sujeto, persona. Sin pasado, no hay
futuro. Por otra parte, sin futuro no hay pasado. Sin
una apertura, basada en la libertad, a un mundo que
trasciende al individuo en su condicin presente, no
se ve cmo se pueda dar una realista aceptacin del
pasado, del lmite; sin una mirada y una apertura ha
cia el porvenir, es muy difcil poder volverse al pasa
do no slo para recordar, sino para asumirlo y hacer
lo propio.'5
La investigacin peculiar de la Antropologa en el rastreo
de genealogas, debe darse a travs del anlisis de la rea-
: lidad interna de cada grupo, considerando qu tipo de par
ticipacin temporal tienen en relacin al tiempo cronolgico
| y sincrnico de lo pblico. Es decir, analizar el grado de per-
i manencia que esos tiempos conservan en relacin con el
; pasado del grupo, de sus sistemas sociales y de sus mani-
j testaciones actitudinales concretas, y cmo desde all expre-
1san sus necesidades, ejercen sus derechos y manifiestan
| sus reivindicaciones vitales, o sus ms profundas into-
i lerancias.
Es decir, cmo entienden lo inalienable de sus derechos
! y cmo organizan sus estrategias de recuperacin de las dig-
; nidades avasalladas
Encontramos en este contexto pertinente la pregunta que
se hacia Mario Vargas Llosa en El hablador:
15Imoda, F. Desarrollo Humano. Psicologa y Misterio. Salta, Universi
dad Catlica de Salta - EUCASA, 2001, p. 128.
16Vargas Llosa, M. El hablador. Barcelona, Seix Barral, 1991, p. 28.
28
LA ANTROPOLOGIA Y LOS DERECHOS HUMANOS
.Nos dan derecho nuestros autos, caones, avio
nes y Coca-Colas a liquidarlos porque ellos no entien
den nada de eso? O t crees en lo de civilizar a los
chunchosa, compadre? Cmo? Metindolos de
soldados? Ponindolos a trabajar en las chacras, de
esclavos de los criollos tipo Fidel Pereira? Oblign
dolos a cambiar de engua, de religin, de costumbres,
como quieren los misioneros? Qu se gana con eso?
Que los puedan explotar mejor, nada ms. Que se
conviertan en zombies, en las caricaturas de hombres
que son los indgenas semi aculturados en las calles
de Lima.
Tiempos heternomos, son tiempos conservados por la
memoria como reservorios de identidades que en un medio
homogneo como el rural son de relativamente fcil determi
nacin. Pero en medios ms heterologados" como los exis
tentes en las sociedades de alta complejidad, son tem
poralidades de rastreo ms dificultoso e incluso que pueden
conservarse paradjicamente incorporadas a otros grupos.^
No debemos confundir relaciones intertnicas o procesos
de transculturacin con ese abstracto riulticulturalismo don- j
de el pegoteo, en lugar de discernir y valorar las especifici- j
dades particulares, concluye en muchos discursos como una j
versin lavada de barbarie. Se trata de los nuevos concep- i
tos cosmticos, funcionales a las maniobras glpbalizadoras I
de los funcionarios del Imperio.ib I
17Voz quechua con la que se denomina a los aborgenes del Amazo
nas en el Per.
18El gran etnlogo y musiclogo cubano Fernando Ortiz propone en su
trabajo Contrapunteo cubano del tabaco y el azcar (La Habana, J ess
Montero, 1940, p. 142) el empleo del concepto por l creado: transculturacin.
Tal vocablo lo hemos escogido para expresar los variadsimos fenmenos
que se originan en Cuba per las complicadsimas transmutaciones de cultu
ras que aqu se verifican, sin conocer las cuales es imposible entender la
evolucin del pueblo cubano." El gran tema que aqu ya se discuta es el no
a la pretendida asimilacin que se trata de imponer desde los modelos
ANTROPOLOGIA, CULTURA POPULAR Y DERECHOS HUMANOS
Las temporalidades especficas pueden rastrearse tanto
en diferentes contextos organizacionales, como la escuela,
la iglesia, el hospital, las comunidades, como as tambin en
actitudes frente a la vida, las adversidades, la violencia, las
enfermedades y la muerte; en valores, ideologas, concep
ciones del mundo, celebraciones o fiestas.
No se trata de ninguna novedad de la prctica antropol
gica, sino de la tan mentada y metodolgicamente poco o
nada desarrollada y profundizada en los trabajos de campo
diacronizacin de lo sincrnico.
J*. ^-
4. Umbral ideolgico, valor tiempo
y derechos humanos
4.1. El concepto de umbral ideolgico
Entendemos por umbral Ideolgico al conjunto de pau
tas de conexin coparticipadas que arraigadas en especfi
cos tiempos determinan experiencias y comportamientos
comunes, a travs de los cuales se trata de aprehender el
mundo. Estarn fundamentalmente determinados por su
ubicacin temporal (nos referimos aqu a su permanencia
mental especfica situada en determinados tiempos).
Estos umbrales ideolgicos actuarn como explanadas
desde las cuales partirn determinadas actitudes, o sea for
mas de presentizar un proyecto de accin, donde actitud fun
damentalmente significa eleccin y disposicin de medios en
funcin de determinados fines. Esto nos permite proyectar
tendencias de comportamiento de acuerdo a conjuntos
actitudinales.
dominantes y el s a,|a promocin de la integracin ciudadana, mediante el
respeto por las diversidades, las identidades, las lenguas y la dignidad de
cada especificidad cultural, centrada en sus temporalidades y en el particu
lar proceso que la integracin produce al interior de cada cultura.
30
LA ANTROPOLOGIA Y LOS DERECHOS HUMANOS
ffk Estas conceptos pueden ejemplificarse considerando la
situacin educativa: en un tiempo cronolgico semejante y en
-fjn mismo espacio, un educador con un tiempo mental arrai
gado en el tradicionalismo ideolgico va a imprimir a la
escuela contenidos ya superados en ese tiempo cronolgico
y en otros espacios, donde la sustitucin de elementos cul
turales es ms rpida.
4.2. Tiempo, cultura y conflicto
Esta existencia en un mismo tiempo cronolgico de dis
tintos tiempos mentales, valoraciones, ideologas y organi
zaciones arraigadas en momentos pasatizados genera con
flictos cuando el valor tiempo de su grupo comunitario est
desfasado de los contenidos de conciencia individuales o
familiares.
Es frecuente ver cmo, por ejemplo, algunas escuelas se
transforman en islas tradicionales de resistencia sociocultural
por pertenecer el valor tiempo de la misma o su actitud
ideolgica a un momento ya superado. En la Argentina
educandos tanto del nivel primario como secundario, y en mu
chos casos universitarios, egresan del sistema educativo for
mal como contemporneos de Newton y no como sucesores
de Einstein.
De esta coexistencia sincrnica de distintos tiempos
heterlogos, con sus correspondientes valores, actitudes e
ideologas, emergen los niveles conflictivos de mayor impor
tancia en nuestra sociedad contempornea, principalmente
al nivel de los sistemas de comunicacin y de responsabili
dad poltica, lo que dificulta la participacin.
4.3. La filosofa indi gente como reflexin
desde el encuentro
En sntesis, cada hombre tiene una morada donde habi
ta; a su escucha y a la medida de sus necesidades concre
tas debe orientar las acciones tendientes a la recuperacin
activa de la dignidad; mediante la prctica democrtica cen
trada en la defensa de los derechos humanos.
En este duro proceso en el que estamos comprometidos,
no son los dolores violentos los que marcan como nos lo
ha recordado Emil Cioran sino los dolores sordos, insisten
tes, tolerables, que forman parte de nuestro cotidiano trotar
y que nos socavan tan concienzudamente como nos socava
el tiempo. Por ello debemos estar prevenidos.
Los dolores y los asombros, los recorridos de la historia,
los grandes y pequeos gestos humanos que constituyen,
paso a paso, el montaje de la memoria, el texto de la vida y
la puntuacin del tiempo, se inscriben en el mbito de la
cotidianidad. Lugar del hombre concreto, la mujer, el joven,
el viejo y el nio, lugar de unos y otros.
Encuentro de prjimos, lugar de un filosofar indigente al
que se dirige el clamor de don Miguel de Unamuno al referir
se y centrarse en el hombre de carne y hueso, el que nace,
sufre y muere sobre todo muere, el que come y bebe y
juega y duerme y piensa y quiere, el hombre que se ve y que
se oye, el hermano, el verdadero hermano"
ANTROPOLOGIA, CULTURA POPULAR Y DERECHOS HUMANOS
4.4. Vida cotidiana e identidad. Los valores
En lo cotidiano se encuentra el punto donde se perfila una
identidad y donde se gestan los efectos de sentido y valores
que constituirn el andamiaje desde donde el ser se plasma.
El ser se concreta en la interseccin del espacio, la comuni
dad y la temporalidad. Tal encuentro deviene ethos, lugar
donde mora, se cobija y se construye el valor en las coorde
nadas de la impermanencia y la interdependencia.
32
*vr
F El desarrollo de la vida cotidiana se realiza en una comu
nidad, hbitat o cobijo donde el ejercicio de lo diario crea y
f transforma hbitos. Ellos expresan los especficos contenidos
de conciencia de un grupo concreto o etnia, que se mantie
ne cohesionado por la cotidiana puesta al da de los valores
que lo sustentan.
Consideramos valor a todo lo que en cualquier esfera
que sea, y en armona con el estado de cada momento,
contribuye al ensanchamiento, expansin o panificacin es
piritual de un ser concreto en una comunidad concreta, en
un especfico espacio-tiempo.
Disvalor ser todo lo que directa o indirectamente erosio
ne, rebaje b invierta el grado alcanzado en el crecimiento,
diferenciacin o desarrollo personal y espiritual alcanzado. Por
tanto, el disvalor podr ser la unidad de medida de todo aque
llo que, en el mbito que sea, erosione, vulnere, carcoma,
niegue o confunda el bien y la dignidad.
La sumatoria de disvalores sobre una regin concreta del
ser individual o comunitario nos estara alertando sobre la
organizacin y prximo despliegue de dispositivos de norma
lizacin, que por anular las diferencias en funcin de profun
dizar un poder, son hoy manifiesta o subyacentemente eco-
genocidas.
El valor es, pues, una categora ontolgica-social, y como
tal es objetivo. No tiene objetividad natural, pero s objetivi
dad social. Es independiente de las estimaciones de los in
dividuos, pero no de la actividad de los hombres, pues es
expresin y resultante de las relaciones sociales.
Simn Weil acota al respecto: En cada hombre hay algo
de sagrado. Pero no es su persona. Tampoco es la persona
humana. Es l, ese hombre, simplemente".
En los escritos del final de su joven vida, este autor des
tacar:
Desde la ms tierna infancia y hasta la tumba hay,
en el fondo del corazn de todo ser humano, algo que,
a pesar de toda la experiencia de los crmenes come-
LA ANTROPOLOGIA Y LOS DE RECHOS HUMANOS
tidos, sufridos y observados, espera invenciblemente
que se le haga el bien y no el mal. Ante todo es eso lo
que de sagrado existe en cualquier ser humano. El bien
es la nica fuente de lo sagrado. Unicamente es sa
grado el bien y lo que est relacionado con /.19
La direccin que siguen las acciones humanas se sustenta
en este ordenamiento que la comunidad ha generado como
norma y que hace posible el establecimiento de una cultura,
asegurando la historicidad y coherencia de los imaginarios
sociales.
Tambin podemos pasar por la vida cotidiana desatentos
en un extraamiento angustioso, versin degradada del asom
bro ante lo otro, lo diferente, lo inexpresable que lo cotidiano
articula y que pone a resguardo la existencia desde la estra
tegia establecida por Edaard Morin del vivir menos para no
] morir mucho, o en otros trminos: aguantar el avasallamiento
de la dignidad y de los derechos de los otros en tanto se
mantengan los mos. Sin reparar que tal planteo ya implica
.J a autoabolicin de la dignidad humana de quien lo sostiene.
La tarea genealgica de captar el sentido de los valores
y de la dignidad en lo cotidiano es un trabajo arduo, como
todo trabajo que vale la pena. Nos obliga a operar con la dura
materialidad de nuestros ms profundos pesares, de nues
tras ms arraigadas sinrazones, de nuestros ms ocultos
temores, con la intrincada trama que a nuestro alrededor se
teje da a da.
En El Hombre Planetario, Miguel Espejo escribe:
y
El hombre de nuestro tiempo se encuentra atrave
sado por muchos niveles de organizacin social. Este
fenmeno fe concierne al habitante de una aldea remota
como al que vive en las grandes urbes, en contacto
diario con la "modernidadPor supuesto que existe una
ANTROPOLOGIA, c u l t u r a p o p u l a r y d er ec h o s h u ma n o s
19 Weil, S. uL persona y lo sagrado". En: Escritos de Londres y ltimas
cartas. Madrid, Trotta, 2000, pp.17-18.
34
LA ANTROPOLOGIA Y LOS DERECHOS HUMANOS
Smrectplanetaria, que se refleja tambin en las cosas dia-
$:rias. Pero junto a ella, coexisten diversas organizado-
Wmes: el Estado-nacin, las comunidades civiles y reli
giosas, las etnias. las clases, la familia. Cada una de
estas instancias le exigen al hombre una respuesta di
ferenciada. Su grado de participacin con la familia es
distinto al que tiene con su comunidad, con la nacin
(o pas), con un partido poltico o con una iglesia de
terminada. Estas diversas capas geolgicas hacen de
la participacin un fenmeno muy complejo, ya que en
muchos lugares del planeta lo primero que se percibe
es la prdida de identidad que sufren los seres huma
nos, por los grandes procesos de transculturacin y por
no quedar integrados a estos diferentes niveles de or
ganizacin. Pero no hay que perder de vista lo que ha
sealado el economista Simn Kuznets: Todo presen
te se explica por un pasado relativamente lejano.
Es lo cotidiano la forja en la cual se fragua la realizacin,
el sufrimiento, la soledad, el desamparo, la celebracin y la
fiesta, como as tambin la gestin del conocimiento de las
Artes del Cuidado. Nuestra instalacin en lo cotidiano a tra
vs de los valores trasciende el mero hecho de encontrar
nos situados en una realidad conformada con anticipacin y
a la que es necesario comprender y transformar.
La manera particular de ubicarnos en ella est dada por
la articulacin significativa de la existencia, en la que se ex
presa la presencia de la pobreza, la enfermedad, el deterio
ro, el envejecimiento y la muerte, la alegra, los nacimientos,
los brotes nuevos, el crecimiento deseado y posible. Simone
Weil nos recuerda que en el hombre, la persona es algo
desamparado, que tiene fro, que corre buscando refugio y
calor; que necesita de clidos y contenedores silencios y que,
sin embargo, recibe tumultos glaciales.20
20 op. cit (2000), p. 24.
35
ANTROPOLOGIA, c u l t u r a p o p u l a r y d e r e c h o s h u ma n o s
Esta articulacin es ia que genera una cotidianidad habi
table donde se rescata lo positivo del hbito: gesto mnimo
de lo diario. Ambito donde la existencia pueda crear intermun-
dos propios y propicios para la resignificacin; forma de com
prender los acontecimientos que la precedieron.
Hbitos de crecer y desarrollarse, hbitos de festejar y
alegrarse, hbitos de cuidarse, hbitos del trabajar y del amar.
Todos giran y se entrecruzan en los especficos sistemas de
creencias en los que lo cotidiano se constituye en andamiaje
y plataforma de lanzamiento de los contenidos de concien
cia propios de cada grupo.
4.5. Li bertad y nostridad
i En este contexto se inscribe para nosotros el tema de la
I libertad, bsicamente con respecto al gropjo cuerpo, a las
I propiasNecesidades, apropio proyecto de vida. Libertad ele
i sef protagonista de la propia historiaTylno objeto de destino,
| ni de la stonTydrdesede otros. Protagonismo que anima
I el despertar e la "exist enca' atntica. Libe'rtad'le'vvrrLF'
bertad del desrrenr d todo lo^uede'humano tengo en el
marco comunitario de la nostridad 21.
La libertad como valor es tal, en tanto el hombre libre
desde todo su ser cuerpo, alegre, sufriente, pensante, pue-
21 En trminos filosficos podemos conceptualizar la querencia huma
na tambin como 'nostridad', o sea la tendencia metafsica del hombre a la
constitucin de nosotros, es decir, a la nostrificacin. Todo hombre concre
to, partiendo del propio yo, intelige a otros hombres y tiende metafsicamente
a ellos para formar diversos nosotros. La nostridad engloba armnicamente
dos tendencias primarias en cierto modo contrapuestas: la egoidad, ten
dencia al propio yo, y la alteridad, tendencia al otro yo', base del altruismo
y posibilitador de otro fuerte concepto desarrollado por este equipo de re
flexin: la gratuidad." Manzanera, M. S. J ., Metafsica de la nostdad. Ha
cia una Filosofa de la Liberacin como nostrificacin"; en: Scannone, J . C.;
Remolina, G. (Eds.), Filosofaren situacin de indigencia; Madrid, Universi
dad Pontificia Comillas, ICAI-ICADE, 1999, p. 150.
36
LA ANTROPOLOGIA Y LOS DERECHOS HUMANO!-
de instalarse serenamente entre las adversidades de la vida
y jinetear la incertidumbre. Un hombre que en su vida coti
diana encuentra dadas las condiciones y circunstancias para
ser l mismo, es un hombre que objetivamente goza del valor
de la nostridad y posee las capacidades de ejercer la soli
daridad. Lo sepa o no, es un ser connatural con sus de
rechos.
A travs del amor, del trabajo, del proyecto, del ejercicio
comprometido de su libertad, lo humano se juega da a da,
amortiguando la incertidumbre o precariedad ontolgica. La
plenitud del hombre radica en la realizacin gradual y conti
nua de las posibilidades inmanentes y potenciales desarro
lladas por la vida, en el proceso evolutivo y por la puesta
al da de lo propio; es decir, aquello que posibilita la existen
cia de una identidad concreta que se expresa a travs del
valor.
5. La connaturalidad del valor expresado
en la prctica de la di gni dad
del pertenecer, del estar ah .
Las enseanzas de la Amri ca Profunda
V ' 4,
5.1. Obligaciones y derechos
Las sociedades tradicionales no estn sujetas a derecho,
pero s cada miembro, familia o comunidad como as tam
bin los animales y los componentes naturales del hbitat
est sujeto firmemente, por el orden mtico, a obligaciones.
Para Simone Weil un derecho no es eficaz por s mismo,
sino nicamente por la obligacin a la que corresponde. Es
decir que el cumplimiento efectivo de un derecho proviene
no de quien lo posee, sino de los otros hombres que se re
conocen obligados hacia l; gracias a ello la obligacin ser
eficaz a partir del momento de su reconocimiento.
En sentido inverso, una obligacin que no fuese recono
37
ANTROPOLOGIA, c u l t u r a po pu l ar y d e r e c h o s h u ma n o s
cida por nadie, no perdera nada de la plenitud de su ser. Sos
tiene Weil quevun derecho que no es reconocido por nadie
no es gran cosa. Lo ejemplifica con un hombre que estuvie
ra solo en el universo; ste no tendra ningn derecho, pero
s tendra obligaciones; es que los derechos aparecen siem
pre como ligados a ciertas condiciones; de tal manera slo
la obligacin puede ser Acondicionada.22
5.2. Autoridad y poder
J uan Carlos Scannone, en su lcido ensayo sobre el fil
sofo espaol Francisco Surez,23destaca el concepto de
pagus, pago o aldea que ste desarrollara.24
...E/ pagus"ya supone un pacto, de hecho se tra
ta para Surez de una cierta comunidad poltica mo
ralmente una", aunque pequea, es decir, de una
ciudad-Estado incoada.25
El autor identifica a Surez como antecedente de la im
portancia que tiene en la actualidad la concepcin de Hannah
Arendt acerca de lo poltico como actuar y poder en comn",
como anterior a la relacin mando-obediencia.
22 Sala, A. Los Pliegues de Satans". En: AA. VV. Mrgenes de la J us
ticia. Buenos Aires, Altamira, 2000.
23 Scannone, J . C. S. Lo social y lo poltico segn Francisco Surez.
Hacia una relectura latinoamericana actual de la filosofa poltica de Surez.
En: Stromata, Universidad del Salvador; Filosofa y Teologa-, San Miguel,
Ao LIV, Enero-J unio 1998, p. 89.
24 Form parte de la llamada Escuela de Salamanca, responsable en el
siglo XVI de dar una respuesta universitaria a la duda indiana sobre la legi
timidad y licitud de ia conquista, tema planteado por Francisco de Vitoria.
En dicha escuela se tratar por vez primera la problemtica tica en la con
quista de Amrica y la cuestin de los derechos de los indgenas. El descu
brimiento y conquista de Amrica por parte de los espaoles y las investi
gaciones desarrolladas por la escuela de referencia, darn origen al dere
cho internacional moderno.
25Es decir, en sus comienzos, iniciando su desarrollo.
38
LA ANTROPOLOGIA Y LOS DERECHOS HUMANOS
4 Michel de Certeau hace referencia, en relacin a la lu
cha autogestionaria, a la importancia que adquieren las tc
ticas dei no, como experiencias positivas y presentes del
poder en tanto anticipacin permanente del porvenir, ya que
ellas introducen una distincin entre autoridad y poder.
Tiene autoridad lo que es creble; tiene poder lo que sel
impone. Algunos poderes, hoy en da cada vez ms fuertes
pero cada vez menos crebles, son atacados en su punto
dbil por el cuestionamiento de su autoridad, puesto que una
adhesin le resulta necesaria para funcionar. Mediante la
accin que niega su autoridad al reconocer el hecho de su
poder, pierden la verosimilitud, que es el aspecto exterior
de la violencia gobernante. Un resorte interno les es retira
do, cuando se descubre la brutalidad que se oculta tras una
autoridad26
5.3. Poder, solicitud y otredad
Por su parte, Lvinas 27 encuentra la subjetividad no como
una esencia, sino como una respuesta precisa a otro. Com
promiso activo con la solicitud del otro, aunque la misma no
sea ms que una muda demanda de consuelo. Com-partir el
suelo de la intersubjetividad con-tencin: la energa deman
dada por la comprensin, la aceptacin y la contencin.
Se trata de una pasividad siempre atenta a intervenir.
Ejercicio de activo rechazo a la egosta interferencia, desde
la cual un yo altivo decide desde s lo que cree que el otro
necesita. Un alguien que piensa que es lo mejor para el otro
sin consultarlo o sin ejercer plenamente la sensibilidad
original que desde el fondo del silencio permite compartir
intuir compasivamente precisas necesidades o silentes
demandas.
26Op. cit. (1995), pp. 120-121.
27Lvinas, Emmanuel. De otro modo que ser o ms all de la esencia,
2- ed. Salamanca, Sgueme, 1995.
39
ANTROPOLOGIA, CULTURA POPULAR Y DERECHOS HUMANOS
Lvinas encuentra antes que el inter-esse, el ds
intressement, el cual expresa en sentido positivo la caren
cia de inters en la dimensin del ego individual. Se trata del
rechazo al cobro de saldos deudores, reembolsos o
contraprestaciones exclusivamente individuales. Es justamen
te el ds-intressement el que posibilita tanto para los
pueblos tradicionales como para Lvinas la circulacin de
los dones como comunitaria contraprestacin de servicios.
En los pueblos ab-originales o tradicionales, el Derecho
encuentra la necesidad de su instalacin social en tanto in
tento de reconciliar, armonizar o arbitrar en situaciones en las
que intereses contrapuestos se superponen. Su objetivo fun
damental ser, por lo tanto, canalizar las conductas, all donde
la regulacin de stas por los patrones mtico-religiosos se
ve superada.
Mara Zambrano destaca que al aparecer el individuo
aparece el hombre como valor, al tiempo que lo hace como
ser. Es decir que estara ya en un principio la idea por la cual
el ser hombre es de por s mucho ms valiosa que lo que
ste pueda tener como especial por origen, o por estar re
vestido de un cierto poder; es que para ella el hombre se ha
revelado como sujeto de la historia en tanto representa la
unidad de medida de la misma, en tanto unidad constitutiva
de la sociedades
Ese ser hombre, ese ser pueblo es a quien le canta Pa
blo Neruda:
All vosotros, rotos, cholos,
pelados de Mxico, gauchos,
amontonados en pocilgas,m
desamparados, andrajosos,
piojentos, pililos, canalla,
desbaratados, miserables,
sucios, perezosos, pueblo.
28Zambrano, M. Persona y Democracia. Madrid, Siruela, 1996, pp. 135-136.
40
LA ANTROPOLOGIA Y LOS DERECHOS HUMANOS
5.4. Los bienes
En todas las sociedades existentes en los registros
antropolgicos, las aldeas o comunidades se caracterizaron
por definidas reglas de circulacin de los dones. Bienes
tangibles o intangiblesque se usan, que se regalan, se
intercambian o comercian. Hay dones que se usan, otros que
se regalan, devolvindolos a la circulacin comunitaria, y fun
damentalmente dones que no se manipulan, ni se rega
lan y menos an se venden. 29
Estos ltimos son los bienes o dones que se preservan y
se transmiten. Ellos son los que fundan identidades, los que
articulan la calidad de los otros intercambios y, especialmen
te, los que garantizan la circulacin de los horizontes de sen
tido, del altruismo y la dignidad en los territorios del tiempo
mtico.
En el mundo tradicional la exigencia tica fundamental
establece la responsabilidad de todos incluidos los anima
les mticos en el cuidado no slo de los dones sino tam
bin de los sistemas rituales que regulan su circulacin.
5.5. La experiencia andina
En la sociedad inca la J usticia era absolutamente riguro
sa en el mantenimiento de la ley y el orden, pero en el sen
tido 30 que sealaba la distincin realizada por Surez para
la misma la poca desde Salamanca del poder de domi
nio directivo, en relacin con el de dominacin.31 Se consi-
29Godelier, Maurice. El enigma del don. Barcelona, Paids, 1988.
30Espinoza Soriano, W. Los Incas. Economa, sociedad y Estado en la
era del Tahuantinsuyo. Lima, Amaru, 1990.
Alden Masn, J . Las antiguas culturas del Per. Mxico, Fondo de Cul
tura Econmica, 1969.
31En qu consiste ese poder, que reside de suyo y necesariamente
en la comunidad poltica como propiedad intrnseca?, se pregunta J uan
Carlos Scannone (Op. cit., pp. 95-97) con respecto a la obra de Surez, y
41
ANTROPOLOGIA, CULTURA POPULAR Y DERECHOS HUMANOS
deraba prioritario vigilar el cumplimiento de las obligaciones
con respecto a la preservacin de los recursos naturales, pre
viniendo y castigando severamente el derroche de los mis
mos. Principalmente en lo referido al control en la caza y el
uso de los bosques y sus maderas. La atencin estatal esta
ba bsicamente centrada en el inters pblico antes que en
ningn tipo de ganancia personal. Las ocupaciones de alto
riesgo, como por ejemplo la pesca submarina de perlas y la
minera, estaban especialmente controladas. La orientacin
fundante del sistema jurdico se focalizaba en minimizar los
riesgos ocupacionales, la pobreza y las consecuencias de la
desocupacin involuntaria. El poder estatal inca se apoyaba
en una densa, compleja y eficaz maraa de funcionarios.
Estas autoridades y jueces provinciales deban ir una vez
por ao al Cuzco, en el mes de capac-raimi, para dar cuenta
de su gestin y presentar los saludos protocolares al Inca.
El cdigo imperial se ocupaba de todo aquello que ame
nazase directa o indirectamente el orden establecido. Era
propio de su jurisdiccin: los delitos contra el imperio, la mala
administracin y/o corrupcin por parte de los funcionarios,
a evasin fiscal, la violacin de los reglamentos de caza y
de preservacin de los recursos, las venganzas personales
y la justicia por mano propia.
El Inca era el nico que poda aplicar la pena de muerte,
como as tambin castigar los delitos graves. El derecho
consuetudinario regulaba el ejercicio punitivo considerando
los daos objetivos ms que la culpa subjetiva. El derecho
imperial, por su parte, consideraba atenuantes relacionados
con: la edad, la intencionalidad, el nivel educativo y la pre
existencia de provocaciones. En caso de robo, en el cual
comenta que para ste no es un poder patrimonial o de dominacin desptica
sino que se trata de una sumisin en el orden civil a un poder de jurisdic
cin, entendiendo a sta como la potestad de dar leyes humanas destina
das a dirigir al cuerpo social hacia el bien comn. Ser por lo tanto un po
der de direccin y de gobernacin, pues como sostiene el telogo granadi
no, citando a santo Toms, ningn organismo puede conservarse si no existe
un principio cuya funcin consista en buscar y fomentar el bien comn".
42
LA ANTROPOLOGIA Y LOS DERECHOS HUMANOS
estuviese claramente probada la necesidad ms que la codi
cia o maldad cuando se comprobaba fehacientemente la
indigencia, el severo castigo no recaa en el ladrn, sino
en el funcionario responsable de que tal anormalidad social
existiese.
La jerarqua eclesistica tena jurisdiccin absoluta en su
propio mbito, como as tambin en los crmenes contra las
tradiciones religiosas vigentes.32
5.6. La experiencia de los nmades del mar
En la regin de los canales magallnicos y fueguinos
habitaban los Halakwulups o Alacalufes y los Yamanas. Ba
jos y desgarbados, ms pronunciados los segundos que los
primeros, eran canoeros que dedicaban la mayor parte de su
existencia a la cacera de mamferos marinos, a la pesca y a
la recoleccin de mariscos.
El hroe mtico que tutelaba la vida de los integrantes de
esta etnia y de su acotado mundo es Xlas. A l se le atri
bua el haber establecido el discernimiento entre lo bueno y
lo malo, como as tambin la custodia cotidiana de los debe
res impuestos. Todo culpable de contravenciones y desaten
ciones o descuidos recibira tarde o temprano su castigo.
El insoportable dolor fsico y la muerte sobre todo la
repentina pueden verse como una seal del llamado de
Xlas para ir hacia su choza, por arriba y ms all de las
estrellas, donde luego de aclaradas las deudas se entraba
para siempre. De all no se retornaba ni como espritu, ni
como dato de la memoria. Quien all lleg, all se diluy; al
menos para los de aqu.
Estos indgenas fueron desde su nacimiento inducidos y
capacitados dentro del orden propio de la conciencia moral
sostenida por las prescripciones mticas y su actualizacin
32Sala, A. Op. cit. (2000).
43
ANTROPOLOGIA, CULTURA POPULAR Y DERECHOS HUMANOS
permanente en lo cotidiano. Existen dos fechas potentes para
la transmisin litrgicamente pautada. Se trata del ciexus,
ceremonia secreta de los hombres, y el kalakai, rito de inicia
cin de los jvenes. Todos los miembros del grupo se afana
ban por mantenerse en lo cotidiano de acuerdo con las pres
cripciones; demostraban en general, como lo ha comprobado
Gusinde33y otros investigadores, una conducta intachable,
solidaria y altruista. Aceptando lo que su mundo les ofreca,
encontraban suficiente alimento y no esperaban nada ms que
mantenerse en orden con l; posean lo absolutamente impres
cindible y no se apegaban prcticamente a nada material.
Mantuvieron conductas silenciosas y mesuradas. Eran
tranquilos, bondadosos y comprensivos con los ancianos, a
quienes les brindaban particular atencin. Exhiban un tierno
y solcito apego por su mujer e hijos. Las relaciones mutuas
entre los miembros de la etnia demostraban altruismo y alta
disponibilidad para la ayuda a cualquiera que la demandara;
en primer lugar, proteger al hurfano ms cercano, as como
hacerse cargo de una viuda, hasta que se uniera en nuevo
matrimonio.
Entre ellos no existan autoridades de ningn tipo, ni for
males ni informales.
Ningn hombre le ordenaba algo a otro; y slo con su mu
jer, en casi todos los aspectos munida de los mismos dere
chos, el hombre comparta, se asesoraba y decida respecto
a lo concerniente al bien comn de la familia. Se movan so
los o en pareja con sus vstagos y el inseparable e invalorable
perro por donde les placa o les convena, sin que nadie in
terfiriera en sus acuticas rutas. Donde lo decidan construan
su elementalsima choza por el tiempo que estimaran con
veniente.
Luego de alejarse de la familia de origen y de la protec
cin paterna saban que se encontraban bajo la exclusiva res
ponsabilidad de ellos mismos y que mientras vivieran deban
33 Gusinde, M. Los indios de Tierra del Fuego. T. III, Los Halakwulup,
V. II. Buenos Aires, CAEA, 1991, p. 448.
44
LA ANTROPOLOGIA Y LOS DERECHOS HUMANOS
responder con el adecuado y honesto cumplimiento de las
exigencias ancestrales de sus costumbres y con las prescrip
ciones de Xlas.
Sometidos a las poderosas, cambiantes y en ocasiones
extremas condiciones medioambientales, tomaban cualquier
condicin atmosfrica con inmutable serenidad y organizaban
de acuerdo a ella su tarea cotidiana.
Soportaban la pena y el dolor fsico silenciosamente, con
resignada aceptacin, y cuando la tristeza los invada se
retiraban a un lugar solitario, donde quedaban completamente
entregados a su soledad.34
5.7. La experiencia de los Guarusugwe
Los Guarusugw son un pueblo de habla tup-guaran que
vivan en el Oriente boliviano; su territorio se encuentra en el
Departamento de Santa Cruz de la Sierra, er una selva de
enmaraada bveda, en la que pocas veces llega el sol al
suelo hmedo y putrefacto. Algunos an subsisten bajo con
diciones de extrema exclusin y explotacin, ya que es una
zona donde se da el oro negro, nombre que recibe el pro
ducto de los rboles de caucho. Se caracterizan entre los
dems grupos tup-guaran, es por el hecho de haberse man
tenido aislados, evitando en la medida de sus posibilidades
las zonas de influencia de los mestizos, pudieron por ello con
servar elementos culturales propios. Plantaban y es posi
ble que algunos lo sigan haciendo posts recordatorios en
la selva por sus muertos, o por los que se ausentan por lar
go tiempo; los postes eran descortezados y labrados en la
parte interior del tronco, en la carne del mismo. Llaman en la
regin pau-serna al ncleo o mdula de las maderas duras;
por ello las personas de este grupo son llamadas por los mes
tizos con ese nombre, que hara referencia a los hombres del
34 Sala, A. Los heroicos Furores en el cuidado del frgil bien". En: AA. VV.
De Can a la clonacin. Buenos Aires, Altamira, 2001.
45
t
ANTROPOLOGIA, CULTURA POPULAR Y DERECHOS HUMANOS
. /
tronco de madera dura o aquellos que viven donde crece
dicho tronco.
En lo referido a sus normas y valores, muestran una pro
funda conviccin en el mantenimiento del respeto a los pa
dres, parientes y mayores; existe entre ellos la prohibicin del
incesto y son severamente sancionados los homicidios, el
robo, los pleitos, las mentiras y el adulterio; como as tambin
la avaricia, la ociosidad y el no compartir situaciones de pe
ligro ante las tareas propias de la tribu. Destacan la impor
tancia, en lo cotidiano, de la ayuda mutua, la amistad, el re
conocimiento y los cuidados compartidos; como as tambin
la obediencia no forzada e incondicional hacia los mayores.
Mantienen una gran tolerancia religiosa con otros grupos y con
los cristianos, siempre y cuando sacerdotes y pastores no
intenten forzarlos en un acercamiento avasallante.
Cada integrante del grupo tiene garantizada la libertad de
accin, comprendida dentro de los marcos de la vida tribal y
claramente delimitada por las tradiciones de la misma. El
guarus se reservar el derecho de actuar y de decidir libre
mente, preservndose de cualquier intento de intromisin, la
cual rechazar enrgicamente.
Todo su comportamiento se encuentra reglado por la re
lacin que mantienen con los antepasados y hroes mticos
de acuerdo con la vigencia de las estructuras mticas, las que
se mantienen vividas en sus conciencias, actitudes y com
portamientos. Creen en la existencia de una Tierra sin Mal y
sienten su desgracia asociada a los blancos, ya que stos
pretenderan impedirles que la busquen y puedan llegar a ella;
es por ello que buscan refugio en lo impenetrable de las sel
vas altas.35
La ruptura de la dignidad connatural como expresin de
la violacin de lo inherente a la condicin humana es la que
hace surgir la cuestin de los derechos humanos, como
35 Riester, J . Los Guarusugwe. Crnica de sus ltimos das. La Paz, Los
Amigos del Libro, publicacin del Museo Nacional de Etnografa y Folklore,
1977, pp. 182-188.
46
LA ANTROPOLOGIA Y LOS DERECHOS HUMANOS
esfuerzo mancomunado para recuperar lo perdido y promo
ver los medios para reacceder a su usufructo y cobertura.
En Salta, en el ao 1987 2.500 aborgenes le hicieron
entrega a J uan Pablo II de un petitorio en el que expresaban:
Bajo este suelo sobre el cual has puesto tus pies
de peregrino, se encuentran sepultados los huesos de
nuestros abuelos y abuelas, que fueron muertos por
defender su territorio en los primeros tiempos y luego
con los trabajos inhumanos que sufrieron ellos y tam
bin nosotros, en la construccin de carreteras y vas
frreas, en los desmontes e ingenios; sangre india de
ayer, martirizada por defender o suyo, sangre de los
mrtires del silencio de hoy que con paso lento, lleva
mos la cruz de cinco siglos. La civilizacin que lleg
hasta nosotros bien podemos llamarla civilizacin del
alambrado, pues aqu empez nuestro drama: quita
ron nuestra tierra y enjaularon al indio en parcelas
donde ellos quisieron. Ojal que tanta sangre derrama
da por el etnocidio y el genocidio que las naciones
aborgenes hemos sufrido, sirva para la conciencia de
la humanidad y para nuevas relaciones basadas en la
justicia y hermandad de los puebjps. Hoy no te ofre
cemos oro ni plata, sino nuestras manos vacas que
simbolizan el despojo total al cual hemos sido someti
dos. Te ofrecemos nuestro silencio que por muchos
siglos los poderosos nos han impuesto con sus ideo
logas, sus polticas y ambiciones sin freno, cerrando
la boca de todos nosotros, para que participemos en
los destinos de la patria.36
36 Novak, J . Op. cit.
47